Trang 9/9 đầuđầu ... 3456789
kết quả từ 65 tới 72 trên 72

Ðề tài: [Phần II] X - Press

  1. #65
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default

    Opening 3


    Mike Mc Kelv Santon, con trai út của nhà Santon, dòng họ nổi danh mấy đời chuyên nhận ám sát dựa theo đơn đặt hàng của các tổ chức lớn nhỏ. Trước Mike còn có một anh trai và hai chị gái. Cả 4 người đều là những tài năng ưu tú trong lĩnh vực của mình. Anh trai Mike rất giỏi khoản hoá chất và chế tạo thuốc nổ nên thường nhận những nhiệm vụ liên quan tới đánh bom và khủng bố. Chị cả là người dụng độc rất tài tình. Vụ hàng loạt chính khách của nước X chết đột ngột trên chuyến bay Y hồi tháng trước chính là tác phẩm của chị ấy. Chị thứ là một người phụ nữ xinh đẹp tuyệt trần. Đương nhiên, chị ấy luôn biết cách tận dụng nhan sắc của mình cho sở trường thu thập và mua bán thông tin tuyệt mật. Cuối cùng, cậu út, Mike - người giỏi cận chiến. Khả năng của Mike thu hút được sự chú ý của toàn thể gia tộc. Ngay từ lúc lên 8, cậu bé đã được chỉ định là người thừa kế nhà Mc Kelv Santon. Đây là một chuyện tốt. Tuy nhiên, cái gì cũng sẽ có mặt trái của nó. Trường hợp này cũng không là ngoại lệ.

    - Ah, nguy rồi! Thiếu gia... Thiếu gia lại bỏ trốn nữa rồi!

    Tiếng hét thất thanh của một gia nhân vang lên, xé tan một ngày bình yên tại gia trang nhà Mc Kelv Santon. Câu chuyện oan trái của Mike bắt đầy từ đây.

    Lão đầu, hay còn được biết với danh xưng lão đại, người đứng đầu nhà Mc Kelv Santon. Ngài năm nay đã ngoài ngũ tuần, chứng kiến các con mình toàn những tài năng ưu tú thì rất lấy làm hãnh diện, bèn lên kế hoạch rửa tay gác kiếm sớm hơn một chút. Cách đây 1 tháng, khi cuộc họp gia tộc diễn ra nhằm tuyên bố người thừa kế tiếp theo của tổ chức, Mike đã rất phấn khởi tiếp nhận vai trò chủ nhân tương lai. Mọi thứ đều êm đẹp, cho tới khi thằng bé nghe về lời hứa hôn với gia đình Wuang.

    Lão đầu không kiềm nổi bản thân bèn buông một tiếng thở dài, song lại nhìn sang cậu thanh niên đang điềm nhiên ngồi uống cà phê bên kia. Cậu thanh niên đặt tách xuống:

    - Xin lỗi, nhưng con thật sự không thể giúp. - Đoạn đưa tay ra hiệu từ chối người gia nhân đang định châm thêm thức uống - Lần trước vì dám ngăn cản thằng nhóc đó bỏ trốn mà con bị gẫy 2 cái xương sườn, nằm tịnh dưỡng cả tháng trời.

    - Con cũng không thể. - Người con gái mặc bộ váy đen tiếp lời với gương mặt không chút biểu cảm - Tên tiểu tử ấy đã giết chết 1 con nhện và 3 con rắn độc thuộc hàng cực hiếm của con. Tổn thất quá lớn!

    Ngài thủ lĩnh chuyển ánh nhìn sang cô gái mặc bộ váy đỏ gợi cảm đang dán chặt mắt vào điện thoại nhắn tin. Không cần ngước lên quan sát ngài, cô ấy cũng dư biết nên mấp máy môi:

    - Papa à, con nghĩ Pa nên bỏ cuộc đi thôi.

    Rồi tắt điện thoại, nở một nụ cười xinh đẹp:

    - Em ấy trước nay luôn kiên quyết như vậy mà. Nếu đã không thích thì bằng mọi giá sẽ phản kháng. Ah, nhưng mà con có thể cung cấp thông tin nếu Papa cần. Giả dụ như hiện giờ Mike đang ở ngay trước nhà Wuang và chuẩn bị giết hôn phu của em ấy đây này.

    Thủ lĩnh giật thót người, vô tình đánh rơi cả cái tẩu thuốc trên tay mình. Chuyện lớn... chuyện lớn thật rồi...




    ...





    Mike Mc Kelv Santon, 12 tuổi, vừa được chỉ định trở thành chủ nhân tương lai của gia tộc ám sát mạnh nhất nước Nga. Cuộc sống của cậu bé vốn dĩ đang rất êm đềm, cho tới khi cái tên Wuang xuất hiện trong câu chuyện của Cha hắn cách đây ít lâu. Thuở niên thiếu, cha hắn trong một lần nhận ám sát Boss nhà Falco đã bị phát hiện và bị truy giết. Những tưởng mình đã tận số thì ông ta được một đầu bếp cứu giúp và cưu mang. Để cảm tạ ơn sâu nghĩa nặng này, giao ước hôn sự được lập ra giữa hai bên, rằng người thừa kế nhà Mc Kelv Santon sau này sẽ phải cưới con cái nhà Wuang.

    Mike giết chặt nắm tay mình. Thằng bé nghiến răng tức giận. Chuyện hôn ước đã là quá lắm rồi, vậy mà đối phương lại còn là một thằng con trai khác. Như vậy là có ý gì chứ?! Mike thầm nhủ, nếu nó giết chết tên kia thì hôn sự này cũng sẽ chấm dứt. Rất đúng tác phong của nhà Mc Kelv Santon. Giết sạch là xong chứ gì. Nghĩ đến đó, Mike nhếch môi cười thoả nguyện rồi hùng tồn tiến lại gần cánh cổng sắt màu trắng.

    Với kinh nghiệm hành nghề ám sát mấy năm nay, thật không gì có thể gây khó khăn cho tiểu thiếu gia nhà Mc Kelv Santon. Bằng chứng là cậu bé đã xuất sắc vượt qua được cánh cổng cao và tiếp đất nhẹ nhàng. Thân thủ của Mike được xếp vào hàng thượng thừa. Tuyệt! Tiếp theo là tìm phòng của tên khốn kia rồi ban cho hắn một cái chết thật nhẹ nhàng. Tuy nhiên, sự đời không phải lúc nào cũng như mong đợi. Ngay khi Mike quay đầu lại thì đã đối diện với một con quái vật khổng lồ hung ác. Mike tự nguyền rủa bản thân mình vì đã để những nhân viên an ninh ở sân bay tịch thu hết toàn bộ vũ khí của nó. Vì quá nôn nóng muốn kết thúc sớm chuyện này, cậu nhóc đã đến thẳng đây mà quên chuẩn bị. Tiếp đó là bị con vật không rõ thuộc giống gì đuổi chạy khắp sân giữa trời đầy tuyết. Chưa đủ thảm hại, cậu nhóc còn bị trượt chân ngã xuống hồ nước đóng băng. Kết quả là run như cầy sấy. Tình cảnh này nhìn kiểu nào cũng vô cùng đáng thương.

    Khỉ thật!

    - Louis! Dừng lại!

    Ai đó đã ngăn con quái thú điên rồ kia lại. Một cậu trai vội chạy đến, vẻ mặt vô cùng hoảng hốt đưa tay ra:

    - Cậu không sao chứ? Nhanh nắm lấy tay tôi này!

    Mike quả thật không còn đường nào chọn ngoài việc ngoan ngoãn vâng lời. Sau đó, nó được đưa vào trong nhà, được ngồi cạnh máy sưởi và được người kia tất bật hết lau người đến sấy tóc cho nó. Phải mất một hồi sau, Mike mới vượt qua được cơn lạnh khiến miệng và thanh quản nó tê cứng, bắt đầu mấp máy môi:

    - Con quái vật đó...

    - Hể? - Cậu trai kia tròn mắt nhìn nó. Để ý kĩ một chút, hắn ta hình như lớn tuổi hơn tiểu thiếu gia. Tên này bề ngoài cũng dễ nhìn, cũng thân thiện, nhưng chỉ nhiêu đó thì chưa đủ cứu mạng hắn đâu. - Cậu đang nói Louis hở?

    Mike cuộn mình vào trong chiếc chăn dầy:

    - Nó là loại dị thú gì vậy?

    Cậu bé kia ngớ người mất mấy giây rồi phì cười:

    - Gì mà dị thú chứ?! Louis chỉ là một con chó thôi mà.

    Hành động của tên đó khiến cho tiểu chủ nhân cảm thấy bị chế nhạo. Cậu bé tức giận ra mặt:

    - Nói dối! Làm gì có con chó nào to như vậy chứ? Nó bự như một con Gấu á!

    Cậu bé kia tiếp tục dùng khăn lau tóc cho Mike. Từ đầu đến giờ đều vô cùng dịu dàng:

    - Vì Louis là giống chó Tây Tạng mà.

    Mike ngước lên:

    - Chó Tây Tạng?

    Cậu trai kia gật đầu. Ngẫm lại, Mike từ nhỏ chỉ thấy sói Tuyết là to nhất. Vậy ra trên đời này còn có con chó bự hơn nó.

    - Tôi là Lee Wuang. Nhóc tên gì?

    - Mike Mc Kelv Santon!

    Đôi cánh tay kia chợt dừng lại. Mike ngớ người nhận ra là nó vừa khai báo danh tính thật của mình một cánh vô thức. Khỉ thật! Sao nó lại sơ suất tới như vậy chứ?!

    - Cậu đến giết tôi phải không, nhóc sát thủ?

    Mike mở to mắt nhìn Lee. Hắn đã biết? Ồ, hoá ra đấy là nguyên nhân hắn nuôi con vật gớm ghiếc ấy trong nhà. Hắn đã lường trước ngày hôm nay. Tên xảo quyệt!

    - Tôi đã nghĩ phải thêm vài năm nữa cơ. Không ngờ cậu đến sớm như vậy.

    Một lần nữa, Mike bị những biểu cảm trên gương mặt Lee làm cho khó chịu. Tại sao vào ngay lúc này, hắn lại có thể mỉm cười dịu dàng và cam chịu đến thế?

    - Vậy đợi đến khi ăn xong nhé! Cậu chắc phải đói lắm rồi. Tôi sẽ đi nấu bữa tối trong lúc cậu sưởi ấm người.

    Nói rồi, Lee lập tức đứng lên chạy vào gian bếp cạnh đó. Ngôi nhà này được thiết kế theo kiểu không gian mở với phòng khách và nhà bếp là một mảng, vậy nên Mike vẫn có thể ngồi đây quan sát nhất cử nhất động của Lee ở bên kia. Mike khẽ nhíu mày. Tên này có phải bị khùng không vậy? Hắn đang có lợi thế vô cùng lớn. Ngay lúc này, nếu hắn ra tay trước...

    - Ngôi nhà này hiện chỉ có mình tôi và nhóc. Ah, còn có thêm Louis ngoài sân nữa. Sẽ không ai phát hiện ra đâu.

    Lee mỉm cười. Mike gần như hét lên:

    - Anh bị thiểu năng à? Đáng ra trong tình huống này anh phải bỏ trốn chứ! Anh biết tôi đến giết anh mà.

    Nhưng dường như Lee không hề quan tâm:

    - Sao cũng được! Nếu đây đã là định mệnh thì không tránh được đâu.

    Mike yên lặng ngắm nhìn tấm lưng kia đang loay hoay bận rộn bên bếp lò. Sao nhỉ? Nó tự dưng cảm thấy mình xấu xa vô cùng. Nó vốn biết hôn sự này không phải lỗi do Lee hay nó. Giết Lee chỉ là cách giải quyết nhanh nhất mà nó nghĩ được vào lúc này. Ah, rắc rối thật! Trước nay những kẻ chết dưới tay nó toàn vùng vẫy chống cự quyết liệt, và ai cũng đong đầy nỗi sợ hãi trong đáy mắt. Duy chỉ có Lee. Hắn là người đầu tiên không hề bị lay động bởi cái chết, lại còn có thể dịu dàng đến thế. Đúng là một tên khó hiểu. Mặc kệ! Thần chết đã gõ cửa nhà hắn rồi. Kiểu nào thì lát nữa, hắn cũng sẽ trở thành một cái xác không hồn thôi.




    ...





    Mike mở mắt ra. Nó bỗng dưng cảm thấy cơ thể mình thật nặng nhọc. Chuyện gì đã xảy ra thế này?

    - Cậu tỉnh rồi! Uống chút nước và thuốc hạ sốt nhé!

    Sao gã khờ này vẫn còn sống vậy? Cơ mà hắn vừa bảo gì nhỉ? Sốt á? Ai sốt? Song, cậu chủ nhỏ bỗng nhớ ra vì sao người mình chẳng còn chút sức lực như vậy. Khỉ thật! Bị ngã xuống hồ nước giữa mùa đông lạnh giá như vầy thì bệnh là chuyện đương nhiên.

    Lee đặt một tay lên trán Mike. Tay kia luồn vào lớp áo mỏng của nó. Mike giật phắt người:

    - Đồ khốn! Anh đang chạm vào đâu thế hả?

    Lee giơ cái cặp nhiệt kế vừa lấy ra khỏi người Mike lên. Thằng nhóc ngớ người hiểu ra. Nó xấu hổ giấu mặt vào đôi bàn tay mình. Chúa ơi, Mike ước là nó chết luôn bây giờ đi. Thế cũng tốt. Lee đỡ nó ngồi dậy:

    - Tận 39.5 độ lận đó! Nếu cậu không hạ sốt được thì chắc phải đến bệnh viện thôi. Há miệng ra nào.

    Lee đút cho nó viên thuốc rồi đến ly nước. Mike bị sặc nước, lại ho mấy tiếng. Lee vội ôm nó vào người, tựa đầu nó qua vào mình rồi dùng tay vỗ vỗ phần lưng trên của nó. Mike thì thầm bằng chất giọng khò khè:

    - Sao anh không nhân cơ hội này thủ tiêu tôi luôn đi?

    Mike cảm nhận được đôi tay kia đang an ủi vuốt ve tấm lưng nó:

    - Tôi chỉ biết nấu ăn thôi, không giỏi chuyện giết người đâu. Nhóc thì khác! Nếu nhóc muốn giết tôi thì phải nhanh chóng khoẻ lại nhé!

    Mike rất muốn mắng tên ấy, nói cho hắn biết hắn hâm đến cỡ nào. Sao lại có thể ban phát sự nhân từ cho kẻ thù của mình chứ? Tuy nhiên, nó đã hoàn toàn kiệt sức thật rồi. Trước khi chìm vào cơn mê, Mike mơ hồ nghe được tiếng Lee đang nói gì đấy. Đại loại như là "Cậu sẽ không sao đâu."

    Đồ ngốc!




    ...





    - Lee à, sau này mọi chuyện lớn nhỏ trên đời, từ trong ra ngoài, tôi đều sẽ lo toan hết. Anh chỉ cần ở nhà, ngày ngày nấu mấy món thật ngon là được.

    Lee ngẩn người mất mấy giây rồi phì cười:

    - Nghe như thể người chồng mẫu mực á. Vậy em sẽ là chồng, còn anh là vợ phải không?

    Mike gật đầu. Lee bị gương mặt trẻ con ngây thơ đang cố tỏ ra quyết tâm kia làm cho bật cười lần nữa. Mike quá sức dễ thương.

    - Được... vậy con cái thì sao?

    - Anh sinh con, đây là lẽ thường tình.

    Lee không nhịn được lại ôm chặt lấy cậu nhóc kia vào lòng. Trẻ con có những suy nghĩ thật ngây ngô và đáng yêu.

    - Tôi sẽ bảo vệ anh. Người như anh nhìn kiểu nào cũng rất yếu đuối và vô dụng. Nhưng anh đừng lo! Đã có tôi ở đây rồi. Tôi nhất định sẽ không để bất kì ai bắt nạt anh đâu.




    ...





    - Mike, anh không muốn kế nghiệp gia đình trở thành một đầu bếp.

    - Ờ.

    Lee thoáng ngạc nhiên trước sự hờ hững của Mike. Đã 2 năm trôi qua kể từ khi Mike và Lee chấp nhận hôn ước với nhau. Mike giờ đã lớn hơn trước một chút.

    - Làm gì nhìn tôi ghê vậy? Bộ mặt tôi dính gì sao?

    Lee chợt tỉnh ra:

    - Ah, không phải. Chỉ là... em không giống những người kia. Em không phản đối và không bảo với anh rằng đây là một sự phí phạm tài năng.

    Mike duỗi người ngáp dài rồi chui vào chăn nằm cạnh hôn phu:

    - Anh chỉ việc làm những việc mà mình thích thôi. Dù đi đến đâu, tôi cũng sẽ ở bên cạnh anh.

    Lee mỉm cười vòng tay qua người cậu bé cạnh mình:

    - Cảm ơn em.



    Part 3



    Tôi nhìn lên bầu trời xám xịt khi tiếng sấm rền một lần nữa vang lên. Mây đen bắt đầu kéo đến từ ít phút trước, và có vẻ như đang chuyển động ngày càng nhanh, chuẩn bị cho một trận mưa thật lớn. Không để tôi phải đợi quá lâu, những giọt nước đầu rơi trên mặt tôi, kéo theo sau đó là một cơn mưa xối sả. Tôi dừng lại, mặc bản thân mình đang ướt đẫm vì mưa. Giờ này Hạo Nhiên và Công Chúa Thỏ đang làm gì nhỉ? Ý niệm đó chợt thoáng qua trong đầu tôi. Kể cả khi Hạo Nhiên không bảo tôi rời đi khi đó, tôi cũng sẽ tìm cách bỏ trốn. Tình cảnh không phải đã quá rõ ràng rồi sao? Nhà Vua đã bị nàng Công Chúa Thông Thái nắm được điểm yếu. Cuộc thoả thuận của hai người họ sẽ đi về đâu, kết quả thật ra cũng không mấy khác biệt. King vẫn kiên quyết chống đối Princess, hoặc giả ngài ấy sẽ cúi mình tuân phục và hợp tác cùng cô ấy lật đổ Queen, đường nào thì người bị hại cũng sẽ là Minh Châu. Điều này là quá hiển nhiên. Dẫu cho có được anh trai mình bảo vệ, kết cuộc mà cô ấy nhận được cũng sẽ là sự tổn thương sâu sắc.

    Vậy nên, nhân lúc hai người họ còn đang bận bàn về chuyện đó, tôi nhất định phải tìm ra Minh Châu và giải cứu cô ấy.

    Cơn mưa nặng hạt đến nhanh và cũng ra đi một cách vội vàng. Mặt trời ngay lập tức ló mình sau rặng mây dầy. Sự phản quang của ánh sáng và hơi nước mang đến bảy sắc cầu vồng lóng lánh trên bầu trời xanh ngắt.

    "Minh Châu đang bị giam ở một chỗ tối tăm, nơi ánh sáng lụi tàn. Địa điểm này không nằm trên bản đồ Thiên Vũ."

    Tôi chạy lại bản thông tin của Thiên Vũ, nơi mình có thể rà soát bản đồ ngôi trường này qua hệ thống máy tính. Vì diện tích của Học Viện Thiên Vũ quá lớn nên bản điện tử được lắp đặt ở vài nơi cho mọi người kiểm tra bản đồ, tránh tình trạng bị lạc. Ngôi trường này có 3 điểm mù: một đã được xác định là Khu Vườn Trí Tuệ, nơi ở của Công Chúa Thỏ. Hai địa điểm còn lại cách khá xa nhau. Princess đã nhắc tới "tối tăm" và "ánh sáng lụi tàn". Cô ấy đang ám chỉ đến hướng mặt trời. Nếu suy luận này là đúng là Queen đang ở đây, nơi mặt trời khuất bóng.

    Tôi cậy mình có IQ cao hơn người thường và luôn tự tin những gì mình nghĩ là đúng. Tuy nhiên, nếu suy luận lần này sai lầm, tôi sẽ không còn cơ hội cứu cô ấy nữa. Thời gian đang chống lại tôi. Người tôi run lên. Tôi siết chặt nắm tay mình rồi quyết định quay đi, hướng về phía Tây.




    ...





    Minh Châu giật mình mở mắt ra, lại thấy Công Chúa Thỏ đang ân cần đặt một khay thức ăn xuống đất cho mình. Công Chúa Thông Thái mỉm cười thay cho lời chào rồi dịu dàng nói:

    - Từ chiều qua đến giờ chị đã không ăn gì. So với việc làm một con ma đói thì no bụng vẫn tốt hơn mà, phải không?

    Minh Châu quay mặt đi. Công Chúa đứng lên:

    - Hai người đó vẫn đang không ngừng nổ lực giải cứu chị.

    Tiết lộ của Công Chúa làm cho Minh Châu xốn xao.

    - Nhưng sẽ không thay đổi được gì đâu.

    Rồi lại buông một tiếng thở dài:

    - Chị không muốn làn tổn thương những người xung quanh mình, nhưng lại ích kỉ không muốn hi sinh bản thân. Minh Châu à, chị thật tham lam.

    Trong một phút bất bình, Minh Châu giật mạnh những sợi xích trên tay mình, gây nên những âm tham khô khốc giữa không gian tĩnh lặng. Nữ Hoàng mím chặt môi trước khi quyết định đặt một câu hỏi:

    - Tại sao? Tại sao phải là tôi? Vì sao cô bé cứ nhất định pải loại trừ tôi thì mới được? Vương Vị gì chứ? Queen gì chứ? Nếu gây nhiều tổn thương như vậy thì tôi sẽ không làm Queen nữa. Tôi chỉ là một người bình thường, mong muốn có một cuộc sống êm đềm. Nếu tôi không làm Nữ Hoàng của Thiên Vũ nữa thì mọi chuyện sẽ kết thúc chứ?

    Một lần nữa, Princess thở dài mệt mỏi. Công Chúa dùng đôi bàn tay bé của mình nâng gương mặt của người kia lên, khẽ vuốt ve đôi gò má ấy rồi nói:

    - Nếu tôi cho chị biết trước tương lai, liệu chị có thay đổi suy nghĩ không?

    Đôi mắt Minh Châu mở to.

    - Nữ Hoàng là người được chọn. Dù sớm hay muộn, cô ấy cũng sẽ giành lại vương vị của mình. Nàng ăn vận lộng lẫy kiêu sa, xinh đẹp ngời sáng, từng bước... từng bước một tiến về phía ngai vàng của mình, không chút đoái hoài gì đến những cái xác nằm la liệt dưới chân. Hi sinh là điều cần thiết để có được quyền lực. Nàng cuối cùng cũng ngồi được trên ngôi cao, lãnh đạm nhìn xuống mảnh đất màu đỏ tang thương. Rồi người ấy xuất hiện khiến cho Nữ Hoàng rung động. Nàng muốn được yêu thương. Tuy nhiên, một cơn bão lớn sẽ chia cắt cả hai. Đây là định mệnh. Hai người sẽ lạc mất nhau, xa rời nhau bởi cái chết.

    Môi Minh Châu mấp máy hết mấy lượt nhưng không thành câu:

    - Đây... đây là...

    Công Chúa Thỏ Thông Thái vừa ban cho Nữ Hoàng một lời tiên tri. Lời sấm của Công Chúa không bao giờ sai bởi lẽ cô ấy là người duy nhất biết được toàn bộ bí mật của cả thế gian này. Người sở hữu suối nguồn trí tuệ vô biên phải gánh chịu sự đoạ đày, đời đời bị giam cầm trên toà tháp cao cách biệt với thế gian, hứng chịu nỗi cô đơn héo mòn.

    - Là Hoàng Vũ Thiên. Nếu cô ấy không xuất hiện thì tương lai của chị đã khác.

    Minh Châu nghe mắt mình cay cay. Những giọng nước mắt trong vô thức rơi xuống không ngừng.

    - Hoàng Vũ Thiên sẽ giết chị. Tâm tình của chị dành cho cô ta nhiều như vậy, cuối cùng phải chết trong tay cô ấy thì sẽ đau lắm. Chi bằng tôi đóng vai ác, giúp chị sớm kết thúc chuyện này...

    Song cúi xuống thấp hơn để thì thầm vào tai Minh Châu:

    - Hoặc là chị muốn thay đổi vận mệnh, tự mình giết cô ấy trước?

    Minh Châu giật mình.

    - Đây là vòng quay X - Press. Chúng ta là những con người đáng thương bị mắc kẹt trong đó. Chúng ta không còn lựa chọn nào khác. Giết hoặc bị giết, cho tới khi người cuối cùng ngã xuống. Tôi không muốn thấy thảm cảnh đó. Vậy nên, tôi không giết Hoàng Vũ Thiên và Hạo Nhiên. Tôi hướng tới tâm bão của vòng quay, nơi chị đang bình thản ngồi đấy ngắm nhìn đấu trường sinh tử này.

    Rồi nhẹ nhàng rời khỏi Minh Châu:

    - Vĩnh biệt, Queen.

    Công Chúa Thỏ quay lưng bỏ đi. Đợi đến khi cánh cửa phòng đóng lại, ngọn lửa chợt bừng lên từ giữa căn phòng. Minh Châu hoảng hốt giãy giụa tìm cách thoát thân, bất lực nhận ra bản thân mình thật nhỏ bé. Nữ Hoàng bắt đầu nghĩ đến chuyện từ bỏ. Minh Châu lặng lẽ ngồi nhìn ngọn lửa rực sáng trước mắt mình. Nhiệt độ trong phòng tăng lên nhanh chóng. Cơn nóng làm người Queen lã đi.

    "Mình sẽ chết như vậy sao?"

    Nước mắt rơi xuống chạm vào chân Minh Châu. Đây là định mệnh.

    "Vũ Thiên à, nếu được chọn lựa một lần nữa, tôi vẫn muốn được gặp bạn. Tuy nhiên, tôi sẽ mạnh mẽ hơn, chiến đấu bảo vệ chính mình và bảo vệ bạn."


    - Minh Châu!

    Minh Châu giật mình mở mắt. Bên kia ngọn lửa, tôi đang hét gọi bạn ấy. Tôi biết mình đã tìm đúng nơi khi nhìn thấy ánh sáng phía bên này.

    - Đợi đấy! Tôi sẽ lập tức cứu bạn ngay!

    - Đừng!

    Tôi khựng lại. Minh Châu cúi mặt nghĩ ngợi gì đó trong vài giây rôi ngước lên nhìn tôi:

    - Bạn đi đi.

    Tôi ngớ người. Gì cơ? Tôi đã trải qua không ít khó khăn để đến được đây. Vậy mà...

    - Đây là định mệnh của tôi. - Minh Châu cố kiềm mình qua những tiếng nấc - Hai chúng ta vốn không thể ở bên cạnh nhau. Cái giá phải trả cho sự cố chấp của chúng ta chính là kết cuộc của ngày hôm nay. Bạn không thể cứu tôi. Bạn không được phép cứu tôi. Chúng ta sẽ bị chia cắt. Mãi mãi không thể ở cạnh nhau.

    Tôi chợt hiểu ra rằng tất cả những điều này đều ứng với tiên tri của Công Chúa Thỏ. Ah, là thật sao? Tiên tri của Princess không bao giờ sai? Dựa vào nguyên lý nào chứ? Vì sao lại là chúng tôi? Giữa thế giới bao la này, sao cứ nhất thiết phải là Minh Châu? Nữ Hoàng ở thế hệ này có chỗ nào giống với Queen đời đầu? Sao phải ép chết cô ấy?

    - Bạn nói đúng. - Tôi hé môi cười - Chúng ta nhất định sẽ phải xa lìa nhau. Nhưng không phải ở đây, không phải vào lúc này. Bởi vì dù cho có thế nào, tôi nhất định cũng sẽ không buông tay bạn.

    Nói rồi, tôi nhảy qua bức tường lửa để vào đến chỗ Minh Châu. Cô ấy tròn mắt nhìn tôi , song lại bật khóc:

    - Bạn là đồ ngốc!

    Tôi tiến lại gần ôm Minh Châu vào lòng:

    - Trước nay chưa ai dám bảo tôi ngốc cả. IQ bạn bao nhiêu mà dám chê tôi ngốc hả?!

    Minh Châu phì cười. Đây là lựa chọn của tôi. Tôi sẽ không hối hận.

    - Chúng ta sẽ chết đấy.

    - Ừ. Vậy nên, bạn hãy ngoan ngoãn một chút, đừng khóc nữa.

    Tôi siết chặt vòng tay hơn khi nhận ra ngọn lửa đang ngày càng lớn dần...




    ...






    Công Chúa Thỏ bị cản bước bởi một nhóm người mặc áo choàng đỏ ở bên ngoài. Cô bé đưa mắt nhìn xung quanh mình. Đây là The Red Knights của King. Công Chúa khẽ míu mày khi Nhà Vua xuất hiện đằng sau họ.

    - Tôi suy nghĩ lại rồi. - Hạo Nhiên bình thản nói - Tôi đã luôn cho rằng Công Chúa là một Tiên Nữ thuần khiết, cho đến khi ngộ ra sự thật không như mong đợi. Công Chúa làm tôi bất ngờ thật đấy! Thì ra hai chúng ta lại có nhiều điểm tương đồng đến thế: đều bất chấp để đạt được mục đích.

    Đoạn ngưng lại để trao cho Princess cái nhìn trực diện:

    - Hậu quả mà chúng ta phải gánh không hề nhỏ. Tôi thì luôn sẵn sàn rồi, còn Công Chúa thì sao?

    Princess hơi lùi lại phía sau. Tuy nhiên, King không có vẻ gì là đang muốn tấn công cô gái nhỏ ấy.

    - Thả Minh Châu ra.

    Công Chúa đáp lại bằng ánh nhìn cương nghị:

    - Muộn rồi. Không gì có thể cứu được Nữ Hoàng nữa.

    Hạo Nhiên bật cười:

    - Ah, đừng đùa chứ! Công Chúa là người thông minh, lại có khả năng phán đoán như thần, hẳn nhiên cô bé phải tiên liệu được tình huống này chứ nhỉ?! Tôi thật không tin cô bé không có chuẩn bị trước. Hay để tôi cho cô bé chút động lực nhé!

    Ra hiệu cho người của mình đẩy một học sinh nữ mặc đồng phục cấp II ra phía trước, King rút một cây dao ra. Bằng một động tác điệu nghệ, Nhà Vua xoay con dao trên tay mình rồi hướng nó kề sát cổ học sinh nọ, người đang run rẫy sợ hãi.

    - Công Chúa?

    Hạo Nhiên kiên nhẫn chờ đợi hết 3 giây. Không thấy chút động tĩnh gì từ người kia, ngài vung dao vẽ một đường. Máu bắn ra thành vài vệt trên chiếc sơ mi trắng của King. Nữ sinh kia ngã xuống với một vết cắt trên cổ, giãy một lúc thì im bặt. Chứng kiến cảnh tượng tàn nhẫn đó, người Công Chúa run lên.

    Học sinh tiếp theo thuộc cấp I, là một cô bé cũng đang run sợ đến phát khóc. Nhà Vua lại dịu giọng:

    - Công Chúa?

    Y như lần đầu, sau 3 giây, đứa trẻ đó bị đâm vào tim rồi cũng ngã xuống bất động. Lần lượt như thế đến người thứ 7, khi cả người Đức Vua đã nhuộm đầy máu, ngài trông chả khác gì một con quỷ tàn bạo và lạnh lùng đến đáng sợ.

    - Chúng đều là trẻ mồ côi từ khắp nơi được Cha đào tạo để bảo vệ Công Chúa. Ah, ông ấy thật sự rất yêu thương cô bé.

    Xong lại mạnh tay bẻ đi cái cổ thanh mảnh của một người khác, trước khi vứt cái xác ấy về cùng một phía với những nạn nhân còn lại.

    - Đừng lo... tôi sẽ xuống địa ngục cùng với Công Chúa.

    King nhoẻn miệng cười. Princess đã không còn trụ được nữa:

    - Đừng... tôi van anh... xin hãy dừng lại...

    Princess bật khóc ngã quỵ xuống đất. Nhà Vua nhìn xuống vị Công Chúa dưới chân mình, tuyệt nhiên không hề biểu lộ chút thương cảm nào. Vào ngay thời khắc ấy, ánh sáng từ toà nhà bên kia vụt tắt...




    ...





    Tôi lay người Minh Châu:

    - Minh Châu! Minh Châu! Tỉnh lại đi!

    Minh Châu từ từ mở mắt làm tôi cảm thấy vô cùng nhẹ nhõm. Thì ra cô ấy ngất đi chỉ do kiệt sức.

    - Chúng ta đến Thiên Đường rồi à?

    Tôi gõ nhẹ vào trán cô ấy:

    - Toàn nói gỡ! Bạn thật sự muốn chết tới như vậy sao?

    Và một giọng trầm ấm khác chen vào cuộc hội thoại của hai chúng tôi:

    - Ta mừng vì hai đứa vẫn bình yên.

    Chúng tôi cùng nhìn về phía người đàn ông vừa xuất hiện. Minh Châu tròn mắt ngạc nhiên:

    - Cha...

    Tôi thở phào. Chú Khôi Nguyên đã vừa cứu chúng tôi khỏi tay Tử Thần. Liền lú đó thì cánh cửa bật mở. Công Chúa Thỏ chạy vào, theo sau đó còn có Hạo Nhiên. Ồ, đủ mặt cả.

    - Cha...

    Khôi Nguyên tiến lại kéo Công Chúa về phía mình khi đồng thời nhận ra Hạo Nhiên đứng ngay sau lưng cô bé. Ông thừa hiểu tình hình hiện tại. King dù gì vẫn rất nể nang Cha của mình, nhất là khi đang đứng trước mặt Minh Châu. Khôi Nguyên buông một tiếng thở dài:

    - Con đã gây ra tất cả những chuyện này thật sao, Công Chúa?

    Môi Princess khẽ run lên. Khôi Nguyên đặt tay kên đầu cô bé:

    - Ta đã kịp thời ngăn lại trước khi quá muộn. Các con đều là những đứa con mà ta yêu quý nhất. Đừng để ta phải chứng kiến tình cảnh đau lòng này.

    Xong lại dịu dàng bảo ban cô con gái bé nhất của mình:

    - Nhất là con, Công Chúa. Hành động của con hôm nay đều do lỗi của ta mà ra. Là ta không tốt. Ta đã không thể bảo vệ con...

    - Không đúng! - Tất cả đều bị bất ngờ khi Công Chúa Thông Thái hất cánh tay trên đầu mình ra. - Tại sao? Tại sao Cha phải nhận lãnh trách nhiệm hoàn toàn về phía mình chứ? Cha không có lỗi! Đều là do người đàn bà ấy...

    Công Chúa thỏ siết chặt một bàn tay ở ngực mình:

    - Là do bà ta... Bà ấy đã lựa chọn Minh Châu, cho cô ấy tất cả sự quan tâm và yêu thương. Còn con...

    Người Công Chúa run lên. Những giọng nước mắt đang không ngừng rơi:

    - Phút đầu tiên gặp mặt, con đã nghĩ Mẹ là một Thiên Thần. Bà ấy thật đẹp, thật sáng. Bà ấy chỉ ghé thăm con 2 lần trong một năm. Mỗi lần đến đều hỏi những câu rất quái dị rồi lại rời đi thật nhanh. Con không hiểu nhưng vẫn luôn nổ lực làm Mẹ được vui. Cả đời con chỉ mong được một lần thấy Mẹ cười, xoa đầu và khen ngợi con. Nhưng vì sao... Những yêu thương ấy chưa bao giờ dành cho con. Nếu đã tạo ra con, vì sao lại chối bỏ con? Sự tồn tại của con mang ý nghĩa gì?

    Công Chúa Thỏ ngước lên nhìn Khôi Nguyên:

    - Số phận của chúng con đều do bà ấy sắp đặt. Con chưa bao giờ muốn trở thành Công Chúa Thông Thái. Con chỉ mong có một cuộc sống bình yên bên cạnh Cha. Bà ấy đã ra lệnh giam con trong Khu Vườn Trí Tuệ, tước đi sự tự do của con. Khao khát được yêu thương nhạt dần rồi tắt lịm, thay vào đó là ước muốn được rời khỏi đây. Như vậy... thì có gì sai?

    - Công Chúa! Con hãy bình tĩnh nghe ta nói.

    Khôi Nguyên đã cố ngăn nhưng tâm tình của Công Chúa Thỏ vào lúc này lại đng rất tệ. Cô bé thu người về sau tránh bàn tay của Cha mình. Khôi Nguyên khựng lại một lúc rồi hạ tay xuống.

    - Ta xin lỗi. Minh Châu không phải là người sắp đặt vận mệnh cho các con. Là do ta...

    Đoạn nhìn vào lòng bàn tay của mình:

    - Oán nghiệp này đều do ta tạo ra. Ta có lỗi với tất cả các con. Ta yêu Minh Châu. Đời này chỉ mong được ở cạnh cô ấy. Vậy nên, ta đã bất chấp tạo ra con trong phòng thí nghiệm.

    Tôi há hốc mồm kinh ngạc nhìn ba người họ. Đây là nguyên nhân Công Chúa Thỏ sỡ hữu trí tuệ hơn người sao?

    - Và con là một bản thể không hoàn chỉnh.

    Liền khi ấy, Công Chúa Thỏ thổ huyết. Khôi Nguyên hoảng hốt lao tới ôm lấy con gái mình.

    - Công Chúa...

    Princess nép vào lòng Cha, gương mặt đang ngày càng xanh xao.

    "Đứa trẻ đó là một bản thể không hoàn mỹ. Cơ thể nó không thể chịu đựng những áp lực quá lớn. Nếu không, nó sẽ chết. Vậy thì đừng để nó bước ra thế giới bên ngoài, đừng để nó bị vấy bẩn bởi mặt tối của con người."

    - Là để bảo vệ con.

    Công Chúa Thỏ đặt bàn tay lên mặt cha. Trong đôi mắt đã hiện diện trở lại nét hiền hoà:

    - Con không trách cha. Cảm ơn Cha đã tạo ra con và thương yêu con. Trên đời này chỉ mình Cha.

    Khôi Nguyên áp tay mình lên bàn tay bé kia:

    - Ta không phải người duy nhất. Mẹ con, bà ấy cũng rất yêu con. Chúng ta chưa bao giờ chối bỏ con. Minh Châu luôn nghĩ về con, mong muốn con được bình an. Đấy là lý do bà ấy đặt cho con cái tên Yên Vũ.

    "Yên Vũ! Giữa sóng to gió lớn của vòng quay X - Press, hi vọng đâu đó vẫn có một nơi gió yên biển lặng, một nơi tách biệt hoàn toàn với thế giới Thiên Vũ để con bé luôn bình yên. Khu vườn Trí Tuệ có lẽ là lựa chọn tốt nhất..."

    Công Chúa Thỏ mỉm cười. Đôi mắt từ từ khép lại, cùng lúc với cánh tay kia rơi xuống. Tôi ôm lấy Minh Châu. Tôi nghĩ cô ấy cần ai đó an ủi mình vào lúc này. Không ai trong gia đình họ có lỗi. Vậy kết cục bi thảm của ngày hôm nay là do đâu mà ra?




    ...





    Chú Khôi Nguyên muốn ở một mình cạnh Công Chúa Thỏ nên chúng tôi đành ra về trước. Mọi chuyện kết thúc theo hướng này, tuy coa chút bi thương nhưng dường như sẽ tốt hơn là Minh Châu phải chết. Công Chúa Thỏ rơi vào trạng thái hôn mê sâu, có lẽ cả đời này cũng không thể tỉnh giấc. Cô bé ấy là một bản thể không hoàn hảo, lại chịu quá nhiều uất ức dồn nén dẫn đến tổn thương sâu sắc như vậy.

    - Bạn không sao chứ, Minh Châu?

    Tôi nhìn sang cô gái cạnh mình, người vừa suýt vấp ngã. Sau bao nhiêu chuyện, Minh Châu hẳn cũng đã kiệt sức.

    - Nghỉ ngơi một chút là ổn mà.

    Cánh cổng mở ra, cả ba người chúng tôi lại đối mặt với một nhóm người khác. Tôi khựng lại một hồi. Đấy là Val và các thuộc hạ của anh ta. Tại sao họ lại ở d đây?

    - Vũ Thiên?

    Minh Châu nhắc nhẽ khi thấy tôi chỉ đứng yên tại chỗ. Val chủ động tiến về phía chúng tôi trong khi các thuộc hạ của anh ta vẫn đứng chờ bên ấy. Đến khi khoảng cách của hai bên chỉ còn là vài bước chân, Val bất ngờ rút súng hướng về phái Minh Châu. Gần như cùng lúc, Hạo Nhiên cũng kề lưỡi dao sát cổ tôi. Thay vì lo lắng cho bản thân mình, đôi mắt tôi lại chỉ nhìn về phía Val và Minh Châu. Val liếc qua chỗ Hạo Nhiên rồi lạnh lùng hạ tay giáng một đòn bên vai Minh Châu, khiến cho cô ấy bất tỉnh ngã vào người anh ta. Cả tôi và King đều sốt sắn. Hạo Nhiên lơi lỏng bỏ mặc cả tôi để lao về phía Val. Tuy nhiên, chỉ bằng một ánh nhìn sắc lẻm, Val đã chế ngự được tất cả. Tôi thấy Hạo Nhiên đứng chết trân không động đậy.

    Tôi bỏ thời gian quan sát tỉ mỉ từng cử động trên gương mặt Val. Không có sát khí. Anh ta sẽ không làm hại Minh Châu.

    - Đây là người được chọn làm đại diện sao?

    Hạo Nhiên khẽ nhíu mày. Tôi nhận ra anh ta đã bị áp chế hoàn toàn bởi khí chất của Val, ngay cả hơi thở cũng không dám để lộ. Dường như Nhà Vua cũng không ngờ rằng mình lại được vinh dự diện kiến Boss nhà Falco sớm như vậy.

    - Ta không cần những kẻ không phục tùng mình.

    Rồi đẩy người con gái đang hôn mê về phía Hạo Nhiên. Nhanh như cắt, anh ta liền đón lấy em gái mìn

    - Mang cô công chúa này về đi. Từ nay trở đi, người nhà Falco sẽ không quấy rầy cậu nữa.

    Hạo Nhiên bế Minh Châu lên, không đợi thêm giây nào mà lập tức rời đi. Anh ta nhìn ra mối nguy hiểm mà mình đang đối mặt. Hạo Nhiên tự biết rằng nếu có thể trốn thoát ngày hôm nay thì đã là may mắn trời cho. Đợi cho họ đi mất rồi, Val cất giọng:

    - Tôi đến đón em.

    Valentino không phải là người hay tuỳ tiện xuất hiện ở trước mặt nhiều người khác, nhất là khi anh ta đang ở một đất nước xa lạ như thế này. Ấy vậy mà chủ nhân nhà Falco đã lập lại điều ngoại lệ này tới hai lần: một là hôm qua lúc tôi bị kẹt trong ngôi trường này, và bây giờ là lần thứ hai. Tôi nhìn ra sau lưng Val, chỗ James đang đứng. Ông ta bèn mỉm cười và hơi cúi người thay cho lời chào. Hệ thống an ninh đáng tự hào của Học Viện Thiên Vũ cộng với mấy cái bẫy tinh vi của tôi cũng không mảy may làm khó được thuộc hạ nhà Falco. Lẽ dĩ nhiên, những chuyện xảy ra trong ngôi trường này đều không nằm ngoài tai Boss. Nếu chú Khôi Nguyên đến chậm một chút, có lẽ tất cả mọi người đều đã chết cả rồi. Nghĩ đến đó, tôi lại cúi mặt.

    Là lỗi do tôi. Chính tôi đã mang đến tai hoạ này.

    - Vũ Thiên?

    Val tỏ ra ngạc nhiên khi tôi chủ động ngã vào lòng anh ta. Tôi vòng tay qua người Val, vùi mặt mình vào ngực anh ta:

    - Chúng ta về thôi.

    Val đặt tay lên đầu tôi rồi bảo:

    - Ừ.




    ...





    Al được triệu hồi khi đang ngồi ăn tối. Cọng khoai tây rơi tuột khỏi mấy ngón tay anh ta. Những ý nghĩ tiêu cực lại bắt đầu dậy lên và đang ngày cành lớn dần. Boss cuối cùng cũng cho gọi riêng anh ta. Đây là một điều vô cùng tồi tệ. Al được giao nhiệm vụ bảo vệ hôn thê của Boss và anh ta đã thất bại hoàn toàn. Al chợt nhớ về chuyện của nhiều năm về trước, lúc được giao một nhiệm vụ tương tự như vầy, anh ta cũng bất lực. Hôn thê là người rất quan trọng với Boss. Thế nên, được giao mấy kiểu nhiệm vụ này là một điều đáng tự hào. Bởi nó chứng tỏ mức độ tin tưởng mà Boss dành cho hắn. Tuy nhiên, chả hiểu vì đâu mà hết lần này đến lần khác, hắn chỉ toàn khiến Boss tức giận.

    Hôm nay là ngày mình bị giết.

    - Vào đi!

    Al mở cửa bước vào rồi nhẹ nhàng khép chúng lại mà không cần quay mặt ra sau. Al đã nghĩ, nếu có bị bắn thì nhìn thấy Boss trước khi chết sẽ đỡ hơn là không. Hắn dù sao cũng luôn tôn sùng ngườ chủ nhân này.

    - Ta có chuyện muốn hỏi anh.

    Al tiến lại gần. Đã là hoạ thì kiểu nào cũng không tránh được. Nhiều năm trước hắn thoát chết, sống như vậy xem ra cũng đủ rồi.

    - Đứa con gái đó là ai?

    - Dạ?!? - Al trong mắt nhìn Boss. Hắn đã đinh ninh Boss sẽ bắt đầu chủ đề bằng dạng câu hỏi như là "Sao anh còn chưa tự sát đi?" Hoặc "Anh muốn chết theo kiểu nào?"

    - Là đứa con gái đi cùng Vũ Thiên lúc nãy. - Nhưng Boss dường như không hề nhận ra ý đó. Ngài còn cố tình giải thích những gì mình vừa hỏi thay vì đề cập tới chuyện giết chóc.

    - Vâng, đấy là cô Minh Châu, em gái của cậu Hạo Nhiên.

    Boss gác chân mình lên nhau, hơi nhướng người về phía trước một chút:

    - Hãy nói tất cả những gì mà anh biết.




    ...





    Tôi nói vọng ra phía cánh cửa phòng:

    - Vào đi!

    James xuất hiện với một chiếc khay trên tay. Ông ta tiến lại gần giường tôi, mỉm cười hiền lành:

    - Cô uống một chút sữa với mật ong nhé!

    James có quan hệ khá thân thiết với Stanley nên vốn biết sở thích của tôi. Tôi đón lấy cốc sữa ấm trên tay ông ta rồi nhấp vài ngụm.

    - Là sữa Dê!

    Tôi tiếp tục uống sau khi James tiết lộ thứ mà ông ta đã pha, mùi vị rất giống với sữa mà Stanley vẫn hay mang tới.

    - Thật xin lỗi về chuyện xảy ra trường học đó. Tôi đã tự ý xâm nhập mà không xin phép cô.

    Tôi đưa lại cốc sữa rỗng cho James:

    - Ông cũng không gây hại cho ai cả, nên đừng bận tâm.

    James giữ nguyên nụ cười trên môi:

    - Boss rất lo lắng cho cô, cô Vũ Thiên.

    Tôi nhìn James:

    - Ừ, tôi biết mà.

    James gật gù rồi đứng lên:

    - Cô nên nghỉ sớm đi. Boss đã dặn người đưa cô về trường vào sáng mai để chào từ biệt mọi người. Chúng ta sẽ rời khỏi đây vào buổi chiều.

    Trước khi rời khỏi phòng, James quay lại cúi đầu chào từ biệt tôi rồi mới đi hẳn. Tôi tắt đèn ngủ, kéo chăn qua người mình rồi đưa mắt nhìn lên trần nhà tối. Val chắc chắn đã nhận ra tình cảnh khi ấy nhưng anh ta không nổi giận. Val thật sự đã nhún nhượng tôi quá nhiều rồi. Tôi nhắm mắt lại, từ từ rơi vào giấc ngủ vì cơ thể đã mỏi nhừ.

    James trình diện ở phòng Boss sau khi rời khỏi chỗ tôi. Valentino ngac người ra sau ghế:

    - Vũ Thiên đã gần như chế ngự được sự khống chế của thằng nhóc ấy, cho tới khi em ấy phát hiện ra tôi đang giữ con bé kia. Xưa nay em ấy chưa bao giờ vì một ai đó mà bất chấp như vậy. Vũ Thiên thừa biết tôi sẽ nổi giận nhưng vẫn mặc bản thân mình bị uy hiếp. Ông nói thử xem, đứa con gái đó có vị trí như thế nào trong lòng em ấy?

    James mỉm cười:

    - Về chuyện đó, tôi nghĩ ngài nên hỏi thẳng cô Vĩ Thiên sẽ tốt hơn. Nhưng mà tại sao khi ấy ngài lại không nổi giận?

    Đôi mắt Val hơi se lại. Anh ta chống một tay lên bàn:

    - Vì em ấy giống như sắp khóc tới nơi. Vũ Thiên là một người mạnh mẽ. Tôi chưa bao giờ thấy vẻ mặt đó của em ấy.

    James ngẩn người một lúc rồi phì cười:

    - Boss à, ngài thật ra rất nuông chìu hôn thê của mình.

    Để nhận lại cái nhướng mày khó chịu của cậu trai trẻ kia.
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

  2. #66
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default Chapter VI - A Forbidden Tale

    Part 4


    Mặt trăng màu đỏ hiện ra ngay trước mắt và tôi thì đang chìm dần xuống đáy đại dương. Tôi khẽ buông một tiếng thở dài.

    Ah, lại là giấc mơ này.

    Tôi vẫn nhớ lần đầu nhìn thấy cảnh này là khi còn nhỏ, lúc một trong những người bảo vệ tôi phải hi sinh tính mạng vì nhiệm vụ. Ông ta không phải là người đầu tiên chết trước mặt tôi, nhưng chẳng hiểu vì sao ấn tượng về đêm hôm ấy lại trở nên sâu sắc đến thế. Sau ngày đó, những cơn mơ kiểu này cứ thi thoảng bất chợt ùa về, không ngừng lập đi lập lại. Vì sao lại là Mặt Trăng đỏ? Vì sao lại là đáy đại dương?

    - Chào buổi sáng, cô Vũ Thiên!

    Tôi bị tiếng động lách cách của ly tách đánh thức. Tôi từ từ ngồi dậy đưa tay vuốt ngược chỗ tóc rối ra sau, trong khi Al loay hoay kéo tấm màng nhung để ánh sáng ban mai len vào phòng qua khung cửa sổ lớn. Tôi nhìn sang chiếc khay mà Al đặt trên chiếc bàn cạnh giường mình. Trong ấy có vài lát bánh mì nướng, một ít bơ mức và một ly sữa ấm. Anh ta cất giọng:

    - Vì đã khá muộn nên tôi quyết định đánh thức cô. Thật xin lỗi.

    Tôi kéo chăn ra khỏi người mình, lại đưa tay bóp trán. Tôi hình như đã ngủ khá lâu rồi nên mới có cảm giác choáng váng này.

    - Muộn lắm rồi sao?

    Al vừa nói dọn các thứ trong khay ra một chiếc bàn nhỏ cho tôi:

    - Vâng, hơn 9 giờ sáng rồi.

    Tôi khép hờ mi mắt mình. Vậy là tôi đã ngủ hết 13 tiếng. Chưa bao giờ tôi ngủ nhiều như vậy.

    - Val đâu?

    - Boss đã ra ngoài từ sớm. Ngài ấy có một vài chuyện phải hoàn thành trước khi rời khỏi đây. Bos đã căn dặn tôi đưa cô đến trường sau bữa sáng.

    Al bước lùi lại sau khi mọi thứ đã được bày biện xong:

    - Tôi sẽ đợi cô dưới nhà. Xin phép!

    Xong, anh ta cúi đầu rồi rời khỏi phòng.




    ...






    Al rẽ tay lái vào cổng Học Viện Thiên Vũ, hướng về phía bãi đỗ xe dành cho khách viếng thăm ngôi trường này. Anh ta cẩn trọng quan sát cô gái ngồi sau xe mình qua gương chiếu hậu ngay từ lúc cả hai bắt đầu khởi hành cho tới khi đến nơi. Boss chẳng những chưa giết anh ta mà còn tiếp tục giao nhiệm vụ tháp tùng cô Vũ Thiên. Al Cứ suy nghĩ hoài về hành động của Boss. Rất nhiều lần Al cam đoan cầm chắc cái chết trong tay nhưng ngài ấy vẫn cứ dửng dưng lơ là không thèm để tâm tới những sai lầm nghiêm trọng mà hắn đã mắc phải. Sự thờ ơ của Boss âu cũng là điều may mắn. Tuy nhiên, quá nhiều lần như thế thì dĩ nhiên sẽ trở nên vô cùng bất thường. Boss không phải kẻ dễ dàng bỏ qua cho những thuộc hạ chuyên làm hỏng chuyện. Người vô-dụng như Albert, kẻ thất bại liên tục hết lần này đến lần khác mà vẫn được trọng dụng giao cho nhiệm vụ giữ an toàn cho một nhân vật tầm cỡ như thế vầy thì lại càng không thể.

    Boss à, ngài thật ra đang mưu toan chuyện gì đây?

    Al bắt đầu nghĩ theo một hướng khác. Có khi nào Boss thật ra đang trừng phạt hắn bằng hành động ngấm ngầm khủng bố tinh thần không ta? Hắn vốn biết sự tàn ác và nhẫn tâm của Boss. Ngài một khi đã không vừa mắt ai thì sẽ không giết ngay mà hành hạ người ấy cho tới chết. Nghĩ đến đây, Al khẽ rùng mình. Hóa ra hắn không hề gặp may. Hắn chỉ là đang nhận lấy sự trừng phạt chậm rãi tùe Boss. Boss biết hắn đang lo sợ nên đã cố ý vờn đuổi, làm cho hắn bị chính nỗi sợ hãi này ám ảnh cho tới khi hoá điên và chết dần trong đấy.

    Bị gặm nhấm bởi lo lắng không biết mình sẽ chết lúc nào. Điều này còn đáng sợ hơn là ăn một phát đạn ngay đầu và ngã lăn xuống đất.

    - Anh không sao chứ Al?

    Nhận thấy Al đang co người trong xe trong khi tôi đã rời khỏi đó được một lúc, tôi đã chủ động dừng ại để thăm hỏi. Bình thường Al sẽ luôn chạy ra trước mở cửa cho tôi. Nhưng hôm nay trông anh ta có vẻ hơi bị phân tâm. Biểu hiện run rẫy này là đang bị hoảng sợ sao?

    - Vâng...

    Al bước ra ngoài. Sắc mặt anh ta càng tái đi. Nếu là đang sợ hãi thì nguyên nhân chỉ có một. Tôi lại thấy mình có lỗi với Al. Anh ta không được may mắn vì bị giao phó phải theo sát tôi.

    - Al à, anh đã cố gắng hết sức mình rồi. Chỉ là tôi không giống với những tiểu thơ khác, không ngoan ngoãn nằm trong tấm lưới bảo vệ. Tôi tự thấy mình hay hành động theo cảm tính, kéo theo nhiều phiền phức cho anh. Xin lỗi nha!

    Anh giật mình hoảng hốt rồi cứ gập đầu lia lịa:

    - Không phải thế! Xin cô đừng nói như vậy! Tôi mới là là người có lỗi. Nhiều năm trước tôi được giao nhiệm vụ giải cứu cô khỏi nhà chính nhưng bất thành. Đến hôm nay Boss lại tin tưởng để cho tôi ở cạnh cô nhưng hết lần này đến lần khác, tôi đã khiến cô gặp nguy hiểm. Xin hãy cho tôi một cơ hội nữa. Sau chuyện này, tôi sẽ lập tức tự sát.

    Chân mày tôi giật liên hồi. Có vẻ như cơn khủng hoảng tinh thần mà Al trải qua rất lớn, hoàn toàn quá tầm kiểm soát của anh ta. Val đã nói gì mà khiến anh ta bị sốc như vậy? Tôi đúng là kẻ có tội.

    - Eh...Al à, có phải Val đã đe doạ sẽ giết anh không?

    Val sực nhớ lại cuộc nói chuyện giữa mình và Boss đêm qua. Ngài ấy tuyệt nhiên không hề đề cập đến chuyện giết chóc. Từ đầu đến cuối chỉ toàn hỏi han về cô Minh Châu thôi. Kì lạ thật! Boss biết người gây nhiều nguy hiểm cho cô Vũ Thiên là cậu Hạo Nhiên, nhưng dường như lại không mấy quan tâm về cậu ta. Vì sao Boss lại hứng thú với cô Minh Châu như vậy?

    - Al?

    Al hơi ngước lên một chút. Xong, anh ta quỳ xuống, cúi sát đầu để mặt mình chạm vào chân tôi rồi thành khẩn cầu xin:

    - Cô Vũ Thiên, cả đời tôi chỉ biết sống và làm việc vì Boss. Cô là người rất quan trọng đối với ngài ấy, cho nên dĩ nhiên cũng sẽ rất quan trọng đối với tôi. Vậy nên, xin cô hãy chấp nhận cho kẻ hèn này được theo sát bên cạnh cô.

    Al rốt cuộc cũng nhận ra tầm quan trọng của vị phu nhân tương lai này. Kẻ luôn hành động theo chuẩn mực như Boss lại trở thành tâm tính bất thường như vầy, chung quy từ đầu đến cuối cũng vì phu nhân. Đáng ra hắn đã bị giết từ nhiều năm trước, nhưng do cô bé này khiến cho Big Boss hứng khởi, làm cho tâm trạng của Bos cũng vì thế mà khá lên cho nên hắn mới thoát chết. Lần thứ hai trên Love Paradise. Nếu cô Vũ Thiên bảo không cần hắn thì Boss sẽ chẳng ngần ngại gì nổ súng ngay. Rồi đến tận bây giờ, sự hiện diện của hắn ngày hôm nay cũng bởi vì được cô bé này ưu ái. Từ đầu đến cuối, số mệnh hắn sống hay chết vốn đều phụ thuộc vào người con gái mang tên Hoàng Vũ Thiên.

    - Anh muốn tôi trở thành chủ nhân của anh?

    Al trở nên bối rối. Hắn không dám nghĩ xa tới mức này:

    - Ơ, không phải thế! Tôi không xứng. Ý tôi là... cô cứ xem tôi như con Chó theo bên cạnh mình cũng được. Tôi sẽ...

    - Tôi chấp nhận! - Tôi cắt ngang lời Al - Tôi sẽ là chủ nhân của anh. Nhưng tôi có một điều kiện. Đó là từ nay về sau, sinh mạng của anh thuộc về tôi. Anh chỉ được phép chết vì tôi. Đổi lại, tôi cũng sẽ dùng hết sức lực và khả năng của mình để bảo vệ anh. Tuyệt đối không để ai làm hại anh.

    Al ngước mặt lên. Trên ấy, người con gái kia bỗng dưng toả sáng như đấng Chúa Trời. Al hiểu ra rằng nếu là cô Vũ Thiên thì hắn đã có thể yên tâm không lo bị giết bất ngờ nữa.

    - Còn anh?

    Al tỉnh người, vội cúi xuống hôn lên chân tôi:

    - Chủ nhân...

    Tôi hơi gật đầu:

    - Được rồi! Anh đứng lên đi. Chúng ta không có nhiều thời gian nên chuyện hành lễ này để sau vậy. Có một nơi tôi cần phải đến.

    Nói rồi tôi liền lập tức quay mặt bước đi. Đằng sau ấy, Al cũng nhanh chóng thu xếp và nối gót theo sau.




    ...





    Khôi Nguyên đặt một bông hoa dưới chân bể kính rồi cất tiếng nói:

    - Khi ta bảo với con rằng con rất hợp với những bông hoa, con lập tức tự tay trồng cả một vườn hoa rồi nâng niu và trân quý chúng. Sau đó ta bảo con gợi lên hình ảnh của những con thỏ trắng xinh xắn, con liền nuôi rất nhiều thỏ trong vườn. Yên Vũ à, cả đời con luôn cố gắng làm cho ta vui, vậy còn bản thân con thì sao?

    Khôi Nguyên áp bàn tay vào mặt kính, nơi cô Công Chúa đẹp tựa Thiên Thần kia đang say ngủ trong một bể dung dịch. Đây là cách duy nhất để duy trì sự sống cho Nàng Tiên Tóc Vàng.

    - Từ nay trở về sau, ta sẽ luôn ở bên con, sẽ không bao giờ rời xa con nữa.




    ...





    Tôi và Al dừng bước ở một khu rừng nằm khuất sâu trong địa phận Học Viện Thiên Vũ. Hệ thống giao thông công cộng trong trường, khu nhà nghỉ, khu thực tập sinh, toàn bộ những nhu cầu thiết yếu dành cho học sinh đều không được đặt ở xung quanh đây. Kể cả bảng điện tử và loa phát thanh cũng không có. Quả nhiên là có ai đó đang cố tình che giấu đi nơi này. Có tổng cộng 3 điểm mù không nằm trên bản đồ của trường và đây chính là điểm thứ 3.

    - Cô Vũ Thiên!

    Tôi nhìn sang Al. Anh ta quay trở lại sau khi đi thám thính xung quanh và chắc chắn rằng nơi này không tồn tại bất cứ một mối nguy hại nào. Al khẽ gật đầu ra hiệu là tất cả đều ổn. Tôi chạm tay vào bức tường phủ đầy dây leo trước mặt mình. Thật lạnh lẽo!

    - Hãy đi tìm một cánh cổng.

    Al tròn mắt ngạc nhiên. Tôi bình thản nói tiếp:

    - Một cánh cổng có ổ khoá. Sau đó, hãy tìm cách mở nó ra.

    Al cúi đầu rồi liền đi thực thi. Tôi đã dặn anh ta phải mang theo những thiết bị bẻ khoá trước khi rời khỏi nhà sáng nay. Al thầm nhủ: thì ra đều được dùng cho việc này. Nhưng thứ gì ẩn nấp đằng sau bức tường lớn kia chứ? Một Khu Vườn Trí Tuệ khác chăng?

    - Là Heaven Gate!

    Al lập tức nhìn sang tôi. Anh ta vẫn đang tự hỏi làm thế nào mà tôi lại đọc được suy nghĩ của anh ta. Mặtt khác, tôi lại đang tự hỏi bản mình vì sao lại biết được những chuyện này. Cánh cổng với tên gọi Heaven Gate, một tòa nhà nằm ẩn đăng sau, những thứ quái dị đó tự dưng nhảy múa trong đầu tôi một cách vô thức, và tôi thì chỉ việc nói chúng ra mà thôi.




    ...





    Chúng tôi tìm đến một toàn nhà đằng sau bức tường phủ đầy dây leo ấy. Quả nhiên ngoài kia có một cánh cổng được ngụy trang rất tốt bởi những tàn cây rậm. Đây là lần đầu tiên tôi đặt chân đến đây. Thật kì lạ! Thế thì tại sao cảm giác này lại thân thuộc đến thế?

    - Đợi tôi ở đây.

    Tôi đưa tay ngăn lại khi Al có ý muốn cùng tôi đi vào bên trong. Biết được nỗi bất an của Al, tôi liền trấn an:

    - Sẽ không có nguy hiểm nào đâu. Tôi chỉ đi thăm Công Chúa Thỏ lần cuối thôi.

    Al hơi ngần ngừ một lúc rồi cúi đầu bước lùi lại. Tôi tìm thấy chú Khôi Nguyên trên tầng 4 của toà nhà. Đấy là một căn phòng tối được thắp sáng bằng ánh đèn mờ ảo. Chú Khôi Nguyên không hề ngạc nhiên khi trông thấy tôi, cứ như thể chú ấy đã sớm biết tôi sẽ tìm đến đây.

    - Con đến thăm Công Chúa Thỏ?

    Tôi chưa vội trả lời chú ấy. Thay vào đó, tôi mở đầu một câu chuyện khác:

    - Năm 4 tuổi, sau cái chết của một người bảo vệ, cháu đã có một giấc mơ rất lạ. Mọi thứ trong mơ không hề đáng sợ. Chúng chỉ đơn thuần là một vài hình ảnh rời rạc không mang ý nghĩa gì cả. Nhưng rồi chẳng hiểu vì đâu cơn mơ ấy cứ liên tiếp lặp đi lặp lại nhiều lần cho tới tận bây giờ. Cháu đã tìm đến chú, mong nhận được hồi đáp. Chú kiên nhẫn lắng nghe cả câu chuyện rồi bảo rằng đấy dường như là một nỗi ám ảnh. Mọi thứ sẽ ổn, nỗi ám ảnh rồi cũng sẽ phai mờ dần theo năm tháng, khi cháu trưởng thành và đủ mạnh mẽ để vượt qua nó.

    Tôi ngừng nói. Những hình ảnh như thác lũ bất chợt ùa về trong đầu lúc này khiến cho tôi vô cùng khó chịu.

    - Đó sẽ là một câu trả lời thật hoàn hảo, nếu cháu không bắt đầu nhớ ra rằng ngày hôm đó bầu trời mù mây, từ đầu đến cuối Mặt Trăng vốn không hề xuất hiện. Vậy nên những gì mà cháu đã mơ về không phải là sự ám ảnh, mà là một phần kí ức được khơi gợi lại trong tiềm thức: Kí ức của cháu về Mặt Trăng đỏ và nơi này. Cháu là ai?

    Khôi Nguyên áp tay vào cột kính nơi người con gái tóc vàng đang trôi nổi trong bể nước màu đỏ nhạt.

    - Những gì mà cháu đang nhìn thấy không phải đã là một câu trả lời quá rõ ràng rồi sao?

    Mặt Trăng mà tôi luôn mơ về chính là ánh sáng từ bóng đèn tròn trên đầu cột nước. Tất cả đều khớp trí nhớ của tôi. Ah, thì ra những ký ức này đều là chút tiềm thức mà tôi cảm nhận được lúc còn là một mẫu vật thí nghiệm trong bể kính. Tôi đã chuẩn bị sẵn tinh thần cho những tình huống xấu nhất về xuất thân của mình. Tuy nhiên, khi phải nhìn và nghe thấy chúng tận mặt thì bản thân dù có mạnh mẽ đến mấy cũng không thể đứng vững được. Tôi chính là phiên bản được tạo ra trước Công Chúa Thỏ.

    - Để ta kể cháu nghe một câu chuyện cổ tích đầy nghịch lý. Chúng ta hãy tạm gọi đấy là A Forbidden Tale nhé! Ngày xửa ngày xưa, có một nàng Tiên Tóc Vàng sở hữu nguồn trí tuệ vô biên nhưng lại chịu sự giam cầm trên toà tháp cao. Được tạo ra trước nàng ấy ở Heaven Gate là một tiên nữ khác, dù không có trí tuệ phi phàm nhưng lại may mắn có được một cơ thể hoàn mỹ hơn nên tiên nữ kia. Chúa Trời không thật sự là người thuần khiết. Ông ấy mang hiềm khích rất lớn với hai người bạn của mình nên đã quyết định trả thù bằng cách bắt gia đình họ phải chia lìa nhau. Vậy nên, ngài ấy đã tráo đổi con của các bạn mình với tiên nữ đầu tiên mà mình tạo ra. Hai đứa trẻ kia lớn lên, bị vòng quay định mệnh xô đẩy lại gần nhau để rồi sau này, chúng sẽ căm thù và tìm cách diệt trừ nhau. Nàng Tiên Tóc Vàng biết được bí mật này, hiểu được nỗi day dứt trong lòng Cha mình. Nàng ấy bèn tìm cách thay đổi kết cục. Vì muốn bảo vệ người chị em còn lại, Tiên Nữ Tóc Vàng chấp nhận vấy bẩn bản thân, trở thành mộ kẻ tội đồ. Thật đáng thương! Những gì cô ấy nhận lại là tình cảnh của ngày hôm nay, một giấc ngủ thiên thu.

    Tôi thấy mình chìm sâu vào câu chuyện của chú Khôi Nguyên. Chúa Trời và sự ích kỷ của ông ta sao? Khi ý thức trở lại thì tôi đã thấy chú Khôi Nguyên đứng ngay trước mặt mình. Chú chạm tay vào mặt tôi:

    - Ta có lỗi với tất cả các con. Công Chúa đã cố gắng cảnh báo về chuyện con và Minh Châu không nên ở cạnh nhau nhưng dường như cành ngăn cấm, các con lại càng mạnh mẽ đấu tranh để vượt qua nó. Vũ Thiên à, con vốn không nên gặp Minh Châu, không nên quá gần gũi với nó. Chỉ như vậy, hai con mới có thể lặng lẽ sống tiếp cuộc sống hiện tại của mình, vô tư không biết gì cho đến cuối đời.

    Bí mật về thân phận của tôi được che giấu hoàn hảo bởi gia đình tôi hoàn toàn tin tưởng chú Khôi Nguyên và bệnh viện do nhà chú ấy vận hành. Toàn bộ hồ sơ sức khoẻ của chúng tôi đều do chú ấy quản lý. Tôi quay lưng bỏ đi. Ha! Công Chúa Thỏ không hề thua như cô ấy vẫn tưởng. Trái lại, cô ấy đã chiến thắng một cách vẻ vang. Tôi thật sự không thể chống lại tiên tri của Công Chúa Thông Thái, không thể chống lại định mệnh này. Hai chúng tôi không nên ở bên cạnh nhau...




    ...





    - Hệ thống đăng nhập hiển thị thẻ của Vũ Thiên?

    Minh Châu đứng ngồi không yên khi biết chuyện này. Từ sáng sớm nay, Nữ hoàng đã không ngừng dò la tin tức về cô bạn cùng lớp của mình. Học sinh cấp III gật đầu:

    - Vâng. Nhưng camera của trường vẫn không bắt được hình ảnh của Hoàng Vũ Thiên. Cô ấy dường như đang cố ý lẩn tránh.

    Minh Châu cúi mặt. Đôi môi xinh xắn kia đang mím lại:

    - Không thể nào đâu... Vũ Thiên... Vũ Thiên không có lý do gì phải tránh mặt. Nhất là sau bao nhiêu sóng gió mà chúng tôi đã vượt qua. Có khi nào bạn ấy đến chỗ Công Chúa Thỏ không? Chúng ta cùng đến Khu Vườn Trí Tuệ một chuyến nào! Chắc chắn Vũ Thiên đang ở đó!




    ...





    Nhưng Minh Châu đã đoán sai hoàn toàn. Người tôi đang thăm viếng hiện tại là Hạo Nhiên. Thật tình thì anh ta cũng đã có chút bất ngờ khi tôi đột ngột xuất hiện ở trụ sở ITs. Chúng tôi chọn khuôn viên gần đó làm nơi trò chuyện. Nhà Vua tựa người vào một thân cây cạnh đó, cố ý cho hai tay vào túi quần trong khi đôi mắt thi thoảng liếc về phía Al, kẻ đứng cách đấy không xa đang dán chặt cái nhìn về phía chúng tôi. Hạo Nhiên đang cố chứng tỏ với Al là anh ta không hề có ý muốn gây chiến.

    - Cô bé khiến tôi ngạc nhiên đấy, Hoàng Vũ Thiên ạ. Ai mà ngờ được mối liên hệ giữa cô bé và nhà Falco lại lớn như vậy. Là tôi đã đánh giá thấp cô bé rồi.

    Tôi khép nhẹ mi mắt. Tôi tìm đến anh ta không phải để bàn chuyện này.

    - Minh Châu thế nào rồi?

    Tôi lại một lần nữa được chứng kiến đôi mắt mở to mất mấy giây của King. Hạo Nhiên không nghĩ là tôi lại bỏ qua cuộc hội ngộ với em gái anh ta trước khi đến đây.

    - Con bé vẫn ổn. À mà Minh Châu vẫn đang tìm cô bé từ sớm tới giờ đấy!

    Tôi buông một tiếng thở hắt. Biết được Minh Châu bình yên, như vậy đã là quá đủ rồi.

    - Tôi sẽ rời khỏi đây, có lẽ cả đời cũng không quay lại nữa. Minh Châu... nhờ anh chăm sóc thật tốt cho cô ấy.

    Hạo Nhiên suýt há hốc mồm giữa những lời này. Tôi hiểu vì sao anh ta kinh ngạc như vậy. Tôi điềm tĩnh nói tiếp:

    - Anh là một kẻ vô cùng nguy hiểm. Tuy nhiên, dù thế nào thì anh cũng không hề có ý làm hại Minh Châu. Cuộc tranh đoạt ngôi vị và chiếc vương miện đỏ, danh hiệu Mad King, tất cả cũng chỉ vì muốn bảo vệ người con gái quan trọng nhất của mình. Anh đơn thuần chỉ muốn khẳng định rằng bất cứ ai xem nhẹ sự yếu đuối của Queen và muốn lật đổ cô ấy sẽ phải đón nhận cơn thịnh nộ của King.

    Hạo Nhiên khẽ nhíu mày. Tôi mỉm cười:

    - Anh từng bảo tôi là người có thể hiểu được suy nghĩ của anh mà. Sẽ có nhiều người lợi dụng sự thất thủ của Princess để thúc tiến Minh Châu khởi động vòng quay X - Press. Hãy bảo vệ cô ấy, ngay cả khi phải theo hướng tàn nhẫn nhất, xin hãy cứu Minh Châu.

    Tôi vốn biết con đường này là không hề dễ dàng. Hạo Nhiên đã chọn cách trở thành người hi sinh. Anh ta vừa đáng trách, vừa đáng thương. Nhưng nếu đổi lại là tôi, có lẽ tôi cũng sẽ tàn nhẫn như thế...




    ...





    Minh Châu xông vào phòng hội trưởng cậu lạc bộ ITs giữa lúc Hạo Nhiên đang xem lại mớ hồ sơ chất cao trên bàn làm việc.

    - Minh Châu?

    Nữ Hoàng hộc tốc tiến lại gần:

    - Vũ Thiên... em nghe nói Vũ Thiên vừa ở đây.

    Hạo Nhiên buông một tiếng thở dài:

    - Ừ, cách đây 40 phút. Cô bé ấy đã đi rồi. Vũ Thiên nhắn lại bảo em phải tự chăm sóc bản thân cho thật tốt.

    Minh Châu siết đôi bàn tay ở giữ lồng ngực mình. Sao bao nổ lực, Queen vẫn không tìm thấy được người mà cô ấy mong đợi. Sự hụt hẫng hiện rõ trên gương mặt và vầng trán lấm tấm mồ hôi kia.

    - Bạn ấy có nói bao giờ quay trở lại không?

    Hạo Nhiên đứng dậy tiến lại gần em gái. Linh cảm người anh trai mách bảo là anh ta nên ôm thật chặt Minh Châu lúc này:

    - Hoàng Vũ Thiên sẽ không bao giờ trở lại đây nữa.

    Quả nhiên, Minh Châu đã trở nên cực kì kích động:

    - Anh nói dối! Làm sao mà Vũ Thiên lại đột ngột bỏ đi như vậy chứ? Làm sao mà cô ấy không chịu gặp em? Làm sao mà...

    - Minh Châu! Bình tĩnh lại. - Hạo Nhiên nhanh chóng giữ chặt lấy Queen. Đứa em gái đáng thương đang oà khóc trong lòng anh ta. Hạo Nhiên siết chặt vòng tay hơn - Có anh ở đây. Anh sẽ luôn ở bên em.



    ...





    Al trộm quan sát chủ nhân nhỏ của mình qua mặt gương bên trên tay lái. Tôi chống một tay lên thành cửa sổ xe, mệt mỏi tựa đầu mình vào đó. Al không kiềm được tò mò bèn hỏi:

    - Cô thật sự không muốn gặp cô Minh Châu sao?

    Tôi trả lời khi đôi mắt đã khép lại:

    - Gặp rồi thì sao? Minh Châu nhất định sẽ tìm mọi cách giữ tôi lại. Như vậy chỉ gây thêm tổn thương cho bạn ấy.

    Al chuyển hướng rẽ vào cổng ngôi biệt thự nằm tách biệt trên núi, nơi trú ẩn của Val và người nhà Falco:

    - Cũng đúng.

    Xe đi được một đoạn nữa thì đến cửa chính. Al tắt máy chuẩn bị rời đi thì tôi chợt hỏi:

    - Anh có tin vào tiên tri và định mệnh không Al?

    Al khựng lại một chút rồi cười:

    - Tôi thích tự mình tạo nên tương lai hơn.

    Tôi hơi ngã người ra sau ghế và lẩm bẩm một cách thờ ơ:

    - Vậy à?

    Mặc dù không hiểu vì sao chủ nhân lại nói mấy chuyện kì lạ này nhưng Al cũng tinh ý nhận ra là chủ đề nên kết thúc như thế thôi. Anh ta mở cửa xe, đỡ tôi bước ra rồi theo chân tôi đi vào nhà trong. Chúng tôi chạm mặt Val ở sảnh chính. Anh ta còn mặc nguyên áo khoác trên người. Tôi đoán anh ta cũng vừa mới về trước tôi không lâu. Val mỉm cười:

    - Về rồi à.

    Tôi lại gần, ngoan ngoãn vòng tay ôm lấy Val. Anh ta cũng xoa đầu tôi một chút rồi bảo:

    - Trông em có vẻ mệt rồi. Em về phòng thay đồ rồi nghỉ ngơi một chút đi.

    Song lại nhìn sang Al ngầm ra hiệu. Hiểu ý, anh ta cúi đầu đứng yên tại chỗ trong khi tôi rời đi. Đợi cho tôi biến mất, Val mới cất tiếng hỏi:

    - Hôm nay Vũ Thiên đã đi đến những đâu?

    Al cúi thấp người hơn:

    - Cô Vũ Thiên đã tới thăm Công Chúa Thỏ, sau đó gặp cậu Hạo Nhiên nhờ cậu ấy trông nom cô Minh Châu.

    - Chỉ có thế?

    - Vâng.

    Val buông một tiếng thở dài trong khi bàn tay còn lại đang vuốt ngược mớ tóc rối loà xoà trước trán mình:

    - Em ấy rõ ràng đã biết ta đang quan sát, nên đặc biệt hành động cẩn trọng hơn. Được rồi! Anh có thể đi.

    Nhưng Al vẫn dậm chân tại chỗ. Boss hơi nhướng mày:

    - Còn gì nữa?

    Al rút súng ra, quỳ xuống, hai tay dâng nó lên trước mặt Bos rồi trả lời:

    - Boss, tôi đã nhận cô Vũ Thiên làm chủ nhân.

    Không một chút ngần ngại, Boss nhà Falco nhận lấy khẩu súng, lên đạn rồi hướng nó vào ngay giữa trán tên thuộc hạ đang khép nép dưới chân mình. Al đã tuyên thề trở thành Family Member của Boss, tức là hắn tuyệt đối không được bán mình cho ai trong khi ngài ấy vẫn còn sống. Nhận một người khác làm chủ nhân tức là đã vi phạm luật lệ. Hình phạt chính là cái chết.

    Al nhắm chặt mắt lại chờ đợi. Hắn biết trước sau gì mình cũng sẽ bị giết. Hắn vẫn muốn đánh liều một phen.

    - Vậy ta cho anh 2 lựa chọn: một là dùng cái mạng hèn này bảo vệ Vũ Thiên cho đến chết, hai là tự sát ngay lập tức nếu thất bại.

    Al nghe tiếng gạt chốt an toàn để khoá súng. Tiếp sau đó, hắn thấy vũ khí bị ném cạnh mình. Boss quay mặt bỏ đi. Khi ngước lên, Al bắt gặp gương mặt tươi cười của James:

    - Khá thật! Cậu vừa thoát chết một cách đầy ngoạn mục đấy! Sau này tiếp tục cố gắng nhé! - vừa nói, James vừa vỗ vai hắn. Al thở phào nhẹ nhõm:

    - Vâng, bằng mọi giá, tôi sẽ không để cô Vũ Thiên gặp bất kì thương tổn nào.

    James cười tít mắt:

    - À không, ý tôi là cậu phải cố giữ an toàn cho bản thân, đừng để bị tên-đó giết quá sớm.

    Al tròn mắt ngạc nhiên. Tên đó mà James đang nói là ai?

    - Vậy nhé! Tôi phải đến phòng Boss đây! Chúc may mắn!

    James có mặt tại phòng làm việc của Boss ít phút sau đó. Sau khi đặt tách cà phê lên bàn cho chủ nhân mình, James mới bắt đầu gợi chuyện:

    - Tôi ngạc nhiên vì ngài không trừng phạt Al sau từng ấy chuyện.

    Val nâng chiếc tách lên môi, gương mặt không hề biến sắc:

    - Có thêm vài tâm phúc vào thời điểm này sẽ tốt hơn cho Vũ Thiên.

    James phì cười. Boss rõ ràng đã quá mềm mỏng chỉ vì hôn thê của mình.

    - Chuyện đó chuẩn bị đến đâu rồi?

    Câu hỏi của Boss đã mang James khỏi dòng suy nghĩ hiện tại. Ông ta hơi cúi đầu:

    - Đã sẵn sàn.

    Val đặt chiếc tách xuống bàn:

    - Tốt! Lần này tuyệt đối không được để xảy ra sơ suất.

    - Vâng.



    ...




    Trời bắt đầu đổ cơn mưa. Mùa Hạ thường sẽ luôn ẩm ướt như thế này. Tôi áp tay vào mặt kính, âm thầm nhìn xuống khung cảnh dưới sân vườn từ cửa sổ phòng mình. Trời đang tối dần, cộng với cơn mưa như trút nước khiến cho mọi thứ xung quanh cũng theo đó mà nhoè đi. Giờ này chắc Minh Châu đã về tới nhà. Hôm nay bạn ấy thế nào? Tôi rất muốn gặp Minh Châu, nhưng lại biết rằng mình không nên cho cô ấy thêm chút hi vọng nào nữa.

    - Boss!

    Tôi quay lại phía sau khi nghe tiếng những người đứng canh ngoài cửa cúi chào theo lệ. Val đứng ngay giữa phòng, khuôn miệng hơi nhếch lên vẽ thành một nụ cười. Tôi chủ động tiến tới chỗ anh ta.

    - Em đã chuẩn bị xong cả rồi chứ?

    Tôi được thông báo rằng tất cả mọi người sẽ rời đi vào tối nay, tức là khoảng tầm 2-3 tiếng nữa. Tôi gật đầu, bất chợt nhận ra Val đang cầm một cốc sữa trên tay. Anh ta đưa nó cho tôi:

    - Sữa ấm pha mật Ong.

    Tôi đón lấy rồi từ tốn uống. Val đặt tay lên xoa đầu tôi:

    - Sau khi về đến Ý, em nhớ không được tự ý hành động. Gì cũng phải đặt an toàn của bản thân mình lên trên tất cả. Hiểu chứ?

    Ngay khi vừa dứt lời, chiếc cốc đã rơi xuống sàn nằm lăn lóc một bên. Boss mặc kệ, chỉ tập trung vào việc giang rộng vòng tay đón lấy hôn thê bé nhỏ khi thân hình mảnh mai ấy đổ sập về phía mình. Boss không hề ngạc nhiên khi cô gái ấy đột nhiên bất tỉnh. Dường như tất cả đều nằm trong sự xếp đặt của người đứng đầu nhà Falco. James tiến lại từ phía sau với một tấm chăn. Ông ta cẩn trọng phủ nó qua người vị phu nhân tương lai của mình. Phần còn lại thì để cho Boss tự tay chỉnh sửa cho phù hợp. Valentino nhấc bổng người con gái trong lòng mình lên rồi nói:

    - Anh biết phải làm gì rồi đấy, Al.

    Cạnh đó, Al vội cúi đầu nhận lệnh:

    - Vâng. Dù cho có hi sinh tính mạng mình, tôi nhất định cũng sẽ giữ an toàn cho cô Vũ Thiên.

    Song liền nhanh nhảu tiến đến đón lấy chủ nhân từ tay Boss, không quên cúi chào lần cuối trước khi rời đi. Mưa vẫn không ngưng rơi bên ngoài cửa sổ. Đâu đó giữa đất trời vang lên tiếng sấm rền, kéo theo những đường vân sáng thoát ẩn thoát hiện giữa không gian tối mù. Đây hứa hẹn sẽ là một cơn bãn rất lớn.
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

  3. #67
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default Chapter VII - Juliet x Juliet

    CHAPTER VII - JULIET X JULIET





    Part 1


    Dòng người qua lại trên đường thi thoảng dừng bước để cùng ngoái lại nhìn cô gái kì lạ đang ngồi một mình bên đài phun nước ngay giữa trung tâm thành phố. Tiếng xì xào to nhỏ vang lên. Phần lớn họ đều cho rằng cô gái dị hợm ấy hẳn đã không may mắn được Thượng Đế ban cho cuộc sống bình dị. Trong những mẫu chuyện bằng tiếng Ý của họ, tôi nghe được loáng thoáng vài từ như là: tội nghiệp, nghèo đói, và thần trí không bình thường. Tôi ngửa mặt lên trời nhìn đám mây nhỏ đang chầm chậm trôi rồi buông một tiếng thở dài. Tôi đang ở nước Ý. Từ chỗ ngồi của mình, tôi có thể nhìn thấy toà tháp nghiêng Pisa lừng lẫy, kì quan biểu tượng của đất nước này. Thêm vào đó, hàu hết tất cả mọi người chung quanh tôi đều nói tiếng Ý. Đúng rồi, không lẫnn vào đâu được. Đích thị là Ý.

    Vậy tại sao tôi lại ở đây một mình và còn bị rơi vào hoàn cảnh này?

    3 tiếng trước...

    Tia nắng chói chang đã thành công len mình qua bức màng dầy, tiến đến đánh thức tôi trên chiếc giường rộng. Tôi mệt mỏi ngồi dậy rồi đưa mắt nhìn chung quanh. Đầu tôi vẫn còn quay cuồng, mơ màng nửa tỉnh nửa mê. Cho đến khi khung cảnh trở nên rõ ràng hơn môt chút, tôi mới bắt đầu tự hỏi mình đang ở đâu. Chỗ này không giống với dinh thự mà tôi đã ở cunhf Val đêm qua. Căn phòng này, từ cáchbaif trí cho tới màu sơn tường, cả độ rộng, tất cả đều rất khác. Vậy nơi đây là đâu? Thình lình khi ấy vang lên âm thanh đỗ vỡ của đồ đạc. Gần nhue tức thì, tiếng phụ nữ la hét kinh hoàng, lẫn trong đấy là giọng nói hằn học của vài người đàn ông:

    - Lục soát chỗ này! Bất cứ ai khả nghi thì giết hết! Bằng mọi giá phải tìm ra con ả đó biết chưa!

    Dù không biết cô gái nào đã đắc tội với họ đến độ bị truy đuổi đến đường cùng như thế này, tuy nhiên ở vào tình thế hiện tại thì tôi cũng mơ hồ đoán ra là mình không nên ở lâu, nhất là khi tôi đang chỉ có một mình trong một căn phòng rất lạ. Thế là tôi bỏ trốn theo bản năng. Tôi keo qua cửa sổ nhảy, vào phần sau của một chiếc xe chở cà chua rồi trốn luôn trong đó. Tôi không biết là mình đã đi qua những đâu. Tôi cứ đợi cho đến lúc xe dừng lại rồi lẻn xuống. Sau đó nữa, tôi thấy mình đang đứng giữa lòng thủ đô sầm uất của Ý.

    Tôi ngán ngẩm đưa mắt nhìn về phía xa xa, nơi dòng người vẫn đang tấp nập qua lại. Bây giờ là mấy giờ rồi nhỉ? Hôm nay là ngày bao nhiêu? Chính xác thì tôi đã ngủ mất bao lâu để đến được nơi này? Quan trọng nhất là, tại sao tôi bị bỏ lại một mình? Mặt trời đang lặn dần khiến cho tâm trạng tôi càng thêm chùn xuống. Ah, làm sao đây? Không tiền, không điện thoại, không một mảnh giấy tờ tuỳ thân. Đãu tôi có cố gắng tìm đến toà lãnh sụe quán của Mỹ nhờ giúp đỡ cũng là một khó khăn. Thật là thảm quá đi mà!

    Tôi bắt đầu nghĩ đến chuyện tìm người nhà Falco nhờ giúp đỡ. Dù sao thì nơi này cũng là địa bàn của họ. Tuy nhiên, một chút ý thức trước lúc ngất đi đã mách bảo với tôi là ngàn vạn lần cũng không nên. Val có căn dặn phải hành động cẩn trọng. Đáng ra anh ta có thể đơn giản hoá mọi chuyện bằng cách mang tôi về nước trên chiếc phi cơ riêng của anh ta. Thế nhưng Val đã không làm như thế. Anh ta chủ ý tách ra đi riêng, lại còn đánh thuốc mê rồi mới âm thầm mang tôi đi. Như vậy chẳng phải dã quá rõ ràng rồi sao?! Nhà Falco đang có rắc rối nội bộ và Val thì không tiện để cho tôi công khai xuất hiện giữa những thành viên nhà Falco. Nói không chừng, ai đó trong gia tộc Mafia ấy đang âm mưu muốn giết tôi.

    Bụng tôi sôi lên ùng ục. Đói quá đi à. Cả ngày nay tôi đã được ăn gì đâu. Nhìn lại bản thân mình hiện tại, tôi vẫn đang mặc một bộ váy ngủ đính ren đã bị vấy bẩn vì bùn đất. Mặt mũi lem luốc, tóc tai cũng rối bời. Nhìn kiểu nào cũng không có gì đáng giá để trao đổi thức ăn. Trong vô thức, tôi lại thở dài.

    Tôi quyết định rời khỏi chỗ ngồi để đi loanh quanh tìm gì đó ăn được. Sung không tự rụng ngay miệng người, muốn ăn thì kiểu gì cũng phải lăn vào bếp. Tôi để ý thấy một người đàn ông đang đàn hát ngay góc bên đường để xin tiền. Tôi cũng có thể thử làm gì đó thu hút sự chú ý của họ để kiếm vài đồng lẻ.

    - Ai ya!

    Một cô gái ăn vận sang trọng vừa va vào tôi. Khi tôi còn chưa kịp định thần thì cô ấy đã hằn học quát tháo:

    - Con ăn mày khốn khiếp! Dám làm bẩn váy của bổn tiểu thơ.

    Đôi mày tôi bắt đầu co giật. Chính cô ta mới là người va vào tôi cơ mà. Gót giày của cô ta đã giẫm vào chân tôi giờ vẫn còn đau điếng. Tôi đã định tỏ ra lịch sự mở lời xin lỗi trước thì cô ấy đã giở giọng hống hách.

    - Nhìn cái gì?! Mày còn dám trương mắt mà nhìn sao? Đồ bẩn thỉu!

    Tôi chụp bàn tay trắng ngần kia lại khi nó bất ngờ thô bạo tính tấn công tôi.

    - Mày dám... thả ra ngay!

    Tôi siết chặt cái cổ tay thanh mảnh khiến cô ả rên lên vì đau. Có những kẻ vốn không cần nương tay, cần phải cho họ một bài học. Không địch lại tôi, cô ta liền nhanh nhảu quay sang cầu cứu đám người sau lưng mình:

    - Các người còn đứng đó làm gì? Đồ vô dụng! Không thấy con nhỏ này đang vô lễ với tôi sao?

    Gần như ngay lập tức, ba người đàn ông vận âu phục đen cùng đồng loạt xông vào tôi. Bằng một động tác đơn giản, tôi xoay người cô tiểu thơ cao ngạo kia, chuyển cánh tay của cô ta ra sau lưng, ghì nó xuống thấp khiến cô ta kêu lên đau đớn. Lợi dụng tấm lưng trước mặt làm bàn đạp, tôi lấy đà phi người lên cao đá thẳng vào người đàn ông đang tiến lại gần mình. Vừa đáp xuống đất an toàn, tôi xoay người quyét chân sát đất khiến cho người thứ hai mất thân bằng ngã nhào xuống. Nhân cơ hội ông ta còn chưa đứng dậy được, tôi nhảy lên bụng khiến ông ta gập người vì đau. Song, lại tiện thể quật luôn người cuối cùng qua vai mình với một thế Judo khi cánh tay thô thiển kia vừa chạm tới vai tôi.

    - Con nhỏ chết tiệt! Mày tới số rồi!

    Ả tiểu thơ đang cầm súng hướng về tôi. Trong một giây ngắn ngủi, tôi di chuyển đến sát bên khiến ả giật mình. Có vẻ như cô ta không ngờ là thân thủ của tôi lại nhanh như vậy. Tôi tát mạnh vào mặt cô ta làm cô ta choáng váng, rồi nhân cơ hội cướp lấy khẩu súng, hoàn toàn xoay ngược tình huống, biến đối phương trở thành kẻ bị uy hiếp. Cô gái dưới chân tôi bắt đầu run sợ van xin tha mạng. Tôi lạnh lùng nhìn xuống. Đâu đó trong tâm trí đang không ngừng mách bảo tôi về mối hiểm hoạ rằng sự nhân từ sẽ làm hại mình. Nếu tôi buông tay rồi quay lưng đi, cô ta nhất định lợi dụng sơ hở đó mà đâm tôi một nhát chí mạng. Nơi này quá nguy hiểm. Không một ai đáng tin cả. Trước khi gặp được Val, tôi không thể chết. Nghĩ đến đó, bản năng thôi thúc mấy ngón tay tôi di chuyển. Tôi bắt đầu lên đạn cho khẩu súng trên tay mình.

    - Đủ rồi nhé! Chúng ta nên dừng ở đây thôi!

    Tôi giật bắn người nhận ra một người đàn ông vừa thì thầm sát bên tai mình. Tôi lùi lại theo cảm tính. Hắn đã ở đây khi nào? Tại sao tôi không hề nhận ra sự có mặt của hắn khi mà khoảng cách giữa chúng tôi lại rất ngắn? Người đàn ông chắc hơi lớn hơn Val một chút. Ông ta sở hữu mái tóc màu hạt dẻ, đôi mắt nâu sáng cùng gương mặt ưa nhìn. Hắn ta mỉm cười :

    - Là tiểu thơ nhà chúng tôi có lỗi trước. Thay mặt cô ấy, tôi thành thật xin lỗi nhóc nhé!

    Trong khi cô tiểu thơ kia lại đang vô cùng tức giận:

    - R. XII, anh làm cái quái gì vậy? Giết con nhỏ láo xược đó ngay cho tôi!

    Và nhận lại một cái liếc mắt đầy sát khí của anh ta. Vị tiểu thơ nọ bỗng im bặt ngay tức thì. Sát khí trong cái nhìn của người đó quá lớn. Anh ta không phải chỉ đang đe doạ suông. Nếu cô ta còn cố tình ngang bướng thì sẽ lập tức bị giết.

    - Mang tiểu thơ Evelyn về chăm sóc đi.

    Ba người đàn ông kia vội chạy đến đỡ lấy cô gái đang suýt ngã quỵ vì hoảng sợ, thành kính cúi đầu trước khi rời đi. Đợi cho mọi thứ im ắng trở lại, anh ta mới quay sang tôi, tự dưng mỉm cười một cách vô hại:

    - Cô bé cũng lớn gan thật đấy! Dám ngang nhiên tấn công khách của nhà Falco ngay trên nước Ý. Mà cô bé thuộc nhà nào nhỉ?

    Đáp lại anh ta chỉ có đôi mắt ngơ ngác và sự im lặng của tôi. Vào lúc này, tôi còn đang bận quan sát và cố đoán thân phận của anh ta. Từ những gì mà tôi nhìn thấy: một hình xâm thanh gươm có sợi xích ở chuôi nối với dòng số la mã XII ngay giữa trán anh ta, rồi cả thái độ kiêng nể của những người vừa rồi. Anh ta thực là một thành viên cấp cao của nhà Falco.

    - Ah, nhóc không hiểu tôi nói gì phải không? Đáng tiếc thật! Tôi chỉ định bày tỏ lòng ngưỡng mộ của mình thôi. Khả năng của nhóc rất ấn tượng đấy!

    Dưới quyền Boss nhà Falco là một nhóm gồm 13 người cùng tuyên thề trung thành. Mấy người đó được ví như những trụ cột, là thân tín bậc nhất có quyền hành thay Boss quản lý rất nhiều thứ. R. XII vốn không phải tên gọi, mà đấy là một mật danh. R. XII ám chỉ vị thế của anh ta, người bảo vệ thứ 12 của nhà Falco. Lần gần nhất tôi gặp đủ mặt cả 13 người họ là khoảng 3 năm trước, lúc vị trí thứ 12 còn là Dennis, mật danh D. XII. Tình thế hiện tại thì hình như Dennis đã chết và anh chàng này là người thay chỗ.

    - Niệm tình nhóc vẫn chỉ là một con chim sẻ bé nhỏ, lại có vẻ vô cùng ngây thơ không biết mình vừa gây hoạ gì. Thôi được, lần này tôi sẽ để cho nhóc đi. Lần sau cố gắng đừng gây chuyện nữa nhé! Nếu là những kẻ khác thì cô bé sẽ bị giết thật đấy! Ciao~

    Nói rồi R. XII bèn quay mặt bỏ đi. Nhưng ngay khi người con trai đó vừa nhấc chân được một bước thì bàn tay tôi đã nắm lấy gấu áo anh ta. Tôi không biết người này là tốt hay xấu, đáng tin hay không, có ý định hạ sát nếu biết đích xác thân phận của tôi hay không. Tôi cũng biết mình không còn lựa chọn nào khác. Tôi không thể một mình sống sót giữa chốn xa lạ này. Tôi phải tìm được Val, và bằng mọi giá không được để mình bị giết.

    - Hãy mang tôi đi cùng.

    Anh ta tròn mắt ngạc nhiên:

    - Ớ, em nói được tiếng Ý à?!

    Thay vì đáp lại anh ta, bàn tay tôi trong vô thức lại siết chặt mảnh áo kia hơn, như lo sợ rằng nếu sơ suất buông tay thì tôi sẽ ngay lập tức bị lạc mất anh ta vậy.

    - Được rồi. - Anh ta đặt tay lên đầu tôi - Vậy thì tôi sẽ mang em đi cùng. Tôi là Ryan. Tên em là gì?

    Tôi ngước lên, trong ánh mắt có phần kiên định. Bằng mọi giá, tôi nhất định phải sinh tồn giữa thế giới này.

    - Juliet.




    ...





    Màn đêm cuối cùng đã hoàn toàn thống trị thủ phủ xa hoa của nước Ý. Mặc cho những ánh đèn ne-on đủ sắc màu được thắp lên khắp nơi, bóng tối vẫn bao trùm qua các con đường tấp nập người qua lại. Một người đàn ông mặc áo khoác da màu đen dài chấm gối chợt dừng lại trước bồn hoa giữa khu trung tâm. Ông ta lặng lẽ ngắm nhìn một hồi rồi quyết định đưa hái một bông hoa màu vàng.

    "Mỗi đất nước ông đi qua, hãy mang về cho tôi những bông hoa. Làm như thế để biết là ông vẫn còn sống."

    Người đàn ông nâng niu bông hoa nhỏ xíu trên tay. Đôi mắt lấp lánh nét hạnh phúc. Ông ta đặt bông hoa vừa mới hái vào chiếc khăn tay sạch, cẩn trọng gói ghém kĩ lưỡng rồi cất nó vào một chiếc hộp trong va-li mang theo bên mình.

    - Chủ nhân...

    Ở một địa điểm khác, xa tít trên một khu đồi nằm tách biệt hoàn toàn khu dân cư chính là dinh thự nhà Falco, trụ sở chính. Trong một căn phòng rộng lớn được bài trí khá đơn giản, một nhóm người cả nam lẫn nữ quây quẩn bên một chiếc bàn dài. Ai trong số họ cũng đều đang phật ý vì cứ phải ngồi yên một chỗ như thế này hàng giờ đồng hồ rồi.

    - Chúng ta phải đợi bao lâu nữa đây?

    Đáp lại người đàn ông tóc dài được buộc lỏng ngồi bên kia là một phụ nữ mặc bộ đồ da bó sát cơ thể nhằm tôn vinh nét đẹp hình thể:

    - Kiên nhẫn đi, B. VII. Nóng nảy như vậy khiến cho ông già nhanh hơn đấy!

    Một cái lườm nảy lửa ngay lập tức được ném về phía cô ta. Một cô gái trẻ hơn liền tham gia chủ đề này:

    - Ah, nhắc tới vụ trẻ trung, S.E. IV à, chẳng phải kì trước cô bảo đang nghiên cứu loại thuốc giúp thay đổi dung nhan sao? Thế kết quả tới đâu rồi?

    Ngườ phụ nữ với mật danh S.E. IV tỏ ra chán nản:

    - Phút cuối tưởng chừng như đã thành công thì tất cả đều đổ sông đổ bể. Tsk! Giờ nghĩ lại tôi vẫn buồn muốn chết.

    - Hể? Bộ chỉ mỗi bà chị bị buồn hay sao? - Một cậu trai trẻ khác cũng tham gia - Tại ai mà phạm nhân quan trọng của tôi bị nổ banh xác hả?! Bà chị có biết tôi phải cực công thế nào mới bắt được hắn không? Bộ hết người thử thuốc rồi hay sao mà cứ nhằm ngay hắn mà thử?

    Đuôi mày của S.E. IV bắt đầu co giật khi nhớ về những chuyện không vui:

    - Rồi sao? Thế là cậu đạp đổ chậu thuốc hiếm mà tôi cất công nuôi trồng suốt 4 tháng. Vụ đó tôi còn chưa tính sổ với cậu nhé

    - Oh? Thế sao chúng ta không nhân tiện hôm nay rãnh rỗi tính luôn một thể nhỉ? - Anh chàng xoè bàn tay ra, mấy lưỡi dao găm đồng loạt nhô lên.

    - Ý kiến không tệ chút nào đâu. - Đáp lại là cái nhếch môi của S.E cùng vài con dao mổ lấp ló giữa những kẽ ngón tay.

    Đứng bên ngoài, cô gái nọ quay sang B. VII:

    - Như vậy có ổn không? S.E. IV và E. V tính tử chiến với nhau kìa.

    Nhưng B. VII lại rất thờ ơ:

    - Cứ để cho họ vận động một chút cho đỡ nhàm chán. Cơ mà chết luôn cả hai càng tốt. Ồn ào chết đi được!

    Ngay phút hai người họ vừa xông vào nhau thì một giọng nói bất ngờ vang lên:

    - Dừng ở đây thôi, Sherley-Lee! Cả cậu nữa, Eric!

    Cả hai bất đắc dĩ phải kiềm nén bản thân mà thu mình về, cùng tặc lưỡi tiếc nuối vì không có cơ hội sát hạ đối phương. Cô gái kia vội chạy đến mừng:

    - J. I! Ông đến trễ...

    J. I, mật danh của James, người đứng đầu trong 13 người bảo vệ của nhà Falco. James mỉm cười:

    - Đã lâu không gặp, em càng ngày càng xinh đấy, Lilian.

    Cô gái cười tít mắt. Lilian, mật danh L. X, thành viên xếp thứ 10 của tổ chức. Tất cả mọi người đều đồng loạt trở về chỗ ngồi. Sau khi đã ổn định, James quét mắt quan sát hết thảy rồi bảo:

    - Vẫn thiếu vài người nhỉ!

    Người đàn ông nọ với vẻ ngoài lịch lãm mặc sơ mi trắng và áo vest đen nhẹ đưa tay vuốt nhẹ mái tóc màu bạch kim của mình rồi lên tiếng:

    - S. XIII thì khỏi phải nói. Ông ta lơ luôn cả mệnh lệnh triệu tập của Bos thì có mặt buổi họp này thật là chuyện không tưởng.

    Cạnh bên anh ta, một người con trai khác có vẻ ngoài khá giống anh ta, chỉ khác là trông chững chạc hơn một chút cũng phát biểu:

    - Thật chẳng hiểu vì sao Boss lại giữ một người như hắn bên cạnh, lại còn đặt hắn vào vị trí thứ 13. Một con số xúi quẩy!

    James phì cười:

    - Đừng hiềm khích với S. XIII như vậy. Tôi biết hai anh em cậu còn giận vụ S. XIII phá hỏng phi vụ lần trước. Nhưng cũng nên thông cảm cho ông ta đi. Đều do công việc mỗi người thôi. S. XIII không thật sự muốn trở thành một người bảo vệ của nhà Falco. Trong mắt ông ta chỉ tồn tại duy nhất một người.

    - Ông đang nói đến chủ nhân của hắn phải không? - I. VI, tên thật là Iris, thành viên thứ 6 trong nhóm những người bảo vệ không nén được sự tò mò - Thứ lỗi, tôi chỉ mới đảm nhận vị trí này hơn 1 năm nay nên vẫn chưa có dịp được diện kiến. Nhưng nghe đồn vị chủ nhân đó là một người phi phàm. Nghĩ cũng đúng. Có thể khiến cho một con ngựa chứng như Mr. S phục tùng vô điều kiện thì không thể là dạng tầm thường được!

    Sherley-Lee chớp nhẹ mi mắt:

    - Cô ấy chính là điểm yếu của Boss.

    - Và đồng thời cũng là điểm mạnh của ngài ấy. - Eric còn bồi thêm.

    Lilian tròn mắt ngẩn ngơ nhìn hai kẻ mới rồi còn đòi sống chết với nhau, vậy mà khi cùng bàn về một người lại trở nên hợp ý đến như thế.

    B. VII chống một tay lên bàn:

    - Tên đó cũng vắng mặt.

    James nhìn sang chiếc ghế trống thứ hai bên cạnh B. VII rồi gật gù:

    - À, R. XII cũng không đến. Dù sao thì cậu ta cũng chỉ mới nhận chức được 3 tháng, cũng cần ít thời gian để quen dần.

    Ngồi cạnh James, một phụ nữ với hình xâm thanh gươm, sợi xích và dòng số III nhỏ xíu bên gò má trái bắt đầu chuyển chủ đề:

    - Nói luôn vào việc chính đi. Ông triệu tập cuộc họp hôm nay vì mục đích gì?

    - Nhân tiện giải thích luôn mấy cái nhiệm vụ dở hơi mà chúng tôi đang làm đi nhé! - Người đàn ông có hình xâm tương tự nhưng khác ở con số II trên mu bàn tay mấp máy môi. - Tôi ngán phải làm bảo mẫu lắm rồi, nhất là đối tượng lại là mấy cô tiểu thơ ỏng ẹo vô dụng kia.

    James cười xoà:

    - Anna, Thomas, tôi biết hai người đã chịu nhiều thiệt thòi. Tất cả mọi người ở đây cũng vậy, khi được tin triệu tập của Boss, mọi người hẳn đã rất háo hức chời đợi một thứ gì đó thú vị hơn nhỉ! Nhưng mà, hãy tin ở tôi. Cuộc hội ngộ này chắc chắn không uổng phí.

    - Ý ông là sao? - Ngồi cách mấy ghế gần cuối bàn, Harold Ở vị trí thứ IX hơi nghiêng đầu. James từ tốn giải thích:

    - Có một cuộc phản động nho nhỏ đang nhen nhóm trong tổ chức của chúng ta.

    Sherly-Lee tặc lưỡi:

    - Tsk! Vậy thì Boss chỉ cần dập tắt đám lửa đó, giết sạch là ổn chứ gì. Chuyện cỏn con ấy cần gì toàn bộ chúng ta phải có mặt. Bộ ông, Anna và Lilian không kham nổi sao?

    James gật đầu:

    - Chính là ở đấy! Vào thời điểm này thì hôn thê của Boss xuất hiện nên mới cần mọi người ở đây giúp một tay.

    Ở vị trí thứ VII, Bernard quay mặt đi chỗ khác:

    - Tức là đi theo trông nom các quý tiểu thơ ương ương dở dở.

    - Không phải vậy đâu! - Lilian can ngăn - Ý James là hôn thê thật sự của Boss á!

    Tất cả những người có mặt đồng loạt nhìn về phía James với đôi mắt tròn xoe. Ngoại trừ Iris ở vị trí thứ VI là người mới, còn lại toàn bộ đều đã được gặp qua hôn thê của Boss. Anna tỏ ra thận trọng hơn bao giờ hết:

    - Ông đang nói... cô ấy?

    James nhẹ nhàng gật đầu:

    - Uh, cô Vũ Thiên đã về Ý. Vậy nên, chúng ta ngoài mặt là bảo vệ các tiểu thơ đến đây tranh vị trí hôn thê, nhưng thực chất là biến họ thành hình nhân thế mạng để kẻ địch không tìm ra cô Vũ Thiên.

    - Vậy cô Vũ Thiên hiện giờ đang ở đâu? Tôi đã là thành viên của nhóm những người bảo vệ, cũng nên đi chào hỏi phu nhân tương lai. - Iris cười tít mắt. Thái độ của James đột nhiên thay đổi, trở nên cẳng thẳng một cách lạ thường:

    - Và đây là nguyên nhân chính tôi triệu tập mọi người ở đây. Thân phận của cô Vũ Thiên đã bị bại lộ. Cô ấy đã mất tích khi vừa đặt chân đến đất Ý.

    James khẽ buông một tiếng thở dài:

    - Albert được giao nhiệm vụ bí mật mang cô ấy về đây nhưng không may hành tung bại lộ. Cậu ấy bị thương rất nặng, hiện vẫn còn hôn mê. Muốn biết chuyện gì đã xảy ra cũng hơi khó.

    Cả thảy đều đứng ngồi không yên trước tiêt lộ của James. Ông ta nói tiếp:

    - Theo điều tra ban đầu thì những kẻ địch đó chỉ đơn giản dò theo tung tích của một cô gái được mang ra từ phi cơ riêng của Boss, nhưng chưa lần nào nhìn thấy cô Vũ Thiên. Đây là cơ hội duy nhất của chúng ta. Bằng mọi giá phải tìm và mang cô ấy về đây trước khi bị phát hiện. Tuy nhiên, cuộc tìm kiếm này cũng không được phép khoa trương để tránh đánh động kẻ thù. Vào thời điểm này, hãy cố gắng chứng tỏ kẻ mình đang bảo vệ là hôn thê thật sự để đánh lạc hướng tai mắt xung quanh.

    Bernard gật gù:

    - Hiểu rồi! Chúng tôi sẽ cố gắng hết sức.

    James đan hai bàn tay vào nhau:

    - Tôi đã gởi tin nhắn cho S. XIII. giờ này chắc ông ta cũng đã có mặt ở Ý.

    Iris nheo mắt:

    - Vô ích thôi! Boss gọi mà hắn cũng không về cơ mà.

    Thomas, thành viên với mật danh T. II chống tay lên bàn rồi tựa cằm mình lên đấy:

    - Không đâu... ông ấy chắc chắn sẽ về.

    - Chắc chắn! - Sherley-Lee nhếch môi vẽ lên một nụ cười.

    - Bởi vì cô Hoàng Vũ Thiên chính là chủ nhân của Mr. S. - Lilian hào hứng kết thúc câu.

    Dĩ nhiên, chỉ duy nhất mình Iris là mắt tròn mắt dẹt hết đi từ ngạc nhiên này đến bất ngờ khác.




    ...





    Ryan lặng lẽ ngắm nhìn tôi ăn phần khoai tây chiên sau khi đã dứt điểm xong một cái burger cỡ bự. Chúng tôi dùng bữa tối qua loa tại một nhà hàng thức ăn nhanh khi anh ta phát hiện ra bụng tôi đang kêu gào vì cơn đói. Ryan thong thả nâng tách cà phê lên môi, nhấp một ngụm rồi buông lời nhận xét:

    - Công nhận trẻ con đang lớn anh mạnh thật!

    Tôi ngưng lại, nhíu mày phản ứng trước danh xưng "trẻ con đang lớn" mà anh ta dành cho tôi. Ryan nhún vai:

    - Gì? Nhìn thế nào thì em cũng không tới 17 tuổi. Đừng bảo là tôi nói sai nhé!

    Tôi tính cãi lại nhưng rồi thôi. Anh ta nói không sai. Hai tuần nữa tôi sẽ được 15 tuổi, đúng là vẫn đang trong độ trưởng thành. Ryan đặt chiếc tách xuống bàn trở lại rồi tập trung nhìn vào tôi:

    - Khi em bảo tôi hãy mang em theo, tôi đã rất vui mừng. Nhưng rồi mới đây sau khi no bụng, e lại dập tắt niềm hân hoan của tôi khi tuyên bố rằng em không muốn trở thành thuộc hạ của tôi. Ha! Em đúng là rất biết cách làm cho người khác hụt hẫng đấy, nàng Juliet bé nhỏ ạ.

    Tôi đã ăn xong hết phần thức ăn của mình, giờ đang chuyển qua uống nước. Tôi còn bận suy nghĩ tìm cách thuyết phục Ryan mang tôi đi cùng nhưng không phải dưới danh nghĩa tôi tớ. Val mà biết tôi chịu khuất phục dưới thuộc hạ anh ta dễ dàng như vầy thì kiểu gì cũng nổi khùng.

    - Vậy em nói thử xem, tôi có lý do gì giữ em bên cạnh nào?

    Tôi ngước lên, đôi môi hơi mím lại. Ryan dùng một tay đỡ lấy mặt tôi:

    - Với diện mạo như thế này, trong vài năm nữa, em nhất định sẽ trở thành một mỹ nhân. Tuy nhiên ở thời điểm hiện tại, em vẫn chỉ là một đứa trẻ, mà tôi thì lại không biến thái đến độ đi hứng thú với con nít. Điểm thu hút duy nhất ở em chính là tài năng. Phải nói là tôi khá ấn tượng với cách em dễ dàng hạ gục đám thuộc hạ của tôi. Vậy nên, ngoài chuyện muốn đào tạo em thành một thân tính hữu dụng sau này, tôi không còn nguyên nhân nào khác để giữ em bên cạnh.

    - Bất cứ chuyện gì khả năng tôi làm được. - Tôi cất tiếng - Hãy thuê tôi làm những việc hữu ích cho anh.

    Ryan thoáng ngạc nhiên, song lại phì cười:

    - Như là buôn bán những thứ trái phép và giết người?

    Đôi mày tôi hơi nhíu lại. Khuôn miệng Ryan giãn ra lần nữa:

    - Em không ngốc đến độ không nhận ra tôi thuộc tầng lớp nào nhỉ!

    Là Mafia. Đương nhiên những chuyện mà anh ta cần làm hết 8-9 phần là phi pháp. Quả nhiên ý tưởng này không ổn chút nào. Nếu không thể nương nhờ vào anh ta, tôi đành phải tìm cách khác vậy. Ryan thả tay ra khỏi mặt tôi để xem tin nhắn điện thoại. Tôi tranh thủ uống hết phần nước của mình. Từ giờ tôi phải tự lực cánh sinh. Trước hết cần tìm một nơi an toàn để tạm trú qua đêm nay. Sau đó tôi sẽ tìm cách liên lạc với những người đáng tin cậy.

    - À, tôi đổi ý rồi.

    Tôi tròn mắt nhìn Ryan. Anh ta đặt điện thoại xuống bàn:

    - Tôi vừa nhận được lệnh phải bảo vệ an toàn thật tốt cho tiểu thơ Evelyn, nhưng thật không may là tôi đánh rơi cô ấy vào tay kẻ khác mất rồi.

    Vẻ mặt bình thản cùng với nụ cười không chút lo âu của Ryan đang cho tôi thấy là anh ta thật sự chẳng mấy quan tâm đến nàng tiểu thơ kia.

    - Như vậy thì thật là rắc rối ha! Tôi không thể làm trái lệnh, nên bằng mọi giá phải đi cứu cô ấy về.

    Đôi mắt tôi se lại. Tôi có linh cảm không lành.

    - Từ giờ em sẽ là tiểu thơ Evelyn, được trông nom bởi người bảo vệ thứ 12 của nhà Falco. Em hiểu rồi chứ?!

    Tôi khép nhẹ mi mắt, hít một hơi thật sâu rồi gật đầu:

    - Tôi sẽ là một mồi nhử hoàn hảo. Mục đích của anh là muốn họ bắt tôi, sau đó dùng tôi để tìm ra chỗ của cô tiểu thơ kia thôi mà.

    Ryan cười thật tươi:

    - Nói chuyện với những đứa trẻ thông minh như em thật tuyệt! Không cần vòng vo giải thích linh tinh.




    ...





    Tôi đưa tay kéo nhẹ phần tóc buông xoã ngang thân đang cố gắng vượt lên trước ngực ra sau, đồng thời hơi ngã người dựa vào ghế. Nắng vàng ấm áp, gió nhẹ hắt hiu những bông hoa khiến cho chúng khẽ rung rinh. Tôi đặt một tay vào giữa những trang sách để giữ cho chúng không bị gập lại. Tôi đã ngồi đọc sách hàng giờ, đây cũng là lúc nên nghỉ ngơi một chút.

    - Tiểu thơ Evelyn, trà xanh Dajeeling của cô đây!

    Một người phụ nữ mặc âu phục cẩn trọng đặt tách trà xuống bàn cho tôi.

    - Ăn kèm với bánh phô mai Dâu rừng. Hi vọng cô sẽ thích.

    Tôi nâng tách trà lên, ngửi nhẹ hương thơm từ nó trước khi nhấp môi. Người phụ nữ mỉm cười khi tôi quyết định uống thêm một ít trà nữa. Tôi không phải là người hay uống trà, nhưng thứ này quả thật rất tuyệt. Hương trà làm cho vị ngọt của bánh dịu đi khi tan trong miệng. Một sự kết hợp hoàn hảo.

    - Cô bé thu hút sự chú ý nhiều hơn tôi mong đợi đấy!

    Ryan từ xa bước lại gần. Hắn nở nụ cười thân thiện trong lúc đưa mắt nhìn khung cảnh xung quanh. Chúng tôi chọn một góc nơi công viên để nghỉ chân trong khi anh ta đi thám thính xung quanh. Vì một nguyên nhân nào đó, hầu hết tất cả những người đi đường đều dừng bước để ngoái lại nhìn về phía chúng tôi.

    - Ngay cả Mina cũng có vẻ rất vui.

    Người phụ nữ đứng cạnh tôi cười tít mắt:

    - Vâng! Trước đây tôi từng là một hầu gái. Ah, đáng hồi tưởng ghê! Tôi thật sự rất thích công việc đó dẫu chỉ trong một khoảng thời gian ngắn ngủi. Tiếc là chủ nhân của tôi đoản mạng qua đời sớm nên công việc cũng theo đó mà kết thúc.

    Ryan ngán ngẩm quay sang tôi:

    - Đừng tin toàn bộ những gì Mina nói nhé! Cô ấy đúng thật đã từng nhập vai hầu gái nhưng tên chủ nhân xấu số đó cũng do cô ta giết.

    Tôi lập tức chuyển ánh mắt sang Mina, kịp thời bắt gặp cái tặc lưỡi của cô ta. Từ mấy lời của Ryan, tôi đoán Mina đã được giao nhiệm vụ ám sát người chủ nhân nọ.

    - Nhưng mà, - Mina vừa nói vừa châm thêm trà cho tôi - người có phẩm chất thoát tục và thanh cao như tiểu thơ đây thì lần đầu tôi mới gặp. Được phục vụ cô quả là may mắn cuộc đời.

    Ryan khẽ buông một tiếng thở dài. Anh ta biết thuộc hạ của mình bị cuồng danh phận hầu gái, nhưng lại không nghĩ sẽ đến mức này. Ryan quyết định tìm cách nói sang chuyện khác trước khi biết nhiều thêm về cái sở thích khác thường của Mina:

    - Cuốn sách mà em đang đọc chẳng phải được viết bằng tiếng Đức sao?

    Tôi gật đầu:

    - Ừ, là tiếng Đức.

    Ryan hơi nhíu mày:

    - Em biết tiếng Anh, tiếng Ý, giờ cả tiếng Đức. Thật ra em thông thạo bao nhiêu ngôn ngữ vậy?

    Tôi đặt tách trà xuống bàn:

    - Bảy.

    - Hả?!?

    Đôi mi tôi khẽ lay động:

    - Tôi từng gặp một người am hiểu rộng hơn mình nhiều.

    Ryan ngẩn người:

    - Em khiến cho tôi tò mò đấy! Tôi cứ nghĩ người như em đã thuộc dạng hiếm có khó tìm lắm rồi. Trở lại vấn đề chính, tôi điều tra được rằng tiểu thơ Evelyn không phải người duy nhất bị bắt mất. Gần đây xuất hiện một tổ chức ngầm chuyên nhắm vào những tiểu thơ ứng viên. Đã có ít nhất 10 người mất tích rồi.

    Tôi tròn mắt:

    - Ứng viên?

    Ryan không ngại giải thích thêm:

    - Là ngôi vị hôn thê của Boss.

    Anh ta thả mình xuống chiếc ghế đối diện tôi rồi nói tiếp:

    - Boss của chúng tôi có một hôn thê mà ngài ấy kì công che giấu suốt một thời gian rất dài, kín tiếng đến độ nhiều người tỏ ra nghi ngờ về độ xác thực của cô gái ấy. Thế rồi do tình hình thúc đẩy thế nào đấy mà ngài ấy bắt buộc phải để hôn thê mình lộ diện trước hội đồng trưởng lão. Nghe đồn xuất thân của cô ấy không được hoành tráng cho lắm, cho nên tất cả những người có máu mặt trong giới ngầm Mafia đều tức tốc gửi con gái đến, hi vọng lật ngược được vị thế hiện tại.

    Tôi đảo mắt nhìn xuống tách trà trên tay mình. Thì ra đây nguyên nhân chính Val bí mật mang tôi về Ý. Nơi này giờ đây tập trung tất cả những người có thân phận và địa vị cao quý, hiển nhiên cũng sẽ thu hút được thành phần chống đối nhà Falco. Mục đích họ bắt cóc các tiểu thơ chắc là để hạ thấp uy danh nhà Falco, mà cũng có thể vì uy hiếp Val. Nếu là vậy, tôi nhất định không được để lộ thân phận của mình. Làm như vậy chỉ tăng thêm gánh nặng cho Val.

    - Ôi...

    Tiếng rên rỉ của Ryan đã kéo tôi khỏi dòng suy nghĩ ngổn ngang. Anh ta làm ra vẻ lo lắng đầy giả tạo:

    - Tôi đãng trí đến độ đi nói những thứ không-nên-nói với em mất rồi. Làm sao đây?!

    Tôi siết chặt mấy ngón tay quanh quai cầm của tách trà, khiến cho hình bóng phản chiếu của tôi trên thứ chất lỏng màu vàng sóng sánh cũng theo đó mà lay động theo. Tên xảo quyệt...

    - Điều này đồng nghĩa với một cái chết đã được định sẵn cho tôi phải không?

    Đáp lại sự căng thẳng trên gương mặt tôi là nụ cười hồn nhiên của Ryan:

    - Ah, làm gì nghiêm trọng tới mức đó. Ý tôi là nếu em không toàn tâm toàn ý hợp tác với tôi thì cũng có khi tôi phải giết em thật đấy! Em là một người thông minh, em biết phải làm gì rồi nhỉ.

    Hắn cố ý. Ryan dùng những thông tin vừa rồi để trói buộc tôi, rằng nếu tôi có ý phản bội thì anh ta lập tức sẽ nhận ra ngay. Ryan không hề cho tôi sự lựa chọn nào ngoài việc thực hiện cho tốt vai trò của mình.

    - Nhân tiện đây, tôi cũng sẽ nói sơ qua về thân thế của tiểu thơ Evelyn. Sẽ rất bất tiện nếu em không biết gì về vai diễn của mình. Evelyn là con gái của Ronald Thompson. Bố cô ta cũng chỉ mới nổi lên hai năm gần đây nhờ buôn bán vũ khí cho cuộc chiến ở Trung Đông. Vì là người có thâm niên không lâu nên Ronald không nhận được sự nể trọng nào trong thế giới ngầm. Ông ta hi vọng nếu con gái mình kết hôn với Boss nhà Falco thì tiếng tăm của bản thân cũng sẽ được chú ý. Cá nhân tôi thấy đây là chuyện viễn vông! Bẩm tính Evelyn thấp hèn không khác gì cha cô ta. Dạng ấy thì Boss chả bao giờ thèm nhìn đến đâu.

    Đoạn ngưng lại để trao cho tôi một cái nhìn dò xét:

    - Nếu Evelyn hành xử khôn ngoan và đầy khí chất như em thì khác. Em không nói dối tôi về thân thế của mình chứ, Juliet?

    Tôi chớp nhẹ mi mắt của mình:

    - Không... Bố tôi là nhân viên văn phòng, Mẹ thì làm việc trong ngành hội hoạ. Chúng tôi là một gia đình rất bình thường ở Mỹ.

    Ryan nhíu mày. Ngay lúc ấy thì điện thoại anh ta bất ngờ đổ chuông. Ryan liếc qua màn hình tồi đứng dậy:

    - Tôi có chút chuyện cần làm. Em ở yên đây! Đừng rời đi trước khi tôi quay lại.

    Tôi ngoan ngoãn gật đầu. Đợi cho Ryan đi được một quãng khá xa, tôi mới ngã người ra sau ghế lần nữa. Chuyện này thật khiến tôi đau đầu. Tôi đã định không dính líu quá nhiều với người bả vệ thứ 12 của nhà Falco. Nhưng mà... ngay trên đất Ý, khi mà những thành viên cấp cao đều đang ở đây mà vẫn xảy ra tình trạng bắt cóc và mất tích thì không phải là quá kì lạ sao?

    - Tiểu thơ Evelyn!

    Tôi bị đánh thức khi sắp sửa chìm vào giấc ngủ. Khí trời ấm áp và dễ chịu thế này mà.

    - Chúng ta phải chào hỏi họ.

    Theo hướng nhìn của Mina, một cô gái tóc vàng đang tiến về phía chúng tôi. Bên cạnh cô ta là vài người đàn ông mặc âu phục, khỏi đoán cũng biết là thành viên nhà Falco. Cô gái tóc vàng dừng lại trước mặt. Tôi vẫn ngồi yên tại chỗ. Cô ta cất giọng hỏi:

    - Cô là Evelyn Thompson?

    Tôi lặng thinh không trả lời. Đây là tiểu thơ của nhà nà nhỉ? Liệu có ngang tàn như nhân vật Evelyn mà tôi đang đóng giả hay không?

    - Tôi là Bianca Mc Kelv Santon. Tôi nghe nói đêm qua cô bị bọn bắt cóc tấn công nhưng vẫn bình yên. Tôi đến hỏi thêm ít thông tin.

    Bianca Mc Kelv Santon, cái tên nghe rất quen.

    - Dòng họ ám sát Mc Kelv Santon?

    Trong vô thức, những lời đó đã trôi tuột khỏi môi tôi. Nhờ vào James và Al, tôi mới biết Mike học cùng trường với mình là một thành viên của dòng họ sát thủ này. Mc Kelv Santon không phải là một cái họ quá phổ biến.

    - Xét theo thân phận, cô bé không phải nên đứng dậy cúi chào tiểu thơ Bianca hay sao?

    Tôi chuyển cái nhìn sang người đàn ông đứng sau lưng cô ta. À, hình như khi nãy Mina cũng có nhắc nhở chuyện này.

    - Không cần câu nệ chuyện lễ nghĩa. - Bianca ngăn lại - Tôi chỉ muốn tìm hiểu thêm về kẻ địch mà chúng ta cần đối phó thôi.

    Tôi hơi nhếch môi. Đúng là tiểu thơ từ dòng dõi danh giá có khác, cách hành xử và phong thái hoàn toàn ăn đứt cái cô Evelyn hống hách kia. Tôi nghiêng đầu mỉm cười:

    - Thứ lỗi, đêm qua khung cảnh rất hỗn độn, lại quá tối nên tôi cũng không kịp nhận ra gì. Không giúp ích được cho tiểu thơ rồi.

    Bianca lay nhẹ hàng mi cong vút của mình:

    - Không sao. Xin lỗi đã phiền cô nghỉ ngơi. Chúng ta đi thôi!

    Và thế là tất cả bọn họ lại rời đi. Tôi ngán ngẩm ngước mắt nhìn lên những đám mây đang chầm chậm trôi trên trời. Ha, chừng nào thì tên đó mới trở lại đây?




    ...





    - Tiểu thơ...

    Bianca dừng bước.

    - Vì mấy vụ lộn xộn gần đây, chúng ta không phải nên ở yên trong dinh thự sẽ an toàn hơn sao?

    Bianca quay mặt lại:

    - Evelyn vừa suýt bị bắt cóc tối qua, cô ấy giờ đang ngồi uống trà thảnh thơi ngoài phố.

    - Ơ, cái đó...

    - Xét về thân phận và địa vị, Evelyn không được xem như một tiểu thơ. Xuất thân của cô ta quá thấp hèn. Tuy nhiên, cốt cách và thần thái ấy lại hơn hẳn nhiều người tự xưng là lá ngọc cành vàng khác. Rõ ràng là vừa trải qua một cơn biến động. Nếu là kẻ bình thường thì đã sợ hãi chui rúc ở nhà, vậy mà cô ta lại không chút lo lắng. Ngay cả ở trước mặt ta, cô ấy cũng vô cùng điềm tĩnh, không hề có một chút nao núng. Khí phách này rốt cuộc từ đâu mà ra?

    Tất cả cùng im lặng. Đột nhiên một người khác xuất hiện và phá vỡ bầu không khí này:

    - Tiểu thơ Bianca! Cuối cùng cũng tìm ra cô.

    Nhân vật vừa đến đã nhận được những cái cúi đầu thành kính từ những người đàn ông còn lại trong nhóm. Anh ta thở dài:

    - Ha! Tôi biết cô là một người có cá tính mạnh mẽ, nhưng liều lĩnh đến độ tự mình đi tìm kẻ thù thì chịu! Cô mà xảy ra chuyện là rắc rối lớn cho tôi đấy!

    Bianca quay mặt đi chỗ khác:

    - Tấn công trước thì lúc nào cũng có lợi thế hơn. Tôi vừa đi moi tin tức từ chỗ tiểu thơ Evelyn về.

    - Hể?! Vậy có gì hữu ích không?

    Đáp lại cái nhếch môi của anh ta là sự bực dọc vì bất lực của tiểu thơ nhà Mc Kelv Santon:

    - Không. Eric, anh là người bảo vệ thứ 5 của nhà Falco, lí lịch của các tiểu thơ đến Ý đợt này chắc cũng rõ ít nhiều nhỉ?

    Eric gật gù:

    - Không đến nổi tệ. Sao nào? Chẳng lẽ cô tìm ra đối thủ xứng tầm cạnh tranh của mình rồi sao?

    Đôi mày Bianca hơi cau lại khi bàn tới chuyện này:

    - Anh biết gì về Evelyn Thompson không?

    Eric làm ra vẻ đăm chiêu:

    - Evelyn Thompson... à, cô con gái của Ronald Thompson, tay buôn vũ khí ở Trung Đông mới phất lên gần đây. Tôi đã một lần tình cờ nhìn thấy cô ta trên đường. Tuy chỉ là từ xa nhưng cô gái ấy ngoài ngạo mạng và kiêu căng ra thì không còn gì nổi bật. Nếu đem so với những tiểu thơ còn lại thì giống như mang mì ăn liền so sánh với Spaghetti. Ơ, làm gì mọi người nhìn tôi ghê vậy? Bộ tôi nói gì không đúng sao?

    Biance tự dưng trở nên nghiêm túc một cách đáng ngờ:

    - Eric à, anh có tin rằng con người ta có thể thay đổi hoàn toàn chỉ trong một đêm không?

    - Đương nhiên không! - Người bảo vệ thứ 5 của nhà Falco trả lời không chút đắn đo, rồi lại nhận ra rằng mình là người duy nhất ngơ khác không biết chuyện gì đã xảy ra...




    ...





    - Tôi đã nghe Mina báo lại chuyện em gặp tiểu thơ Bianca.

    Tôi thản nhiên ăn phần mì Spaghetti trong đĩa của mình:

    - Là cô ta tìm đến tôi.

    Ryan đẩy chiếc đĩa rỗng của mình sang một bên:

    - Em chỉ đóng giả Evelyn thôi nên phải cẩn trọng một chút. À, ăn xong thì về phòng nghỉ ngơi đi nhé! Tôi còn có vài chuyện phải làm bên ngoài.

    Đoạn đẩy ghế đứng lên, lại không quên dặn dò trước khi rời đi:

    - Lần sau hãy hạn chế xuất hiện trước mặt những tiểu thơ khác khi không có tôi bên cạnh, cũng đừng tuỳ tiện đi lung tung xa khỏi tầm nhìn của tôi. Chúc em ngủ ngon!

    Ryan có mặt ở nhà kính toạ ngay giữa khu vườn rộng lớn. Mỗi người bảo vệ đều có dinh thự riêng của mình. Khung cảnh xung quanh khá tối tăm vì không được thắp đèn. Mọi thứ chỉ dựa vào chút ánh sáng le lói của phần đèn cách đó khá xa.

    - Cậu gọi tôi?

    Người con trai đang ngồi vắt vẻo trên mái nhà buông người đáp xuống đất một cách nhẹ nhàng. Song liền quay sang Ryan:

    - Là vì cậu lỡ mất cuộc họp hôm nọ.

    Ryan hé môi cười.

    - Thế có gì quan trọng mà tôi cần biết không, ngài E. V?

    Người bảo vệ thứ 5 trả lời.

    - Hôn thê của Boss đang ở Ý.

    Ryan gật đầu:

    - Uh, tôi biết mà. Bos nhà chúng ta đào hoa phết! Đông hôn thê thế này...

    - Tôi không nói chuyện đó! - Eric tỏ ý phật lòng - Mấy ả kia là bù nhìn, tôi đang nói hàng thật cơ.

    Ryan tròn mắt ngạc nhiên hết mấy giây. Vậy là cuối cùng hắn cũng sắp được gặp vị phu nhân trong huyền thoại kia rồi.

    - Với cả, S. XIII đã về Ý.

    - Há! Ông ta về đây làm gì?

    - Thì bảo vệ tiểu thơ. Tất cả chúng ta đều nhận nhiện vụ ấy mà.

    Giờ thì khuôn miệng của Ryan đã sắp rơi khỏi mặt hắn thật. Bảo hắn tin rằng người bảo vệ thứ 13 chấp nhận quay về vì cái thứ nhiệm vụ vớ vẩn này mà ông ta cũng chịu sao? Thật tình mà nói, 12 người bảo vệ nhà Falco không một ai dám trái lệnh Boss. Họ sẽ làm bất cứ gì ngài yêu cầu, dù có tẻ nhạt hơn hoàn cảnh hiện tại. Tuy nhiên, S. XIII là một ngoại lệ. Ông ta chẳng những thường xuyên thờ ơ mệnh lệnh của Bos mà còn đôi khi tỏ ra bất phục ra mặt. Điều kì lạ là Boss thì dường như cũng không mấy quan tâm tới chuyện trừng phạt thái độ lãnh cảm của S. XIII.

    - Cậu không đùa chứ?

    Eric gật đầu mấy cái:

    - Uh. Vì nhiệm vụ là bảo vệ người-đó nên cỡ nào S. XIII cũng sẽ lập tức quay về.

    - Người-đó? - Ryan ngơ ngác.

    Lần nữa, Eric cảm thấy mình vô cùng kiên nhẫn, từ đầu đến giờ đều rất tận tình giải đáp mọi thắc mắc của R. XII :

    - Là phu nhân tương lai. Tên cô ấy là Hoàng Vũ Thiên. Hiện tại cô Vũ Thiên vẫn đang không rõ tung tích. Hi vọng cô ấy không lọt vào tay bọn bắt cóc cùng với vài tiểu thơ khác. À, cậu chăm nom tiểu thơ Evelyn đúng không?

    - Thì sao? - Ryan hỏi lại.

    - Cô ấy... uhm, tôi chỉ tò mò một chút thôi. Tiểu thơ Evelyn là người thế nào?

    Bỗng nhớ ra chuyện tiểu thơ Bianca chiều nay, Ryan cười tươi:

    - Thì cũng như bao quý tiểu thơ khác thôi. Oh, tôi cũng có nghe phong phanh mấy lời không hay về tiểu thơ Evelyn. Nhưng cậu biết đấy, phụ nữ rất hay đố kỵ. Vì ai cũng muốn trở thành hôn thê của Boss, cho nên chuyện nói xấu và tung những tin đồn thất thiệt nhằm hạ nhục thanh danh của nhau chắc cũng nhiều. Mà cậu muốn biết gì về tiểu thơ Evelyn?

    Eric chuyển cái nhìn đi hướng khác:

    - Không có gì. Tôi phải về đây! Chào nhé!

    Song liền cứ thế lặng lẽ bỏ đi. Còn lại một mình, nụ cười trên môi Ryan tắt hẳn để thay vào đó là một tiếng thở dài:

    - Ah, nguy hiểm thật đấy! Juliet à, tôi vì em, sớm muộn gì cũng có ngày bị vỡ tim mất.




    ...




    Tôi mân mê mặt dây chuyền trên cổ mình. Huy hiệu hình rắn quấn quanh một thanh gươm là biểu tượng của nhà Falco. Tất cả các thành viên nhà Falco đều có hình xâm. Tuỳ vào mỗi cấp bậc mà chúng cũng mang những đặc thù riêng. Ví dụ như thành viên bình thường sẽ chỉ xâm hình con rắn. Nhưng người bảo vệ sẽ có thanh gươm và sợi xích, hàm ý người chiến binh bị trói buộc bởi giao ước phục vụ chủ nhân của mình. Valentino Falco, Boss tối cao sẽ có hình xâm giống như thứ mà tôi đang cầm trên tay.

    Val giao sợi dây này cho tôi vào nhiều năm trước đây, dặn dò phải sử dụng khi lâm vào tình thế nguy hiểm. Tôi luồn sợi dây chuyền vào sau lớp áo. Từ Ryan, tôi biết rằng Val hiện đang không ở Ý. Anh ta còn vài việc cần xử lý ở một quốc gia khác. Vì là thông tin tuyệt mật nên Ryan không tiện nói rõ vị trí của Boss. Tôi giơ tay tắt đèn trên bàn cạnh giường rồi rúc người vào chăn. Tôi mệt mỏi nhắm mắt lại. Ngày mai, ngày tới, rồi cả những ngày sau đó nữa, tôi đều không biết trước được mình sẽ như nào. Nếu tôi thành công thu hút được bọn bắt cóc, vậy thì khả năng bị hại trong tay của những họ là rất cao. Tuy nhiên, so với dự định bỏ trốn khỏi Ryan thì lại càng tệ hơn. Tôi vốn không thể thoát.




    ...





    Trong bóng đêm tình lặng, người bảo vệ thứ 12 của nhà Falco khẽ đưa tay chạm vào khuôn mặt cô gái nhỏ đang say ngủ trên giường. Chàng trai trẻ ân cần kéo tấm chăn lên cao một chút để che đi bờ vai mỏng manh đang hé lộ giữa đêm lạnh. Buông một tiếng thở dài, Ryan ngồi bệt xuống sàn nhà, quay lưng lại với gương mặt bình yên xinh đẹp kia. Người bảo vệ thì thầm:

    - Chúng ta chỉ mới gặp nhau. Em vẫn chỉ là một đứa trẻ. Vậy mà tôi lại lôi em vào những tai hoạ này. Tôi đúng là một kẻ tồi tệ mà. Xin lỗi em, Juliet.

    Đêm hôm ấy, Ryan nhận được tin về xác chết của 4 cô gái trẻ được tìm thấy bên bờ sông. Một trong số ấy là tiểu thơ Evelyn Thompson...
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

  4. #68
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default

    Part 2


    Ryan thông thả lật tờ báo sang trang mới, vẫn tỏ ra rất kiên nhẫn dán chặt mắt vào những mục tin đang gây sốt dạo gần đây. Ngồi ở vị trí đối diện, tôi lặng lẽ quan sát nhất cử nhất động của người bảo vệ thứ 12 nhà Falco, khao khát muốn khám phá suy nghĩ hiện tại của anh ta. Tuy nhiên, tất cả đều vô ích. Từ hơn một giờ trước, vị thành viên cấp cao này, đang và luôn không để lộ bất cứ một biểu hiện bất thường nào trên khuông mặt điển trai kia. Tôi mím môi, nửa muốn mở lời gợi chuyện, nửa còn lại còn chần chừ nên lại thôi. Không buồn ghé mắt nhìn tôi, Ryan đưa tay với lấy tách cà phê còn nghi ngút khói trên bànđồng thời cất giọng:

    - Em có gì muốn nói với tôi sao?

    Tôi ngước mắt lên, thoáng trông thấy vẻ thờ ơ của anh ta thì lại càng quyết định chôn luôn điều cần nói trong lòng:

    - Không...

    Ryan không ngốc nghếch đến độ không nhận ra sự ngập ngừng đang biểu lộ trên mặt tôi. Thế nên, anh ta quyết định xếp đống báo lại, đặt sang một bên. Người bảo vệ thứ 12 đan hai chân vào nhau, đồng thời ngã người ra sau ghế, dành toàn bộ sụe chú ý vào tôi rồi bảo:

    - Em như vậy càng thu hút sự tò mò của tôi hơn đấy! Mà em biết tính tôi rồi, một khi đã hiếu kì thì phải tìm hiểu cho bằng được. Em bảo xem tôi phải tra tấn em kiểu nào mới moi được thông tin đây, Juliet bé nhỏ?

    Tôi nhíu mày trước nụ cười của Ryan. Ai mà biết tên điên này có định làm thật không. Vậy là tôi quyết định khai ra hết:

    - Tôi chỉ muốn biết anh vẫn còn ý định dùng tôi làm mồi nhử giải cứu tiểu thơ Evelyn chứ?

    Ryan nhún vai:

    - Đương nhiên! Thế em nghĩ tôi tốn gạo nuôi em là vì cái gì.

    Tôi mím môi. Ryan hơi nhướng người về phía trước:

    - Vậy điều gì khiến em bắt đầu nghi ngờ kế hoạch của tôi vậy?

    Tôi cúi mặt nhìn vào tách trà nóng trên tay mình:

    - Vì đã gần một tuần lễ trôi qua rồi mà anh hình như vẫn chưa có hành động thúc đẩy nào. Nếu anh muốn nhanh chóng tìm ra bọn bắt cóc thì đáng ra nên bỏ mặc tôi lang thanh một mình, thay suốt ngày theo sát bên. Làm như vậy...

    - Chúng ta đang diễn kịch mà, không phải sao? - Ryan cắt ngang lời tôi - Em đang sắm vai một cô tiểu thơ nhà Thompson, còn tôi thì là thành viên cấp cao của tổ chức đang ra sức bảo vệ em. Nếu không cẩn trọng, người ta lại cho rằng thân phận của em không đáng quan tâm, vậy thì vô tình làm giảm giá trị của em mất rồi.

    Đoạn ngưng lại để nâng mặt tôi lên:

    - Tôi muốn tất cả bọn chúng tin rằng em đích thị là hôn thê bí ẩn của Boss và đến bắt cóc em ngay.

    Biểu cảm nghiêm túc của Ryan in sâu trong đáy mắt tôi.

    - Vậy nên, - Ryan bất ngờ thay đổi thái độ từ rất lạnh lùng sang cười tươi ngây ngô - em phải thật kiên nhẫn mà ngồi đợi đi nhé!

    Tôi khẽ nhíu mày. Ryan nói tiếp:

    - Em về phòng chuẩn bị đi. Chút nữa tôi sẽ mang em ra ngoài đi dạo một vòng. Giấu em kĩ quá cũng không được. Em là tiểu thơ Evelyn vô-cùng quan trọng mà. Phải để những tên bắt cóc nhìn thấy điều ấy.

    Tôi kéo ghế đứng lên, lặng lẽ bỏ đi. Thì ra đây là ý định thật sự của Ryan. Biết được âm mưu của anh ta lại làm tôi cảm thấy khá hơn. Tôi đã lo sợ mình không còn là con cờ hữu dụng trong tay anh ta nữa. Bởi vì nếu là như thế, tôi có thể sẽ bị giết vì biết được ít chuyện của nhà Falco.




    ...





    Đợi cho không khí yên ắng trở lại, Mina mới bắt đầu lên tiếng:

    - Về chuyện của tiểu thơ Evelyn thật, ngài còn định giấu cô bé ấy đến bao giờ đây?

    Xong lại cẩn trọng quan sát biểu hiện của chủ nhân mình, Mina không nén được bèn buông một tiếng thở dài:

    - Tôi cũng có chút cảm tình với Juliet, nhưng có rất nhiều thứ không thể để cảm xúc lấn áp lý trí được. Nếu ngài thấy không tiện, tôi có thể thay ngài ra tay. Tôi hứa sẽ thật nhẹ nhàng và nhanh chóng để cô ấy không cảm thấy đau đớn.

    Trái với mong đợi của Mina, Ryan không hề tỏ ra nao núng, trái lại còn rất bình thản:

    - Tôi cần cô nhắc nhở mấy chuyện này sao? Bóp nát một con chim sẻ bé nhỏ không phải là chuyện khó khăn. Tôi cũng không ngốc đến độ vì một kẻ mới gặp mà tự đặt bản thân mình vào thế bí. Juliet còn sống đến ngày hôm nay cũng đều có nguyên nhân cả.

    Câu trả lời của chủ nhân khiến cho Mina có phần an tâm hơn. Cô đã lo lắng ngài ấy vì chút yếu lòng mà nương tay với một người có khả năng gây bất lợi cho tổ chức.

    - Vậy ngài đang mưu tính chuyện gì, R. XII?

    Ryan nhếch môi:

    - Juliet đã nói dối về thân thế của em ấy.

    Đoạn lại đặt tách cà phê xuống bàn:

    - Em ấy luôn miệng bảo mình không xuất thân từ thế giới ngầm, tuy nhiên mọi hành động và biểu hiện của em ấy đều vô cùng thông thạo và khôn ngoan. Em ấy giống như đang cố gắng phô diễn bản lĩnh của mình cho tôi thấy vậy. Em ấy rõ ràng không nên làm thế. Nhưng thật lạ! Kẻ khôn nhoan như Juliet lý nào lại không nhận ra sai sót cơ bản này?! Tôi tự hỏi, là do em ấy sơ suất, hay đang cố ý khiêu khích trí tò mò của tôi.

    - Hoặc giả cô ấy không mấy quan tâm đến sự nghi kỵ của ngài.

    Dù không muốn thừa nhận nhưng Ryan đã phải gật đầu đồng tình với Mina.

    - Nên tôi quyết định giữ em ấy bên cạnh lâu một chút. Có vẻ như Juliet đang âm mưu gì đó.

    Mina lại thở dài lần nữa:

    - Tôi thật sự hi vọng ngài chỉ đang vì chút hứng thú nhất thời thôi. Từ ban đầu, Boss để một nhân vật cấp cao như ngài đi theo sau một cô tiểu thơ danh phận tầm thường. Điều đó chính tỏ Boss vẫn chưa hoàn toàn xem trọng ngài. Về chuyện này, xin ngài hãy cân nhắc hành động của mình.

    Ryan ngao ngán:

    - Ha! Làm như tôi thèm quan tâm Valentino Falco nghĩ gì. Tôi phục tùng hắn chỉ vì hắn là kẻ mạnh. Nếu một ngày nào đó hắn không còn đủ sức đứng vững nữa, tôi sẽ chính tay giết hắn.

    Từ đằng sau bức tường, tôi đã nghe thấy toàn bộ cuộc trò chuyện của Ryan và Mina. Đôi mắt tôi hơi se lại. Trong vô thức, đôi bàn tay cũng tự dưng siết chặt...




    ...




    Ryan bẻ tay lái chuyển bánh vòng qua khúc cua trên đồi. Trời đã sập tối khi chúng tôi quyết định quay trở về dinh thự của anh ta. Ryan âm thầm quan sát qua mặt gương chiếu hậu bên trên. Nhận thấy vẻ trầm tư thất thường của của tôi, anh ta mỉm cười gợi chuyện trước:

    - Có chuyện gì à? Trông em tự dưng nghiêm túc khác thường.

    Tôi quay mặt đi chỗ khác, cố ý tránh ánh nhìn của người bảo vệ thứ 12:

    - Không... à phải, anh không phải là thành viên cấp cao duy nhất của nhà Falco nhỉ, Ryan?

    Ryan nhếch môi:

    - Đương nhiên! Tổ chức Mafia Falco đứng đầu là Boss, trên ngài ấy còn có một Big Boss nhưng ngài ấy đã về hưu từ lâu. Dưới chân Boss sẽ là 13 nười bảo vệ. Tôi xếp thứ 12.

    Tôi nhìn qua gương để thấy anh ta đang nhoẻn miệng cười.

    - J. I đứng đầu nhóm 13 người bảo vệ. Ông ta là một con quái vật đấy!

    Hình ảnh James lúc nào cũng mỉm cười hiền hoà chợt hiện lên trong đầu tôi.

    - Vị thế và cấp độ của những người bảo vệ được phâ chia theo thực lực. Tôi không phải là người yếu nhất, nhưng cam đoan sẽ là người thân thiện nhất. Em mà gặp mấy tên còn lại thì đã khó toàn mạng rồi. Nhất là gã S. XIII, hắn là một gã không có máu và nước mắt đâu.

    Tới phiên gương mặt lúc nào cũng lạnh lùng của Stanley dấy lên trong tâm trí tôi. Cảnh Stanley quỳ xuống dưới chân tôi, cung kính gọi chủ nhân vào nhiều năm trước cũng theo đó mà ùa về. Cũng lâu rồi tôi không gặp ông ấy. Liệu Stanley có quay về Ý vào dịp này không nhỉ?

    "Ầm!" - đầu tôi quay cuồng chao đảo vì bị va vào ghế xe sau cú va chạm mạnh giữa xe chúng tôi và một chiếc xe khác đi ngược hướng. Cả hai còn chưa kịp định thần thì một chiếc ô tô khác từ dưới vượt lên chắn lối thoát. Ryan lên đạn cho vũ khí rồi tông cửa xe ra ngoài, quyết chiến đấu tìm lối thoát.

    - Nép ra đằng sau lưng tôi.

    Tôi bị đẩy ra sau tấm lưng rộng. Nhóm bên đối phương có khoảng 8 người. Chúng tôi đang bị dồn vào thế yếu vì Ryan đã bị thương sau cú va chạm vừa rồi.

    - Các người là ai?

    Đáp lại chúng tôi chỉ có sự im lặng. Họ đồng loạt rút súng ra hướng về phía chúng tôi. Từ phía sau tôi nhíu mày nhìn những giọt máu đang không ngừng nhỏ xuống từ cánh tay phải của người bảo vệ thứ 12. Huhm, bị thương nặng thế này mà vẫn cố làm lá chắn cho tôi sao? Dù gì thì ở hoàn cảnh này, anh ta hoàn toàn không có khả năng chiến đấu. Đối thủ áp đảo rất lớn về số lượng, mình tôi hiển nhiên không thể hạ gục được hết con số ấy. Đành phải tìm cách khác thoát thân.

    Tôi nhìn ra sau lưng mình là vực đồi. Cả hai người chúng tôi đúng là không còn đường để lui nữa.

    - Tôi khuyên hai người nên buông tay chịu trói đi. Đường cùng rồi.

    Tôi nhíu mày khó chịu, nhưng cũng không thể phủ nhận những lời kẻ thù vừa nói chẳng sai chút nào.

    - Huhm, bảo Evelyn Thompson này khuất phục ư? Thật nực cười! - Tôi bất ngờ cất giọng khiến cho cả hai phe dều hết sức ngạc nhiên. Ryan mở to mắt nhìn sang khi tôi bước lên đứng cạnh anh ta, mặt đối mặt với đối thủ. Tôi nghiêm giọng:

    - Các người đã quá xem thường hôn thê nhà Falco rồi. Nếu để mình rơi bào tay những kẻ thấp hèn như vầy thì thật mất mặt?! Muốn dùng ta để uy hiếp Boss à? Tiếp tục mơ đi.

    Đoạn quay sang Ryan, kẻ còn đang ngơ ngác không hiểu những lời hùng hồn này là gì.

    - Ta sẽ không để bản thân trở thành gánh nặng của Boss. R. XII, đây là mệnh lệnh cuối cùng: hãy cùng ta dùng cái chết để bảo toàn danh tiếng nhà Falco.

    Không quên quay sang đe doạ những tên còn lại:

    - Hãy nhớ lấy sự hi sinh của ta ngày hôm nay. Nhà Falco sẽ không tha cho các người đâu. Tất cả sẽ bị truy sát đến cùng trời cuối đất.

    Dứt lời, tôi nắm lấy cánh tay không bị thương của Ryan, kéo anh ta nhảy xuống vực cùng mình. Đám người kia lập tức chạy đến kiểm tra. Tất cả đều bị bao phủ bởi màn đêm, họ chỉ có thể thấy vực sâu hút và một màu tối tăm. Một người quay sang đồng bọn:

    - Khỉ thật! Suýt bắt được hôn thê thật của Falco thì để ả tự sát mất rồi.

    - Hầy! Ai mà ngờ cô ta gan dạ và quật cường đến mức đó chứ! Quả nhiên không hổ danh là hôn thê của tên đầu sỏ. Chúng ta có cần xuống đó kiểm tra không?

    - Chắc không đâu! - Một người khác can ngăn - Cao như vậy thì một cô gái yếu đuối và một gã bị thương nặng làm sao mà thoát. Tôi nghĩ chúng ta nên về báo cáo với Đại Ca thôi.

    Cả bọn đồng tình rồi cùng rút khỏi hiện trường. Dưới đó, ở một hốc đá cách mặt đất tầm hơn 1m, tôi thở phào nhẹ nhõm khi bầu không khí xung quanh đã yên ắng trở lại. Xem ra họ đã tin chuyện tôi muốn chết là thật và bỏ đi cả rồi. Thật ra tôi đã tinh mắt phát hiện ra hốc đá này trong lúc lũ người kia còn đang bận dồn toàn bộ sụ chú ý vào Ryan. Khi nhảy xuống, tôi nhanh trí bám vào một dây leo, đu người vào cái hốc đá này.

    - Lúc nãy em hùng hồn như thế làm tôi còn cho là thật đấy!

    Tôi liếc sang Ryan. Tôi nhận ra chút mỉa mai trong lời tán dương của anh ta. Thì đúng là tôi cũng có lỗi. Tôi đã hành động bất ngờ khiến cho anh ta một phen hoảng sợ.

    - Em liều lĩnh hơn tôi nghĩ đấy, Juliet ạ. Lúc đó em nên bỏ mặc tôi, một mình nhảy xuống thoát thân thì sẽ tốt hơn.

    Tôi nhìn sang sợi dây bị đứt bên cạnh, trong vô thức lại thở mạnh thêm một lần nữa. Đúng là tôi vẫn còn may mắn lắm. Chậm một chút thì có lẽ hai chúng tôi sẽ chết thật.

    - Tôi đã tính toán rất kĩ trước khi hành động.

    Ryan nhếch môi:

    - Oh? Kể cả tình huống nguy hiểm này?

    Tôi gật đầu:

    - Ừ. Sức nặng của cả hai chúng ta vượt quá mức chịu đựng của sợi dây này, đấy là về lý thuyết nếu bị lơ lửng giữa không trung. Tuy nhiên, nếu biết vận dụng trọng lực và lực quán tính thì vẫn có thể tiếp đất an toàn trước khi bị rơi xuống.

    Ryan phì cười:

    - Thông minh cũng là cái lợi nhỉ! Nhưng hành động của em vẫn là quá mạo hiểm. Em đâu cần phải cứu cả tôi.

    Tôi nhìn sâu vào mắt Ryan. Khung cảnh chỉ có hai người chúng tôi, anh ta lại đang bị thương. Đây là lúc thích hợp để nói rõ ràng mọi chuyện.

    - Anh cũng thế. Evelyn thật đã chết rồi. Tôi vốn đã không còn hữu dụng nữa. Vậy sao lúc nãy anh còn liều mạng che chở cho tôi?

    Ryan nhìn tôi trân trối. Tôi bình thản nói tiếp:

    - Chỉ là vô tình nghe được chút ít từ anh và Mina lúc sáng nay thôi. Tôi cứ thấy khó hiểu. Anh luôn nghi ngờ tôi, vậy sao còn giữ tôi lại bên mình? Làm như vậy không phải sẽ mệt mỏi sao?

    Ryan ngã người dựa vào vách đá sau lưng mình:

    - Rất mệt mỏi... mệt đến độ tôi đã nghĩ nên giết quách em đi cho xong chuyện.

    Vẻ nghiêm túc bất chợt hiện lên trên gương mặt người con trai ngồi cạnh mình. Ryan đang cố tình đe doạ. Tôi đứng lên, mạnh tay xé phần dưới của bộ váy dài chấm gối của mình rồi dùng lớp vải ấy buộc chặt cánh tay bị thương của anh ta. Mất nhiều máu cũng có thể dẫn đến tử vong.

    - Em không lo sợ chút nào sao?

    Tôi siết chặt nút thắt rồi trở lại chỗ ngồi của mình.

    - Tôi không nói dối anh. Tôi thật sự không xuất thân từ thế giới ngầm. Gia đình tôi cũng là một hình mẫu rất bình thường. Nếu anh thắc mắc về biểu hiện của tôi, đấy là do vài người quen của tôi thuộc về thế giới của anh.

    Nhận thấy Ryan còn đang bận suy nghĩ về những điều vừa rồi, tôi bổ sung thêm:

    - Mike Mc Kelv Santon là bạn học cùng trường với tôi.

    Ryan khẽ nhíu mày:

    - Người thừa kế của dòng họ ám sát nhà Mc Kelv Santon?

    Tôi gật đầu. Ryan đã có phần thả lỏng bản thân hơn một chút.

    - Anh sẽ không giết tôi. Nếu thật sự muốn thì anh đã không đợi đến bây giờ mới nói ra.

    Ryan bật cười:

    - Dựa vào đâu mà em cao ngạo như thế hả?

    Rồi lại khép hờ mi mắt:

    - Tệ thật... tôi lại để em đoán được suy nghĩ của mình mất rồi. Đúng vậy... tôi đã luôn do dự có nên để em tiếp tục sống hay không. Ban đầu chỉ vì sự tò mò, nhưng rồi sau đó, chẳng hiểu sao bản thân tôi ngày càng bị em cuốn hút. Em nói xem, Juliet, em có đang cố gắng quyến rũ tôi không đấy?

    Tôi lặng yên không trả lời. Ryan nhếch môi:

    - Em là người đầu tiên khiến cho tôi nghĩ rằng xuất thân không quan trọng. Vậy điều gì đã khiến em lưu lạc trên đất Ý?

    Tôi cúi mặt:

    - Tôi đến đây cùng vài người quen nhưng thật không may đã lạc mất họ. Sau đó còn bị những người xấu truy đuổi...

    - Nên em nghĩ có thể nhờ vào danh tiếng của tôi để tìm lại các bạn của mình?

    Tôi gật đầu. Ryan phì cười:

    - Được... tôi sẽ giúp em. Xem như để trả công cho tất cả những cố gắng của em những ngày qua đã đóng giả Evelyn Thompson.



    ...





    Tôi hướng mắt vè phía cửa phòng, nơi vừa phát ra tiếng gõ. Ryan đứng đấy, mỉm cười với tôi:

    - Em vẫn chăm chỉ đọc sách sao?

    Tôi buông quyển sách trên tay mình xuống. Ryan tiến lại gần:

    - Chăm chỉ học tập thế là tốt! À, tôi đến báo em biết rằng tiểu thơ nhà Fitzgerald vừa cho người gửi quà cùng lời thăm hỏi đến em, chúc em mau bình phục.

    Tôi chớp nhẹ mi mắt của mình. Tôi thậm chí còn không biết quý cô Fitzgerald đấy là ai. Đây đã là vị tiểu thơ thứ 8 gửi lễ vật cho tôi trong suốt 3 ngày qua, kể từ khi tôi và Ryan thoát nạn trở về.

    - Chà... em là cô gái ngầu nhất mà tôi từng gặp đấy, Juliet ạ. Kể cả có là tiểu thơ dòng họ Mafia lớn mạnh cũng không thể khiến cho những quý tiểu thơ khác phải đồng loạt muốn kết thân đâu. Ah, mà cũng khó trách! Em bản lĩnh thế coe mà. Mạng của tôi cũng do em cứu về.

    Tôi không thèm ngước nhìn gương mặt đang cười tít mắt của Ryan. Tin đồn về Evelyn của nhà Thompson không danh tiếng gì liên tục thoát chết 2 lần từ tay bọn bắt cóc thù địch của nhà Falco, lại còn nghiễm nhiên trở thành ân nhân của người bảo vệ thứ 12, nhìn thế nào cũng quá nổi bật. Ơ, đợi đã... là ai đã tung ra mấy tin đồn này nhỉ?

    - Tôi cũng không biết! Nhưng nếu em muốn, tôi có thể giúp em điều tra chuyện này.

    Tôi quay mặt đi để tránh nụ cười tươi rói của Ryan. Biết hay không thật sự không quan trọng. Cho dù là ai đứng sau chuyện này đi chăng nữa thì người ấy rõ ràng không hề có ý xấu. Nhận được thiện cảm từ các quý tiểu thơ từ những gia tộc lớn mạnh đồng nghĩa với việc uy thế của Evelyn Thompson lại tăng thêm, vậy thì phía nhà chính sec cân nhắc gửi thêm người đến bảo bọc.

    - Tôi có chuyện phải ra ngoài bây giờ. Em ngoan ngoãn ở yên trong nhà, cố gắng đừng đi lung tung nhé!

    Đoạn nhìn sang Mina:

    - Mà nếu không nhịn được, muốn giải toả thì ra ngoài một tí cũng được. Tuy nhiên, nhất định phải gọi Mina đi cùng em.

    Nói rồi anh ta cũng rời đi, trả lại sự yên bình vốn có cho căn phòng này. Tôi ngã người ra sau ghế, khép hờ đôi mắt để tận hưởng không gian tĩnh lặng hiếm hoi này. Gió nhẹ hiu hiu, không khí ấm áp, phảng phất đâu đó trong gió còn có một mùi hương dìu dịu. Tất cả đều dễ khiến cho người ta cảm thấy thoải mái, chỉ muốn buông thả tất cả để thư giãn thật tốt. Và vì lẽ đó, chẳng mấy chốc, tôi chìm vào giấc ngủ mà không hề hay biết...




    ...





    James đặt xấp tài liệu xuống bàn, thong thả năng tách cà phê lên môi rồi cất lời:

    - Tôi thích cậu đi vào bằng cửa chính hơn là cứ bất ngờ lẻn ra sau lưng tôi như thế này đấy, Mr. S.

    Gió phất phơ hất tung tấm màn cửa sổ đằng sau lưng James, vô tình để lộ nhân anhe của một người đàn ông mặc áo khoác dài màu đen chấm gối. James xoay ghế ngồi để đối mặt với người bảo vệ thứ 13. Ông ta mỉm cười:

    - Cũng lâu rồi nhỉ! Lần cuối cùng chúng ta gặp nhau là tầm 3 năm trước. Ông trông vẫn khoẻ mạnh như xưa.

    Đáp lại sự niềm nở của James vẫn là gương mặt lạnh lùng của S. XIII:

    - Chủ nhân đang ở đâu?

    James cười gượng:

    - Hiện vẫn chưa rõ tung tích.

    Và lập tức nhận về cái liếc mắt của người bảo vệ thứ 13. James vội can ngăn:

    - Ah, đừng dễ nổi nóng như vậy mà. Chúng tôi vẫn đang tìm cô ấy. Tôi đã sắp xếp cho Iris, thành viên thứ 6 của nhóm những người bảo vệ đi tìm cô Vũ Thiên cùng cậu.

    Mr. S nhíu mày. James nói tiếp:

    - Đấy là thành viên mới gia nhập gần 1 năm nay vào nhóm chúng ta. Tôi đã giử tin báo đến tất cả mọi người rồi mà. Cậu lại ngó lơ email của tôi sao?

    Hành động nhìn đi chỗ khác của Mr. S đã nói lên tất cả. James chớp nhẹ mi mắt:

    - Vậy thì cậu nhất định phải đi làm quen với I. VI. Đây-là-lệnh!

    Mr. S nheo mắt nhìn người đàn ông đang bình thản ngồi trước mặt mình. Môi ông ta mấp máy nhưng không nên lời, đành ôm nỗi bất bình đó mà quay mặt bỏ đi. Còn lại một mình, người lãnh đạo nhóm những người bảo vệ khẽ buông một tiếng thở dài:

    - Mình vừa bảo cậu ta đi cửa bằng chính...




    ...





    Ryan mở cửa bước vào rồi tiến tới cúi đầu hành lễ. Đón anh ta là nụ cười hiền lành của J. I:

    - Cậu biết lý do mà tôi cho gọi cậu là gì không, R. XII?

    Ryan ngước lên, dùng vẻ mặt nghiêm túc để đối diện với thành viên mạnh nhất trong nhóm những người bảo vệ nhà Falco:

    - Về chuyện của tiểu thơ Evelyn.

    James gật đầu:

    - Uhm. Cậu đã tự ý làm trái lệnh tôi. Cậu tung tin đồn về công trang hiển hách của cô ta để lôi kéo sự ủng hộ của các quý tiểu thơ khác. Người con gái đó đáng để cậu kì công che chở như vậy sao?

    Ryan cúi mặt:

    - Tin đồn là từ tôi, nhưng những gì xảy ra đều là thật.

    James hơi nhướng mày:

    - Huhm? Cậu đang bảo rằng cô gái ấy thật sự tài năng như vậy?

    Ryan cúi đầu thấp hơn:

    - Vâng.

    James reo lên khe khẽ:

    - Ấn tượng đầu tiên của tôi về Evelyn Thompson không tốt chút nào. Chẳng qua cô ta có vài điểm tương đồng với những gì mà mọi người ngoài kia biết về cô Vũ Thiên cho nênn tôi mới cất nhắc dùng cô ta làm vật hi sinh. Nếu những lời cậu nói là thật thì tôi đúng là lú lẫn quá rồi. Cổ nhân thường khuyên không nên đánh gia một quyển sách chỉ qua lớp bìa bên ngoài nhỉ!

    Đoạn bỗng dưng trở nên nghiêm túc:

    - Khiến cho tôi muốn gặp lại cô ta một lần nữa.

    Ryan giật mình. Evelyn Thompson thật sự đã chết. Nếu James kiên quyết muốn gặp thì...

    - Nhưng thật tiếc là tôi không có nhiều thời gian cho chuyện này.

    Ryan khẽ thở phào nhẹ nhõm. James dường như không hề nhận ra toàn bộ những biểu hiện này do từ đầu đến giờ, người thuộc cấp toàn cúi gầm mặt.

    - Boss đã quay trở về. Ngài rất lấy làm không hài lòng vì mãi đến tận giờ chúng ta vẫn chưa tìm ra cô Vũ Thiên. Boss ra lệnh thả toàn bộ những con cá vào một cái chỗ rồi giăng sẵn một cái lưới thật lớn để đợi con mồi tự thân lao vào.

    Ryan hốt hoảng nhìn lên. James cố ý lập lại:

    - Đây là lệnh! Chúng ta sẽ là những người đi săn.

    Ryan siết chặt nắm tay mình. Boss đã quyết định hi sinh toàn bộ cac tiểu thơ chỉ để bẫy kẻ thù và tìm ra hôn thê tương lai của hắn ta thôi sao?




    ...





    - Tiểu thơ Evelyn... Tiểu thơ Evelyn...

    Đôi mắt tôi dần hé mở khi nghe tiếng ai đó cố lay gọi. Evelyn? Đấy không phải là tên tôi. À, đúng rồi, tên tôi chính là...

    - Thật tốt! Cuối cùng cô cũng tỉnh lại rồi.

    Cô gái ấy mỉm cười với tôi. Đầu tôi vẫn còn choáng váng. Chuyện gì đã xảy ra thế nhỉ? Đưa mắt quyét qua khung cảnh chung quanh, tôi bàng hoàn nhận ra tất cả mọi người đều đang nằm la liệt bất động trên sàn.

    - Đừng lo! Họ vẫn còn sống cả đấy!

    Tôi nhìn sang cô gái ngồi cạnh mình. Đôi mày tôi hơi nhíu lại. Nếu tôi nhớ không nhầm thì cô ta chính là Bianca Mc Kelv Santon. Tại sao cô ta lại ở đây? Và tất cả những chuyện này là thế nào đây?

    - Họ chỉ bất tỉnh thôi. Ah, ai bảo mấy người này cứ năm lần bảy lượt ngăn cản tôi gặp cô chứ! Bất đắc dĩ tôi mới phải dùng đến cách này để vào được đây. Mà cô đừng vội nghĩ tiêu cực về tôi nhé! Tôi thề là mình hoàn toàn không hề có ý xấu! Chẳng qua tôi ngưỡng mộ tài năng nên muốn kết thân với cô thôi.

    Ngẫm lại những gì đang diễn ra, Bianca hình như chính là một cao thủ dụng độc. Cơn gió mang mùi thơm nhẹ kia chính là tuyệt tác của cô ta. Lợi dụng hướng gió để hạ độc, Bianca quả rất xứng danh thiên tai dùng độc trong thế giới ngầm.

    - Nhân cơ hội này, cô muốn ra ngoài đi dạo cùng tôi không?




    ...





    Mr. S sải bước băng qua con đường tấp nập người qua lại. Đi bên cạnh ông ta là một thanh niên trẻ tuổi có dàng người thấp hơn một chút. Đối nghịch hoàn toàn với người bảo vệ thứ 13, cậu thanh niên này hoạt bát và thân thiện hơn nhiều. Bằng chứng từ lúc hai người gặp nhau đến giờ, cậu ta vẫn chưa ngừng huyên thuyên.

    - Và như tôi đã giới thiệu ban đầu, tên tôi là Iris Park, quốc tịch Hàn Quốc, mật danh là I. VI. Tôi đã được nghe kế rất nhiều về ông. Hi vọng chúng ta sẽ là một đội thật tốt. Ah, sẵn nói luôn! Sở thích của tôi là... và điểm mạnh là... còn điểm yếu thì...

    Từ đầu đến cuối, mặc cho sự kiên trì của người cộng sự, Mr. S vẫn quyết định làm lơ. Ông ta quá bận suy nghĩ về tình trạng hiện tại của chủ nhân. Nhóm những người bảo vệ thường làm việc theo đội. Một đội thường sẽ có 2 thành viên, trừ J. I là hoạt động hoàn toàn biệt lập. Đồng dội trước của Mr. S là cựu thành viên giữ vị trí thứ VI. Nghe đồn tên ấy đã bị giết trong một nhiệm vụ ở Tây Ban Nha. Nếu được lựa chọn thì Mr. S vẫn thích thành viên cũ hơn. Không phải do người kia tài năng hay nổi trội gì mà chỉ đơn giản là tên đó không nói nhiều như tên này. Thật phiền phức!

    Điểm lại những chuyện đã xảy ra, chủ nhân của hắn được bí mang mang về Ý để tránh những rắc rối không đáng có. Tuy nhiên, thật không may là thông tin bị bại lộ khiến cho cô ấy bị mất tích. Chủ nhân là một người thông minh. Cô ấy biết cách ẩn mình một cách kín đáo để tránh những nguy hiểm. Chủ nhân không phải dạng người bị động ngồi chờ ai đó đến giải cứu mình. Ngược lại, cô ấy thích tự tìm đường thoát hơn. Nếu vậy thì chủ nhân đáng lẽ phải về đến nhà chính từ lâu rồi chứ! Tại sao đến tận giờ này còn không rõ tung tích?

    Mr. S bắt đầu suy nghĩ đến những khả năng xấu nhất có thể xảy ra. Một là chủ nhân của hắn đã thật sự bị bắt. Tuy nhiên, điều này là vô lý! Nếu bọn người kia đã bắt được hôn thê của Valantino Falco thì vì sao còn không ngừng ráo riết truy bắt những tiểu thơ còn lại? Nghĩa là chủ nhân chưa rơi vào tay họ. Thế thì chỉ còn khả năng thứ hai, đó là chủ nhân của hắn đã nhận ra sự bất thường đang diễn ra trên đất Ý và quyết định ẩn mình âm thầm điều tra tất cả những chuyện này. Nghĩ đến đây, Mr. S siết chặt năm tay mình. Khỉ thật! Nếu là vậy thì hắn cần phải nhanh chóng tình ra chủ nhân, trước khi cô ấy gặp nguy hiểm.

    - À phải, ông có biết về mệnh lệnh mới của Boss không? Ngài ấy bảo bảo chúng ta bước lùi lại để mặc các tiểu thơ bị tấn công. Ha! Boss nhẫn tâm thật đấy! Nói sao thì các cô ấy cũng là phụ nữ yếu đuối, mang ra làm mồi nhử cũng hơi quá. Mà cô Vũ Thiên trông như thế nào nhỉ? Tôi vẫn chưa có ảnh của cô ấy. James bảo sẽ gởi cho tôi nhưng chắc ông ta lại quên mất rồi.

    Vô tình liếc mắt nhìn sang bên kia đường:

    - Nghe đồn phu nhân tương lai mặc dù xuất thân không cao quý nhưng lại là một người trí dũng song toàn, có thể làm được rất nhiều thứ mà người khác không ngờ tới. Huhm, miêu tả như vậy không phải có hơi giống với tiểu thơ Evelyn Thompson hay sao?

    Lại phát hiện ra người bảo vệ thứ 13 không thèm để tâm đến mình, Iris có chút phật lòng:

    - S. XIII, ông nói xem chủ nhân của ông trông có giống tiểu thơ Evelyn hay không?

    Bất đắc dĩ, Mr. S mới đành phá lệ nhìn về hướng mà I. VI đang đề cập. Đôi mắt ngài S mở to hết cỡ khi trông thấy người con gái đang đi cùng tiểu thơ Bianca Mc Kelv Santon. I. VI cảm thấy hài lòng vì rốt cuộc S. XIII cũng chịu nghe mình nói. Hắ cười tít mắt:

    - Đấy! Nếu không thì cô ấy hẳn phải thuộc hàng "cao nhân bất lộ tướng" như tiểu thơ Bianca bên cạnh nhỉ! Ông thấy sao?

    Môi s. XIII bắt đầu mấp máy:

    - Chủ nhân...

    Tới phiên I. VI tròn mắt ngạc nhiên:

    - Hể, không phải linh như vậy chứ? Ông thật sự tìm ra phu nhân tương lai rồi sao? Đợi chút! Tôi phải gọi báo ngay cho J. I đã!

    Liền lập tức nhấc máy bấm số. Không mất quá lâu, Iris đã nhận được tín hiệu từ phía bên kia. Hắn hớn hở:

    - Ah, James, tôi có tin tốt này! Chúng tôi đã tìm thấy cô Hoàng Vũ Thiên.

    Thinhg lình tiếng xe thắng gấp vang lên phá tan bầu không khí yên bình trên đường phố. Tiếp sau đó là sự xuất hiện của vài người đàn ông mặc đồ đen đeo mặt nạ trùm kín mặt dùng khăn tẩm thuốc mê bắt cóc hai cô gái rồi lôi lên xe. Mọi thứ diễn ra trong vòng chưa đầy 1 phút, khiến cho Iris còn chưa hoàn hồn. Điều cuối cùng sau đó là chiếc xe nhanh chóng phóng đi mất.

    - James... ông còn đó không? À, tôi muốn báo thêm một tin xấu nữa. Cô Vũ Thiên vừa bị bắt đi mất rồi. Nhưng ông đừng lo, tôi và S. XIII sẽ lập tức...

    Lại phát hiện ra người cộng sự của mình không biết đã biến mất tự bao giờ. Iris buông một tiếng thở dài:

    - James à, tôi bị bỏ lại một mình mất rồi...
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

  5. #69
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default Chapter VII - Juliet x Juliet

    Part 3



    Tôi chạm tay vào mặt kính lạnh, đồng thời đưa mắt nhìn ra khung cảnh bên ngoài kia. Tất cả đều đang bị bao phủ bởi một màu xám ảm đạm. Cảnh vật bên kia tấm kính dường như nhoè hẳn đi trong màn mưa. Trận mưa này bắt đầu từ ngày hôm qua và hiện tại vẫn chưa hề có dầu hiệu sẽ sớm kết thúc. Bằng chứng là trên cao ấy vẫn đang cố trút xuống những giọt nước nặng trĩu.

    - Cô Vũ Thiên!

    Tôi xoay người lại. Từ bên phía cảnh cửa phòng, James tiến lại gần rồi nở một nụ cười thân thiện với tôi:

    - Sắp đến giờ rồi. Cô đã chuẩn bị xong chưa?

    Tôi chưa vội trả lời James. Thay vào đó, tôi đưa mắt nhìn ra phía bên kia một lần nữa. Tôi lay nhẹ hàng mi rồi cất tiếng hỏi:

    - James à, tại sao những người bảo vệ lại gọi nhau bằng mật danh?

    James thoáng ngạc nhiên trước sự thắc mắc của tôi, nhưng gần như ngay sau đó, ông ta không chút ngần ngại mà trả lời ngay:

    - 13 người bảo vệ đóng vai trò như là tai mắt của nhà Falco. Nhiệm vụ của họ là đi nghe ngóng và thu thập tin tức, rồi thay nhà Falco xử lý tất cả những gì có thể gây bất lợi đối với tổ chức. Đây vốn là một công việc vô cùng nguy hiểm. Vậy nên tất cả bọn họ cần có một mật danh để tránh bại lội thân phận và tự đẩy bản thân vào thế nguy hiểm.

    Tôi chăm chú lắng nghe từng lời của James. Xong, tôi cúi mặt ngập ngừng vài giây rồi tuyên bố:

    - Vậy thì tôi cũng sẽ dùng một mật danh.

    James tròn mắt nhìn tôi.

    - Làm như vậy, tôi có thể tự bảo vệ mình trong những lúc nguy hiểm. Mật danh của tôi sẽ là Juliet.

    Khuôn miệng James lại vẽ thành một nụ cười:

    - Vâng. Tôi sẽ thông báo chuyện này đến tất cả mọi người.




    ...





    - Tiểu thơ Evelyn!

    Tôi từ từ mở mắt khi nhận ra có ai đó đang cố gắng lay gọi mình. Đập vào mắt tôi là trần nhà cao tối tăm. Mọi thứ xung quay vẫn còn mờ nhạt theo cơn đau đang không ngừng đánh vào đâu tôi.

    - Cô không sao chứ?

    Gương mặt lo lắng của Bianca là hình ảnh thứ hai mà tôi được thấy. Bianca ân cần đỡ tôi ngồi dậy. Tôi đưa tay ôm trán. Đầu tôi vẫn còn chưa hết quay cuồng thì lại nghe thêm vài ba tiếng thút thít nức nở của con gái. Theo pảhn xạ, tôi nhìn sang phía bên kia góc phòng, chỗ các cô gái đang túm tụm ôm nhau sợ hãi. Tôi hơi nhíu mày. Chuyện gì đã xảy ra vậy? Mới vừa đây, tôi và Bianca còn cùng nhau đi dạo trên phố, sau đó thì tôi chẳng còn nhớ gì nữa.

    - Chúng ta bị bắt rồi!

    Dường như Bianca cũng nhận ra vẻ ngơ ngác trên mặt tôi nên liền trả lời ngay cả trước khi tôi kịp hỏi. Cô ấy cùng nhìn về nhóm các cô gái rồi nói tiếp:

    - Và không phải chỉ duy nhất hai người tụi mình, hình như các tiểu thơ khác cũng vậy.

    Tôi cúi mặt, khép nhẹ mi mắt để lấy lại thế cân bằng của não bộ. Tôi cần vài phút để trở nên tỉnh táo hơn.

    - Ai trong sô các cô biết thêm thông tin gì không?

    Đáp lại Bianca là một cô gái có mái tóc nâu gợn sóng, gương mặt xinh đẹp của cô ấy bị lấm lem bởi bùn đất:

    - Có một gã rất đáng sợ. Hắn đến đây mỗi ngày, tự tiêu khiển bản thân bằng cách giết một vài người. Tôi đã bị giam ở đây được 2 tuần rồi. Tôi không biết hắn là ai, mục đích của bắn là gì. Nhưng mà... tất cả chúng ta đều sẽ chết. Không có cách nào thoát khỏi sụe canh phòng nghiêm ngặt này đâu.

    Tôi nhìn ra bên ngoài song sắt, ở đó có ba tên lính canh mặt lạnh như tiền đang đứng ngay lối qua vào.

    - Bình tĩnh lại nào! - Bianca trấn an cô tiểu thơ đang oà khóc - Chúng ta sẽ thoát khỏi đây! Chắc chắn sẽ có cách!

    Đoạn ngước lên nhìn các cô gái:

    - Tôi có thể ra khỏi cánh cửa nhà giam, nhưng lại không thể tự mình thoát khỏi hang ổ này. Kĩ năng chiến đấu của tôi rất tệ. Ai trong các cô có thể hỗ trợ tôi nào?

    Sự im lặng bao trùm tất cả. Tôi âm thầm buông một tiếng thở dài. Ha! Tình cảnh hiện tại, nếu không mau chúng thoát khỏi đây thì sẽ bị giết. Đúng là không còn lựa chọn nào khác.

    - Tôi có thể lo phần cận chiến.

    Bianca gật gù:

    - Tốt! Vậy hai người chúng tôi sẽ ra khỏi đây, đi tìm quân chi viện rồi quay về cứu các cô.

    Một tron số các tiểu thơ cất tiếng hỏi:

    - Cô ta là ai?

    Bianca đáp thay:

    - Ah, đây chính là tiểu thơ Evelyn Thompson.

    Lập tức đâu đó vang lên tiếng ai đó sững sốt:

    - E...Evelyn Thompson? Không thể nào! Tiểu thơ Evelyn đã bị giết cách đây một tuần rồi mà. Chúng tôi đã tận mắt chứng kiến cảnh tang thương đó. Cô là ai? Tại sao lại mạo nhận thân phận của tiểu thơ Evelyn?

    Không hề hẹn trước, tất cả các cô gái đều nhìn tôi bằng ánh mắt dè chừng. Khỉ thật! Vào ngay thời điểm này mà...

    - Thì sao chứ?!

    Mọi ánh mắt đều đổ dồn về tiểu thơ nhà Mc Kelv Santon. Trái với sự bàng hoàng của tất cả mọi người, Bianca hiện tại vô cùng bình thản khi đón nhận điều bất ngờ về người bạn đồng hành cùng mình.

    - Chân thật mà nói, các cô muốn biết cô ta là ai hay muốn được cứu khỏi nơi này?

    Các cô gái nhìn nhau. Bianca được thế nói tiếp:

    - Eveyn Thompson là người thế nào, tin chắc không ít các quý cô ở đây đều đã rõ. Vậy tôi xin hỏi, nếu Evelyn thật còn sống và thay chỗ cô gái này thì ai sẽ xung phong chiến đấu cùng tôi?

    Tôi nhận ra các cô gái đang cúi gầm mặt, có phần xấu hổ về sự yếu đuối của bản thân. Bianca quay sang tôi:

    - Xem như hai ta tạm thời hợp tác với nhau. Cô có đồng ý hộ tống tôi rời khỏi đây hay không?

    Tôi đưa mắt nhìn qua các con tin quanh mình. Những luận điệu vững vàng vừa rồi của Bianca đã dập tắt sự tò mờ trong họ. Cô tiểu thơ này quả nhiên không tầm thường, rất xứng danh là con gái của một gia tộc bề thế. Tôi nghĩ mình có thể dựa vào cô ta:

    - Được!

    Bianca mỉm cười:

    - Tốt lắm! Vậy tên cô là gì? Tôi hỏi chỉ để tiện xưng hô thôi.

    Trong câu hỏi của Bianca, tôi nhìn ra là cô tiểu thơ này thật sự cũng chả quan tâm tôi có nói tên thật hay không. Cô ta chỉ tập trung vào một mục đích duy nhất là thoát thân.

    - Juliet.

    Bianca lại nhếch môi:

    - Trông cậy cả vào cô nhé, Juliet! Bây giờ chúng ta sẽ ra khỏi đây.

    Bianca bất ngờ vỗ tay theo nhịp mấy cái, lập tức tất cả lính canh đều ngoan ngoãn tiến lại gần rồi âm thầm mở khoá phòng giam. Tôi tròn mắt nhìn tất cả bọn họ, rồi lại nhìn sang Bianca. Vị tiểu thơ xinh đẹp nhún vai:

    - Cô đã bao giờ nghe nói tới thuật thôi miên chưa? Cái này cũng tương tự như thế! Trước lúc bị đưa vào đây, tôi đã hạ mê dược rồi nói nhỏ ám hiệu vào tai mấy người bọn họ. Ah, nhưng cái này hiệu quả không lâu đâu. Chỉ là lúc tỉnh lại thì họ sẽ không nhớ những chuyện vừa xảy ra. Vậy nên chúng ta phải thật nhanh chân chuồn đi thôi.

    Tôi khẽ nhíu mày, những lời nói trong vô thức trôi tuột khỏi môi:

    - Là chất scopolamine hydrobromide, một loại mê dược chuyện dụng trong gây mê ngành giải phẫu.

    Bianca thoáng ngạc nhiên:

    - Hế, cô cũng biết nữa sao? Hiểu biết thật là sâu rộng!

    Nhưng cánh cửa nhà giam bật mở đã ra hiệu cho hai chúng tôi rằng đây không phải lúc dư thời gian tán gẫu. Bianca đành tiếc nuối mà quay sang các tiểu thơ khác:

    - Vì tình hình nguy cấp, tôi không thể mang tất cả các cii cùng rời khỏi đây. Bởi làm như thế sẽ rất dễ bị phát hiện và tất cả chúng ta có thể sẽ bị giết. Các cô chịu khó ở lại chờ nhé! Tôi hứa sẽ trở lại ngay khi tìm được người cứu.

    Và nhận được cái gật đầu đồng tình từ các cô gái. Tôi lặng lẽ quan sát. Luận về cả thân thế lẫn khí phách, Bianca đều hơn các vị tiểu thơ kia một bậc. Người như cô ấy mà trở thành hôn thê của Valentino Falco thì đúng là rất đẹp đôi.




    ...





    Ở bên ngoài căn cứ của kẻ thù, James vừa đọc vội dòng tin nhắn trong điện thoại rồi quay sang các đồng đội:

    - Trước khi chúng ta bắt đầu cuộc đi săn, tôi có chuyện cần thông báo. Đây là mệnh lệnh mới nhận được từ Boss.

    Vừa nghe dến Boss, những thành viên còn lại trong nhóm đều ngước lên chờ đợi. Dưới chân họ là những cái xác của mấy kẻ lớn gan dám cản bước chân họ. Nhận thấy cả thảy đều đang tập trung sự chú ý về phía mình, James hài lòng nói tiếp:

    - Ngài ấy căn dặn chúng ta quyét dọn chỗ này cho sạch sẽ, một con chuột cũng không được để thoát. Trích nguyên văn từ Boss: "Nếu lũ gặm nhắm ấy mang tấm bia đỡ đạn ra thì đừng ngần ngại, hãy cứ tự nhiên xuyên thủng nó." Ngoài cô Vũ Thiên ra, không cần quan tâm gì cả.

    Không một ai có ý kiến gì, như thể họ đã quá quen với cái sự ưa-sạch-sẽ quá mức của Boss. Nếu đã là kẻ thù thì ngài ấy không muốn bỏ sót bất kì ai, dù có đang ở hoàn cảnh nào.

    - Vậy chia theo đội mà hành động nhé! À, I. VI, cậu sẽ đi chung với tôi. S XIII không phải ghét bỏ gì cậu đâu. Ông ta xưa nay luôn thế, hễ nghe gì liên quan tới chủ nhân là chẳng còn biết trời mây gì đâu.

    James vẫn đang cố gắng an ủi người bảo vệ thứ VI, kẻ bị đồng đội bỏ lại cách đây vài giờ khi cả hai đang đi tuần trên đường. Những người bảo vệ nhà Falco không hoạt động đơn lẻ mà luôn đi theo nhóm từ 2-3 người, ngoại trừ James. Thủ lĩnh của những người bảo vệ không thuộc bất cứ nhóm nào bởi vì trách nhiệm của ông ta là luôn theo sát Boss và Big Boss.

    - J. I, tôi có chuyện cần nói với ông.

    James nhìn sang Ryan. Người bảo vệ thứ 12 còn ngần ngừ chưa chịu đi trong khi tất cả những nhóm khác đều đã mất hút. Theo bên anh ta là Eric. Người bảo vệ thứ 5 không thể bỏ lại người đồng hành của mình nên đành lủi thủi đi theo hắn ta.

    - Để sau đi!

    - Không được! - R. XII từ chối - Đây là chuyện gấp rút.

    James nhìn sang E. V, hắn cũng vừa buông một tiếng thở dài ngao ngán:

    - Tôi thử rồi, nhưng cậu ấy cứ nằng nặc đòi phải nói cho xong.

    James lại nhìn sang R. XII. Sự cương quyết lộ rõ trên gương mặt người đồng nghiệp trẻ khiến ngài thủ lĩnh phải nhún nhường:

    - Thôi được! Vậy cậu nói nhanh đi!

    Chỉ chờ có vậy, người bảo vệ thứ 12 bèn thú nhận:

    - Mệnh lệnh của Boss lần này là phải tiêu diệt tất cả. Tôi biết mình không nên có ý định riêng, nhưng mà... có một người con gái, tôi nhất định phải cứu cô ấy.

    James hơi nheo mắt:

    - Là Evelyn Thompson à?

    R. XII cúi mặt:

    - Sự thật là tiểu thơ Evelyn đã bị bắt và bị giết cách đây hơn một tuần. Tuy nhiên, tôi đã tự ý che giấu chuyện này rồi tìm một cô gái thay chỗ cô ấy. Người con gái đó không liên quan đến chuyện này, càng không nên có quan hệ gì với Mafia. Đều là do tôi ép buộc cô ấy...

    - Cho nên cậu cảm thấy ray rứt và muốn cứu cô ấy? R. XII, cậu không phải đã quên quy luật của nhà Falco rồi chứ?

    R. XII siết chặt nắm tay mình. Luật lệ nhà Falco có nhiều nét tương đồng với những tổ chức ngầm khác: mặc kệ và vô tình hay cố ý, bất cứ ai không có liên quan nhưng lại biết quá nhiều chuyện gây bất lợi cho tổ chức thì đều phải bị trừ khử.

    - Tôi nợ cô ấy một mạng. Xin ông... hãy xem đây là thỉnh cầu duy nhất của cuộc đời tôi. - R. XII cảm thấy bản thân vô cùng bất lực khi nhận ra mình có thể sẽ không thể bảo vệ người con gái kia.

    James từ đầu đến cuối tỉ mỉ quan sát mọi động thái của người bảo vệ thứ 12. Ông ta sau cùng lại buông một tiếng thở dài:

    - Thôi được... tôi sẽ ngoại lệ lần này. Trong lúc mọi người bận săn mồi, cậu hãy mình đi tìm và đưa cô gái kia rời khỏi nơi này. Phải nhớ là có cứu được cô ấy hay không đều tuỳ thuộc vào bản thân cậu. Vậy nên, cậu tốt nhất là nhanh chân lên một chút, trước khi cô ta bị giết.

    R. XII cúi đầu:

    - Cảm ơn ông.

    Đương lúc James định quay mặt bỏ đi thì bất chợt nhớ ra điều gì đó liền đặt một câu hỏi:

    - À, đợi đã! Lần trước cậu từng kể qua về cô gái này, xem ra là một người rất thú vị. Tên cô ta là gì nhỉ?

    R. XII hé môi cười:

    - Juliet.

    Cả nhóm người đều đứng khựng lại khi cái tên ấy được xướng lên. R. XII hết nhìn người này đến người kia, ngạc nhiên tự hỏi vì sao mọi người bất chợt lại ngây ra như vậy.

    - Juliet? - I. VI hỏi lại lần nữa. R. XII gật đầu.

    James thở dài. Ông tay đưa tay bóp trán mình, làm ra chiều rất mệt mỏi:

    - Cậu không biết là mình vừa gây ra chuyện động trời như thế nào đâu Ryan ạ.

    - Huh?!?

    - Cậu có biết... - tới phiên E. V cũng chán nản nhìn hắn - giống như tất cả chúng ta ở đây, Juliet cũng là một mật danh, và người mang mật danh ấy chính là cô Hoàng Vũ Thiên, phu nhân tương lai của Boss.

    - Hể??? Nhưng mà cô ấy bảo là...

    E. V cắt ngang lời hắn:

    - Ý cậu là thân phận của cô Vũ Thiên? Đúng vậy, cô ấy không xuất thân từ thế giới ngầm. Đấy là điểm đặt biệt về thân thế của cô ấy, và cũng là nguyên nhân khiến Boss phải kì công che giấu sự tồn tại của cô ấy trong suốt nhiều năm qua. Tất cả chỉ để bảo vệ cô Vũ Thiên.

    James quay mặt bỏ đi:

    - Chuyện này đợi sau khi kết thúc hẳn nói tiếp. Tôi muốn một bản báo cáo thật-chi-tiết và thật-rõ-ràng về vụ lần này, cậu nghe rồi chứ, R.XII?

    Ryan hơi rùng mình. Từ người James toát ra một sát khí rất đáng sợ. Liền ngay lúc đó thì I. VI lại vỗ vai hắn:

    - Bất ngờ thật đấy! Thì ra cậu chính là người đẩy cô Vũ Thiên vào nguy hiểm. Ha! Cậu đáng ra không nên bỏ lỡ cuộc họp ngày hôm ấy. Tôi biết toàn bộ thông tin này đều nhờ tham gia buổi họp đấy! Dù sao thì cũng chúc cậu may mắn nhé!




    ...





    Bianca và tôi cùng băng qua dãy hành lang dài. Tôi đưa mắt quan sát xung quanh. Thật kì lạ! Hai chúng tôi đã đi được một lúc rồi mà vẫn chưa đụng mặt ai. Sự yên ắng này không phải quá đáng ngờ sao? Chẳng lẽ còn có chuyện gì đó đang xảy ra mà tôi không biết?

    - Lạ nhỉ! Tôi cứ ngỡ nơi này đáng ra phải được canh phòng nghiêm ngặt lắm, vậy mà nãy giờ vẫn chưa gặp ai.

    Đương nhiên, tôi không phải là người duy nhất nhận ra sự bất thường này. Một người nhạy bén như Bianca thì không lý nào lại làm ngơ. Chỉ khác biệt là tiểu thơ nhà Kelv Mc Santon nhìn nhận chuyện này theo một hướng khả quan hơn:

    - Mà như vậy cũng tốt! Cứ bình lặng như vầy mà rời khỏi đây thì còn gì bằng. Dù sao thì tôi tôi cũng không giỏi mấy chuyện đánh đấm.

    Bianca khiến tôi cảm thấy tò mò:

    - Chuyện khi nãy... chuyện tôi giả mạo Evelyn Thompson, cô dường như không hề ngạc nhiên.

    Bianca dừng bước để ngoái đầu nhìn ra sau:

    - À, cái đó là do tôi sớm đã biết cô không phải Evelyn Thompson. Nói thật ra thì tôi cảm thấy hứng thú với con người hơn là thân phận của cô. Bắt đầu từ khi cô thoát khỏi những tay bắt cóc đợt đầu. Dạo ấy, sau cuộc gặp gỡ giữa hai chúng ta trên phố, tôi đã bị khí phách khác thường của cô thu hút.

    Tôi hơi nhíu mày. Bianca từ tốn giải thích:

    - Thì Evelyn tuy là một tiểu thơ nhưng xuất thân thấp kém, vậy là lại được tháp tùng bởi một người bảo vệ hẳn hoi. Nhiêu đó đã thấy khác lạ rồi. Vì hiếu kì nên tôi đã âm thầm điều tra, nghe được mấy lời nhận xét không hay về cô tiểu thơ đỏng đảnh kia. Ấy vậy mà khi gặp cô, ấn tượng của tôi lại hoàn toàn khác. Cơ bản mà nói thì trên đời này làm gì có ai ngủ một giấc dậy là tính tình thay đổi 180 độ, phải không? Mà đỉnh điểm nhất là cuộc thoát thân ngoạn mục lần thứ hai của cô. Tất cả những điều ấy đã đưa đến cho tôi quyết định muốn tìm hiểu thêm.

    Tôi chớp mắt mấy cái trước khi quay mặt đi chỗ khác:

    - Tôi đánh giá cao tính tò mò của cô đấy, tiểu thơ Bianca ạ. Để thoả mãn sự hiếu kì của mình, cô thậm chí còn cố ý để bản thân rơi vào tình cảnh nguy hiểm như thế này. Cô là một chuyên gia dùng độc. À, tôi nói sai rồi. Phải gọi cô là thiên tài dùng độc mới đúng. Một bậc thầy về đọc như cô theo lẽ sẽ miễn nhiễm hoàn toàn với mấy thứ như thuốc gây mê mà, phải không?

    Bianca tỏ ra phấn khởi cầm lấy tay tôi:

    - Tuyệt thật! Cô vừa có thể đánh nhau, vừa có trí thông minh hơn người. Tôi chưa gặp qua ai hoàn hảo như cô. Chúng ta kết bạn nhé!

    Nhưng đáp lại Bianca là sự căng thẳng trên gương mặt tôi. Bianca bị bất ngờ khi tôi kéo cô ấy sang một bên bằng bàn tay trái của mình, trong khi tay còn lại giơ khẩu súng mà chúng tôi lấy được từ mấy tên lính canh ngục lên bắn liên tục mấy phát. Tôi chủ đích nhắm vào phần vai ở cánh tay cầm súng và một bên đùi của kẻ thù. Làm như thế có thể vô hiệu hoá khả năng chiến đấu của họ. Chỉ trong một mấy giây ngắn ngủi, 5 người đàn ông to khoẻ đã nằm rên rỉ trên đất. Bianca bước lên từ sau lưng tôi để quan sát tình hình rồi tiếp tục suýt soa:

    - Cô không bắn hụt phát nào luôn. Tuyệt! Tôi càng ngày càng thích cô rồi đấy, Juliet! Sau khi chuyện này kết thúc, cô theo tôi về Nga nhé!

    Tôi chưa kịp trả lời thì toán người khác lại xuất hiện. Tôi nhíu mày. Bianca lại nấp vào một góc tường trong khi tôi tiếp tục giơ vũ khí lên. Vào ngay khoảnh khắc ấy, một nhân ảnh leo từ trên trần nhà xuống ngay chỗ mà tôi đứng. Tiếp đến, cảnh vật xung quanh tôi trở nên tối tăm. Tiếng súng vang lên liên hồi. Tôi mất mấy giây để định thần và nhận ra mình đang được ai đó giấu vào trong áo khoác và ôm sát vào lòng. Ít giây sau đó, khi mọi thứ đã yên ắng trở lại, người ấy mới thả tôi ra khỏi áo khoác của mình.

    Tôi tròn mắt nhìn một người đàn ông cao lớn đang đứng trước mặt mình. Không chậm trễ thêm phút nào, ông ta lập tức rút ra một tấm vải lớn cúi rạp xuống đất cho ngang tầm cánh tay tôi. Ông ta cất giọng run run trong khi vội vã quấn tấm khăn quanh bàn tay phải đamg run rẫy và sưng đỏ của tôi:

    - Cô... một người ngoại đạo như cô, dù chưa bao giờ dùng súng mà vẫn cố gượng ép bản thân mình. Nhìn xem, những vết thương mà cô đã gây ra trên tay mình...

    Người đàn ông ngưng lại khi kết thúc nút thắt ở đằng sau gáy tôi. Tốc độ băng vết thương của ông ta nhanh đến đáng kinh ngạc. Người đàn ông dừng tay, đưa mắt nhìn lên tôi:

    - Đã để cho cô chịu nhiều thương tổn đến như vậy, tất cả đều là do sự yếu kém của tôi. Tha lỗi cho tôi, chủ nhân...

    Người đàn ông giữ nguyên tư thế quỳ trên đất và cúi đầu nhìn xuống chân tôi. Ở cách đó không xa, Bianca mở to mắt khinh ngạc với cảnh tượng mà cô ta đang chứng kiến. Chưa khỏi bất ngờ, Bianca lại được thêm một phen ngơ ngác khi những người bảo vệ lần lượt xuất hiện từ nhiều hướng khác nhau, gần như là cùng lúc.

    - Juliet!

    Tôi nhìn về hướng tên gọi đó được xướng lên. Ryan vội vã chạy lại gần, bên cạnh còn có James và Eric. Những người bảo vệ hơi cúi đầu thay cho một lời chào dành cho tôi. Bianca lẩm nhẩm một mình:

    - Thì ra người nhà Falco đã đánh vào đây. Chả trách sao lại yên như thế.

    Tôi nhìn xuống người đàn ông trước mặt mình rồi nhẹ giọng:

    - Đứng lên, Stanley.

    S. XIII từ từ đứng lên, vẫn chưa chịu rời mắt khỏi tôi.

    - Cả thảy 13 người bảo vệ đều ở đây. Lẽ nào...

    Tiếng bước chân vang lên. Bởi do sự yên ắng mà thanh âm khô khốc hướng về nơi này ngày càng rõ. Tất cả mọi người không ai bảo ai, cùng im lặng chờ đợi. Xuất hiện sau lối vào là một chàng trai trẻ với vẻ mặt lạnh lùng. Gần như ngay lập tức, những người bảo vệ nhà Falco đồng loạt quỳ xuống:

    - Boss!

    Sự xuất hiện của Valentino Falco đã khiến cho bầu không khí trở nên căng thẳng lạ thường. Uy thế của nhà Falco quả nhiên rất đáng sợ. Bianca ý thức được thân phận của bản thân nên cũng chậm rãi hạ mình làm theo những người bên cạnh. Boss quyền uy của nhà Falco quyét mắt qua hết một lượt rồi dừng lại trước hai người duy nhất không chịu thủ phục dưới chân mình. Tôi và Stanley từ đầu đến giờ vẫn đứng yên tại chỗ. Valentino cất giọng:

    - Vũ Thiên!

    Nhưng trước khi tôi kịp phản ứng thì đã bị cánh tay của Stanley vòng qua người mình, tạo thành một cái gọng kiềm ôm chặt lấy tôi. Tôi ngước đầu lên, kịp thấy cái nhìn khó chịu mà Stanley đang dành cho Val. Ah, mối quan hệ của hai người họ qua bao nhiêu năm rồi mà vẫn chưa khá lên được chút nào. Vì một vài lý do riêng, Stanley không thích Val. Stanley là thành viên mang con số không đáng có trong hàng ngũ nhà Falco. Mười Ba là một con số xui xẻo. Stanley không phản bội nhà Falco. Ngược lại, ông ta sẽ luôn có mặt và làm hết sức mình để hỗ trợ Boss và Mafia Falco. Tuy nhiên, điều duy nhất mà Stanley từ chối làm chính là cúi mình trước vị chủ nhân trẻ tuổi này.

    - Không bị thương nặng là tốt rồi.

    Một vài người đang quỳ dưới kia không khỏi bàng hoàng vì Boss nổi tiếng khó tính của họ lại dễ dàng cho qua chuyện này. Valentino quay đi:

    - Mau đưa Vũ Thiên về nghỉ ngơi đi.

    Valentino quay lưng bỏ đi. Tôi vội đưa tay với theo.

    Val! Đợi đã! Ơ, sao đất trời đột nhiên đảo lộn rồi? Mọi thứ đang quay cuồng rồi trở nên mờ dần. Chuyện gì đang xảy ra vậy? Sao mình không còn chút sức lực nào cả? Cơ thể cũng tự dưng nặng nề vô cùng. Không được! Bằng mọi giá phải cố gắng gượng. Mình có chuyện cần nói với Val. Nếu không nhanh lên, anh ta sẽ lại đi mất. Phải khó khăn lắm chúng tôi với nhìn thấy nhau mà.




    ...





    - Vào đi!

    James mở cửa bước vào, tiến lại gần bàn làm việc của chủ nhân mình rồi cúi đầu hành lễ:

    - Boss!

    - Ờ. - Đáp lại người bảo vệ thứ nhất là cai ừ hử trong cổ họng như mọi khi của cậu chủ trẻ nhà Falco.

    James dành ra mấy giây để quan sát Boss. Ngài ấy vẫn đang chăm chú xem qua đống công văn trên bàn. Mấy con tay thi thoảng lật từng trang giấy, mắt đảo lên xuống qua một lượt trước khi quyết định đặt bút kí lên đó.

    - Thế nào?

    Boss không hề lộ chút quan tâm nào khi đặt một câu hỏi trỏng không. James dư hiểu ý của chủ nhân. Ông ta hạ mị mắt xuống một chút bày tỏ sự tôn kính rồi đáp:

    - Vâng, Sherey-Lee vừa kiểm tra xong. Cô Vũ Thiên bị nứt xương cổ tay phải do tuỳ ý sử dụng súng, phần vai cũng chịu vài tổn thương ở cơ chằng. Còn lại là do ảnh hưởng của loại thuốc gây mê mà bọn bắt cóc sử dụng. Cô ấy không bị gì nghiêm trọng, chỉ cần nghỉ ngơi vài hôm sẽ ổn.

    Boss xếp tập tài liệu qua một bên, lại tiện tay lấy thêm một xấp giấy khác:

    - Ờ.

    Từ đầu đến giờ, Boss không hề nhìn lên, cũng không mấy để ý đến những chuyện mà James vừa báo cáo. Sự lạnh lùng này chẳng giống với ngài mọi khi. James đi theo Valentino Falco lâu như vậy, ông ta tụe tin rằng mình là người hiểu Boss nhất tốt chức này. Tuy nhiên, người lanh đạo nhóm những người bảo vệ vào lúc này cũng đành bó tay. Ông ta thật sự không biết vị Boss trẻ đang nghĩ gì.

    - Còn chuyện gì khác sao?

    Câu hỏi của Valentino đã mang James ra khỏi mớ suy nghĩ vẫn còn đang ngổn ngang trong đầu. James mỉm cười:

    - Ngài không định đến thăm cô Vũ Thiên sao?

    Valentino chớp mắt một cái, vẫn đang cố chứng tỏ cho kẻ đối diện thấy là mình bận rộn như thế nào:

    - Ông vừa bảo là Vũ Thiên không sao rồi mà.

    James ngớ người nhìn Boss. Song, ông ta cũng hiểu ra rằng không nên làm phiền ngài ấy vào những lúc như thế này. Vậy nên, James quyết định chấm dứt câu chuyện ở đây:

    - Vậy tôi xin phép lui ra.

    Đoạn cúi chào rồi quay lưng bỏ đi. Đợi cho cánh cửa nặng kề kia khép lại hẳn, Valentino mới ngưng lại. Boss đưa mắt nhìn vào bàn tay mình một lúc rồi siết chặt nó lại.




    ...





    Tôi đưa mắt nhìn xuống mặt nước trong vắt phản chiếu sắc xanh lục của cỏ và lớp tảo dưới sâu. Luc cá vàng ngũ sắc tò mò tiến lại gần. Trông một phút hiếu kì không nén được bản thân, tôi đưa tay thử chạm vào mặt nước vốn đang phẳng lặng, vô tình taoh ra một đợt sóng rung hình tròn quanh đó. Thấy động, lũ cá cũng sợ hãi vội bơi ra xa. Tôi lại rụt tay về.

    - Con là một đứa trẻ có tư chất rất tốt.

    Tôi nhìn sang người đàn ông ngồi cạnh mình. Chợt nhận ra là ông ấy đã dành rất nhiều thời gian để quan sát từng động thái của tôi. Người đàn ông có mái đầu hoa râm ấy giấy đôi bàn tay vào tay áo rộng thùng thình của mình. Kiểu trang phục mà ông ta đang mặc có tên gọi là Yukata. Ông ta nói tiếp:

    - Cho dù là vậy thì cũng không nên đi theo bên cạnh Valentino. Con ắt phải hiểu hậu quả về sau này mà, phải không?

    Tôi cúi mặt ngẫm nghĩ, lại thấy bóng mình soi trên mặt hồ. Lũ cá không biết tự lúc nào đã quay trở lại cưới chân. Tôi đưa mắt nhìn lên mái ngói, lại nhận ra bầu tời mới đây còn trong xanh, giờ đã chuyển hẳn sang một màu xám tro. Gió nổi lên, mang theo một mùi rất ẩm xộc thẳng vào khứu giác. Tôi biết trời sắp đổ cơn mưa.

    - Thân phận hai đứa quá khác nhau, e là sau này kẻ gặp nhiều bất lợi sẽ là con.

    Tôi đung đưa đôi chân mình, lặng lẽ lắng nghe tiếp.

    - Nhưng ta có thể giúp con thay đổi chuyện này. Nếu bây giờ ta nhận nuôi con, chia sẻ cái tên Satouri với con, sau này khi ta không còn thì con sẽ là người tiếp quản. Làm như vậy thì thân thế của con sẽ được gột sạch hoàn toàn, con có thể đường đường chính chính đứng ngang hàng với nhà Falco. Con cảm thấy thế nào?

    Tôi nhìn người đàn ông trước mặt mình mất mấy giây rồi đáp:

    - Bướm vốn dĩ là do sâu biến thành, về cơ bản thì chúng không khác gì nhau. Tuy nhiên, người ta vẫn phân định rất rõ ràng hai loài ấy: Bướm vẫn là bướm, và sâu vẫn là sâu. Bướm được ca tụng, còn sâu thì bị xem là thứ nguy hại cho cây cối. Giá trị thật sự của một vật được ước định qua vẻ bề ngoài. Nhưng mà thuẹc chất thì dù cho Bướm có tự hào đến mấy thì nó vốn không thể nào thay đổi được xuất thân của mình.

    Người đàn ông tròn mắt nhìn đứa trẻ vừa nói ra những lời thâm thuý ấy, lòng còn chưa tin được nó lại hiểu chuyện như vậy mặc dù tuổi đời còn quá nhỏ. Liền khi ấy thì một người đàn ông tóc vàng xuất hiện. Ông ta cúi đầu một lượt cào cả hai người còn lại. Tôi cất tiếng hỏi:

    - Val thế nào rồi, James?

    James mỉm cười:

    - cậu chủ vẫn còn hơi sốt nhưng tình hình đã ổn hơn. Hiện giờ còn đang nghỉ ngơi.

    Tôi đứng dậy. Cúi đầu hành lễ với người đàn ông đứng tuổi kia rồi quay matej chạy dọc hành lang. Còn lại một mình ngồi dưới hiên nhà, người đàn ông trung niên kia phóng tầm mắt ra phía bên kia của khu vườn rộng rồi lẩm nhẩm:

    - Hoàng Vũ Thiên, con bé này bản lĩnh hon là ta tưởng. Kể cả khi ta ngỏ ý muốn biến nó trở thành người thừa kế của mình, nó chẳng những thẳng thừng từ chối, mà còn giúp ta nhận ra một chân lý sâu xa. Kẻ già đầu từng trải như ta hoá ra lại không nhìn xa trông rộng bằng một đứa trẻ, thật là mất mặt.

    Boss nhà Satouri nói ra những lời này, dù câu từ nào cũng mang hàm ý trách móc nhưng vẻ mặt ông ta lại vô cùng bình thản, khiến cho người đứng quan sát như James cũng tự mình nắm được ý tứ là ngài ấy đang đánh giá cao cô nhóc kia hơn là tức giận. James hơi nhếch môi vẽ nên một ý cười trên miệng, lại cúi đầu thành kính.

    Tôi đẩy cửa phòng bước vào. Sau mấy giây chờ đợi mà không thấy cái khối nhô lên giữa chiếc giường lớn bên kia động đậy gì, tôi quyết định khép cánh cửa sau lưng mình lại, nhẹ nhàng y như lúc tôi mở nó ra lúc ban đầu. Tôi chạy lại cạnh giường, lần nữa chăm chú quan sát. Do dự mất mấy giây, tôi quyết định giở chăn lên, chui vào trong rồi khe khẽ leo lên giường nằm cạnh cậu trai lớn hơn mình. Tôi tò mò ngắm nhìn gương mặt đang ngủ của anh ta, nhận ra trong hơi thở có phần nặng nề và gáp. Tôi biết anh ta đang rất không khoẻ. Trong vô thức, tôi bất giác áp bàn tay mình lên vầng trán nóng hổi kia. Gần như ngay lập tức, người con trai nọ mở mắt ra. Ánh nhìn anh ta dịu đi hẳn khi phát hiện đó là tôi. Anh ta cất tiếng, giọng khản đặc:

    - Em sẽ bị lây bệnh đấy.

    Tôi rụt tay về rồi bảo:

    - Nghe nói vi-rút cảm cúm mà lây sang một ngưởi thứ hai thì lập tức sẽ bị suy yếu đi một nửa. Nếu như thế thì anh sẽ nhanh khỏi bệnh rổi!

    Người con trai phì cười:

    - Em đang giả ngốc hay ngốc thật vậy, Hoàng Vũ Thiên?

    Đột nhiên ngay lúc đó, tiếng sấm rền vang lên, mang theo đó là tiếng rào rào của mưa đang không ngừng va vào cửa sổ. Tôi khẽ rùng mình trước thanh âm này. Người con trai cũng nhận ra, bèn giở chăn lên:

    - Đến đây!

    Tôi liền lập tức nhích vào sát người anh ta. Người con trai vòn một tay ôm lấy tôi, tiện thể vùi mặt anh ta vào mái đầu của tôi. Tôi nhắm mắt lại. Chẳng mấy chốc, cả hai chúng tôi đều bình yên chìm vào giấc ngủ.

    Người lãnh đạo nhà Satouri âm thầm ngắm nhìn hai đứa trẻ đang cuộn mình trong chăn. Đằng sau ông ta, James cất tiếng gọi:

    - Himura-sama!

    Himura Satouri đưa tay lên ra hiệu, James lập tức im lặng đứng hầu cạnh bên. Đợi một lúc sau đó, Himura quyết định rời đi. Khoi di chuyển qua dãy hành lang bằng gỗ, Himura mới cất giọng:

    - Hai đứa trẻ này luôn khiến cho ta cảm thấy vô cùng bất ngờ, nhất là nhóc con Hoàng Vũ Thiên ấy. Con bé đó tư chất rất đặc biệt! Tuy nhiên...

    Himura dừng bước để đưa mắt nhìn ra bên ngoài khu vườn đang xám lại vì mưa. Cả hai giờ đã di chuyển đến hiên nhà.

    - Đi theo Valentino Falco không phải là chuyện tốt. Người thông minh như con bé hẳn đã sớm nhận ra vấn đề này. Chỉ e là Hoàng Vũ Thiên ngay từ đầu vốn không hề có lựa chọn. Cho dù con bé có rút lui thì Valenino chắc chắn sẽ không buông tay. Tính chiếm hữu của thằng bé này đều học được từ ngài thông gia.

    Đoạn quay lại nhìn James:

    - Hãy để mắt trông chừng Vũ Thiên, tuyệt đối đừng để Valentino giết nó.

    James lặng lẽ cúi đầu phục mệnh.




    ...





    Tôi mở mắt, thứ đầu tiên nhìn thấy là trần nhà màu trắng tinh. Liếc xa hơn một chút, tôi có thể thấy thêm mấu hoa văng nổi mạ vàng được trang trí tỉ mỉ ở các góc tường. Tôi nhận ra nơi này! Đây chính là nhà khách của dòng họ Falco, nơi dùng để tiếp đón những vị khách ghé thăm. Tôi từng đến đây vài lần lúc còn nhỏ. Cảnh bày trí xem ra không thay đổi gì so với trí nhớ của tôi.

    - Cô Vũ Thiên, cô tỉnh rồi!

    Theo phản xạ, tôi quay đầu sang nơi phát ra tiếng nói vừa rồi. Ngay lập tức, tôi bị tấn công bởi một cơn chóng mặt dữ dội. Mọi thứ xung quanh cứ như đảo lộn. Não bộ tôi rõ ràng đang chịu ảnh hưởng bởi thứ gì đó mà mất đi sự cân bằng. Tôi nhắm chặt mắt lại, bắt đầu cảm thấy buồn nôn.

    - Đừng vội! Đấy là do tác dụng phụ của loại thuốc mà tôi dùng để trị thương cho cô. Công dụng của nó khá thần kì, có thể giúp khôi phục chỗ xương bị nứt của cô trong 2 ngày. Tuy nhiên nó lại có một điểm yếu là gây rối loạn tuyến tiền đình. Cho nên tạm thời, cô cẩn trọng đừng di chuyển quá nhanh.

    Xong tôi lại nghe âm thanh leng keng gì đó vang lên bên tai. Dù đang choáng váng khủng khiếp, tôi vẫn nhận ra người chăm sóc mình là Sherley-Lee, người được mệnh danh là thần y trong thế giới ngầm.

    - Giờ tôi sẽ tiêm cho cô thêm một mũi thuốc để phản tác dụng phụ kia.

    Tôi lập tức cảm nhận một chút nhói ơr giữa khuỷ tay mình. Lúc cơn đau qua đi cũng là lúc mà tôi cảm thấy bản thân mình có thể thả lỏng trở lại. Tôi đã không còn cảm thấy choáng nữa, nhưng ngược lại cũng tự dưng thấy bản thân mình không còn chút sức lực. Trước khi chìm hẳn vào cơn mê một lần nữa, tôi nghe thấy tiếng Sherley-Lee đang trấn an mình rằng tất cả sẽ ổn thôi...

    Lần thức dậy tiếp theo, căn phòng đã ngâp tràn bóng tối. Chẳng biết là tôi đã ngủ được bao lâu rồi. Khái niệm về thời gian của tôi lúc này rất mù mờ. Căn phòng yên lặng và tối tăm khiến cho tôi cảm thấy có chút cô đơn. Tôi muốn tìm ai đó để hỏi vài câu. Rút kinh nghiệm lần trước, tôi từ từ di chuyển đầu mình về hướng cửa sổ. Sherley-Lee không gạt tôi, tình hình đã ổn hơn rất nhiều. Tôi đã không còn chịu phản ứng phụ của thuốc nữa.

    Đập vào mắt tôi là cửa dẫn ra ban công đang mở toan, khiến cho gió có thể theo đó mà lùa vào hất tung tấm màng hai bên. Trên lang cang, tôi nhìn thấy bóng dáng một người đàn ông lặng lẽ ngồi một mình ngắm trời đêm. Tôi cất tiếng gọi:

    - Stanley!

    Người đàn ông lập tức quay lại, rồi lao nhanh đến bê tôi:

    - Chủ nhân!

    Nhìn thấy vẻ mặt lo lắng của Stanley, tôi liền nói:

    - Đừng lo, tôi không sao.

    Nhưng vẫn không hề có chút hiệu quả nào. Thế là tôi liền lảng sang chuyện khác:

    - Tôi đã ngủ bao lâu rồi?

    Stanley ngồi xuống cạnh tôi:

    - Đã 2 ngày rồi.

    Tôi lay nhẹ mi mắt mấy lần. Thì ra đã ngủ nhiều như vậy. Chẳng trách sao cơ thể lại rã rời thế này.

    - Tôi đói... ông có thể chuẩn bị vài thứ cho tôi được không?

    Nghe đến chuyện tôi muốn ăn, Stanley đã có chút khỏi sắc. Ông ta gật đầu rồi lập tức rời đi. Khi người bảo vệ thứ 13 quay trở lại thì tôi đã tựa lung2 và tường ngồi đợi sẵn trên thành lang cang, vị trí mà Stanley đã ngồi lúc nãy. Gần như ngay lập tức, người đàn ông đó đặt chiếc khay đựng thức ăn xuống rồi tiến đến chỗ tôi.

    - Chủ nhân...

    Tôi nhìn sang Stanley, hơi nghiêng đầu mỉm cười. Stanley nói tiếp:

    - Ngoài này gió lớn. Thân thể cô còn yếu.

    Hiểu ý, tôi dang tay vòng qua cổ Stanley, để ông ấy bế mình trở lại giường. Tôi nhận cốc sữa từ tay Stanley, nhấp một ngụm đầu tiên. Tôi đã từng tự mình pha nhưng chưa bao giờ có thể tạo ra một thức có mùi vị giống thế này. Stanley lặng lẽ ngắm tôi ăn phần súp gà nấm nấu đặc cho tới lúc chiếc đĩa sạch trơn. Ông ta kéo chăn lên để tôi vùi mình vào đó. Stanley đối với tôi luôn có một sự yêu chiều vô hạn. Cách hành xử của ông ta bây giờ ân cần và chu đáo không khác gì 8 năm về trước, khi tôi vẫn còn là một đứa trẻ.

    - Đã quá nửa khuya rồi. Cô nên nghỉ ngơi.

    Đương lúc Stanley định quay người bỏ ra ngoài thì tôi đã nắm lấy vạt áo của ông ta. Tôi xoay người nằm nghiêng rồi cất giọng:

    - Ông có thể ở đây cho tới lúc tôi ngủ được không?

    Stanley ngồi xuống cạnh giường:

    - Vâng!

    Tôi nhìn bóng lưng Stanley một hồi rồi cũng nhắm mắt lại, từ từ chìm vào giấc ngủ. Tôi muốn người bảo vệ ấy ở lại bên mình như một minh chứng cho hoàn cảnh hiện tại, rằng tôi đang ở trong dinh thự nhà Falco, đã được an toàn rồi. Quá nhiều chuyện xảy ra trong thời gian qua khiến cho tâm trạng tôi lúc nào cũng dè chừng và bất an. Ah, giờ thì tốt rồi! Tôi sẽ không phải lo lắng thêm gì nữa.




    ...





    Khi tôi thức dậy vào sáng hôm sau thì mặt trời đã gần lên tới đỉnh. Hình ảnh đầu tiên đập vào mắt tôi chính là dáng người thon thả của Sherley- Lee đang loay hoay chuẩn bị gì đó. Tôi từ từ ngồi dậy, lại nhận ra thêm cảnh một người đàn ông ngồi cạnh giường mình dang gục mặt say ngủ. Nhìn kĩ một chút, tôi mới biết đó là Al. Chúng tôi lạc mất nhau từ dạo ở khu trọ lần đó. Hình như anh ta đuọce lệnh âm thầm mang tôi về Ý. Nghe nói chúng tôi đã bị phục kích, khiến cho Al bị thương nặng đến độ hôn mê bất tỉnh.

    - Cô thức rồi!

    Sherley-Lee chào đón tôi bằng một nụ cười thân thiện. Thì ra thứ cô ta bận bịu sắp xếp nãy giờ chính mà mấy ống thuốc. Sherley-Lê nhẹ nhàng giải thích:

    - Đây là liều thuốc cuối. Vết thương của cô đã gần như hoàn toàn bình phục. Chỉ cần trong mấy ngày tới cô không cử động mạnh thì sẽ không sao nữa.

    Tôi bèn thử nhúc nhích cổ tay phải của mình một chút. Đúng là không còn cảm giác đau nữa. Sherley-Lee quả nhiên xứng thần y có bàn tay vàng trong thế giới ngầm. Một vết thương tưởng chừng như phải mất cả tháng mới hồi phục thì chỉ vài ngày đã được cô ta xử lý xong. Tôi lại liếc sang Al. Anh ta nhìn kiểu nào cũng là bị thương nặng hơn tôi: đàu quấn băng, tay phải bó bột, đã vậy, thấp thoáng đằng sau chiếc áo sơ mi hở nút của anh ta, tôi còn trông thấy băng quấn quanh vừng ngực. Coi bộ Al vừa trãi qua một cơn thương tích thập tử nhất sinh. Tôi lại nhìn Sherley-Lee và vẻ thản nhiên của cô ta. Sherley-Lee biết tôi đang nghĩ gì bèn cười tít mắt:

    - Ah, mạng của tên vô dụng này là do tôi nhân-từ nhặt về. Nếu không vì muốn biết chính xác chuyện gì đã xảy ra thì tôi đã để hắn chầu Diêm Vương luôn rồi.

    Tôi quay mặt đi chỗ khác. Không phải tất cả Bác Sĩ đều là Thiên Thần. Cuối cùng thì tôi cũng được tự mắt chứng kiến tình huống này. Ngay khi ấy thì Al tỉnh dậy. Anh ta tỏ ra vô cùng khẩn trương khi nhìn thấy tôi. Al nói bằng giọng run run đầy xúc động:

    - Cô... cô Vũ Thiên! Ơn trời, cô không sao. Tất cả đều là lỗi của tôi. Do tôi bất tài vô dụng, đã không bảo vệ được cho cô...

    Tôi cười gượng. Nhìn hoàn cảnh này thì ai mà nỡ trách anh ta chứ:

    - Không sao. Anh còn sống là tốt rồi.

    Đột nhiên cửa phòng bật mở. Stanley bước vào, gương mặt lạnh lùng tràn đầy sát khí. Tôi lại phát hiện ra người Al đag run lên. Tôi đoán chuyện này ít nhiều gì cũng liên quan tới mình. Tôi tằng hắng mấy tiếng rồi nói:

    - Stanley, đây là Albert.

    Stanley ban cho cậu trai trẻ kia một cái nhìn chết chóc khiến cho Al giật thót người:

    - Sư phụ...

    Tôi tròn mắt ngạc nhiên trước cách xưng hô mà Al dành cho người bảo vệ thứ 13. Sherley-Lee liền chen ngang:

    - Ấy! Cậu gọi vậy là không phải rồi. Dù là S. XIII có từng huấn luyện cậu, nhưng giờ cậu đã được cô Vũ Thiên nhận làm thuộc hạ thân cận, có nghĩa là vai vế đã được nâng lên một bậc ngang-hàng-với-chúng-tôi. Nên gọi S. XIII một tiếng sư huynh đi.

    Tôi lập tức nhìn sang Sherley-Lee. Cô ta cố ý châm thêm dầu vào lửa. Bằng chứng là tôi thấy sát khí đã bốc lên cao quá đỉnh đầu người kia. Lại đảo mắt qua Al, anh ta giờ sợ hãi đến độ sắp phát khóc tới nói, nom đến tội nghiệp. Tôi khẽ buông một tiếng thở dài rồi nói:

    - Stanley! Đây là quyết định cả tôi.

    Người bảo vệ thứ 13 đành cúi đầu. Tôi lại nói với Al:

    - Anh bị thương nặng như vậy, cũng nên về nghỉ ngơi đi. Đợi khi nào khoẻ hẳn rồi mới đến gặp tôi.

    Al cúi đầu rồi lui ra ngoài. Stanley tiến đến cạnh tôi, một tay ông ta đặt lên trán tôi trong khi bàn tay còn lại thì tự áp vào trán mình. Gương mặt nghiêm nghị kia từ từ giãn ra, bỗng chôc trở nên vô cùng dịu dàng:

    - Xem ra cô đã không còn sốt nữa.

    Tôi khép nhẹ mi mắt của mình. Thì ra đêm qua tôi đã lên cơn sốt. Chả trách sao lại ngủ lâu như vậy. Sherley-Lê lặng lẽ ngắm nhìn hai chúng tôi rồi tặc lưỡi và buông một lời nhận định:

    - Chậc, nếu không tận mắt chứng kiến thì tôi cũng không tin nổi là người như S. XIII lại có thể an cần và ấm áp đến như vậy. Đúng là cả đời ông chỉ biết sống vì chủ nhân thôi nhỉ.

    Stanley không thèm để ý đến lời Sherley-Lee. Chợt bên ngoài vang lên tiếng gõ cửa.

    - Vào đi!

    James mở cửa bước vào. Người bảo vệ thứ nhất cúi đầu chào tôi rồi mỉm cười:

    - Thật mừng khi thấy cô tươi tắn như vậy, cô Vũ Thiên.

    Cạnh bên tôi, Stanley đang trao cho hắn cái nhìn như kiểu: "Mi bị mù hay sao mà nhìn thấy chủ nhân ta tươi tắn hả? Mau cút khỏi đây ngay!"

    - Val đâu?

    Stanley tức thì nhìn tôi trân trối. Ông ta đang vô cùng sững sốt bởi tôi chẳng những không bắt bẽ James mà còn làm như người đàn ông ấy nói đúng rồi. Trên hết, tôi đang quan tâm đến Bos nhà Falco.

    - Boss còn bận rất nhiều chuyện. Tạm thời ngài ấy vẫn chưa thể ghé thăm cô.

    Tôi cúi mặt nhìn xuống bàn tay mình. Trong mắt Stanley là cảnh chủ nhân của hắn hết mực mong chờ một tên chẳng ra gì mà rốt cuộc lại bị người kia ngó lơ. Nghĩ đến đó, hắn bắt đầu thấy khó chịu trong người.

    - Nhưng hôm nay tôi đến là mang theo chỉ thị của ngài ấy.

    Tôi ngước mắt lên. James lại cười:

    - Boss tổ chức một bữa đại tiệc vào tối ngày mai để chào đón tất cả các quý tiểu thơ. Ngài ấy sai tôi đến báo với cô.

    Gần như ngay lập tức, Stanley đã phản ứng lại. Ông ta không giỏi kiềm chế cảm xúc mình đối với những việc liên quan đến chủ nhân:

    - Gì cơ?!? Thật là quá đáng mà. Hắn dám...

    - Hãy về báo lại với Val là tôi nhất định sẽ có mặt.

    Cả Stanley lẫn Sherley-Lee đền tròn mắt nhìn tôi. Tôi thở hắt rồi nói:

    - Val mở tiệc chào đón các quý tiểu thơ, tôi thân là hôn thê của anh ta, sao lại có thể vắng mặt chứ.

    Stanley há hốc mồm:

    - Nhưng chủ nhân à, hôm đó...

    - Nếu tôi không đến, danh tiếng cả nhà Falco ít nhiều gì cũng bị ảnh hưởng.

    Stanley siết chặt nắm tay mình. Xưa nay chủ nhân là một người rất kiên định. Nếu đã quyết tâm làm chuyện gì rồi thì sẽ không thay đổi chính kiến. Đứng ở một góc quan sát, Sherley-Lee chỉ giữ im lặng từ đầu đến cuối để quan sát thái độ của từng người...
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

  6. #70
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default

    Part 3


    Tôi chạm tay vào mặt kính lạnh, đồng thời đưa mắt nhìn ra khung cảnh bên ngoài. Hiện giờ tất cả đều đang bị bao phủ bởi một màu xám ảm đạm. Cảnh vật bên kia tấm kính dường như nhoè hẳn đi trong màn mưa. Đôi mắt tôi mơ màng ngắm nhìn dung ảnh của mình hiện lên mờ nhạt trên tấm kính. Trận mưa này bắt đầu từ ngày hôm qua, hiện tại vẫn chưa hề có dấu hiệu sẽ sớm kết thúc. Bằng chứng là ở trên cao vẫn đang cố trút xuống những giọt nước nặng trĩu.

    - Cô Vũ Thiên!

    Tôi xoay người lại. Từ bên phía cánh cửa phòng, James tiến lại gần rồi nở một nụ cười thân thiện với tôi:

    - Sắp đến giờ rồi. Cô đã chuẩn bị xong chưa?

    Tôi không vội trả lời James. Thay vào đó, tôi đưa mắt nhìn ra phía xa xăm kia một lần nữa. Đôi hàng mi nhẹ nhàng lay động. Tôi cất tiếng hỏi:

    - James à, tại sao những người bảo vệ lại gọi nhau bằng mật danh?

    James thoáng ngạc nhiên trước sự thắc mắc của tôi, nhưng rồi sau đó, ông ta không chút ngần ngại mà trả lời ngay:

    - Mười ba người bảo vệ đóng vai trò như là tai mắt của nhà Falco. Nhiệm vụ của họ là đi nghe ngóng và thu thập tin tức, rồi thay nhà Falco xử lý tất cả những gì có thể gây bất lợi đối với tổ chức. Đây vốn là một công việc vô cùng nguy hiểm. Vậy nên tất cả bọn họ cần có một mật danh để tránh bại lội thân phận, tự đẩy bản thân vào tình cảnh nguy hiểm.

    Tôi chăm chú lắng nghe từng lời của James. Xong, tôi cúi mặt ngập ngừng vài giây rồi tuyên bố:

    - Vậy thì tôi cũng sẽ dùng một mật danh.

    James tròn mắt nhìn tôi.

    - Làm như vậy, tôi có thể tự bảo vệ mình lúc cần thiết. Mật danh của tôi sẽ là Juliet.

    Khuôn miệng James lại vẽ thành một nụ cười:

    - Vâng. Tôi sẽ thông báo chuyện này đến tất cả mọi người.




    ...





    - Tiểu thơ Evelyn!

    Tôi từ từ mở mắt khi nhận ra có ai đó đang cố gắng lay gọi mình. Đập vào mắt tôi là trần nhà cao tối tăm. Mọi thứ xung quanh vẫn còn mờ nhạt theo cơn đau đang không ngừng hành hạ đầu tôi.

    - Cô không sao chứ?

    Gương mặt lo lắng của Bianca là hình ảnh thứ hai tôi nhìn thấy. Bianca ân cần đỡ tôi ngồi dậy. Tôi đưa tay ôm trán. Đầu tôi vẫn còn chưa hết quay cuồng thì lại nghe thêm vài ba tiếng thút thít nức nở của con gái. Theo phản xạ, tôi nhìn sang phía bên kia góc phòng, chỗ các cô gái đang túm tụm ôm nhau sợ hãi. Tôi hơi nhíu mày. Chuyện gì đã xảy ra vậy? Mới vừa đây thôi, tôi và Bianca còn cùng nhau đi dạo trên phố, sau đó thì tôi chẳng còn nhớ gì nữa.

    - Chúng ta bị bắt rồi!

    Dường như Bianca cũng nhận ra vẻ ngơ ngác trên mặt tôi nên liền trả lời trước khi tôi kịp hỏi. Cô ấy cùng nhìn về nhóm các cô gái rồi nói tiếp:

    - Và không phải chỉ duy nhất hai người tụi mình, hình như các tiểu thơ khác cũng vậy.

    Tôi cúi mặt, khép nhẹ mi mắt để lấy lại thế cân bằng của não bộ. Tôi cần vài phút để trở nên tỉnh táo hơn.

    - Ai trong số các cô biết thêm thông tin gì không?

    Đáp lại Bianca là một cô gái có mái tóc nâu gợn sóng, gương mặt xinh đẹp của cô ấy bị lấm lem bởi bùn đất:

    - Có một gã rất đáng sợ. Hắn đến đây mỗi ngày, tự tiêu khiển bản thân bằng cách giết một vài người. Tôi đã bị giam ở đây được 2 tuần rồi. Tôi không biết hắn là ai, mục đích của bắn là gì. Nhưng mà... tất cả chúng ta đều sẽ chết. Không có cách nào thoát khỏi sự canh phòng nghiêm ngặt này đâu.

    Tôi nhìn ra bên ngoài song sắt, ở đó có ba tên lính canh mặt lạnh như tiền đang đứng ngay lối ra vào.

    - Bình tĩnh lại nào! - Bianca trấn an cô tiểu thơ đang oà khóc - Chúng ta sẽ thoát khỏi đây! Chắc chắn sẽ có cách!

    Đoạn ngước lên nhìn các cô gái:

    - Tôi có thể ra khỏi cánh cửa nhà giam, nhưng lại không thể tự mình thoát khỏi hang ổ này. Kĩ năng chiến đấu của tôi rất tệ. Ai trong các cô có thể hỗ trợ tôi nào?

    Sự im lặng bao trùm tất cả. Tôi âm thầm buông một tiếng thở dài. Ha! Tình cảnh hiện tại, nếu không mau chúng thoát khỏi đây thì sẽ bị giết. Đúng là không còn lựa chọn nào khác.

    - Tôi có thể lo phần cận chiến.

    Bianca gật gù:

    - Tốt! Vậy hai người chúng tôi sẽ ra khỏi đây, đi tìm quân chi viện rồi quay về cứu các cô.

    Một trong số các tiểu thơ cất tiếng hỏi:

    - Cô ta là ai?

    Bianca đáp thay:

    - Ah, đây chính là tiểu thơ Evelyn Thompson.

    Lập tức đâu đó vang lên tiếng ai đó sững sốt:

    - E...Evelyn Thompson? Không thể nào! Tiểu thơ Evelyn đã bị giết cách đây một tuần rồi mà. Chúng tôi đã tận mắt chứng kiến cảnh tang thương đó. Cô là ai? Tại sao lại mạo nhận thân phận của tiểu thơ Evelyn?

    Không hề hẹn trước, tất cả các cô gái đều nhìn tôi bằng ánh mắt dè chừng. Khỉ thật! Vào ngay thời điểm này...

    - Thì sao chứ?!

    Mọi ánh mắt đều đổ dồn về tiểu thơ nhà Mc Kelv Santon. Trái với sự bàng hoàng của tất cả mọi người, Bianca hiện tại vô cùng bình thản khi đón nhận điều bất ngờ về người bạn đồng hành cùng mình.

    - Chân thật mà nói, các cô muốn biết cô ta là ai hay muốn được cứu khỏi nơi này?

    Các cô gái nhìn nhau. Bianca được thế nói tiếp:

    - Eveyn Thompson là người thế nào, tin chắc không ít các quý cô ở đây đều đã rõ. Vậy tôi xin hỏi, nếu Evelyn thật còn sống và thay chỗ cô gái này thì ai sẽ xung phong chiến đấu cùng tôi?

    Tôi nhận ra các cô gái đang cúi gầm mặt, có phần xấu hổ về sự yếu đuối của bản thân. Bianca quay sang tôi:

    - Xem như hai ta tạm thời hợp tác với nhau. Cô có đồng ý hộ tống tôi rời khỏi đây hay không?

    Tôi đưa mắt nhìn qua các con tin quanh mình. Những luận điệu vững vàng vừa rồi của Bianca đã dập tắt sự hoang mang trong họ. Cô tiểu thơ này quả nhiên không tầm thường, rất xứng danh là con gái của một gia tộc bề thế. Tôi nghĩ mình có thể dựa vào cô ta:

    - Được!

    Bianca mỉm cười:

    - Tốt lắm! Vậy tên cô là gì? Tôi hỏi chỉ để tiện xưng hô thôi.

    Trong lời nói của Bianca, tôi nhìn ra là cô tiểu thơ này thật sự cũng chả quan tâm tôi có định nói tên thật hay không. Cô ta chỉ tập trung vào một mục đích duy nhất là thoát thân.

    - Juliet.

    Bianca lại nhếch môi:

    - Trông cậy cả vào cô nhé, Juliet! Bây giờ chúng ta sẽ ra khỏi đây.

    Bianca bất ngờ vỗ tay theo nhịp mấy cái, lập tức tất cả lính canh đều ngoan ngoãn tiến lại gần rồi âm thầm mở khoá phòng giam. Tôi tròn mắt nhìn tất cả bọn họ, rồi lại nhìn sang Bianca. Vị tiểu thơ xinh đẹp nhún vai:

    - Cô đã bao giờ nghe nói tới thuật thôi miên chưa? Cái này cũng tương tự như thế! Trước lúc bị đưa vào đây, tôi đã hạ mê dược rồi nói nhỏ ám hiệu vào tai mấy người bọn họ. Ah, nhưng cái này hiệu quả không lâu đâu. Chỉ là lúc tỉnh lại thì họ sẽ không nhớ những chuyện vừa xảy ra. Vậy nên chúng ta phải thật nhanh chân chuồn đi thôi.

    Tôi khẽ nhíu mày, những lời nói trong vô thức trôi tuột khỏi môi:

    - Là chất Scopolamine Hydrobromide, một loại mê dược chuyện dụng trong gây mê ngành giải phẫu.

    Bianca thoáng ngạc nhiên:

    - Hế, cô cũng biết nữa sao? Hiểu biết thật là sâu rộng nha!

    Nhưng cánh cửa nhà giam bật mở đã ra hiệu cho hai chúng tôi rằng đây không phải lúc dư thời gian tán gẫu. Bianca đành tiếc nuối mà quay sang các tiểu thơ khác:

    - Vì tình hình nguy cấp, tôi không thể mang tất cả các cô cùng rời khỏi đây. Bởi làm như thế sẽ rất dễ bị phát hiện. Các cô chịu khó ở lại chờ nhé! Tôi hứa sẽ trở lại ngay khi tìm được người cứu.

    Bianca nhanh chóng nhận được cái gật đầu đồng tình từ các cô gái. Tôi lặng lẽ quan sát. Luận về cả thân thế lẫn khí phách, Bianca đều hơn các vị tiểu thơ kia một bậc. Người như cô ấy mà trở thành hôn thê của Valentino Falco thì đúng là rất đẹp đôi.




    ...





    Ở bên ngoài căn cứ của kẻ thù, James vừa đọc vội dòng tin nhắn trong điện thoại rồi quay sang các đồng đội:

    - Trước khi chúng ta bắt đầu cuộc đi săn, tôi có chuyện cần thông báo. Đây là mệnh lệnh mới nhận được từ Boss.

    Vừa nghe dến Boss, những thành viên còn lại trong nhóm đều ngước lên chờ đợi. Dưới chân họ là xác của mấy kẻ lớn gan dám cản bước chân họ. Nhận thấy cả thảy đều đang tập trung sự chú ý về phía mình, James hài lòng nói tiếp:

    - Ngài ấy căn dặn chúng ta quyét dọn chỗ này cho sạch sẽ, một con chuột cũng không được để thoát. Trích nguyên văn từ Boss: "Nếu lũ gặm nhắm ấy mang tấm bia đỡ đạn ra thì đừng ngần ngại, hãy cứ tự nhiên xuyên thủng nó." Ngoài cô Vũ Thiên ra, không cần quan tâm gì cả.

    Không một ai có ý kiến gì, như thể họ đã quá quen với cái sự ưa-sạch-sẽ quá mức của Boss. Nếu đã là kẻ thù thì ngài ấy không muốn bỏ sót bất kì ai, dù có đang ở hoàn cảnh nào.

    - Vậy chia theo đội mà hành động nhé! À, I. VI, cậu sẽ đi chung với tôi. S XIII không phải ghét bỏ gì cậu đâu. Ông ta xưa nay luôn thế, hễ nghe gì liên quan tới chủ nhân là chẳng còn biết trời mây gì đâu.

    James vẫn đang cố gắng an ủi người bảo vệ thứ VI, kẻ bị đồng đội bỏ lại cách đây vài giờ khi cả hai đang đi tuần trên đường. Những người bảo vệ nhà Falco không hoạt động đơn lẻ mà luôn đi theo nhóm từ 2-3 người, ngoại trừ James. Thủ lĩnh của những người bảo vệ không thuộc bất cứ nhóm nào bởi vì trách nhiệm của ông ta là luôn theo sát Boss và Big Boss.

    - J. I, tôi có chuyện cần nói với ông.

    James nhìn sang Ryan. Người bảo vệ thứ 12 còn ngần ngừ chưa chịu đi trong khi tất cả những nhóm khác đều đã mất hút. Theo bên anh ta là Eric. Người bảo vệ thứ 5 không thể bỏ lại người đồng hành của mình nên đành lủi thủi đi theo hắn ta.

    - Để sau đi!

    - Không được! - R. XII từ chối - Đây là chuyện gấp rút.

    James nhìn sang E. V. Hắn cũng vừa buông một tiếng thở dài ngao ngán:

    - Tôi thử rồi, nhưng cậu ấy cứ nằng nặc đòi phải nói cho xong.

    James lại nhìn sang R. XII. Sự cương quyết lộ rõ trên gương mặt người đồng nghiệp trẻ khiến ngài thủ lĩnh phải nhún nhường:

    - Thôi được! Vậy cậu nói nhanh đi!

    Chỉ chờ có vậy, người bảo vệ thứ 12 bèn thú nhận:

    - Mệnh lệnh của Boss lần này là phải tiêu diệt tất cả. Tôi biết mình không nên có ý định riêng, nhưng mà... có một người con gái, tôi nhất định phải cứu cô ấy.

    James hơi nheo mắt:

    - Là Evelyn Thompson à?

    R. XII cúi mặt:

    - Sự thật là tiểu thơ Evelyn đã bị bắt và bị giết cách đây hơn một tuần. Tuy nhiên, tôi đã tự ý che giấu rồi tìm một cô gái thay chỗ cô ấy. Người con gái đó không liên quan đến chuyện này, càng không nên có quan hệ gì với Mafia. Đều là do tôi ép buộc cô ấy...

    - Cho nên cậu cảm thấy ray rứt và muốn cứu cô ấy? R. XII, cậu không phải đã quên quy luật của nhà Falco rồi chứ?

    R. XII siết chặt nắm tay mình. Luật lệ nhà Falco có nhiều nét tương đồng với những tổ chức ngầm khác: mặc kệ và vô tình hay cố ý, bất kì ai không có liên quan nhưng lại biết quá nhiều chuyện gây bất lợi cho tổ chức thì đều phải bị trừ khử.

    - Tôi nợ cô ấy một mạng. Xin ông... hãy xem đây là thỉnh cầu lớn nhất của cuộc đời tôi. - R. XII cảm thấy bản thân vô cùng bất lực khi nhận ra mình có thể sẽ không thể bảo vệ người con gái kia.

    James từ đầu đến cuối tỉ mỉ quan sát mọi động thái của người bảo vệ thứ 12. Ông ta sau cùng lại buông một tiếng thở dài:

    - Thôi được... tôi sẽ ngoại lệ lần này. Trong lúc mọi người bận săn mồi, cậu hãy mình đi tìm và đưa cô gái đó rời khỏi nơi này. Nên nhớ là có cứu được cô ấy hay không đều tuỳ thuộc vào bản thân cậu. Vậy nên, cậu tốt nhất là nhanh chân lên một chút, trước khi cô ta bị giết.

    R. XII cúi đầu:

    - Cảm ơn ông.

    Đương lúc James định quay mặt bỏ đi thì bất chợt nhớ ra điều gì đó liền đặt một câu hỏi:

    - À, đợi đã! Lần trước cậu từng kể qua về cô gái này, xem ra là một người rất thú vị. Tên cô ta là gì nhỉ?

    R. XII hé môi cười:

    - Juliet.

    Cả nhóm người đều đứng khựng lại khi cái tên ấy được xướng lên. R. XII hết nhìn người này đến người kia, ngạc nhiên tự hỏi vì sao mọi người bất chợt lại ngây ra như vậy.

    - Juliet? - I. VI hỏi lại lần nữa. R. XII gật đầu.

    James thở dài. Ông tay đưa tay xoa hai bên thái dương, làm ra chiều vô cùng mệt mỏi:

    - Cậu không biết là mình vừa gây ra chuyện động trời như thế nào đâu Ryan ạ.

    - Huh?!?

    - Cậu có biết... - tới phiên E. V cũng chán nản nhìn hắn - giống như tất cả chúng ta ở đây, Juliet cũng là một mật danh, và người mang mật danh ấy chính là cô Hoàng Vũ Thiên, phu nhân tương lai của Boss.

    - Hể??? Nhưng mà cô ấy bảo là...

    E. V cắt ngang lời hắn:

    - Ý cậu là thân phận của cô Vũ Thiên? Đúng vậy, cô ấy không xuất thân từ thế giới ngầm. Đấy là điểm đặt biệt về thân thế của cô ấy, và cũng là nguyên nhân khiến Boss phải kì công che giấu sự tồn tại của hôn thê trong suốt nhiều năm qua. Tất cả chỉ để bảo vệ cô Vũ Thiên.

    James quay mặt bỏ đi:

    - Chuyện này đợi sau khi kết thúc hẳn nói tiếp. Tôi muốn một bản báo cáo thật-chi-tiết và thật-rõ-ràng về vụ lần này, cậu nghe rồi chứ, R.XII?

    Ryan hơi rùng mình. Từ người James toát ra một luồng sát khí rất đáng sợ. Liền ngay lúc đó thì I. VI lại vỗ vai hắn:

    - Bất ngờ thật đấy! Thì ra cậu chính là người đẩy cô Vũ Thiên vào vụ này. Ha! Cậu đáng ra không nên bỏ lỡ cuộc họp ngày hôm đó. Tôi biết toàn bộ thông tin này đều nhờ tham gia buổi họp đấy! Dù sao thì cũng chúc cậu may mắn nhé!




    ...





    Bianca và tôi cùng băng qua dãy hành lang dài. Tôi đưa mắt quan sát xung quanh. Thật kì lạ! Hai chúng tôi đã đi được một lúc rồi mà vẫn chưa đụng mặt ai. Sự yên ắng này không phải quá đáng ngờ sao? Chẳng lẽ còn có chuyện gì đó đang xảy ra mà tôi không biết?

    - Lạ nhỉ! Tôi cứ ngỡ nơi này đáng ra phải được canh phòng nghiêm ngặt lắm, vậy mà nãy giờ vẫn chưa gặp ai.

    Đương nhiên, tôi không phải là người duy nhất nhận ra điểm bất thường này. Một người nhạy bén như Bianca thì không lý nào lại làm ngơ. Chỉ khác biệt là tiểu thơ nhà Kelv Mc Santon nhìn nhận chuyện này theo một hướng khả quan hơn:

    - Mà như vậy cũng tốt! Cứ bình lặng như vầy mà rời khỏi đây thì còn gì bằng. Dù sao thì tôi tôi cũng không giỏi mấy chuyện đánh đấm.

    Bianca khiến tôi cảm thấy tò mò:

    - Chuyện khi nãy... chuyện tôi giả mạo Evelyn Thompson, cô dường như không hề ngạc nhiên.

    Bianca dừng bước để ngoái đầu nhìn ra sau:

    - À, cái đó là do tôi sớm đã biết cô không phải Evelyn Thompson. Nói thật ra thì tôi cảm thấy hứng thú với con người hơn là thân phận của cô. Bắt đầu từ khi cô thoát khỏi những tay bắt cóc. Dạo ấy, sau cuộc gặp gỡ giữa hai chúng ta trên phố, tôi đã bị khí phách khác thường của cô thu hút.

    Tôi hơi nhíu mày. Bianca từ tốn giải thích:

    - Thì Evelyn tuy là một tiểu thơ nhưng xuất thân thấp kém, vậy mà lại được tháp tùng bởi một người bảo vệ hẳn hoi. Nhiêu đó đã thấy khác lạ rồi. Vì hiếu kì nên tôi đã âm thầm điều tra, nghe được mấy lời nhận xét không hay về cô tiểu thơ đỏng đảnh kia. Ấy vậy mà khi gặp cô, ấn tượng của tôi lại hoàn toàn khác. Cơ bản mà nói thì trên đời này làm gì có ai ngủ một giấc dậy là tính tình thay đổi 180 độ, phải không? Mà đỉnh điểm nhất là cuộc thoát thân ngoạn mục lần thứ hai của cô. Tất cả những điều ấy đã đưa đến cho tôi quyết định muốn tìm hiểu thêm.

    Tôi chớp mắt mấy cái trước khi quay mặt đi chỗ khác:

    - Tôi đánh giá cao lòng can đảm của cô đấy, tiểu thơ Bianca ạ. Vì thoả mãn sự hiếu kì của mình, cô thậm chí còn cố ý để bản thân rơi vào tình cảnh nguy hiểm như thế này. Cô là một chuyên gia dùng độc. À, tôi nói sai rồi. Phải gọi cô là thiên tài dùng độc mới đúng. Một bậc thầy về độc như cô theo lẽ sẽ miễn nhiễm hoàn toàn với mấy thứ như thuốc gây mê mà, phải không?

    Bianca tỏ ra phấn khởi cầm lấy tay tôi:

    - Tuyệt thật! Cô vừa có thể đánh nhau, vừa có trí thông minh hơn người. Tôi chưa gặp qua ai hoàn hảo như cô. Chúng ta kết bạn nhé!

    Nhưng đáp lại Bianca là sự căng thẳng trên gương mặt tôi. Bianca bị bất ngờ khi tôi kéo cô ấy sang một bên bằng bàn tay trái của mình, trong khi tay còn lại giơ khẩu súng mà chúng tôi lấy được từ mấy tên lính canh ngục lên bắn liên tục mấy phát. Tôi chủ đích nhắm vào phần vai ở cánh tay cầm súng và một bên đùi của kẻ thù. Làm như thế có thể vô hiệu hoá khả năng chiến đấu của họ. Chỉ trong một mấy giây ngắn ngủi, 5 người đàn ông to khoẻ đã nằm rên rỉ trên đất. Bianca bước lên từ sau lưng tôi để quan sát tình hình rồi tiếp tục suýt soa:

    - Cô không bắn hụt phát nào luôn. Tuyệt! Tôi càng ngày càng thích cô rồi đấy, Juliet! Sau khi chuyện này kết thúc, cô theo tôi về Nga nhé!

    Tôi chưa kịp trả lời thì toán người khác lại xuất hiện. Tôi nhíu mày. Bianca lại nấp vào một góc tường trong khi tôi tiếp tục giơ vũ khí lên. Vào ngay khoảnh khắc ấy, một nhân ảnh lao từ trên trần nhà xuống ngay chỗ mà tôi đứng. Tiếp đến, cảnh vật xung quanh bỗng trở nên tối tăm. Tiếng súng vang lên liên hồi. Tôi mất mấy giây để định thần, nhận ra mình đang được ai đó giấu vào trong áo khoác. Cánh tay người ấy ôm tôi sát vào lòng trong khi tay còn lại bận bịu với khẩu súng của mình. Ít giây sau, khi mọi thứ đã yên ắng trở lại, người ấy mới thả tôi ra khỏi áo khoác của hắn.

    Tôi tròn mắt nhìn một người đàn ông cao lớn đang đứng trước mặt mình. Không chậm trễ thêm phút nào, ông ta lập tức rút ra một tấm vải lớn, cúi rạp người xuống đất cho ngang tầm với tôi. Ông ta cất giọng run run trong khi vội vã quấn tấm khăn quanh cánh tay phải đang run rẫy và sưng đỏ của tôi:

    - Cô... một người ngoại đạo như cô, dù chưa bao giờ dùng súng mà vẫn cố gượng ép bản thân mình. Nhìn xem, những vết thương mà cô đã gây ra trên tay mình...

    Người đàn ông ngưng lại khi kết thúc nút thắt ở đằng sau gáy tôi. Tốc độ băng vết thương của ông ta nhanh đến đáng kinh ngạc. Hẳn là kinh nghiệm chinh chiến đã tôi luyện cho sự thành thục này. Người đàn ông dừng tay, đưa mắt nhìn lên tôi:

    - Cô chịu nhiều thương tổn đến như vậy đều là vì sự yếu kém của tôi. Tha lỗi cho tôi, chủ nhân...

    Người đàn ông giữ nguyên tư thế quỳ trên đất, cúi đầu gục dưới chân tôi, vừa thành kính vừa vô cùng xúc động. Ở cách đó không xa, Bianca tròn mắt khinh ngạc trước cảnh tượng mà cô ta đang chứng kiến. Chưa khỏi bất ngờ, Bianca lại bị thêm một phen ngơ ngác khi những người bảo vệ lần lượt xuất hiện từ nhiều hướng khác nhau, gần như là cùng lúc.

    - Juliet!

    Tôi nhìn về hướng tên gọi đó được xướng lên. Ryan vội vã chạy lại gần, bên cạnh còn có James và Eric. Những người bảo vệ hơi cúi đầu như một lời chào dành cho tôi. Bianca lẩm nhẩm một mình:

    - Thì ra người nhà Falco đã đánh vào đây. Chả trách sao lại yên như thế.

    Tôi nhìn xuống người đàn ông trước mặt mình rồi nhẹ giọng:

    - Đứng lên, Stanley.

    S. XIII từ từ đứng lên, vẫn chưa chịu rời mắt khỏi tôi.

    - Cả thảy 13 người bảo vệ đều ở đây. Lẽ nào...

    Tiếng bước chân vang lên. Bởi do sự yên ắng xung quanh mà thanh âm khô khốc lẻ loi hướng về nơi này đột nhiên trở nên rõ ràng đến kì lạ. Tất cả mọi người không ai bảo ai, cùng im lặng chờ đợi. Xuất hiện sau lối vào là một chàng trai trẻ với vẻ mặt lạnh lùng. Gần như ngay lập tức, những người bảo vệ nhà Falco đồng loạt quỳ xuống:

    - Boss!

    Sự xuất hiện của Valentino Falco đã khiến cho bầu không khí trở nên căng thẳng lạ thường. Uy thế của nhà Falco quả nhiên rất đáng sợ. Bianca ý thức được thân phận của bản thân nên cũng chậm rãi hạ mình làm theo những người bên cạnh. Boss quyền uy của nhà Falco quyét mắt qua hết một lượt rồi dừng lại trước hai người duy nhất không chịu thủ phục dưới chân mình. Từ khi Boss bước vào, Stanley đã tỏ ra khá thận trọng khi đứng sau lưng chủ nhân nhỏ của mình. Valentino cất giọng:

    - Vũ Thiên!

    Nhưng trước khi tôi kịp phản ứng thì đã bị cánh tay của Stanley vòng qua người mình, tạo thành một cái gọng kiềm ôm chặt lấy tôi, ý định ngăn Valentino đến gần. Tôi ngước đầu lên, kịp thấy cái nhìn khó chịu mà Stanley đang dành cho Val. Ah, mối quan hệ của hai người họ qua bao nhiêu năm rồi mà vẫn chưa khá lên được chút nào. Vì một vài lý do riêng, Stanley không thích Val. Stanley là thành viên mang con số không đáng có trong hàng ngũ nhà Falco. Mười Ba là một con số xui xẻo. Stanley không phản bội nhà Falco. Ngược lại, ông ta sẽ luôn có mặt và làm hết sức mình để hỗ trợ Boss và Mafia Falco. Tuy nhiên, điều duy nhất mà Stanley từ chối làm chính là cúi mình trước vị chủ nhân trẻ tuổi này.

    - Không bị thương nặng là tốt rồi.

    Một vài người đang quỳ dưới kia không khỏi bàng hoàng vì Boss nổi tiếng khó tính của họ lại dễ dàng cho qua, không chấp nhất hai kẻ từ chối hành lễ với mình. Valentino quay đi:

    - Mau đưa Vũ Thiên về nghỉ ngơi đi.

    Valentino quay lưng bỏ đi. Tôi vội đưa tay với theo.

    Val! Đợi đã! Ơ, sao đất trời đột nhiên đảo lộn rồi? Mọi thứ bỗng dưng quay cuồng rồi trở nên mờ dần. Chuyện gì đang xảy ra vậy? Sao mình không còn chút sức lực nào cả? Cơ thể cũng tự dưng nặng nề vô cùng. Không được! Bằng mọi giá phải cố gắng gượng. Mình có chuyện cần nói với Val. Nếu không nhanh lên, anh ta sẽ lại đi mất. Phải khó khăn lắm chúng tôi với nhìn thấy nhau mà.




    ...





    - Vào đi!

    James mở cửa bước vào, tiến lại gần bàn làm việc của chủ nhân mình rồi cúi đầu hành lễ:

    - Boss!

    - Ờ. - Đáp lại người bảo vệ thứ nhất là cái ừ hử trong cổ họng như mọi khi của cậu chủ trẻ nhà Falco.

    James dành ra mấy giây để quan sát Boss. Ngài ấy vẫn đang chăm chú xem qua đống công văn trên bàn. Mấy ngón tay thi thoảng lật từng trang giấy, mắt đảo lên xuống qua một lượt trước khi quyết định đặt bút kí lên đó.

    - Thế nào?

    Boss không hề lộ ý quan tâm khi đặt một câu hỏi trỏng không. James dư hiểu ý của chủ nhân. Ông ta hạ mi mắt xuống một chút bày tỏ sự tôn kính rồi đáp:

    - Vâng, Sherley-Lee vừa kiểm tra xong. Cô Vũ Thiên bị nứt xương cổ tay phải do tuỳ ý sử dụng súng, phần vai cũng chịu vài tổn thương ở cơ chằng. Còn lại là do ảnh hưởng của loại thuốc gây mê mà bọn bắt cóc sử dụng. Cô ấy không bị gì nghiêm trọng, chỉ cần nghỉ ngơi vài hôm sẽ ổn.

    Boss xếp tập tài liệu qua một bên, lại tiện tay lấy thêm một xấp giấy khác:

    - Ờ.

    Từ đầu đến giờ, Boss không hề nhìn lên, cũng không mấy để ý đến những chuyện mà James vừa báo cáo. Sự lạnh lùng này chẳng giống với ngài mọi khi. James đi theo Valentino Falco lâu như vậy, ông ta tự tin rằng mình là người hiểu Boss nhất tổ chức này. Tuy nhiên, người lãnh đạo nhóm những người bảo vệ vào lúc này cũng đành bó tay. Ông ta thật sự không biết vị Boss trẻ đang nghĩ gì.

    - Còn chuyện gì khác sao?

    Câu hỏi của Valentino đã mang James ra khỏi mớ suy nghĩ vẫn còn đang ngổn ngang trong đầu. James mỉm cười:

    - Ngài không định đến thăm cô Vũ Thiên sao?

    Valentino chớp mắt một cái, vẫn đang cố chứng tỏ cho kẻ đối diện thấy là mình bận rộn như thế nào:

    - Ông vừa bảo là Vũ Thiên không sao rồi mà.

    James ngớ người nhìn Boss. Song, ông ta cũng hiểu ra rằng không nên làm phiền ngài ấy vào những lúc như thế này. Vậy nên, James quyết định chấm dứt câu chuyện ở đây:

    - Vậy tôi xin phép lui ra.

    Đoạn cúi chào rồi quay lưng bỏ đi. Đợi cho cánh cửa nặng kề kia khép lại hẳn, Valentino mới ngưng giả vờ tỏ ra bận rộn. Boss đưa mắt nhìn vào bàn tay mình một lúc rồi siết chặt nó lại.




    ...





    Tôi đưa mắt nhìn xuống mặt nước trong vắt phản chiếu sắc xanh lục của cỏ và lớp tảo dưới sâu. Lũ cá vàng ngũ sắc tò mò tiến lại gần. Trong một phút hiếu kì không nén được bản thân, tôi đưa tay thử chạm vào mặt nước vốn đang phẳng lặng, vô tình tạo ra một đợt sóng rung hình tròn quanh đó. Thấy động, lũ cá cũng sợ hãi vội bơi ra xa. Tôi lại rụt tay về.

    - Con là một đứa trẻ có tư chất rất tốt.

    Tôi nhìn sang người đàn ông ngồi cạnh mình. Chợt nhận ra là ông ấy đã dành rất nhiều thời gian để quan sát từng động thái của tôi. Người đàn ông có mái đầu hoa râm giấu đôi bàn tay vào ống tay áo rộng thùng thình của mình. Kiểu trang phục mà ông ta đang mặc có tên gọi là Yukata. Ông ta nói tiếp:

    - Cho dù là vậy thì cũng không nên đi theo bên cạnh Valentino. Con ắt đã hiểu hậu quả về sau này mà, phải không Hoàng Vũ Thiên?

    Tôi cúi mặt ngẫm nghĩ, lại thấy bóng mình soi trên mặt hồ. Lũ cá không biết tự lúc nào đã quay trở lại dưới chân. Tôi đưa mắt nhìn lên mái ngói, lại nhận ra bầu trời mới đây còn trong xanh, giờ đã chuyển hẳn sang một màu xám tro. Gió nổi lên, mang theo một mùi rất ẩm xộc thẳng vào khứu giác. Tôi biết trời sắp đổ cơn mưa.

    - Thân phận hai đứa quá khác nhau, ta e sau này kẻ gặp nhiều bất lợi sẽ là con.

    Tôi đung đưa đôi chân mình, lặng lẽ lắng nghe tiếp.

    - Nhưng ta có thể giúp con thay đổi chuyện này. Nếu bây giờ ta nhận nuôi con, chia sẻ cái tên Satouri với con, sau này khi ta không còn thì con sẽ là người kế thừa. Làm như vậy thì thân thế của con sẽ được gột sạch hoàn toàn, con có thể đường đường chính chính đứng ngang hàng với nhà Falco. Con cảm thấy thế nào?

    Tôi nhìn người đàn ông trước mặt mình mất mấy giây rồi đáp:

    - Bướm vốn dĩ là do sâu biến thành, về cơ bản thì chúng không khác gì nhau. Tuy nhiên, người ta vẫn phân định rất rõ ràng hai loài ấy: Bướm vẫn là bướm, và sâu vẫn là sâu. Bướm được ca tụng bởi vẻ ngoài xinh đẹp, còn sâu thì bị xem là tạo hóa xấu xí khiến người ta chán ghét. Giá trị thật sự của một vật được ước định qua vẻ bề ngoài. Nhưng mà thực chất thì dù cho Bướm có tự hào đến mấy thì nó vốn không thể nào thay đổi được xuất thân của mình.

    Người đàn ông tròn mắt nhìn đứa trẻ vừa nói ra những lời thâm thuý ấy, lòng còn chưa tin được nó lại hiểu chuyện như vậy mặc dù tuổi đời còn quá nhỏ. Liền khi ấy thì một người đàn ông tóc vàng xuất hiện. Ông ta cúi đầu một lượt chào cả hai người còn lại. Tôi cất tiếng hỏi:

    - Val thế nào rồi, James?

    James mỉm cười:

    - Cậu chủ vẫn còn hơi sốt nhưng tình hình đã ổn hơn. Hiện giờ đang nghỉ ngơi.

    Tôi đứng dậy. Cúi đầu hành lễ với người đàn ông đứng tuổi kia rồi quay mặt chạy dọc hành lang. Còn lại một mình ngồi dưới hiên nhà, người đàn ông trung niên kia phóng tầm mắt ra phía bên ngoài khu vườn rộng rồi lẩm nhẩm:

    - Hoàng Vũ Thiên, con bé này bản lĩnh hơn ta tưởng. Kể cả khi ta ngỏ ý muốn biến nó trở thành người thừa kế của mình, nó chẳng những thẳng thừng từ chối, mà còn giúp ta nhận ra một chân lý sâu sắc. Kẻ già đầu từng trải như ta hoá ra lại không nhìn xa trông rộng bằng một đứa trẻ 7 tuổi, thật là mất mặt.

    Boss nhà Satouri nói ra những lời này, dù câu từ nào cũng mang hàm ý trách móc nhưng vẻ mặt ông ta lại vô cùng bình thản, khiến cho người đứng quan sát như James cũng tự mình nắm được ý tứ là ngài ấy đang đánh giá cao cô nhóc kia hơn là tức giận. James hơi nhếch môi vẽ nên một ý cười trên miệng, lại cúi đầu thành kính.

    Tôi đẩy cửa phòng bước vào. Sau mấy giây chờ đợi mà không thấy cái khối nhô lên giữa chiếc giường lớn bên kia động đậy gì, tôi quyết định khép cánh cửa sau lưng mình lại, nhẹ nhàng y như lúc tôi mở nó ra. Tôi chạy lại cạnh giường, lần nữa chăm chú quan sát. Do dự mất mấy giây, tôi quyết định giở chăn lên, chui vào trong rồi khe khẽ leo lên giường nằm cạnh cậu trai lớn hơn mình. Tôi tò mò ngắm nhìn gương mặt đang ngủ của anh ta, nhận ra trong hơi thở có phần nặng nề và gấp gáp. Tôi biết anh ta đang rất không khoẻ. Trong vô thức, tôi bất giác áp bàn tay mình lên vầng trán nóng hổi kia. Gần như ngay lập tức, người con trai nọ mở mắt ra. Ánh nhìn anh ta dịu đi hẳn khi phát hiện đó là tôi. Anh ta cất tiếng, giọng khản đặc:

    - Em sẽ bị lây bệnh đấy.

    Tôi rụt tay về rồi bảo:

    - Nghe nói vi-rút cảm cúm mà lây sang ngưởi thứ hai thì lập tức sẽ bị suy yếu đi phân nửa. Nếu như thế thì anh sẽ nhanh khỏi bệnh rồi!

    Người con trai phì cười:

    - Em đang giả ngốc hay ngốc thật vậy, Vũ Thiên?

    Đột nhiên ngay lúc đó, tiếng sấm rền vang lên, mang theo tiếng rào rào của mưa đang không ngừng va vào cửa sổ. Tôi khẽ rùng mình trước thanh âm này. Người con trai cũng nhận ra, bèn giở chăn lên:

    - Đến đây!

    Tôi liền lập tức nhích vào sát người anh ta. Người con trai vòng một tay ôm lấy, tiện thể vùi mặt anh ta vào mái đầu của tôi. Tôi nhắm mắt lại. Chẳng mấy chốc, cả hai đều bình yên chìm vào giấc ngủ.

    Người lãnh đạo nhà Satouri âm thầm ngắm nhìn hai đứa trẻ đang cuộn mình trong chăn. Đằng sau ông ta, James cất tiếng gọi:

    - Himura-sama!

    Himura Satouri đưa tay lên ra hiệu, James lập tức im lặng đứng hầu cạnh bên. Đợi một lúc sau đó, Himura quyết định rời đi. Khi di chuyển qua dãy hành lang bằng gỗ, Himura mới cất giọng:

    - Hai đứa trẻ này luôn khiến cho ta cảm thấy vô cùng bất ngờ, nhất là nhóc con Hoàng Vũ Thiên ấy. Con bé đó tư chất rất đặc biệt! Tuy nhiên...

    Himura dừng bước để đưa mắt nhìn ra bên ngoài khu vườn đang xám lại vì mưa. Cả hai giờ đã di chuyển đến hiên nhà.

    - Đi theo Valentino Falco không phải là chuyện tốt. Người thông minh như con bé hẳn đã sớm nhận ra vấn đề này. Chỉ e là Hoàng Vũ Thiên ngay từ đầu vốn không hề có lựa chọn. Cho dù con bé quyết định rút lui thì Valenino chắc chắn sẽ không buông tay. Tính chiếm hữu của thằng nhóc này đều học được từ ngài thông gia.

    Đoạn quay lại nhìn James:

    - Hãy để mắt trông chừng Vũ Thiên, tuyệt đối đừng để Valentino giết nó.

    James lặng lẽ cúi đầu phục mệnh.




    ...





    Tôi mở mắt, thứ đầu tiên nhìn thấy là trần nhà màu trắng tinh. Liếc xa hơn một chút, tôi có thể thấy thêm những hoa văn nổi mạ vàng được trang trí tỉ mỉ ở các góc tường. Tôi nhận ra nơi này! Đây chính là nhà khách của dòng họ Falco, nơi dùng để tiếp đón những vị khách ghé thăm. Tôi từng đến đây vài lần lúc còn nhỏ. Cảnh bày trí xem ra không thay đổi gì so với trí nhớ của tôi.

    - Cô Vũ Thiên, cô tỉnh rồi!

    Theo phản xạ, tôi quay đầu sang nơi phát ra tiếng nói vừa rồi. Ngay lập tức, tôi bị tấn công bởi một cơn chóng mặt dữ dội. Mọi thứ xung quanh cứ như đảo lộn. Não bộ tôi rõ ràng đang chịu ảnh hưởng bởi thứ gì đó mà mất đi sự cân bằng. Tôi nhắm chặt mắt lại, bắt đầu cảm thấy buồn nôn.

    - Đừng vội! Đấy là do tác dụng phụ của loại thuốc mà tôi dùng để trị thương cho cô. Công dụng của nó khá thần kì, có thể giúp khôi phục chỗ xương bị nứt của cô trong 2 ngày. Tuy nhiên, nó lại có một điểm yếu là gây rối loạn tuyến tiền đình. Cho nên tạm thời, cô cẩn trọng đừng di chuyển quá nhanh.

    Xong tôi lại nghe âm thanh leng keng gì đó vang lên bên tai. Dù đang choáng váng khủng khiếp, tôi vẫn nhận ra người chăm sóc mình là Sherley-Lee, kẻ được mệnh danh là thần y trong thế giới ngầm.

    - Giờ tôi sẽ tiêm cho cô thêm một mũi thuốc an thần để khống chế tác dụng phụ kia.

    Tôi lập tức cảm nhận nhoi nhói ở giữa khuỷ tay mình. Lúc cơn đau qua đi cũng là lúc thân thể thả lỏng trở lại. Tôi đã không còn cảm thấy choáng nữa, nhưng ngược lại cũng tự dưng thấy bản thân mình không còn chút sức lực. Trước khi chìm hẳn vào cơn mê một lần nữa, tôi nghe thấy tiếng Sherley-Lee đang trấn an mình rằng tất cả sẽ ổn thôi...

    Lần thức dậy tiếp theo, căn phòng đã ngập tràn bóng tối. Chẳng biết là tôi đã ngủ được bao lâu rồi. Khái niệm về thời gian của tôi lúc này rất mù mờ. Căn phòng yên lặng và tối tăm khiến cho tôi trong lòng không khỏi có chút cô đơn. Tôi muốn tìm ai đó để hỏi vài câu. Rút kinh nghiệm lần trước, tôi từ từ di chuyển đầu mình về hướng cửa sổ. Sherley-Lee không gạt tôi, tình hình đã ổn hơn rất nhiều. Tôi đã không còn chịu phản ứng phụ của thuốc nữa.

    Đập vào mắt tôi là cửa dẫn ra ban công đang mở toang, khiến cho gió có thể theo đó mà lùa vào hất tung tấm màng hai bên. Trên lang cang, tôi nhìn thấy bóng dáng một người đàn ông lặng lẽ ngồi một mình ngắm trời đêm. Tôi cất tiếng gọi:

    - Stanley!

    Người đàn ông lập tức quay lại, rồi lao nhanh đến bên tôi, biêtr tình có chút phấn khởi:

    - Chủ nhân!

    Hình như ông ta đã ngồi như thế, đợi rất lâu để được nhìn thấy tôi tình dậy. Nhìn thấy vẻ mặt lo lắng của Stanley, tôi liền nói:

    - Đừng lo, tôi không sao.

    Song lại nhân cơ hội hỏi thêm:

    - Tôi đã ngủ bao lâu rồi?

    Stanley ngồi xuống cạnh tôi:

    - Đã 2 ngày rồi.

    Tôi lay nhẹ mi mắt mấy lần. Thì ra đã ngủ nhiều như vậy. Chẳng trách sao cơ thể lại rã rời đến nhường này.

    - Tôi đói... ông có thể chuẩn bị vài thứ cho tôi được không?

    Nghe đến chuyện tôi muốn ăn, Stanley đã có chút khỏi sắc. Ông ta gật đầu rồi lập tức rời đi. Khi người bảo vệ thứ 13 quay trở lại thì tôi đã tựa lưng và tường ngồi đợi sẵn trên thành lang cang, chính ngay vị trí mà Stanley đã ngồi lúc nãy. Gần như ngay lập tức, người đàn ông đó đặt chiếc khay đựng thức ăn xuống rồi tiến đến chỗ tôi.

    - Chủ nhân...

    Tôi nhìn sang Stanley, hơi nghiêng đầu mỉm cười. Gió phất phơ lay nhẹ mái tóc dài của tôi. Stanley đưa tay lên:

    - Ngoài này gió lớn. Thân thể cô còn yếu.

    Hiểu ý, tôi dang tay vòng qua cổ Stanley, để ông ấy bế mình trở lại giường. Tôi nhận cốc sữa từ tay Stanley, nhấp ngụm đầu tiên. Tôi đã từng cố gắng tự mình pha nhưng chưa bao giờ có thể tạo ra sữa mật ong có mùi vị giống thế này. Stanley lặng lẽ ngắm tôi ăn phần súp gà nấm nấu đặc cho tới lúc chiếc đĩa sạch trơn. Ông ta kéo chăn lên để tôi vùi mình vào đó. Stanley đối với tôi luôn có một sự yêu chiều vô hạn. Cách hành xử của ông ta bây giờ ân cần và chu đáo không khác gì 8 năm về trước, khi tôi vẫn còn là một đứa trẻ.

    - Đã quá nửa khuya rồi. Cô nên nghỉ ngơi.

    Đương lúc Stanley định quay người bỏ ra ngoài thì tôi đã nắm lấy vạt áo của ông ta. Tôi xoay người nằm nghiêng rồi cất giọng hỏi:

    - Ông có thể ở đây cho tới lúc tôi ngủ được không?

    Stanley ngồi xuống cạnh giường:

    - Vâng!

    Tôi nhìn bóng lưng Stanley một hồi rồi cũng nhắm mắt lại, từ từ chìm vào giấc ngủ. Tôi muốn người bảo vệ ấy ở lại bên mình như một minh chứng cho hoàn cảnh hiện tại, rằng tôi đang ở trong dinh thự nhà Falco, đã được an toàn rồi. Quá nhiều chuyện xảy ra trong thời gian qua khiến cho tâm trạng tôi lúc nào cũng dè chừng và bất an. Ah, giờ thì tốt rồi! Tôi sẽ không phải lo lắng thêm gì nữa.




    ...





    Khi tôi thức dậy vào sáng hôm sau thì mặt trời đã gần lên tới đỉnh. Hình ảnh đầu tiên đập vào mắt tôi chính là dáng người thon thả của Sherley- Lee đang loay hoay chuẩn bị gì đó. Tôi từ từ ngồi dậy, lại nhận ra một người đàn ông ngồi cạnh giường mình đang gục mặt say ngủ. Nhìn kĩ một chút, tôi mới biết đó là Al. Chúng tôi lạc mất nhau từ dạo ở khu trọ lần đó. Anh ta được lệnh âm thầm mang tôi về Ý nhưng chẳng may chúng tôi bị phục kích, khiến cho Al bị thương nặng đến độ hôn mê bất tỉnh.

    - Cô thức rồi!

    Sherley-Lee chào đón tôi bằng một nụ cười thân thiện. Thì ra thứ cô ta bận bịu sắp xếp nãy giờ chính mà mấy ống thuốc. Sherley-Lê nhẹ nhàng giải thích:

    - Đây là liều thuốc cuối. Vết thương của cô đã gần như hoàn toàn bình phục. Chỉ cần trong mấy ngày tới cô không cử động mạnh thì sẽ không sao nữa.

    Tôi bèn thử nhúc nhích cổ tay phải của mình một chút. Đúng là không còn cảm giác đau nữa. Sherley-Lee quả nhiên xứng thần y có bàn tay vàng trong thế giới ngầm. Một vết thương tưởng chừng như phải mất cả tháng mới hồi phục thì chỉ vài ngày đã được cô ta xử lý xong. Tôi lại liếc sang Al. Anh ta nhìn kiểu nào cũng là bị thương nặng hơn tôi: đầu quấn băng, tay phải bó bột, đã vậy, thấp thoáng đằng sau chiếc áo sơ mi hở nút của anh ta, tôi còn trông thấy băng quấn quanh vùng ngực. Coi bộ Al vừa trãi qua một cơn thương tích thập tử nhất sinh. Tôi lại nhìn Sherley-Lee và sự thản nhiên của cô ta. Sherley-Lê dư biết tôi đang nghĩ gì bèn cười tít mắt:

    - Ah, mạng của tên vô dụng này là do tôi nhân-từ nhặt về. Nếu không vì muốn biết chính xác chuyện gì đã xảy ra thì tôi đã để hắn chầu Diêm Vương luôn rồi.

    Tôi quay mặt đi chỗ khác. Không phải tất cả Bác Sĩ đều là Thiên Thần. Hôm nay tôi đã được tự mắt chứng kiến sự phũ phàng này. Ngay khi ấy thì Al tỉnh dậy. Anh ta tỏ ra vô cùng khẩn trương khi nhìn thấy tôi. Al nói bằng giọng run run đầy xúc động:

    - Chủ... chủ nhân! Ơn trời, cô không sao. Tất cả đều là lỗi của tôi. Do tôi bất tài vô dụng, đã không bảo vệ được cho cô...

    Tôi cười gượng. Nhìn hoàn cảnh này thì ai mà nỡ trách anh ta chứ:

    - Anh còn sống là tốt rồi.

    Đột nhiên cửa phòng bật mở. Stanley bước vào, gương mặt lạnh lùng tràn đầy sát khí. Tôi lại phát hiện ra người Al đang run lên. Tôi đoán chuyện này ít nhiều gì cũng liên quan tới mình. Tôi tằng hắng mấy tiếng rồi nói:

    - Stanley, đây là Albert.

    Stanley ban cho cậu trai trẻ kia một cái nhìn chết chóc khiến cho Al giật thót người:

    - Sư phụ...

    Tôi tròn mắt ngạc nhiên trước cách xưng hô mà Al dành cho người bảo vệ thứ 13. Sherley-Lee liền chen ngang:

    - Ấy! Cậu gọi vậy là không phải rồi. Dù là S. XIII có từng huấn luyện cậu, nhưng giờ cậu đã được cô Vũ Thiên nhận làm thuộc hạ thân cận, có nghĩa là vai vế đã được nâng lên mấy bậc, ngang-hàng-với-chúng-tôi. Nên gọi S. XIII một tiếng đại huynh đi.

    Tôi lập tức nhìn sang Sherley-Lee. Cô ta cố ý châm thêm dầu vào lửa. Bằng chứng là tôi thấy sát khí bốc lên cao quá đỉnh đầu người kia. Lại đảo mắt qua Al, anh ta giờ sợ hãi đến độ sắp phát khóc tới nơi, nom đến tội nghiệp. Tôi khẽ buông một tiếng thở dài rồi nói:

    - Stanley, đây là quyết định cả tôi.

    Người bảo vệ thứ 13 đành cúi đầu. Tôi lại nói với Al:

    - Anh bị thương nặng như vậy, cũng nên về nghỉ ngơi đi. Đợi khi nào khoẻ hẳn rồi mới đến gặp tôi.

    Al cúi đầu rồi lui ra ngoài. Stanley tiến đến cạnh tôi, một tay ông ta đặt lên trán tôi trong khi bàn tay còn lại thì tự áp vào trán mình. Gương mặt nghiêm nghị kia từ từ giãn ra, bỗng chốc trở nên vô cùng dịu dàng:

    - Xem ra cô đã không còn sốt nữa.

    Tôi khép nhẹ mi mắt của mình. Thì ra đêm qua tôi lên cơn sốt. Chả trách sao lại ngủ lâu như vậy. Sherley-Lee lặng lẽ ngắm nhìn hai chúng tôi rồi tặc lưỡi, không quên buông một lời nhận định:

    - Chậc, nếu không tận mắt chứng kiến thì tôi cũng không tin nổi là người như S. XIII lại có thể ân cần và ấm áp đến như vậy. Đúng là cả đời ông chỉ biết sống vì chủ nhân thôi nhỉ.

    Stanley không thèm để ý đến lời Sherley-Lee. Chợt bên ngoài vang lên tiếng gõ cửa.

    - Vào đi!

    James mở cửa bước vào. Người bảo vệ thứ nhất cúi đầu chào tôi rồi mỉm cười:

    - Thật mừng khi thấy cô tươi tắn như vậy, cô Vũ Thiên.

    Cạnh bên tôi, Stanley đang trao cho hắn cái nhìn như kiểu: "Mi bị mù hay sao mà nhìn thấy chủ nhân ta tươi tắn hả? Mau cút khỏi đây ngay!"

    - Val đâu?

    Stanley tức thì nhìn tôi trân trối. Ông ta vô cùng sững sốt bởi tôi chẳng những không bắt bẽ James mà còn làm như người đàn ông ấy nói đúng rồi. Trên hết, tôi đang quan tâm đến Bos nhà Falco.

    - Boss còn bận rất nhiều chuyện. Tạm thời ngài ấy vẫn chưa thể ghé thăm cô.

    Tôi ngập ngừng cúi mặt nhìn xuống bàn tay mình. Trong mắt Stanley chẳng hiểu sao lại biến thành cảnh chủ nhân của hắn hết mực mong chờ một tên chẳng ra gì mà rốt cuộc lại bị người kia ngó lơ. Nghĩ đến đó, hắn bắt đầu thấy khó chịu trong người.

    - Nhưng hôm nay tôi đến là mang theo chỉ thị của ngài ấy.

    Tôi ngước mắt lên. James lại cười:

    - Boss tổ chức một bữa đại tiệc vào tối ngày mai để chào đón tất cả các quý tiểu thơ. Ngài ấy sai tôi đến báo với cô.

    Gần như ngay lập tức, Stanley đã phản ứng lại. Ông ta không giỏi kiềm chế cảm xúc mình đối với những chuyện liên quan đến chủ nhân:

    - Gì cơ?!? Thật là quá đáng mà. Hắn dám...

    - Hãy về báo lại với Val là tôi nhất định sẽ đến.

    Cả Stanley lẫn Sherley-Lee đền tròn mắt nhìn tôi. Tôi thở hắt rồi nói:

    - Val mở tiệc chào đón các quý tiểu thơ, tôi thân là hôn thê của anh ta, sao lại có thể vắng mặt chứ.

    Stanley há hốc mồm:

    - Nhưng chủ nhân à, hôm đó...

    - Nếu tôi không đến, danh tiếng của nhà Falco ít nhiều gì cũng bị ảnh hưởng.

    Stanley siết chặt nắm tay mình. Xưa nay chủ nhân là một người rất kiên định. Nếu đã quyết tâm làm gì rồi thì sẽ không thay đổi chính kiến. Đứng ở một góc quan sát, Sherley-Lee chỉ giữ im lặng từ đầu đến cuối để quan sát thái độ của từng người...
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

  7. #71
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default

    Part 4


    Valentino không phải là người ưa thích sự náo nhiệt. Tôi vẫn còn nhớ cách đây 5 năm, có lần tôi thắc mắc vì sao anh ta không tổ chức tiệc sinh nhật. Valentino bảo rằng đó chỉ là một ngày bình thường có 24 giờ, thế nên không cần phải cường điệu quá. Quan niệm của Valentino và tôi rất khác nhau, nhưng chung quy thì giữa hai chúng tôi vẫn có vài nét tương đồng. Đó là cả hai đều không thích không khí huyên náo tiệc tùng.

    Sinh ra trong một gia đình thượng lưu, Bố Mẹ lại là những nhân vật có tiếng tăm, gia đình tôi thường xuyên nhận được nhiều lời mời đến các buổi tiệc lớn nhỏ đủ loại. Khi ngồi nhẩm tính, nếu chúng tôi nhận lời toàn bộ thì chắc cả năm sẽ không ở nhà được ngày nào. Tôi không thường xuyên xuất hiện cạnh Bố và Mẹ mình trong những bữa tiệc. Đơn giản vì Bố Mẹ tôi nhận thấy chuyện này không có lợi cho sự trưởng thành của tôi. Sự góp mặt của tôi cũng chỉ tăng thêm tính tò mò của mọi người, rồi thì kiểu nào cũng sẽ bàn tán về chuyện tôi đã đạt được những thành tựu như thế nào, xuất sắc ra sao, sau đó lại tự cho phép mình đặt kì vọng lên tương lai của tôi trong khi tôi và họ chả có quan hệ gì.

    Ấy vậy mà vào lúc này, dinh thự nhà Falco lại đang rực rỡ ánh đèn và tấp nập người ra vào. Đây là buổi tiệc do đích thân Valentino chủ trì.

    - Chủ nhân...

    Tôi bị tiếng gọi của Stanley mang về hoàn cảnh thực tại. Tôi cất bước tiến về phía trước, Stanley cũng lặng lẽ nối gót theo sau. Hôn thê của Valentino vốn là chủ đề được quan tâm nhất từ trước đến nay trong thế giới ngầm. Lần này Valentino mang tôi về Ý cũng bởi vì muốn chấm dứt tất cả những đồn đoán của tất cả mọi người. Là bởi vì tôi mà mấy năm nay vị Boss trẻ nhà Falco liên tục từ chối chuyện hôn sự. Đâu đó trong giới Mafia đã bắt đầu rộ lên nghi vấn rằng thực chất chả có hôn thê nào cả. Toàn bộ đều do nhà Falco tự dựng chuyện để tránh thị phi và cũng để tiện bề từ chối các gia tộc khác mượn cớ cầu thân để trà trộn vào hòng gây bất lợi cho nhà Falco.

    Stanley ân cần giúp tôi cởi bỏ tấm áo choàng trên người. Tôi khẽ rùng mình khi cảm nhận được hơi lạnh bất ngờ vờn lấy đôi vai trần của mình. Tôi đưa mắt nhìn xung quanh, khung cảnh trước mắt thật hoa lệ. Các quý cô ăn viện đẹp đẽ, trang điểm lộng lẫy đang lướt nhẹ ngay giữa đại sảnh. Tiếng cười nói ồn ào vang rộn cả căn phòng. Tôi không quen biết bất kì ai trong số họ. Sự lạ lẫm này khiến cho tôi chùn bước.

    - Cô Vũ Thiên!

    Tôi đưa mắt nhìn về phía tên mình vừa được xướng lên. Hai người đàn ông điển trai diện vest trắng trông thật lịch lãm đang tiến lại gần. Mái tóc màu bạch kim nổi bật trong sắc đèn vàng.

    - Đã lâu không gặp, cô vẫn khoẻ chứ?

    Đấy là hai anh em Christ và Cảl, thành viên trong nhóm những người bảo vệ. Tôi còn chưa kịp đáp lời thì lại thêm mấy người nữa xuất hiện.

    - Cô Vũ Thiên!

    - Cô Vũ Thiên!

    Chẳng mấy chốc mà từ mọi phía đều có người gọi tên và cùng đi về phía tôi. Cho tới khi nhìn lại thì cả thảy 11 thành viên cấp cao đều đã ở quanh mình. Tôi khẽ nhún người hành lễ thay cho lời chào. Chí ít thì sự xuất hiện của họ lúc này đã khiến cho tâm trạng tôi khá lên phần nào.

    - Cô Vũ Thiên càng ngày càng xinh đẹp nhỉ!

    Tôi mỉm cười đáp lại lời khen của Lilian, thành viên thứ 10 trong nhóm những người bảo vệ. Lilian lớn hơn tôi 2 tuổi. Từ nhỏ luôn quấn theo bên cạnh James. Lilian bảo mình được James nhặt về từ đống xác chết trong cuộc chiến ở Trung Đông, nuôi nấng và dạy dỗ cô ấy tới lớn. Bởi thế nên đối với thủ lĩnh nhóm những người bảo vệ, Lilian luôn dành sự tôn kính tuyệt đối. Tôi thấy quan hệ giữa hai người họ rất giống Bố và con gái, là một gia đình nhỏ ấm áp. Tuy nhiên, chẳng hiểu James nuôi dạy kiểu gì mà Lilian mỗi khi được hỏi đều hồn nhiên tự nhận mình là thú nuôi của ông ta. Thật kì lạ! Nhìn kiểu nào cũng không ra James là loại người có sở thích kì dị đó. Hoặc giả tôi đã bị gương mặt luôn tươi cười hoà nhã của ông ta đánh lừa chăng.

    Một người con gái vừa đến liền lập tức được toàn bộ những thành viên cấp cao của nhà Falco vây quanh, hiển nhiên gây ra rất nhiều chú ý cho kẻ khác. Bằng chứng là các cô tiểu thơ mặt hoa da phấn, ăn diện lộng lẫy đều đang hướng cái nhìn về phía chúng tôi. Tôi cảm nhận được mấy tia mắt không thiện cảm đang ném về phía mình. Tiếng xì xào bắt đầu nổ ra. Không khí bỗng chốc ngột ngạt trở lại.

    - Sắc mặt cô hơi tái, cô không sao chứ?

    Anna tỏ ra lo lắng khi nhìn thấy tôi đang cố quay mặt đi chỗ khác. Cạnh bên cô ta, Thomas dường như đã kịp nhận ta nguyên nhân sau khi quyét mắt nhìn quanh. Người bảo vệ thứ hai mỉm cười:

    - Thật xin lỗi. Xem ra Boss nhà chúng tôi lại gây khó cho cô rồi. Bữa tiệc tối nay rất là không hợp...

    Bernard tiếp lời:

    - Tôi nghĩ ít gây chú ý sẽ tốt hơn. Chúng ta nói chuyện sau nhé, cô Vũ Thiên. Boss sắp đến rồi, mọi người cũng nên đi chuẩn bị thôi.

    Tất cả đồng lòng tản ra. Trong khi hầu hết mọi người đều rời đi thì Ryan vẫn đứng yên vị tại chỗ. Hiểu ra ý định của anh ta, tôi bèn quay sang Stanley:

    - Ông giúp tôi lấy chút nước uống nhé!

    Stanley biết rằng chủ nhân ẩn ý bảo mình tạm thời lánh mặt. Dù không muốn nhưng ông ta cũng khó lòng kháng lệnh, rốt cuộc đành ngoan ngoãn để yên cho tôi và Ryan ở riêng với nhau. Khi lướt ngang qua người bảo vệ thứ 12, ngài S không quên để lại một cái lườm cảnh cáo. Đợi cho Stanley đi khỏi, tôi mới cất giọng:

    - Từ dạo hôm ấy đến nay mới có dịp gặp lại anh, tôi còn chưa kịp cảm ơn anh đã hết lòng giúp đỡ tôi, và cũng thật xin lỗi vì thời gian trước không tiện tiết lộ thân phận của mình.

    Ryan đáp lại sự khách khí của tôi bằng một nụ cười nhạt:

    - Từ đầu tôi đã nghĩ thân thế của cô nhất định không tầm thường. Tuy nhiên, khi biết cô là hôn thê của Boss và cũng là chủ nhân của Mr. S, tôi cũng khó tránh khỏi sự kinh ngạc đến há hốc mồm. Hoá ra cô gái phi thường mà mọi người vẫn hay nói đến lại trông bình dị thế này. Ah, nhưng mà sau đó ngẫm lại thì thấy cũng không sai chút nào. Trái với bề ngoài, cô là một người có tố chất rất đặc biệt. Hôn thê của Boss, ngoài cô ra thì không còn ai thích hợp hơn nữa.

    Đôi môi tôi khẽ mấp máy nhưng không thành lời. Ryan nói tiếp:

    - Xin hãy nhớ rằng tôi vẫn đang nợ cô một mạng. Người như chúng tôi có 2 quy luật bất di bất dịch: Một là chỉ phục tùng kẻ mạnh. Còn lại, nếu có nợ thì nhất định phải trả, dù cho đổ máu hay thậm chí là hi sinh thân mình. Về sau này, nếu có chỗ cần dùng đến tôi, xin cô cứ tuỳ nghi sai bảo.

    Tôi lay nhẹ hàng mi của mình:

    - Ngay từ đầu, mối quan hệ giữa hai chúng ta vốn đã được xác định rõ ràng là lợi dụng lẫn nhau để đạt được thứ mình muốn. Tôi cứu anh cũng chỉ vì bản thân mình mà thôi. Vậy nên, anh không cần phải nhớ những chuyện trước đây, cũng không cần phải tìm cách đền đáp tôi.

    Ryan ngẩn người hết mấy giây rồi phì cười:

    - Tôi từng nghĩ, nếu như hoàn cảnh gặp nhau của hai chúng ta khác đi một chút thì thật tốt. Khi đó, tôi sẽ trân trọng và đối xử dịu dàng với em hơn. Nếu em không phải vị hôn thê bí ẩn của Boss, nếu em chỉ là một cô gái tên Juliet bị lạc mất người quen của mình trên đất Ý, tôi nhất định sẽ mang em đi và giấu em đi cho riêng mình.

    Tôi tròn mắt nhìn Ryan. Biểu tình hiện tại của anh ta không giống như đang nói đùa. Tôi đứng chết trân tại chỗ. Đương lúc tôi còn đang bối rối không biết nên nói gì thì một giọng nữ khác bất ngờ vang lên:

    - Từ nãy đến giờ cứ nghe mọi người xôn xao bàn tán về một thứ không nên xuất hiện ở đây. Hoá ra là thật!

    Hai chúng tôi không hẹn mà cùng nhìn về nơi phát ra thanh âm ấy. Một tiểu thơ vận bộ váy màu đỏ ôm sát cơ thể, khoe trọn hình thể xinh đẹp đang tiến lại gần. Mọi ánh mắt từ đó cũng tự dưng đổ dồn về đây. Nhìn thấy Ryan hành lễ, tôi cơ hồ đoán ra thân phận của cô ta không tầm thường chút nào. Tôi nhẹ giọng:

    - Xin hỏi tiểu thơ đây là...

    Nhưng đáp lại sự nhã nhặn của tôi là một thái độ hằn học:

    - Cô không cảm thấy xấu hổ sao?

    Đôi mày tôi hơi nhíu lại. Vị tiểu thơ nói tiếp:

    - Một kẻ thấp hèn như cô không được phép nhìn thẳng vào tôi. Còn nữa, cô lấy tư cách hỏi tên tôi?

    Đúng là luận về vai vế, tôi không có điểm nào sánh được với tất cả các quý cô ở nơi này. Tuy nhiên, xét theo phương diện giao tiếp giữa người và người, ngay cả phép lịch sự cơ bản, cô gái này cũng không có. Tôi cảm thấy bản thân không nên tiếp tục hạ mình đôi co với loại con gái ngang tàn không biết lý lẽ, bèn quay mặt bỏ đi.

    - Vâng, vậy xin phép!

    Hành động cố ý làm lơ của tôi đã chọc tức cô gái xinh đẹp trước mặt. Một giây sau đó, tôi cảm nhận được cái lạnh bao trùm lấy mình. Thứ chất lỏng màu đỏ chảy xuống từ trên đầu tôi, nhỏ giọt làm ướt cả bộ váy màu vàng tuyệt đẹp. Tôi khựng lại.

    - Cút khỏi đây ngay! Thứ dơ bẩn như cô xuất hiện ở chỗ này, không nhìn thấy là mình đang phá vỡ không khí của bữa tiệc sao?

    Bianca ở bên kia đã bị tiếng ồn thu hút, như bao người hiếu kì khác, cùng dồn ánh mắt về đây âm thầm quan sát. Nhìn thấy hành động khiếm nhã vừa rồi, Bianca nhận thấy mình không thể tiếp tục lặng yên đứng nhìn, bèn chen chân đi về phía tôi.

    Tính nhẫn nại của con người đều có mức giới hạn.

    Tôi xoay người nhanh nhẹn chụp lấy một cánh tay của cô ta, theo đà bẻ ngược nó ra sau, tiện thể đá vào khuỷ chân ép cô ta quỳ rạp trên nền nhà. Cô tiểu thơ kênh kiệu hoàn toàn bị tôi chế ngự, rên rỉ vừa chửi rủa vừa kêu đau. Những cô gái xung quanh khẽ kêu lên sững sốt. Stanley thì ngay từ khi thấy có biến cố đã vội vàng cố tách đám đông quay trở về, hiện tại đang hậu thuẫn ở phía sau lưng tôi.

    - Boss...

    Tất cả những người có mặt trong khán phòng lập tức cúi người hành lễ khi một thanh niên cao lớn mặc bộ com-lê màu đen xuất hiện. Dòng người lập tức tản ra, nhường lối cho anh ta đi vào vòng tròn nơi tôi và vị tiểu thơ nọ đang trở thành tâm điểm. Val dừng lại khi chỉ còn cách tôi tầm 5 bước chân. Hai chúng tôi lặng lẽ nhìn nhau cho đến khi đôi môi kia bắt đầu mấp máy:

    - Thả tiểu thơ Fay Quarman ra!

    Tôi buông cánh tay đang bị mình đè nén. Cô tiểu thơ nọ vừa thoát đã lập tức chạy đến đứng cạnh bên Valentino. Boss quyét mắt nhìn qua người tôi, hiện tại đang bị ướt sũng. Đôi mày Val cau lại:

    - Thật chẳng ra làm sao.

    Tôi quay mặt nhìn đi chỗ khác, trong lòng bắt đầu cảm thấy hối hận vì đã đến đây.

    - Còn không mau xin lỗi tiểu thơ Quarman đi?!

    Đôi mắt tôi liếc nhìn Val, đồng tử hơi se lại. Ở phía sau lưng tôi, Stanley đang siết chặt nắm tay mình vì bức xúc. Thái độ của Valentino khiến cho người bảo vệ thứ 13 không thể đứng yên nổi. Hắn biết chủ nhân của mình không làm sai. Ấy vậy mà lại bị gã kia bắt phải hạ mình xin lỗi. Những lời mà Boss nhà Falco vừa nói, ngay cả các thành viên còn lại trong đội bảo vệ cũng lấy làm ngạc nhiên. Boss bình thường chả nể nang ai, cư nhiên mà nuông chìu và thiên vị hôn thê của mình. Thế mà giờ phút này, hành động của ngài ấy khác gì đang làm tổn thương người con gái kia.

    - Vũ Thiên, tôi không muốn giữ lại những kẻ bất tuân mình. Em hiểu chứ?

    Valentino gằng giọng khi thấy tôi vẫn đứng yên không có động thái gì. Đoán được tâm trạng của người phía sau, tôi đưa tay ngăn lại khi Stanley định vượt lên trước. Xong, tôi lặng lẽ cúi đầu với hai con người trước mặt mình:

    - Tiểu thơ Fay Quarman, xin hãy thứ lỗi cho sự thô lỗ của tôi.

    Tiểu thơ Quarman quay mặt đi chỗ khác, vẫn giữ nguyên nét kênh kệu. Vừa ngẩng đầu dậy, tôi liền lập tức chuyển người nép mình vào lòng Stanley. Tôi thì thầm bằng giọng đủ để ông ta nghe thấy:

    - Stanley... mang tôi đi.

    Stanley vốn từ sớm đã không còn nhịn được, không chút chần chừ, người bảo vệ thứ 13 bế xốc tôi lên. Tôi vòng tay ôm lấy cổ Stanley, tiếp tục giấu mặt mình trên vai ông ta. Ngài S. ném cho Boss một cái nhìn căm phẫn trước khi hùng hồn đạp cửa xông ra ngoài rồi mất hút trong màn đêm. Tiếng xì xào nổ ra khắp nơi. Ai nấy vẫn còn chưa dám tin vào những gì mà mình vừa chứng kiến. Ryan thì khỏi nói, hắn còn chưa biết nên phản ứng như thế nào. Nghe bảo Boss yêu chìu hôn thê hết mực, nhưng những gì vừa xảy ra lại không giống như lời đồn.

    Giữa lúc mọi thứ vẫn còn là một mớ ngỗn ngang thì thêm một âm thanh gay gắt vang lên. Mọi người chỉ kịp nghe một tiếng "Chát" rõ to rồi hoảng hốt nhìn thấy Bianca đang đứng ngay trước mặt tiểu thơ Quarman. Cách đó không xa, Eric reo lên khe khẽ. Anh ta được giao nhiệm vụ coi sóc tiểu thơ Bianca, đương nhiên đối với của vị tiểu thơ này cũng có vài phần thấu hiểu. Bianca vốn là người thẳng tính. Nếu đã là không thích thì sẽ lập tức biểu hiện ra mặt, bất kể bản thân đang ở vị thế nào.

    Mọi chuyện diễn ra nhanh chóng và bất ngờ đến độ nạn nhân còn chưa ý thức nổi chuyện gì vừa xảy đến với mình. Tuy nhiên, cái tát kia là thật. Một bên mặt của tiểu thơ Quarman đỏ rần. Cơn đau truyền đến não khiến cho cơ mặt cô ta thoáng co lại rồi lập tức bùng phát thành một cơn giận:

    - Bianca, cô...

    Trái với vẻ khẩn trương kia là sự bình thản đến đáng nể của Bianca:

    - Vũ Thiên là bạn của tôi. Nhìn thấy cô ấy bị ức hiếp, trong lòng tôi thực chẳng dễ chịu chút nào. Ah, lỡ tay đánh tiểu thơ nhà Quarman mất rồi. Hình như tôi hơi mạnh tay nhỉ? Đau lắm không, Fay?

    Bianca tỏ ra lo lắng bằng giọng điệu đầy mỉa mai. Đây rõ ràng là cố tình trêu ngươi người con gái trước mặt mình. Biểu tình của Bianca thú vị đến độ vài người bảo vệ đứng bên kia phải che miệng cười. Sherley-Lee quay sang nói nhỏ với Eric:

    - Không ngờ tiểu thơ Bianca lại cá tính đến vậy. Chăm sóc cô ta cũng không phải chuyện dễ dàng nhỉ!

    Chỉ thấy Eric gật đầu cho có lệ trong khi mắt vẫn dán chặt hướng tâm điểm của mọi sự chú ý, như thể lo lắng mình sẽ lỡ mất cuộc vui này. Bianca hình như đang nghĩ hành động của mình còn chưa đủ, bèn phủi tay rồi mỉm cười với Fay Quarman:

    - Ha! Dù sao thì cũng không nhịn được mà xuống tay rồi. Giờ có xin lỗi cũng đâu có giải quyết được gì nhỉ! Vầy đi, nếu tiểu thơ đây muốn trả thù thì sau bữa tiệc, hãy tìm ngay đến dinh thự nhà Mc Kelv Santon nhé! Tôi hứa sẽ sẵn sàng tiếp đón cô.

    Đây rõ ràng là hành động vừa đấm vừa đâm. Bianca chẳng những không chút kiêng nể vị tiểu thơ cao quý nhà Quarman mà còn ngang nhiên thách thức cô ta đến tìm mình trả thù. Valentino chứng kiến cảnh này, mặt không chút biến sắc. Boss nhà Falco chẳng qua xem đây như chuyện cao hứng gây gỗ giữa các vị tiểu thơ, tuyệt nhiên chẳng hề can dự gì đến mình mà quay lưng bỏ đi.

    Fay tức điên người nhưng lại không thể nhất thời lớn lối như khi nãy. Nhà Mc Kelv Santon tồn tại khá lâu, trong giới Mafia tiếng tăm lừng lẫy, xếp vào hàng đại gia tộc. Bianca Mc Kelv Santon lại được chọn làm người thừa kế thứ hai của dòng họ sát thủ nổi tiếng này. So với cô ta thì cơ bản là Fay đấu không lại. Nhà Quarman dù cũng lâu đời nhưng mấy năm nay thế lực suy yếu. Thêm nữa, Fay vốn chỉ là con gái một tiểu thiếp của Boss nhà Quarman. Quyền thừa kế sẵn đã nằm trong tay 3 người con trai lớn được sinh ra bởi phu nhân chánh thất. Vậy nên, dù ấm ức cỡ nào, tiểu thơ nhà Quarman cũng chỉ biết nghiến răng mà liếc nhìn người con kia thản nhiên tỏ ra ngang tàn với mình. Nhận thấy Valentino sắp sửa rời đi, Bianca liền gọi:

    - Valentino Falco!

    Chàng trai trẻ dừng bước. Tiểu thơ nhà Mc Kelv Santon cất tiếng hỏi:

    - Phải chăng Hoàng Vũ Thiên đối với ngài chỉ đơn thuần là một hôn thê thôi?

    Valentino lặng yên, không thèm nhìn, mà dường như cũng không có ý muốn trả lời tiểu thơ nhà Mc Kelv Santon. Bianca xem thái độ đó như một lời đáp, bèn không miễn cưỡng bản thân chờ đợi thêm nữa, khẽ cúi người:

    - Như thế đã rõ. Tôi xin mạn phép.

    Nói rồi, Bianca quay lưng bỏ đi một mạch đến chỗ thành viên bảo vệ thứ 5 đang đứng ngơ ngác. Vừa thấy tiểu thơ ấy đứng ngay sát mình, Eric không tránh khỏi chút bối rối. Bianca thì lại không hề để ý:

    - Anh đưa tôi đến chỗ Hoàng Vũ Thiên được không?

    Eric kín đáo nhìn sang Boss. Bắt gặp cái gật đầu rất nhẹ của ngài, hắn mới cúi mình với Bianca:

    - Vâng, thưa tiểu thơ.




    ...





    Cẩn thận đặt tôi xuống giường, Stanley vội vàng bỏ đi, rồi trở lại vầy giây sau đó với hai tấm khăn lớn. Người bảo vệ thứ 13 quấn một chiếc quanh người để giữ ấm cho tôi, trong khi bản thân tự tay dùng chiếc còn lại lau khô mái đầu đang đẫm nước. Nhìn điệu bộ hối hả của Stanley, tôi đưa tay lên giữ lấy cánh tay đang xoa tóc mình. Stanley dừng lại. Tôi ngước mắt nhìn lên, để gương mặt mình hằn sâu trong đôi mắt nâu kia, tôi cất giọng dịu dàng:

    - Tôi không sao.

    Giống như giọt nước tràn ly, mọi cảm xúc bỗng vỡ oà. Người bảo vệ thứ 13 nghiến răng rồi bất chợt kéo tôi vào lòng ông ta.

    - Chủ nhân... xin cô, đừng vì người đó mà tiếp tục chịu đựng nhiều tổn thương như vậy nữa. Hắn không đáng.

    Tôi cảm nhận được người Stanley đang run lên vì xúc động. Người bảo vệ nhà Falco âu yếm áp đôi bàn tay vào hai bên má tôi:

    - Chủ nhân, chỉ cần cô bảo không muốn thì cho dù có hi sinh tính mạng này, tôi nhất định cũng sẽ đưa cô rời khỏi đây.

    Tôi lay nhẹ mi mắt của mình:

    - Chúng ta có thể đừng tiếp tục nói về chuyện này không?

    Tôi chống hai tay lên giường, hơi ngã người về sau một chút. Stanley gật đầu:

    - Vâng!

    Con người Stanley thật ra cũng không phải quá cố chấp. Chỉ cần chủ nhân hắn không thích thì hắn sẽ không nói nữa. Đoạn lôi trong áo ra một chiếc hộp nhỏ:

    - Chúc mừng sinh nhật, chủ nhân.

    Tôi tròn mắt nhìn Stanley. Ah, ngay cả chính bản thân tôi cũng suýt quên mất hôm nay là ngày mình tròn 15 tuổi. Tôi nhận lấy chiếc hộp trên tay Stanley. Khi mở ra là một sợi dây chuyền vàng đính với một chiếc lọ thuỷ tinh bé tí. Bên trong lọ là một bông hoa màu vàng trông vẫn rất tươi mới. Tôi mỉm cười. Stanley luôn mang về những bông hoa cho tôi sau mỗi chuyến đi. Đấy là giao ước giữa hai chúng tôi: để cho tôi biết rằng người đàn ông này vẫn bình yên.

    - Cảm ơn ông.

    Đôi mắt tôi lấp lánh niềm vui. Liền khi ấy thì cánh cửa phòng bật mở, phá tan sự ấm áp đơn thuần của hai chúng tôi. Trước khi tôi kịp nhìn rõ thì một thân ảnh đã lao vào ôm chặt lấy tôi:

    - Vũ Thiên!

    Tôi ngơ ngác mất mấy giây mới lấy lại được phản ứng có phần kinh ngạc của mình:

    - Bianca?

    Bianca thả đôi cánh tay khỏi cổ tôi:

    - Vũ Thiên...ah, càng nghĩ càng cảm thấy tên Valentino đó thật quá đáng mà! Hắn dám cư nhiên bắt nạt một người hiền lành như cô. Thế này nhé! Cô đừng làm hôn thê của hắn nữa. Theo tôi về Nga đi! Tôi hứa sẽ luôn trân trọng cô. Tuyệt đối không để bất kì ai ức hiếp cô đâu.

    - E hèm... tiểu thơ Bianca...

    Tất cả chúng tôi cùng nhìn ra cửa, nơi Ẻic chẳng biết tự bao giờ đang tựa người đứng ở một góc. Thành viên cấp cao thứ 5 cười tít mắt:

    - Xin cô đừng lôi kéo phu nhân tương lai của chúng tôi.

    Bianca lại ôm lấy tôi trong khi mặt thì phụng phịu tranh luận cùng Eric:

    - Gì chứ?! Đều do Boss nhà các anh không biết thương hoa tiếc ngọc, quý trọng nhân tài thôi.

    Stanley là một người cực kì khó tính. Ông ta thậm chí còn không dùng đến nhiều gia nhân trong dinh thự của mình vì không thích sự ồn ào. Nay tự dưng giữa đêm hôm lại bị hai con người không buồn hẹn trước, tự ý xông vào nhà mình. Người bảo vệ thứ 13, chân mày đang co giật liên hồi, gằn giọng:

    - Hai người... ai cho phép các người đột nhập vào đây?

    Bianca cãi lại:

    - Đột nhập hồi nào? Chúng tôi đường hoàng vào bằng cửa chính nhé! À, sao cái dinh thự bề thế như vầy mà không có nổi một lính canh ra hồn vậy? Ông không sợ bị kẻ thù truy sát sao?

    Trong khi Eric gãi đầu:

    - À, thứ lỗi nhé, Mr. S. Vì tiểu thơ Bianca bảo muốn gặp cô Vũ Thiên. Với cả hôm nay là...

    - Chúc mừng sinh nhật, cô Vũ Thiên!

    Tôi lại thêm một phen ngơ ngác trước sự xuất hiện của vài người nữa. Chẳng mấy chốc, căn phòng đã đầy ắp người. Cuối cùng thì 12 trong số 13 thành viên cấp cao của nhà Falco đều đang tập trung ở đây. Eric quay sang Sherley-Lee:

    - Sao mấy người lại đến đây? Bữa tiệc thì sao?

    S. E. VI cười tít mắt:

    - À, sau khi cậu và tiểu thơ Bianca đi khỏi, tôi đã đến bảo với Boss là sức khoẻ cô Vũ Thiên chưa hồi phục, lại thêm vừa nãy động tay chân hơi mạnh, e là vết thương cũ sẽ lại tái phát. Thế là ngài ấy cho phép tôi đến kiểm tra xem thế nào.

    Eric đảo mắt sang mấy người còn lại. S, E. VI liền nói tiếp:

    - Tôi lại bảo mình không biết S. XIII đã mang cô Vũ Thiên đi đâu, bèn nhờ bọn họ giúp mình. Thế là tất cả mọi người đều được Boss đồng ý cho rời đi.

    Chân mày Eric co giật mấy cái:

    - Vậy mà cũng được sao?

    - Cô Vũ Thiên, tôi mang bánh kem tới nè! - Lilian hào hứng.

    - Chúng tôi có rượu và vài thức uống khác. - Anh em Christ và Carl vui vẻ.

    - Tuyệt thật! Thế chúng ta tổ chức tiệc nào! - Bernard reo lên.

    Đứng lẻ loi một góc, mặt Stanley đang ngày càng tối lại. Tôi nhìn qua tất cả mọi người một lượt. Sự xuất hiện của họ cùng với không khí náo nhiệt này làm dậy lên niềm vui trong lòng tôi khiến tôi mỉm cười:

    - Được.

    Và không hề ngờ rằng biểu cảm của mình, như một phép nhiệm màu, đã dập tắt hoàn toàn ý niệm muốn sát sinh của Stanley.

    - Vậy tôi sẽ lập tức sẽ đi chuẩn bị. Chủ nhân, cô muốn nếm thử rượu trái vải không? Lần trước ở Tây Ban Nha tôi tìm được. Nồng độ cồn rất nhẹ, lại có vị ngọt dễ uống.

    Tôi gật đầu. Stanley liền hăng hái rời đi. Bianca từ đầu đến cuối đầu há hốc mồm sững sờ:

    - Không thể nào... cái tên lúc nào cũng lạnh như tảng băng Bắc Cực đó sao tự nhiên lại trở nên dịu dàng như vậy? Này, này! Các người nói xem, nếu Ngài S. mà trưng ra cái biểu tình đó hàng ngày thì có phải tốt hơn không?!

    Anna nhè nhẹ lắc đầu:

    - Quên đi! S. XIII chỉ ôn hoà với mỗi mình cô Vũ Thiên thôi.

    Rồi tất cả cùng cười phá lên. Bọn họ hình như không biết rằng ở bên ngoài, Boss nhà Falco đang lặng lẽ đưa mắt nhìn lên khung cửa sổ, nơi huyên náo tiếng cười nói của họ. Cạnh bên Boss, James cất tiếng hỏi:

    - Ngài không định lên đó sao?

    Valentino lạnh lùng quay lưng:

    - Về!

    Nhưng đi được mấy bước liền phát hiện ra James không hề theo sau mình, Boss mới quay mặt lại. Người bảo vệ tối cao cười:

    - Cho phép tôi được gia nhập buổi tiệc nhỏ trên kia nhé!

    Valentino khẽ cau mày. Xong, chủ nhân nhà Falco quyết định bỏ đi:

    - Tuỳ ông!

    Nói rồi, chàng trai trẻ ấy rảo bước đi thật nhanh trong bóng đêm, chẳng buồn quay đầu lại để nhìn gã thuộc hạ còn đang đứng yên kính cẩn nghiêng mình cúi chào.




    ...





    Sự xuất hiện của James khiến cho tôi không khỏi bất ngờ. Nhưng trước khi tôi kịp tìm hiểu thì Bernard, kẻ đang ngà ngà say đã sấn lại gần, khoác tay qua vai thủ lĩnh nhóm những người bảo vệ:

    - Ah, James! Ông cuối cùng cũng đến rồi! Boss đâu?

    Sở dĩ hỏi về Boss là bởi vì ai nấy đều vốn quen thuộc với hình ảnh James lúc nào cũng kề cận bên cạnh chủ nhân nhà Falco không rời. James cười tít mắt:

    - Boss là chủ nhân của buổi tiệc, đâu thể giống như mấy người các cậu, có thể dễ dàng lẳng lặng chuồn đi như vậy chứ.

    Lại nhìn sang tôi:

    - Ngài ấy sai tôi gửi lời chúc mừng đến cô, cô Vũ Thiên.

    Tôi gật đầu. Sau đó lại hoà mình vào đám người Sherley-Lee và anh em Carl-Christ đang cao hứng bên kia. Phía sau lưng tôi, James âm thầm nhìn theo.

    Đến gần nửa đêm thì tiệc tan. Mọi người ai nấy đều tự mình tìm một căn phòng trống để nghỉ ngơi. Tôi ngồi một mình bên cửa sổ, lặng lẽ đưa mắt ngắm nhìn mặt trăng tròn vành vạch trên cao. Trời đêm bắt đầu trở lạnh. Đương lúc vai tôi hơi run lên một chút thì lại ngay lập tức cảm nhận chút hơi ấm phủ lên đó. James chẳng biết xuất hiện từ đâu, vừa đắp lên người tôi chiếc áo khoác của ông ta. Người bảo vệ thứ nhất â cần săn sóc:

    - Cô sẽ bị cảm lạnh đấy!

    Tôi ngước nhìn sang James. Ông ta mỉm cười:

    - Tôi không hề cố ý biện hộ, nhưng Boss quả thật đang có chuyện khó nói rõ. Về chuyện xảy ra ở đại sảnh tối nay, mong cô đừng để bụng.

    Tôi nghiêng đầu:

    - Tôi hiểu. Val không làm sai. Trước mặt nhiều người như vậy mà tôi lại quên kiềm chế bản thân mình. Nếu Val không ngăn cản thì thành đại hoạ mất rồi.

    James phì cười:

    - Cô Vũ Thiên, xin được mạo muội nói ra điều này. Thông minh và hiểu chuyện như cô đôi lúc không hẳn là chuyện tốt. Bởi vì cô quá gượng ép bản thân mình nên tất cả mọi cảm xúc đều bị kiềm nén. Làm như vậy không phải quá bất công với bản thân sao?

    Tôi rời khỏi chỗ ngồi:

    - Nếu như tôi hành xử như một người bình thường thì sẽ tốt hơn sao?

    James khựng lại mất mấy giây rồi nhè nhẹ lắc đầu:

    - Không... những gì mà cô đã làm thật sự rất khôn khéo. Cô đứng ở cương vị một hôn thê mà hành động, đối với nhà Falco đều rất chuẩn mực.

    Tôi quay mặt bỏ đi:

    - Vậy thì đừng quan tâm nhiều nữa. Về bảo với Val, hãy cứ làm cho xong những chuyện mà anh ta cần làm. Tôi sẽ không sao đâu.

    James cúi đầu:

    - Vâng.

    Ở đằng sau bức tường cách đó không xa, Stanley đã lắng nghe toàn bộ cuộc đối thoại của hai chúng tôi. Đôi mắt người bảo vệ thứ 13 hơi se lại. Đôi bàn tay cũng theo đó mà siết vào nhau...




    ...





    Đã quá nửa khuya mà Valentino Falco vẫn chưa rời khỏi thư phòng của mình để nghỉ ngơi. Boss ngã người ra sau ghế, liếc mắt nhìn lên bầu trời đầy sao đang dần bị mây che phủ. Valentino nhỏm dậy, lôi từ trong ngăn kéo dưới bàn làm việc của mình chiếc hộp nhỏ phủ lớp vải nhung đen tuyền. Ngài mân mê chiếc hộp trong lòng bàn tay mình, nghĩ ngợi mông lung thật lâu, cho tới khi nhận ra sự có mặt của một vị khách ở bên kia cửa sổ. Boss cất giọng:

    - Ông ngủ không được nên quyết định đi dạo tới đây sao?

    Gió nổi lên làm tung bay bức màng phía bên cửa sổ nơi người kia đang đứng. Gió đồng thời cũng thổi bay áng mây đang che phủ mặt trăng, tạo cơ hội cho ánh sáng bạc mờ ảo được dịp soi rõ dung mạo của người đàn ông bên cửa sổ. Boss nhoẻn miệng cười:

    - Mr. S!

    Stanley không tiến lại gần. Ông ta đứng yên bên đấy, quyết giữ khoảng cách với chủ nhân nhà Falco.

    - Ngài mang chủ nhân về đây là vì mục đích gì?

    Valentino nhếch môi, chống một tay lên bàn rồi nghiêng đầu tựa lên đó:

    - Chuyện đó còn cần phải nói rõ ra sao?

    Stanley nhíu mày. Valentino nói tiếp:

    - Nhưng thật không may là những xếp đặt đã không đi theo kế hoạch ban đầu. Hiện tại có vài rắc rối mà ta phải giải quyết cho xong. Thế nào? Nhìn thấy chủ nhân mình bị kẻ khác ức hiếp khiến ông không cam lòng sao?

    Gương mặt của Mr. S ngày càng khó coi qua từng lời khiêu khích của Boss. Chủ nhân nhà Falco không mấy để tâm đến tâm trạng của thuộc hạ mình, vẫn cứ cư nhiên cất giọng nhẹ tênh:

    - Ta cần ông đi lo một vài chuyện. Trước hết, hãy điều tra xem là kẻ nào đã đứng đằng sau giật dây vụ bắt cóc vừa rồi. Sau đó, điều tra về Fay Quarman. Đi ngay đêm nay. Nội trong 3 ngày phải mang về đầy đủ báo cáo. Vũ Thiên tạm thời sẽ để cho A. II, S.E. IV, và L. X coi sóc.

    Stanley quay mặt hướng ra bên ngoài cửa sổ định rời đi thì đột nhiên lại bị gọi giật lại:

    - S. XIII!

    Gã đàn ông dừng bước. Boss nghiêm giọng:

    - Quỳ xuống!

    Stanley cứng người mất mấy giây. Xong, ông ta quay mặt lại, ngoan ngoãn phục tùng mệnh lệnh. Boss rời chỗ ngồi, chầm chậm tiến đến đứng trước kẻ đang thủ phục dưới chân mình. Valentino nhìn xuống Stanley bằng ánh mắt sắc bén:

    - Hãy luôn nhớ về giây phút này, nhớ về vị thế của ta và ông hiện giờ. Từ nay trở đi, đừng để ta phải ngước lên nhìn ông. Rõ rồi chứ?

    Stanley cúi đầu:

    - Vâng.

    Người bảo vệ thứ 13 đi khỏi rồi mà Boss vẫn còn đứng lặng một mình trong bóng tối. Nhớ lại chuyện xảy ra ở hang ổ bọn bắt cóc lần trước, Valentino nghiến răng, tự lẩm nhẩm một mình:

    - Đừng tuỳ tiện ôm chặt lấy Vũ Thiên.





    ...





    Tôi khép nhẹ mi mắt, tận hưởng bầu không khí bình yên của hiện tại. Đêm qua Stanley bất ngờ rời đi vì một công vụ quan trọng nào đấy, ngay cả từ biệt cũng không kịp nói với tôi. Nghĩ về Stanley, thật ra tôi chẳng hề ngạc nhiên những vụ mất tích đột ngột như thế này của ông ta. Stanley làm việc cho cục tình báo Anh, là một thành viên chủ chốt của tổ chức chính phủ. Trách nhiệm của ông ấy đương nhiên không hề nhẹ. Trong kí ức của tôi, Stanley thi thoảng vẫn thình lình biến mất như thế này, rồi lại bỗng dưng xuất hiện bên cửa sổ của tôi vào lúc giữ khuya khi công việc kết thúc. Chỉ là vào lúc này, giữa những ngổn ngang đang diễn ra trên đất Ý, thì sự vắng mặt của ông ta khiến tôi không khỏi cảm thấy cô đơn.

    - Cô Vũ Thiên, trà của cô.

    Lilian đặt lên bàn một chiếc tách bằng sứ vẽ hoa cầu kì. Tôi nâng nó lên ngang môi. Cảm nhận được hương thơm toả ra từ thứ chất lỏng màu vàng sóng sánh, tôi nhếch môi:

    - Earl Grey của Jacson.

    Lilian cười tít mắt:

    - Vâng! Dùng kèm với bánh kem tươi Dâu Tây.

    Tôi xắn một miếng bánh nhỏ nếm thử. Hương vị của bánh bị áp chế bởi trà. Vị ngọt đã không còn quá gắt gao, trái lại trở thành rất thanh dịu. Quả là một sự kết hợp hoàn hảo.

    - Bất kể lúc nào nhìn thấy cô cũng đều thấy sự thanh cao của một quý tiểu thơ.

    Tôi lặng lẽ ăn bánh uống trà, không đáp lại lời khen của Sherley-Lee. Định nghĩa "tiểu thơ" trong Mafia rất khác biệt với thế giới của tôi. Nếu tôi của hiện tại được xem là trang nhã cao quý như một tiểu thơ thì trong thế giới ngầm lại chẳng là gì cả. Chỉ khi được sinh ra trong một gia đình Mafia có địa vị thì tôi mới được gọi là tiểu thơ.

    - Thời tiết hôm nay rất đẹp. Cô có muốn ra ngoài dạo một chút không?

    Tôi ngã người ra sau ghế, đưa mắt nhìn lên cao: trời xanh, mây trắng đang chầm chậm bay. Gió nhẹ, nắng vàng, loa cỏ rung rinh trong gió, chim hót líu lo. Đúng như lời người bảo vệ thứ 4 nói, trời hôm nay quá hoàn hảo cho một cuộc dạo chơi bên ngoài. Giam mình trong nhà mãi cũng không phải là chuyện tốt.

    - Vậy thì đến thư viện.

    Sherley-Lee hơi nghiêng người:

    - Vâng! Tôi sẽ lập tức đi chuẩn bị.

    Tôi đưa mắt nhìn gian nhà rộng rãi được thiết kế thành nhiều tầng ở bên trong. Ngập tràn trong này là sách. Nội thất cũng chỉ có những chiếc kệ đầy ắp những quyển sách được cẩn trọng phân chia theo ngôn ngữ và thể loại. Đây vốn là một thư viện vô cùng hoành tráng không thua gì toà thư viện quốc gia. Đối với một tổ chức Mafia như Falco mà nói thì sự tồn tại của thư viện này vốn là một nghịch lý. Ấy vậy mà trong khu nhà chính vẫn có một ẩn chứa đầy tri thức như thế.

    Tôi lướt mấy ngón tay qua những cuốn sách. Tôi chưa đọc hết sách ở đây, nhưng cũng gọi là gần hết. Tôi chọn cho mình một quyển sách viết bằng tiếng Anh có cái tựa khá lạ: Chiếc Mũ Rơm Của Nhà Vua. Tôi mỉm cười hài lòng với thứ mà mình vừa tìm được, rồi quyết định ra vườn tìm chỗ ngồi đọc. Đây là đất của nhà Falco nên cả S. E. IV lẫn L. X đều ngưng theo sát bên cạnh tôi. Sự tự do hiện tại khiến cho tôi khá thoải mái.

    Bình yên thế này thật hiếm hoi...

    ... nhưng cũng thật cô đơn.





    ...





    Valentino nhìn sang hôn thê bé nhỏ đang chăm chỉ đọc sách cạnh mình rồi cất giọng từ tốn:

    - Vũ Thiên, mùa hè này em sẽ đi đâu?

    Cô nhóc nọ không hề rời mắt khỏi những trang sách:

    - Ba và Mẹ có chuyến công tác ở Phần Lan. Họ bảo cả nhà sẽ đến đó.

    Valentino lặng yên mất mấy giây rồi mới nói:

    - Thật ra thì em không cần phải nhất nhất đi theo hai người họ. Họ đến Phần Lan là vì công việc. Chúng ta đang nói đến kì nghỉ của em.

    Đứa bé gái gấp quyển sách lại. Cuối cùng thì nó cũng xem xong một cuốn sách dầy vài chục ngàn trang chỉ trong hai giờ. Tốc độ đọc của Hoàng Vũ Thiên thật sự rất đáng nể.

    - Đến đâu cũng vậy, đâu có khác biệt gì.

    Valentino lại nhìn hôn thê một lúc rồi quyết định kéo con bé vào lòng, để nó tựa đầu vào ngực mình. Cậu chủ nhỏ nhà Falco vỗ về:

    - Em có muốn đến Ý không? Dĩ nhiên, chúng ta sẽ nghỉ ở dinh thự chỗ tôi. Nơi đó có một thư viện sách rất lớn. Không gian cũng vô cùng yên tĩnh. Nhé!

    Valentino buông Vũ Thiên ra. Con bé nghe đến thư viện và sách thì liền gật đầu tán đồng. Cậu chủ nhỏ mỉm cười:

    - Tốt lắm! Vậy chúng ta quyết định như thế nhé!

    Đợi cho cô bé kia rời khỏi phòng, James mới quay sang cậu chủ nhỏ của mình:

    - Cậu chủ... chỗ chúng ta có một thư viện lớn thật sao?

    Không thèm nhìn qua thuộc hạ, Valentino đáp:

    - Có hay không, ông nên là người biết rõ nhất mới phải.

    Đoạn gấp cuốn sách trên tay mình lại:

    - Còn không mau đi chuẩn bị?

    James ngớ người mất mấy giây rồi phì cười:

    - Vâng.





    ...





    - Boss! Chúng ta đến nơi rồi.

    Valentino mở mắt. Giấc mơ vừa rồi khiến cho chủ nhân nhà Falco nhớ ra một số chuyện. Valentino bước ra khỏi xe, không khỏi cảm thấy bất ngờ:

    - Nơi này...

    Cạnh bên, James cúi đầu:

    - Vâng, ngài bảo muốn tìm chỗ nghỉ ngơi. Nếu chúng ta về dinh thự thì khó lòng được yên ổn. Tôi lại nhớ ra nơi này không ai đến, cho nên...

    Valentino khẽ buông một tiếng thở dài. Thư viện sao? Hắn cho xây nơi này vì Hoàng Vũ Thiên, giờ lại không thể phủ nhận rằng đây là chốn bình yên nhất trên đất nhà Falco. Valentino phất tay:

    - Canh gác cẩn thận, không được để cho bất cứ ai ra vào nơi này!

    - Vâng! - James cúi đầu rồi cũng nhanh chóng quay bước lui đi.

    Còn lại một mình, Valentino đưa mắt nhìn ngắm xung quanh. Nơi này vốn dĩ rất tĩnh mịch, trái ngược hoàn toàn so với sự xô bồ ở phía bên ngoài cánh cửa. Thư viện, một nơi chẳng những nhàm chán mà còn rất không giống với tác phong của một tổ chức Mafia. Ấy vậy mà nó vẫn tồn tại. Nghĩ đến đó, Boss không ngăn được bản thân mà phì cười.

    Valentino có một hôn thê tính khí rất khác người. Cô bé ấy không thích ra ngoài dạo chơi, không thích làm nũng, lại càng không đam mê cái gọi là quyền lực. Sở thích duy nhất của cô bé là đọc sách. Vậy nên, Boss nhà Falco quyết định xây dựng một thư viện bề thế như vầy, với mong muốn có thể giữ chân Hoàng Vũ Thiên, khiến cho cô gái ấy ngoan ngoãn ngồi cạnh mình cả ngày.

    Không có Vũ Thiên, nơi này giống như bị bỏ hoang. Bản thân Boss cũng hiếm khi đến đây một mình. Trước nay đều hay đi cùng hôn thê của mình. Thường thì Vũ Thiên sẽ chọn lấy vài quyển sách, sau đó ra vườn cùng tìm một chỗ ngồi đọc. Valentino thì chỉ lặng lẽ ở cạnh bên làm vài chuyện vu vơ như là đọc báo cáo, hay thậm chí là ngủ vùi. Chỉ cần có thể ở ngay kế bên hôn thê, toàn bộ đều không quan trọng nữa. Nghĩ đến đó, cánh tay vị Boss trẻ bất giác đẩy cánh cửa kính ra.

    Đi một đoạn bên ngoài khu vườn sẽ đến một đình viện nhỏ, nơi toạ lạc một chiếc giường lớn phủ chăn ấm áp dùng cho Boss và hôn thê đọc sách. Những khi không có người con gái kia, thi thoảng Boss vẫn dùng nơi này làm chỗ ngủ nghỉ ngơi trong vài giờ. Vừa đến gần, Boss đã khựng lại khi trước mắt mình là hình ảnh một cô gái đang say ngủ bên những quyển sách. Valentino mấp máy môi:

    - Vũ Thiên?

    Valentino lại gần, ngồi xuống rồi lặng lẽ ngắm nhìn hôn thê của mình. Boss không ngắn được niềm rạo rực trong lòng, bất giác đưa tay chạm nhẹ vào gương mặt bình yên kia.

    - Nhìn thấy em ở đây thật tốt...

    Thì ra không phải chỉ từ một phía, ngay cả con người có vẻ ngoài lạnh lùng và cứng rắn như Valentino cũng có lúc yếu mềm, mong muốn được ở bên cạnh một người con gái đến thế...




    ...





    Khi tôi thức dậy thì trời đã ngả sang nắng chiều. Tôi ngáp dài, lười nhác đưa mắt nhìn xung quanh: không có ai ở quanh đây. Tôi nghĩ mình đã nhìn thấy Val ở ngay cạnh bên. Thì ra toàn bộ chỉ là mơ. Ah, nỗi thất vọng và sự trống trãi này là sao đây?! Từ lúc nào tôi lại trở nên như thế chứ? Thật khéo ỷ lại...

    Tôi rời khỏi giường. Giờ này cũng nên quay về rồi. Tôi đã ở bên ngoài quá lâu.

    - Ơ...

    Và bất ngờ thay, tôi đã vô tình chạm mặt một đại nhân vật ngay tại lối ra của khu vườn. Ái chà, đây chẳng phải là tiểu thơ Fay Quarman mà đến cả Val cũng phải kiêng nể, bắt tôi phải hạ mình xin lỗi hay sao? Tệ thật! Cô ta không ưa tôi. Thế nào cũng có vài điều không hay. Sớm chuồn đi sẽ tốt hơn.

    - Đứng lại đó!

    Tôi gượm bước chờ đợi dù bản thân từ chối quay mặt lại. Đằng sau lưng tôi, người con gái kia cất giọng hỏi:

    - Cô có quan hệ như thế nào với Bianca Mc Kelv Santon?

    Câu hỏi vừa rồi khiến tôi có chút ngạc nhiên. Vì sao tiểu thơ kênh kiệu này lại hứng thú với chuyện đó nhỉ?

    - Bianca? À, Hình như tôi có gặp qua cô ta vài lần, cũng không biết gì về cô ấy cả.

    - Nói dối! - Fay gầm lên, gần như là bất mãn nhiều hơn là tức tối - Nếu không phải là thân thiết thì vì sao cô ta lại...

    Câu nói bị bỏ lửng khiến cho tôi cảm thấy tò mò. Tôi quay mặt lại, hơi nhếch môi nở một nụ cười:

    - Cô ta thế nào?

    Fay nghiến răng. Rõ ràng là vị tiểu thơ đó đang rất giận. Ah, tôi lại làm gì sai sao? Phiền thật!

    - Thật ngại quá! Nếu không còn gì thì tôi đi trước nhé! Ciao~

    Tôi quay mặt bỏ đi. Thình lình lại nghe chất giọng đanh thép vang lên sau lưng mình:

    - Bắt cô ta lại!

    Gần như ngay lập tức, đám người hầu của Fay đều lao vào tôi. Nhanh như cắt, tôi sụp xuống né cánh tay đang cố bắt lấy cổ mình, xoay người gạt ngã người đàn ông gần mình nhất. Tôi đạp mạnh lên ngực ông ta, dùng nó để lấy đà phi thân lên cao đá mạnh vào mặt hai người tiếp theo. Chưa dừng lại, ngay khi chân vừa chạm đất, tôi lại gập người thi triển một đòn Judo ném người thứ tư qua vai. Thành tích hạ gục ngần ấy người trong một khoảng thời gian rất ngắn khiến cho tôi có chút tự hào về bản thân. Tuy nhiên, cảm giác hưng phấn chưa kéo dài được lâu thì một cơn đau nhói lên trên vai. Tiếp đến, thế giới quanh tôi đột nhiên chìm vào bóng tối.

    Khỉ thật! Mình lại quá sơ suất rồi...




    ...





    Fay nở nụ cười tự đắc nhìn kẻ bại trận đang nằm yên trên đất. Tiểu thơ nhà Quarman phẩy tay ra lệnh:

    - Mang cô ta đi!

    Khi đôi bàn tay to lớn kia sắp chạm tới cô gái nhỏ thì gã đàn ông chợt kêu lên thảm thiết. Mọi người bàng hoàng chứng kiến bàn tay ông ta rơi xuống đất, máu ứa ra khắp nơi. Người đàn ông ôm cánh tay, hét lên kinh hãi nhìn phần tay bị cắt lìa của mình. Mọi sự chú ý lập tức đổ dồn về phía hung thủ, kẻ đang siết chặt thanh đoản kiếm màu đen làm bằng thép trên tay mình.

    - Lilian, cô dám...

    Người bảo vệ thứ 10 đưa mắt nhìn cô gái đang nằm yên sau lưng mình rồi buông một tiến thở dài:

    - Ôi, Mr. S sẽ giết tôi mất.

    Đoạn quay lại nhìn đám người trước mặt mình:

    - James bảo tôi phải trông chừng cô Vũ Thiên thật kĩ. Ngài ấy mà thấy cảnh này, nói không chừng còn ghét luôn tôi.

    Fay đã mất bình tĩnh:

    - Cô cả gan dám tấn công người của tôi?!

    Lilian nghiêng đầu:

    - Ừ, thì sao? Ah, không chỉ có vậy thôi đâu. E rằng tất cả các người phải rời khỏi đây trong những chiếc túi rồi. Bởi vì tôi đã quyết định sẽ không để một ai sống cả.

    Người bảo vệ thứ 10 nói ra những lời đó bằng một vẻ mặt rất thản nhiên, như thể đây vốn là chuyện không hệ trọng gì hết. Fay siết chặt nắm tay mình. Đụng độ với một trong những thành viên cấp cao của nhà Falco ngay tại đây là điều hoàn toàn ngoài ý muốn.

    - Cô dám ra tay sao? Đừng quên tôi chính là...

    - Chuyện gì đang xảy ra?

    Mọi ánh nhìn đều hướng về một người thanh niên vừa xuất hiện. Lilian lập tức cúi đầu hành lễ. Fay vừa trông thấy Valentino thì mừng húm. Tiểu thơ nhà Quarman vội chạy lại gần:

    - Valentino, anh phải giúp em phân xử chuyện này. Em định đến tìm anh thì bị con nhỏ kia ngăn cản. Em đã bảo không thích mà nó còn mặt dầy kiếm chuyện. Em vừa dạy cho nó một bài học thì Lilian xuất hiện, chẳng những không nói lý lẽ mà còn đòi giết người của em.

    Fay cứ thao thao bất tuyệt, không hề nhận ra rằng đôi mắt của người thanh niên đó từ đầu đến cuối đều chỉ dán chặt vào thân thể đang nằm bất động trên đất.

    - Ta không hỏi cô!

    Đoạn một mạch tiến đến kiểm tra người đang nằm kia. Boss khẽ thở phào nhẹ nhõm khi nhận ra cô gái đó chỉ tạm thời ngất đi, ngoài ra không bị thương nặng. Lilian quỳ xuống đất:

    - Boss, là do lỗi của tôi. Tôi đã không chăm sóc cô Vũ Thiên chu đáo.

    Valentino bế xốc hôn thê của mình lên. Một luồng sát khí hiện hữu chung quanh vị Boss trẻ:

    - Giải quyết nhanh một chút. Cố gắng đừng làm bẩn nơi này.

    Hai thanh đoản kiếm xoay tít trên đôi bàn tay Lilian. Tiếp theo sau đó, nhanh hơn cả nhận thức của Fay, tất cả thuộc hạ xung quanh cô ta đều đổ sập xuống đất. Vết cắt trên cổ khiến cho bọn họ không kịp kêu lên tiếng nào, chỉ có thể nằm bất động chờ chết. Fay run rẫy. Đôi chân không còn chút sức lực, theo đó ngã quỵ xuống đất. Valentino liếc nhìn sang rồi lạnh lùng nói:

    - Fay Quarman, cô nên cảm thấy may mắn vì tôi đã tha mạng cho cô. Tuy nhiên, hãy ghi nhớ cảnh tượng của ngày hôm nay thật kĩ. Sau này nếu cô còn cố tình gây hại đến Vũ Thiên dù chỉ là một sợi tóc, tôi nhất định sẽ lấy đứa trẻ trong bụng của cô ra, sau đó mang cả nó và cô làm thành hai nấm mồ cùng chôn một chỗ. Hiểu rồi chứ?!

    Xong, Boss hùng hồn mang hôn thê của mình rời đi. Còn lại một mình, Fay bật khóc. Valentino Falco, Boss trẻ nhất của nhà Falco, một con quỷ không có trái tim, máu và nước mắt.




    ...





    - Cậu chủ...

    Valentino buông quyển sách đang đọc dở để nhìn sang người đàn ông vừa gọi mình. Dạo này cậu chủ nhỏ nhà Falco đã hình thành thêm một thói quen tao nhã: đọc sách. James mỉm cười, tự xem như đây là một ảnh hưởng rất tích cực từ vị hôn thê trí tuệ hơn người của chủ nhân mình.

    - Sắp tới là sinh nhật của cô Vũ Thiên.

    Valentino thờ ơ quay đi:

    - Thì sao? Sinh nhật hay không thì cũng chỉ là một ngày có 24 giờ thôi mà. Cần gì phải ghi nhớ.

    James cười gượng. Về điểm này, cậu chủ nhỏ của hắn quả nhiên cần phải thay đổi. Khó có thể ngờ là một đứa trẻ 11 tuổi lại có một quan niệm tiêu cực như vậy.

    - Cô Vũ Thiên xuất thân trong một gia đình bình thường. Những đứa trẻ ở độ tuổi cô ấy vào dịp sinh nhật thường nhận được quà. Họ sẽ tổ chức tiệc sinh nhật, rồi tụ tập những người bạn chung trang lứa để cùng nhau vui đùa nữa.

    Hình ảnh hôn thê bé nhỏ cười thật tươi khiến Valentino có chút dao động. Hôn thê của hắn mỗi lần gặp đều không biểu lộ quá nhiều cảm xúc trên mặt. Con bé chỉ đơn thuần ngồi yên đọc sách bên cạnh hắn. Tuy nhiên, như vậy cũng không phải là quá tệ. Valentino không thích ồn ào và phiền phức. Ở bên cạnh Hoàng Vũ Thiên có nhiều nét tương đồng với tính cách của hắn cũng xem như khá hợp ý.

    Nhưng mà nếu như được nhìn thấy vẻ mặt hớn hở của cô bé ấy...

    - Tôi vẫn nghĩ chúng ta nên chuẩn bị quà cho cô Vũ Thiên.

    Valenino gấp quyển sách lại:

    - Theo ý ông thì nên tặng gì cho Vũ Thiên?

    James làm ra vẻ suy tư:

    - Chà, cái này quả thật không hề đơn giản chút nào. Cô Vũ Thiên mặc dù chỉ là một đứa trẻ 7 tuổi nhưng tâm tính và suy nghĩ thì lại không giống trẻ con. Thêm vào đó còn có hai đấng sinh thành xuất sắc...

    - Bố Mẹ Vũ Thiên tặng gì?

    James đáp ngay:

    - Vâng, cả Ba và Mẹ cô Vũ Thiên đều rất kì công chuẩn bị cho cô ấy. Ông Hoàng Lê bỏ ra 2 tháng để nghiên cứu và chế tạo ra một chiếc máy tính có tính năng hoàn toàn mới, là thứ duy nhất không có chiếc thứ hai, để tặng cho con gái mình. Nghe đồn chiếc máy ấy được định giá hơn 5 triệu bảng Anh nhưng ông ấy từ chối bán nó. Còn bà Việt An thì mất hơn 1 tháng tự tay mình làm một mô hình Disney Land để tặng con gái. Thiết kế này được HongKong hỏi mua với giá 17 triệu USD để dùng trưng bày trong hội triển lãm.

    Song, James nhìn sang cậu chủ mình. Valentino nhắm mắt lại ngẫm nghĩ một lúc rồi nói:

    - Liên lạc với hãng đồ chơi Jelly Cat, đặt làm một con thỏ bông màu hồng nhạt . Kích cỡ vừa tầm ôm của Vũ Thiên.

    - Hở?!? - James tròn mắt ngạc nhiên.

    - Trong bức ảnh, Vũ Thiên đã ôm một con thỏ bông tai dài. Tuy nhiên, thứ đồ chơi ấy lại không hề xuất hiện trong phòng em ấy.

    James đưa mắt nhìn theo hướng mà cậu chủ đang trầm tư. Bên kia góc phòng có cả kệ ảnh. Một trong số đó là hình của Hoàng Vũ Thiên. James hé môi cười. Chủ nhân của hắn thật ra cũng là một người khá chu đáo...




    ...





    Tôi mở mắt ra. Trong khung cảnh tối tăm, thứ ánh sáng le lói mờ ảo vẫn khiến tôi nhận ra trước mặt mình là một con thỏ bông tai dài. Không chút chần chừ, tôi với tay ôm ngay nó vào lòng. Thứ này mang đến cho tôi một cảm giác vô cùng thân thuộc. Tôi vùi mặt vào lớp lông mịn màng. Trong vô thức đã để cái tên ấy trôi tuột khỏi miệng mình:

    - Val...

    - Tôi ở đây!

    Tôi giật mình trở người nhìn ra phía sau mình. Quả nhiên, Val đang nằm cạnh tôi. Vị chủ nhân trẻ nhà Falco nhoẻn miệng cười:

    - Em gọi tôi?

    Tôi ngồi dậy, vẫn ôm chặt con thỏ bông trong lòng. Val đưa tay xoa đầu tôi:

    - Thật xin lỗi... dạo này nhiều việc quá, đến độ tôi không có nhiều thời gian ở cạnh em. Thế nào? Em không cảm thấy quá cô đơn chứ?

    Tôi cúi mặt. Chẳng hiểu vì sao tâm tính tôi thay đổi hẳn từ khi trở về Ý. Tôi cứ luôn muốn được gần bên Val. Có lẽ vì nơi này quá lạ lẫm nên tôi chỉ có thể dựa vào duy nhất mình anh ta.

    - Là do tôi đã quá ỷ lại vào anh thôi.

    Val tròn mắt nhìn tôi đang cố giấu mặt vào con thỏ bông vì ngượng ngùng. Song, Boss phì cười. Val chạm tay vào mặt tôi, trong đôi mắt đong đầy nét dịu dàng:

    - Đều là lỗi của tôi. Do tôi đã quá nuông chìu em, tập cho em thói quen không thể không có tôi. Vũ Thiên à, như vậy cũng tốt! Em cứ việc dựa vào tôi. Bởi vì nếu không như thế, tôi không biết phải làm sao để giữ được em nữa. Em rất khác biệt so với những người kia. Em không đam mê quyền lực, lại càng không có tham vọng. Mối liên kết duy nhất giữ hai chúng ta chắc cũng chỉ là thứ cảm giác này. Vậy nên, em cứ như thế, cứ khao khát muốn ở bên cạnh tôi đi.

    Tôi ngước mắt nhìn lên. Đấy vốn là một nguyên lý sống cơ bản: con người chỉ nên lấy đủ những thứ mình cần thôi, kẻ tham lam muốn tranh đoạt thêm thường sẽ không có kết cuộc tốt. Bởi vì lòng tham sẽ khiến họ trở nên mù quáng, không còn biết đâu là điểm dừng nữa.

    - Làm như vậy... vị tiểu thơ đó không sao chứ?

    Tôi nhớ là trước đó mình từng chạm mặt với Fay Quarman ở thư viện. Sau khi mất đi ý thức rồi thì không còn biết chuyện gì đã xảy ra. Nhưng mà... tỉnh lại ngay trong phòng của Val thì chắc chắn đoạn thời gian ở giữa kia không hề tốt đẹp gì.

    - Ha... Vũ Thiên à... - Val buông một tiếng thở dài trong khi đưa tay vuốt ngược phần tóc mái đang loà xoà trước mặt mình - Em đó, có thể nào thôi nhân từ được không? Chính cô ta đã sỉ nhục em ở bữa tiệc. Em không căm hận sao?

    Tôi chớp nhẹ mi mắt:

    - Phụ nữ thường hay đố kỵ mà. Nếu không là cô ta thì sẽ là người khác. Chuyện đó vốn dĩ sớm muộn gì cũng sẽ xảy ra.

    Val ngưng lại:

    - Và còn có cả tôi. Tôi đã buộc em phải hạ mình.

    Tôi nghiêng đầu:

    - Anh không làm sai. Đều do tôi nhất thời nóng giận mà hành động lỗ mãn thôi. Ở đó có mặt rất nhiều quý tiểu thơ từ các gia tộc danh giá, nếu anh còn ra mặt bênh vực tôi thì khó tránh được lời ra tiếng vào, đối với anh tiếng nhà Falco rất bất lợi.

    Valentino vươn tay ra chạm vào mặt tôi thêm lần nữa:

    - Em quả nhiên rất phù hợp với vị trí phu nhân nhà Falco. Nhưng mà em hiểu chuyện tới mức không hờn dỗi như thế này thật khiến cho tôi lo ngại. Em so với trước đây đã thay đổi rất nhiều. Em giờ đã đủ mạnh, đã không còn cần đến tôi nữa. Nếu không khéo giữ, em sẽ vỗ cánh bay đi mất...

    Val ngồi dậy, nghiêm túc nhìn vào mắt tôi rồi nói tiếp:

    - Fay Quarman, trong chuyến công tác cách đây 3 tháng, tôi gặp vài sự cố và đã nhận được sự giúp đỡ của cô ta. Hôm đó tôi không được tỉnh táo, hình như có qua lại với Fay. Hiện tại cô ấy xuất hiện ở đây tranh vị trí của em. Fay đang mang thai.

    Sự yên lặng bất chợt nổ ra. Hai người chúng tôi nhìn nhau. Đợi hoài mà không thấy tôi nói thêm gì, Val lại thở dài:

    - Em không muốn chất vấn gì tôi sao?

    Tôi lắc đầu:

    - Đối với loại chuyện này, anh hẳn đã điều tra được vài phần rồi. Đứa bé đó không phải là con của anh.

    Val tỏ ra ngạc nhiên:

    - Sao em biết?

    Tôi cúi mặt:

    - Anh không thích bị uy hiếp. Nếu đứa trẻ đó thật sự là con anh thì Fay đã sớm bị thủ tiêu rồi. Không thì anh đã cho bắt cóc và biệt giam cô ta, đợi khi đứa trẻ ra đời sẽ giữ con không giữ mẹ.

    Val nhếch môi:

    - Oh? Coi bộ trên thế gian này, người duy nhất hiểu được suy nghĩ và đoán được hành động của tôi cũng chỉ có mình em thôi, Hoàng Vũ Thiên ạ. Ah, nếu nói đến uy hiếp, chẳng phải kẻ như em còn nguy hiểm gấp 10 lần so với Fay Quarman kia hay sao? Em nói xem, tôi nên xử lý em như thế nào đây?

    Tôi lặng thinh nhìn Val. Chốc sau anh ta lại làm ra vẻ chán nản:

    - Ha, em thiệt tình... chẳng thú vị tí nào. Đáng lý em nên tỏ ra sợ hãi và cầu xin tôi tha mạng chứ! Nhưng bởi vì cái sắc mặt quá sức bình tĩnh của em nên tôi mới bị thu hút đến nhường này. Vũ Thiên à, tôi sẽ thực hiện nguyện ước của em. Bất cứ điều gì, chỉ cần em nói, tôi đều sẽ vì em. Đổi lại, em cả đời này không được rời bỏ tôi. Tôi sẽ không bao giờ cho phép.

    Valentino, kẻ có trong tay tất cả mọi thứ, đứng trên đỉnh cao danh vọng nhưng lại phải gánh chịu nỗi cô đơn tột cùng. Và tôi, người được tạo ra trên một phương diện hoàn hảo, nhưng rốt cuộc cũng là thứ không nên tồn tại trên đời. Một thứ đáng bị vứt bỏ và một kẻ cô đơn. Hai chúng tôi làm thành một đôi, nương vào nhau mà tiếp tục sống.

    - Tôi đã dặn nhà bếp chuẩn bị thức ăn rồi. Em cả ngày nay chưa ăn gì nhỉ! Xuống nhà đợi tôi đi.

    Tôi ôm theo con thỏ bông rời khỏi giường, ngoan ngoãn đóng cánh cửa trước khi rời đi. Còn lại một mình, Valentino khép mi mắt lại rồi cất giọng:

    - James, ông có ở đó không?

    Chỉ chờ có thế, người bảo vệ tối cao lặng lẽ bước ra từ bóng tối, khom người đợi chờ mệnh lệnh từ chủ nhân.

    - Coi sóc Vũ Thiên cho thật tốt. Từ giờ phút này, bất kể ai gây khó dễ cho em ấy đều cứ thuận tay mà giết đi, không cần thông qua ý kiến của tôi.

    James nhếch môi, lại cúi người thấp hơn:

    - Vâng.
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

  8. #72
    Yêu Tự Do tocduoiga's Avatar
    Tham gia ngày
    Oct 2009
    Nơi Cư Ngụ
    Melbourne - Australia
    Bài gởi
    669

    Default

    Part 6: Snow White and a Poison Apple


    - Đã phát hiện mục tiêu hướng 4 giờ. Toàn đội chú ý! Tập trung hướng 4 giờ.

    Nhận được hiệu lệnh qua bộ đàm, những người đang ẩn mình từ khắp mọi nơi quanh con phố tấp nập đều cùng hướng mắt về nơi một người đàn ông đội mũ và mặc áo khoác dài màu đen, kẻ dắt theo một người con gái đeo khẩu trang.

    - Mục tiêu đang đi vào điểm chết. Đây là một cơ hội tốt. Tất cả tập hợp tại điểm chết! Hành động trong 4 giây. Bắt đầu đếm ngược: 4-3-2-1- bao vây!

    Nhóm 10 người đàn ông nhào ra vây lấy con hẻm nhỏ nhưng rồi lại ngơ ngác nhìn xung quanh vì hai người bị theo dõi đã đột nhiên bốc hơi đi đâu mất. Nhìn vào chân tường của con hẻm cụt, một người trong số họ tặc lưỡi:

    - Tsk! Bị hắn đoán được mất rồi. Tất cả chia nhau tìm kiếm xung quanh ngay!

    - Vâng!




    ...





    Bianca đưa cho tôi một ly sô cô la nóng. Tôi đón lấy và bắt đầu uống. Bên ngoài trời đang trở lạnh. Thứ này sẽ giúp người tôi ấm lên. Bianca lặng lẽ quan sát tôi trong mấy mươi giây, cuối cùng không nén được bèn cất tiếng:

    - Vừa may là tôi có dịp đi ngang qua đây, lại vô tình biết được tình cảnh hiện tại nên mới kịp thời giải nguy cho hai người. Vũ Thiên à, tôi chỉ loáng thoáng nghe ngóng được vài chuyện, nhưng cũng chẳng bằng chính miệng cô nói thì vẫn tốt hơn. Có thật là cô từ hôn rồi bỏ trốn khỏi nhà Falco không?

    Tôi gật đầu. Bianca không nén được một tiếng thở dài:

    - Tôi có thể biết nguyên nhân không?

    Tôi siết chặt mấy ngón tay quanh cốc sô cô la ấm, mắt vẫn dán chặt vào thứ chất lỏng đang bốc lên vài dải khói trắng:

    - Một người bạn. Cô ấy đang gặp nguy hiểm. Tôi từng hứa sẽ bảo vệ cô ấy.

    Bianca hơi nhíu mày. Nhưng rồi gương mặt xinh đẹp lại giãn ra thêm một tiếng thở dài bất lực:

    - Vậy à.

    Xong, tiểu thơ nhà Mc Kelv Santon nói tiếp:

    - Cô bất chấp nguy hiểm để bỏ trốn, người bạn ấy hẳn là rất quan trọng. Tuy nhiên, việc làm của cô đã chạm vào lòng tự tôn của Valentino Falco rồi. Hắn sẽ không dễ dàng bỏ qua đâu.

    Đoạn đứng lên:

    - Tôi có chuyện phải lập tức trở về Nga, mà dù ở lại đây thì cũng không đủ khả năng che chở cho cô.

    Rồi nhìn sang Stanley:

    - Người nhà Falco sẽ nhanh chóng phát hiện ra chỗ này. Hai người nên sớm rời khỏi đây. Vũ khí, đạn dược, thuốc men và tiền bạc, ông cần gì cứ bảo thuộc hạ của tôi đưa cho.

    Stanley cúi đầu thay cho một lời cảm tạ rồi cũng mau chóng rời đi cùng chủ nhân của mình. Còn lại một mình, Bianca suy tư trong chốc lát rồi nói:

    - Cho người tung tin là Hoàng Vũ Thiên đang hướng đến Iceland.

    - Vâng! - Gã thuộc hạ nhận lệnh liền quay đi.

    Song, Bianca lại buông thêm một tiếng thở dài, chợt nhận ra mình chỉ gặp hai người kia trong mấy phút ngắn ngủi mà lại hao tâm tổn lực đến nhường này.

    - Hoàng Vũ Thiên à, tôi cũng chỉ có thể giúp được cô đến đây thôi. Còn lại đều phải nhờ vào cố gắng của bản thân cô và phúc phần của hai người rồi. Hi vọng lần từ biệt này không phải là sau cuối.




    ...




    Ngày... tháng... năm, trụ sở chính của nhà Falco.

    Valentino mân mê mấy ngón tay quanh chiếc khuyên tai bằng hợp kim có đính với thanh gươm và mãn xà quấn quanh nó. Thứ trang sức xinh đẹp lấp lánh trong ánh đèn vàng. Trên bàn là lá thư viết bằng tiếng Ý do hôn thê của hắn để lại trước khi bí mật bỏ trốn cùng thuộc hạ của cô ta. Boss dường như đang trầm tư suy nghĩ gì đó, trong vô thức, ngài siết chặt chiếc khuyên tai. Đứng trước mặt ngài là 12 người bảo vệ cấp cao của nhà Falco đang sẵn sàn đợi lệnh. Vừa khi ấy thì một giọng nói vang lên từ chiếc máy liên lạc đặt trên bàn:

    - Boss, đã phát hiện được vị trí của Hoàng Vũ Thiên và Mr. S. Họ đang ở trong nhà kho quận X. Chúng tôi đang bao vây chỗ này. Tiếp theo...Ah...

    Tiếng súng vang lên, kèm theo cả tiếng la hét và rên rỉ. Âm thanh đổ vỡ từ bên đấy khiến cho toàn bộ những người đang có mặt trong phòng lúc này đều căng thẳng hồi hộp chờ đợi. Vài giây sau đó, tất cả bỗng trở nên im bặt. Valentino mất dần kiên nhẫn liền cất tiếng hỏi:

    - Thế nào rồi? Báo cáo tình hình ngay!

    Không có ai trả lời. Boss nghiêm mặt, luồng sát khí bốc lên:

    - Em đang nghe đấy chứ, Hoàng Vũ Thiên?

    Vẫn không có ai trả lời. Không gian bỗng chốc trở nên tĩnh lặng đến đáng sợ. Chỉ trong mấy giây ngắn ngủi mà tưởng chừng như là đã hàng thập kỉ trôi qua. Boss xem sự im lặng này như một câu trả lời từ phía đối phương. Ngài nghiến răng:

    - Là do tôi đã quá nuông chìu em, khiến cho em xem tôi như bùn đất dưới đáy hồ. Vũ Thiên à, chỉ dựa vào hắn, em nghĩ mình có thể thoát khỏi tôi thật sao? Em quá xem thường Valentino này rồi. Hãy đợi đấy! Tôi nhất định sẽ bắt được em, mang em đến trước mặt gã thuộc hạ đáng chết đó rồi từ từ lóc tường lớp thịt của hắn. Đừng lo, em sẽ không bỏ lỡ mất cảnh hay đó đâu! Tôi sẽ để em tận mắt chứng kiến sự yếu đuối và tuyệt vọng của hắn khi bị tôi dày vò đến độ muốn sống không được, mà chết cũng không xong, để em biết được hậu quả của việc chống đối tôi là như thế nào.

    Tiếng nổ lớn bất ngờ vang lên. Xong, sau đó thì chỉ còn là những tín hiệu “Tút” dài. Boss biết mình đã hoàn toàn mất liên lạc với đầu dây bên kia, càng tức giận đấm mạnh lên mặt bàn. Khí sắc của 12 người lãnh đạo cấp cao cũng vì thế mà thay đổi, ai nấy đều không giấu được sự lo lắng trên mặt.

    - Tập hợp một đội tìm kiếm tinh nhuệ nhất. Ta sẽ đích thân chỉ huy. Sống thấy người, chết thấy xác, bằng bất cứ mọi giá phải bắt được họ.

    Tất cả mọi người trong phòng đều quỳ xuống:

    - Vâng!




    ...





    Stanley quyết định phá vỡ thiết bị liên lạc dưới chân minh sau khi nhận ra cô gái bên cạnh bắt đầu run rẫy. Ngài S quay sang người con gái bé nhỏ, sự lo lắng căng tràn trên gương mặt, Stanley cất tiếng gọi:

    - Chủ nhân...

    Không có tiếng đáng lại. Đôi mày S.XIII hơi co lại. Chủ nhân của hắn dù cố tỏ ra kiên cường và mạnh mẽ thế nào thì cũng khó tránh khỏi xúc động vào lúc này. Xuất thân là một người không thuộc thế giới ngầm, bị truy đuổi và chứng kiến nhiều cảnh giết chóc như vậy mỗi ngày càng không quen, cho nên mấy lời vừa rồi của Valentino Falco kì thực đã đánh mạnh vào tâm lý hoang mang của Hoàng Vũ Thiên. Stanley tự cảm thấy bản thân mình thật bất lực. Hắn có thể bảo vệ chủ nhân khỏi thương tổn về thể xác, nhưng lại không thể làm gì để xoa dịu tâm hồn của cô bé.

    - Chủ nhân, tôi...

    - Có phải tôi đã sai rồi không?

    Stanley khựng lại. Chủ nhân của hắn từ từ ngước mặt lên, trong đôi mắt tràn ngập sự sợ hãi.

    - Tôi không nên lôi ông vào chuyện này, càng không nên bảo ông mang tôi bỏ trốn. Stanley, tôi sẽ là gánh nặng của ông. Nếu bây giờ đi một mình, chỉ cần trở về Anh là ông sẽ được an toàn. Vì vậy, ông hãy...

    - Chủ nhân! Bình tĩnh lại, chủ nhân! - Stanley lay mạnh vai cô gái nhỏ kia. Ngài S nghiến răng rồi bất giác kéo Hoàng Vũ Thiên ôm chặt vào lòng.

    - Buông tôi ra! Stanley, ông không còn muốn nghe lệnh tôi nữa phải không? Buông ra! Buông...

    Hoàng Vũ Thiên ngã xuống. Vì không kiềm nổi sự xúc động của chủ nhân, cả hai cũng không tiện ở lại nơi này lâu nên Mr. S đã đánh ngất cô gái nhỏ trong lòng mình.

    - Xin lỗi, chủ nhân...




    ...





    Mọi chuyện bắt đầu vào hôm mà chúng tôi quay trở về sau khi ghé thăm cựu thành viên thứ 6 trong nhóm những người bảo vệ. Khi tôi vừa mở cửa phòng vừa thì một người thanh niên đã vội vã chạy lại gần:

    - Chủ nhân! Cô về rồi! Tôi đợi cô mãi.

    Tôi tròn mắt ngạc nhiên nhìn điệu bộ khẩn trương của người nọ:

    - Al, có chuyện gì quan trọng à?

    Albert gật đầu:

    - Vâng. Tôi vừa nhận được tin báo từ Sam. Chuyện về cô Minh Châu.

    Đoạn hít một hơi sâu rồi mới nói tiếp:

    - Hạo Nhiên đã chết. Cô Minh Châu được hội bảo trợ Queen tôn lên làm người lãnh đạo Học Viện Thiên Vũ. Dựa theo những gì Sam điều tra được thì cô ấy hiện giờ đang rơi vào tình trạng khủng hoảng tinh thần trầm trọng do cú sốc mất đi anh trai. Thế lực phía sau mượn danh nghĩa hỗ trợ nhưng kì thực là đang thao túng cô Minh Châu.

    Tấm khăn trên tay tôi trôi tuột xuống đất. Tôi trầm mặc hết mấy giây rồi cất tiếng hỏi:

    - Chuyện này ngoài anh ra còn ai biết không?

    Al lắc đầu. Tôi gật gù:

    - Tốt lắm! Hãy tiếp tục giữ bí mật. Al, tôi muốn anh lập tức báo với Sam âm thầm rời khỏi đó. Hai anh hãy sang Nhật, đến cầu cạnh Himura Satouri, bảo rằng là tôi gửi hai người tới. Trong thời gian sắp tới, tuyệt đối không nên quay về Ý.

    Al hơi nhíu mày. Anh ta hoàn toàn hiểu tâm ý của chủ nhân, nhưng đồng thời cũng nhận ra rằng bản thân non kém của mình lúc này chỉ toàn gây trở ngại cho người kia nên đành bất lực cúi đầu nhận lệnh. Đợi cho Albert đã hoàn toàn đi khỏi, tôi mới cất giọng hỏi:

    - Ông có ở đó không, Stanley?

    Người bảo vệ thứ 13 xuất hiện gần như ngay lập tức bên ngoài hàng lang ban công. Tôi quay lại nhìn Stanley, bằng một vẻ kiên nghị, tôi dõng dạc ra lệnh:

    - Đưa tôi rời khỏi đây.

    Mr. S mất mấy giây lặng yên. Xong, người đàn ông đó mỉm cười rồi cúi đầu:

    - Vâng, chủ nhân.




    ...





    Khi tôi tỉnh dậy thì trời đã sập tối. Tôi khẽ trở người và nhận ra toàn thân mình đang được bao bọc trong một cái túi ngủ ấm áp. Nhìn về phía ánh sang ấm áp bên kia, tôi thấy Stanley đang loay hoay bên ánh lửa. Tôi bèn thử cất tiếng gọi ông ta nhưng cổ họng đau rát, rốt cuộc thì tiếng gọi bị biến thành một tràng ho khàn. Stanley nghe động vội vàng đến gần tôi:

    - Chủ nhân, cô tỉnh rồi!

    Cựu thành viên thứ 13 trong nhóm những người bảo vệ của Mafia Family Falco đặt tay lên trán tôi:

    - Cô vẫn còn sốt. Tôi đỡ cô dậy. Hãy cố uống chút nước và thuốc hạ sốt nhé!

    Stanley cẩn trọng đút cho tôi từng ngụm nước, xong lại đặt tôi nằm xuống:

    - Cô có thể yên tâm nghỉ ngơi. Nơi này là chỗ trú ẩn tuyệt mật của tôi. Chúng ta tạm thời được an toàn.

    Tôi lại ho thêm mấy tiếng rồi bắt đầu thở khó nhọc. Vì tránh tai mắt của nhà Falco, chúng tôi chọn băng khu rừng biên giới này để rời khỏi nước Ý. Stanley làm việc cho chính phủ Anh, lại là một Tình Báo viên nên rất thông thạo đường đi qua biên giới các nước. Tuy nhiên, nếu bình thường đi một mình thì không vấn đề gì, nay Stanley lại mang theo tôi, một kẻ hoàn toàn không có chút kinh nghiệm băng rừng vượt suối, thêm vào đó lại đụng ngay đợt mưa đầu mùa nên cơ thể dễ trở nên suy yếu. Kết quả là hai chúng tôi phải tạm thời ẩn thân tại đây chờ cho tình hình sức khoẻ tôi cải thiện hơn một chút.

    - Vất vả cho cô rồi, chủ nhân. - Stanley trao cho tôi cái nhìn dịu dàng trong lúc thay một chiếc khăn ấm khác - Xin hãy cố gắng chịu đựng. Đợi khi chúng ta rời khỏi Ý, đến Anh, tôi nhất định sẽ tìm cho cô một chỗ nghỉ tốt hơn.

    Tôi nhè nhẹ lắc đầu:

    - Người vất vả chính là ông. Đáng ra...

    - Chủ nhân...

    Stanley dường như đã đoán ra việc mà tôi sắp nói nên đã lập tức cắt ngang. Ngài S siết chặt nắm tay mình:

    - Từ rất lâu trước đây, tôi đã luôn muốn mang cô rời khỏi nhà Falco. Cô và Valentino quá khác nhau. Ở bên cạnh hắn đối với vô là một bất hạnh. Nhưng mà cô, chủ nhân à, tôi cứ luôn không hiểu vì sao cô vẫn cố chấp đến như vậy. Cô không phải kẻ có tham vọng, lại càng không có bất cứ lý do gì để đặt bản thân mình vào vị trí này. Tại sao cô muốn ở lại bên hắn ta?

    Vì Valentino chỉ có một mình, giống như tôi. Valentino ngồi ở trên cao nhưng lại cô đơn vì không thể tin vào bất kì ai. Tôi là người sở hữu trí thông minh thiên phú nhưng lại bị cả thế giới này xa lánh. Hai chúng tôi tình cờ tìm thấy nhau, quyết định mang một nửa của mình đặt vào đối phương, nương vào nhau tiếp tục bước về phía trước. Những điều này nếu nói ra liệu Stanley có hiểu không?

    - Và cuối cùng, ngày hôm đó khi cô bảo muốn rời đi, tôi đã vui mừng khôn xiết. Hoàng Vũ Thiên à, từ giây phút tôi nhận cô làm chủ nhân thì cô chính là toàn bộ lẽ sống của tôi. Tôi sẽ vì cô mà cố gắng, vì cô mà dốc toàn lực, vì cô mà đi ngược toàn bộ nguyên lý, thậm chí còn có thể vì cô mà hi sinh. Chỉ xin cô... xin cô đừng bao giờ từ bỏ. Đừng bao giờ vứt bỏ tôi.

    Vẻ mặt bi thương của Stanley khiến tim tôi nhói đau. Ah, tôi đã quên mất ông ta trước khi gặp tôi vốn là một con thú bị lạc mất chủ, trở nên hoang dại và mất phương hướng. Đối với Stanley, Marian Falco là mặt trăng, còn tôi là mặt trời. Marian lạnh lùng lãnh cảm, chưa bao giờ muốn thừa nhận Stanley là thuộc hạ của mình, bởi vì cô ấy muốn ông ta được tự do. Trái lại, tôi đối với Stanley là một cánh tay đưa ra và chấp nhận ông ta, cho ông ta một nơi để tựa.

    - Tôi xin lỗi, Stanley.

    Tôi nhắm mắt lại. Tất cả trở nên thật nặng nề. Văng vẳng bên tai tôi là tiếng mưa đang ngày càng rõ. Hình như cơn mưa này còn chưa muốn dừng lại, giống như những tai ương đang trực chờ hai chúng tôi ở phía trước...




    ...





    Valentino âm trầm nhìn ra bên ngoài. Những trận mưa dai dẳng cả ngày, liên tục tiếp nối nhau như thế cũng đã được 3 hôm rồi. Vị Boss trẻ mơ màng lay nhẹ đôi hàng mi. Khí trời khắc nghiệt như thế này đúng là rất không thuận tiện.

    - Vì vậy cho nên, con đường ít nguy hiểm nhất vượt qua vùng biên giới chính là ở ngọn núi này.

    James chỉ tay vào lằn mực in màu đỏ trên tấm bản đồ. Vây quanh bàn tròn hội nghị là 7 thành viên bảo vệ cấp cao của nhà Falco. Sau kết luận của người bảo vệ đứng đầu, tất cả cùng im lặng nhìn về chủ nhân của mình. Valentino ngã người dựa lưng vào ghế ngồi, gương mặt lạnh lùng không đổi:

    - Mưa liên tiếp mấy hôm rồi, băng qua dãy núi đó không phải sẽ rất nguy hiểm sao?

    Đoạn khép hờ mi mắt:

    - Stanley mang theo Vũ Thiên, hắn tuyệt đối sẽ không dám mạo hiểm như vậy. Iris và Sherley-Lee, hai người mang theo một đội tìm kiếm xung quanh khu vực chân và vách núi đi. Nếu phát hiện ra họ...

    Boss đột ngột ngưng lại. Trong vài giây ngắn ngủi, Iris nghĩ rằng hắn đã thấy con ngươi của Boss hơi lay động. Dường như ngài đang đắn đo điều gì đó:

    - Nếu tìm được thì lập tức báo tin về đây!

    - Vâng! - Cả hai người cùng cúi đầu nhận định rồi lập tức rời đi.




    ...





    Theo chỉ thị của Boss, S. E IV và I. VI mang theo một đội người cùng đi lùng sục quanh vùng biên giới. Trong cơn mưa đang ngày càng nặng hạt vẫn chưa hề có dấu hiệu sẽ sớm kết thúc, người bảo vệ thứ 6 không nén được tò mò bèn quay sang cộng sự của mình:

    - Cô nói thử xem, Sherley-Lee, tại sao Boss lại ra lệnh như thế?

    Sherley-Lee tròn mắt nhìn Iris. Hắn ta thở hắt lười nhác giải thích:

    - Thì là chuyện phải báo tin về nếu tìm ra cô Vũ Thiên đấy. Tại sao ngài ấy không bảo chúng ta ra tay tóm luôn hai người đó mà lại là báo tin? Boss chẳng phải rất tức giận chuyện họ bỏ trốn sao?

    S. E. IV mỉm cười:

    - À, cậu để tâm chuyện đó sao! Là vầy, Boss của chúng ta ngoài mặt trông lãnh cảm nhưng kì thực lại rất sâu sắc. Ngài ấy thuộc tuýp người nhìn ra trông rộng mà lười biếng giải thích. Vì cậu đã chính thức gia nhập nhà Falco rồi nên hãy cố làm quen đi nhé!

    Chân mày Iris co giật mấy cái. Vị trưởng bối của hắn rõ rằng là đang cố ý mỉa mai hắn tư chất kém cỏi, đầu óc nông cạn so với các thành viên còn lại. Sherley-Lee cảm thấy thoả mãn trước biểu hiện này của Iris nên lại càng cười tươi hơn:

    - Có 2 lý do!

    Iris nghiêm túc lắng nghe. Dù hay châm chọc người khác nhưng chí ít thì Sherley-Lee cũng còn chịu từ tốn lý giải những thắc mắc của hăn.

    - Thứ nhất, Tôi và cậu, cộng thêm cả đám vô dụng bên cạnh chúng ta hiện giờ, vốn không phải là đối thủ của S. XIII.

    Iris há hốc mồm sững sốt. Làm sao mà...

    - Cậu hẳn đang tự hỏi vì sao tôi lại đánh giá cao Mr. S phải không?

    Iris gật đầu lia lịa.

    - Bởi vì hắn vốn là một con quỷ đến từ địa ngục. S. XIII gia nhập tổ chức Mafia Falco vì chủ nhân, chứ thật ra thì trong mắt hắn, chúng ta giống như ruồi muỗi thừa thải vậy á! Cậu biết vị trí của chúng ta không được phân định dựa theo thực lựa mà. Vậy nên, đừng bao giờ nghĩ S. XIII là người yếu nhất.

    Đoạn ngưng lại mấy giây để cúi xuống dò xét dấu vết trên đất, nụ cười trên môi người bảo vệ thứ 4 chợt tắt hẳn:

    - Thứ hai, Boss đã đoán ra được tình hình hiện tại rồi.

    S. E. IV đứng lên:

    - Stanley rất thông thạo địa hình khu vực này, ấy vậy mà tiến độ di chuyển của hắn lại rất chậm. Nguyên nhân chỉ có một...

    Iris đảo mắt suy nghĩ rồi giật mình:

    - Chẳng lẽ...

    - Ừ, vấn đề chính là chủ nhân của hắn. Cô Vũ Thiên không giống với chúng ta. Đối với loại thời tiết khắc nghiệt như thế này, lại phải cực khổ lăn lộn bên ngoài, hẳn là cô ấy sẽ chịu không nổi.

    Rồi quay lại nhìn Iris và mỉm cười:

    - Cho nên tôi và cậu mới được cử đi tìm kiếm. Nào, giờ thì, quý ngài thám tử thiên tài, cậu đoán xem hai người họ đang ở đâu?

    Iris thầm buông một tiếng thở dài trong lòng. Boss của hắn đối với Hoàng Vũ Thiên này có bao nhiêu phần tức giận, bao nhiêu phần yêu thương đây?




    ...





    Khi tôi tỉnh lại thì không gian chung quanh đang cực kì hỗn độn. Dường như chúng tôi đã bị phát hiện. Stanley đang phải một mình chống chọi với kẻ thù tứ phía. Tôi cố gắng cử động thân thể nặng nề của mình. Khỉ thật! Vào thời điểm thập tử nhất sinh mà tôi lại trở nên vô dụng như thế này. Tôi mất gần 3 phút để nhấc cánh tay của mình lên. Stanley cần giúp đỡ.

    Tiếng súng vang lên ngay sát bên mình. Người bảo vệ thứ 13 giật mình quay lại, lo lắng nhìn vị chủ nhân đang thở khó nhọc sau khi vừa bắn hạ kẻ thù.

    - Stanley... chạy...

    Rồi sau đó nữa, người tôi co giật. Cơn đau chạy từ cánh vai nhanh chóng lan khắp cơ thể. Tôi ngã xuống, lòng thầm nguyền rủa vận khí đen đủi của mình. Ah, từ trước đến nay toàn được người khác che chắn bảo bọc nên tôi chưa bao giờ nhận ra rằng bị đạn bắn trúng lại đau như thế này. Khủng khiếp thật đấy! Cứ như là sắp chết đi vậy. Trước khi ý thức lịm dần, tôi nghe thấy tiếng Stanley thét gọi mình, thanh âm thảm thiết cứ thế văng vẳng bên tai...




    ...





    Khi Valentino và thuộc hạ của anh ta đến nơi thì chỗ này đã biến thành một bình địa ngỗn ngang máu và thịt người trải dài trên đất. James lập tức ra lệnh cho truy tìm từ đống tàn dư xung quanh, hi vọng trong những cái xác ấy sẽ lần ra chút manh mối của hai kẻ mất tích. Valentino sau một hồi chết lặng bởi khung cảnh tàn khốc, cuối cùng cũng lê chân di chuyển đến địa điểm anh ta nhìn thấy một vật sáng lấp lánh nằm trên đất. Boss cúi xuống nhặt lên. Đó là một sợi dây chuyền gắn mề đay là gia huy dòng họ Falco. Thứ trang sức đẹp đẽ đã bị nhộm đỏ màu máu. Trong vô thức, Boss siết chặt nó trong lòng bàn tay mình.

    - Boss! - James đã trở lại sau một hồi lục soát - Toàn bộ những người này đều có hình xâm của nhà Falco trên cánh tay. Tuy nhiên...

    - Là kẻ nào? - Valentino cất giọng lạnh tanh.

    James cúi đầu:

    - Tôi vẫn đang điều tra.

    Iris quét mắt nhìn xung quanh, rồi bất chợt dừng lại ở một góc đá. Mắt quan sát của người bảo vệ thứ 6 đặc biệt tinh nhạy hơn người do xuất thân là một thám tử đại tài trước khi gia nhập Family Falco. Họ tìm thấy một gã bị thương vẫn còn sống. James lập tức tra khảo:

    - Các ngươi là do ai phái tới? Tại sao lại giả danh nhà Falco?

    Gã đàn ông ngoan cố quay mặt đi, từ chối khai báo. Valentino nhìn xuống, ánh mắt đầy sự căm ghét như thể hắn đang nhìn một loài bọ nhơ nhuốc dưới chân mình:

    - Ngươi có lẽ đang nghĩ ta nhất định sẽ không giết ngươi? Ngươi cho rằng nếu giết kẻ còn sống duy nhất thì đừng hòng tìm ra manh mối vụ này?

    Boss tự dưng nhếch môi. Đó không hẳn là một nét cười, mà là một sự đe doạ, sát khí hiện hữu trên gương mặt thanh tú, ngài bình nhiên nói tiếp:

    - Thế ngươi có biết Valentino Falco này ghét nhất là bị kẻ khác đe doạ hay không?

    Những phát súng vang lên liên hồi, tiếp nối nhau nhắm vào kẻ đang quỳ dưới đất. Boss cứ thế lãnh cảm nổ súng, cho tới khi hết sạch đạn. Sherley-Lee chụp lấy tay chủ nhân của mình:

    - Boss... xin hãy bình tĩnh... hắn chết rồi.

    Valentino liếc mắt sang thuộc hạ của mình. Sherley-Lee run người bởi ánh mắt tràn ngập sự giết chóc của hắn:

    - Cô Vũ Thiên... chúng ta phải nhanh chóng tìm ra cô ấy. Vào tình thế này, có lẽ tôi biết hai người họ đang đi đến đâu.




    ...





    Bác sĩ Peter Tuffley, cựu thành viên thứ 4 trong nhóm những người bảo vệ của nhà Falco, phục vụ dưới thời Big Boss Anthony Falco. Peter là một bác sĩ thiên tài trong ngành y học, là một nhà nghiên cứu nhận được nhiều chứng chỉ và khen thưởng quốc tế. Khi đang ở đỉnh cao danh vọng, ngài đột nhiên biến mất trong giới y khoa, rồi lại đột ngột xuất hiện vài năm sau đó trong thế giới ngầm với biệt danh Thiên Thần Có Đôi Cánh Đen. Peter làm việc cho nhà Falco, là một thành viên vô cùng xuất sắc trong suốt 7 năm. Sau đó, ông ta bỗng dưng mất tích một lần nữa. Tuy nhiên, khác với hai lần trước, lần biến mất này của Peter là vô hạn. Nhiều năm trôi qua, không một ai biết thêm tin tức gì về ông, cứ như là vị Thiên Thần có đoi cánh đen ấy đã bốc hơi khỏi thế giới này vậy.

    Sự thật là trong suốt khoảng thời Làm việc cho Family Falco, Peter đã giết rất nhiều người nhằm phục vụ cho mục đích nghiên cứu của mình. Đến một ngày, ông ta nhận ra đôi tay mình vấy đầy máu, nhận ra mình thực chất là một tên bệnh hoạn biến chất chứ không phải là khoa học gia đại tài như người đời ca tụng. Theo luật nhà Falco, rút khỏi tổ chức đồng nghĩa với tự tìm đến cái chết. Tuy nhiên, để tỏ lòng biết ơn Peter từng cống hiến rất nhiều cho tổ chức, Big Boss đã có lệnh ân xá cho người thuộc hạ này. Peter không phải chết, nhưng cả đời này ông ta buộc phải sống ẩn dật trong rừng sâu dưới sự giám sát nghiêm ngặt của nhà Falco. Ngài bác sĩ đại tài chấp nhận mang toàn bộ danh tiếng của bản thân chôn vào quên lãng hòng đổi lấy một cuộc sống bình yên...

    ... Cho tới khi ông ấy mở cửa vào một ngày nọ, khi trời còn chưa sáng hẳn. Peter tròn mắt nhìn người đàn ông đang thở dốc trước mặt mình:

    - Bác sĩ... xin ông... làm ơn hãy cứu cô ấy.

    Nhìn thấy cô gái nhỏ người nhuốm đầy máu trong lòng người nọ, lương tâm người thấy thuốc trỗi dậy, không ngừng thôi thúc Peter phải làm gì đó để cứu vãn tình hình. Và như thế, những tháng ngày bình lặng của ông đã hoàn toàn bị phá vỡ...

    Peter đưa cho Stanley một ly cà phê rồi mệt mỏi ngồi xuống cạnh người bảo vệ thứ 13. Ông nhấp một ngụm rồi cất giọng:

    - Cô bé đó tạm thời đã qua cơn nguy hiểm. Tuy nhiên vẫn mất khá nhiều máu. Nếu muốn cứu thì phải mang đến trung tâm y tế. Tôi ở chỗ này thiếu thốn rất nhiều thứ.

    Lại nhìn sang Mr S, Peter ban đầu đã rất lấy làm ngạc nhiên khi Stanley đến gõ cửa cầu cứu mình. Một kẻ lạnh lùng như tên tình báo viên máu lạnh này lại trưng ra bộ dạng hoảng hốt, cả người run rẫy, thêm nữa...

    Peter trộm liếc sang rồi lại nhíu mày. Đôi mắt S. XIII đỏ hoe. Hắn ta đã khóc sao? Vì đứa trẻ kia?

    - Có thể cho tôi biết chuyện gì đã xảy ra không?

    Stanley siết chặt hai bàn tay mình quanh cốc cà phê nóng:

    - Chúng tôi bị nhà Falco truy đuổi. Tất cả đều là lỗi của tôi. Là tôi vô dụng. Tôi đã không bảo vệ được chủ nhân...

    Peter bấy giờ mới chợt hiểu ra. À, hoá ra cô bé đó là người chủ nhân mà ngài S. vẫn luôn vô cùng háo hức mỗi khi nhắc đến. Do tính chất công việc nên Stanley hay đi ngang, và mỗi khi có dịp, hắn sẽ lại ghé thăm người bạn già đang ẩn cư trong rừng sâu này. Nhưng mà, nghĩ đến chuyện người như S. XIII lại cư nhiên nhận một đứa trẻ làm chủ nhân thì đúng là quá bất thường.

    - Nếu vậy thì cậu nên sớm mang cô bé ấy rời khỏi đây đi. Đám người nhà Falco chắc chắn đã đoán ra cậu sẽ đến đây. Những gì có thể, tôi đều đã tận lực. Còn lại phải dựa vào ý chí của cô bé và sự kiên cường của cậu rồi.




    ...





    Quả nhiên không lâu sau đó, người nhà Falco đã nườm nượp kéo tới vây kín cả trang viên nhỏ tĩnh lặng này. Dàn người tản ra nhường lối đi cho một cậu thanh niên tuổi chưa đầy 20 tiến lên phía trước. Cạnh bên cậu ta là những thành viên cấp cao của nhà Falco. Ai nấy đều lộ nét căng thẳng trên mặt. James là người lên tiếng đầu tiên:

    - S. XIII đã đến đây phải không? Ông ta còn mang theo một cô gái. Nói đi, hai người họ đang ở đâu?

    Peter quét ánh nhìn qua một lượt hết thảy mấy kẻ trước mặt mình rồi buông một tiếng thở dài. Nhìn về vị Boss trẻ, ông ta nhẹ giọng đáp:

    - Cô gái đó tuổi đời còn rất trẻ, dù cho có phạm phải tội lỗi tày đình gì thì thiết nghĩ một đại nhân vật tầm cỡ như ngài cũng nên cất nhắc bỏ qua cho. Nếu ngài vẫn còn chưa nguôi giận, tôi cũng xin khai thật là cô ấy hiện đang bị thương rất nặng, sống chết giống như sợi chỉ treo ngàn cân. Đối với một cô gái trẻ thì từng ấy trừng phạt đã là quá nhiều. Vậy nên, ngài có thể nào rộng lòng từ bi, đừng truy cùng giết tận nữa được không?

    - Không phải như thế! Boss vốn là...

    Nhưng trước khi Sherley-Lee kịp nói hết câu thì đã bị Valentino giơ tay ngăn lại. Boss tiến tới gần băng ca, nơi tấm khăn trải trắng đã bị nhuộm đỏ bởi máu tươi. Ngài đặt tay lên đó, chỗ mà cách đây ít lâu từng có một người con gái nằm thoi thóp:

    - Ta luôn tự cho mình là kẻ mạnh. Ta đứng trên cao nhìn xuống lũ người dưới chân mình, ngạo mạng xem thường tất cả bọn họ. Giết một ai đó đối với ta rất đơn giản, giống như dùng tay nghiền nát một con kiến nhỏ bé vậy.

    Bác Sĩ Tuffley khẽ nhíu mày. Ông vốn không còn xa lạ gì với độ tàn nhẫn của chủ nhân nhà Falco. Vị lương y chợt nhớ ra rằng ông cũng từng là một người nhẫn tâm và độc ác như thế, nhưng vẫn không bì được với Valentino Falco hiện giờ. Có điều, vì sao Boss trẻ lại đi khoe sự tàn ác của mình vào ngay lúc này chứ?

    - Vậy mà bây giờ, ngay cả người con gái quan trọng nhất của mình, ta cũng không bảo vệ nổi.

    Bác Sĩ Tuffley tròn mắt ngạc nhiên khi nhìn thấy vị Boss trẻ đang run rẫy. Trong khi vị bác sĩ còn chưa kịp định thần về mấy lời mình vừa nghe thì Valentino đã tiếp tục mang ông đi hết từ bất ngờ này đến bất ngờ khác:

    - Những thương tổn mà em ấy phải chịu đều là vì ta, vì sự yếu đuối của ta, khiến cho ta chợt nhận ra rằng mình không hề mạnh mẽ như ta vẫn tưởng. Ta không thể che chở cho em ấy vào những lúc mà em ấy cần ta nhất. Cho dù ta không phải người trực tiếp đưa ra sát lệnh này, nhưng kết quả thì có gì khác nhau chứ?!

    Bác Sĩ Tufley lặng người. Đứa trẻ kia xem ra thân thế không tầm thường chút nào. Đầu tiên là khiến cho S. XIII khuất phục, sau nữa lại làm cho vị Boss nổi tiếng hung bạo trong thế giới ngầm phải gục khóc đau thương như vậy. Trái tim Peter không phải bằng sắt đá. Dĩ nhiên, ngài có rung động trước nỗi đau của Boss nên khẽ buông một tiếng thở dài rồi bảo:

    - Ngài đến đây, tôi sẽ nói cho ngài biết chỗ ở của cô gái ấy.

    Không chút chần chừ, Boss lập tức lại sát bên bác sĩ Peter Tuffley, quên mất đi rằng ông ta căm ghét Mafia Falco như thế nào, ngày trước đe doạ sẽ lấy mạng mình ra sao. James gần như lao đến bên cạnh Boss nhưng lần nữa đã bị chính chủ nhân của mình ra hiệu cho dừng bước. Bác Sĩ Tuffley thì thầm vào tai Valentino. Song, Boss bèn quay sang đám thuộc hạ của mình:

    - Ta sẽ đi tìm Vũ Thiên. Tất cả hãy ở yên đây! Không có lệnh của ta, bất cứ ai cũng không được tự ý hành động!

    Rồi quay lưng chạy thật nhanh khỏi đó, để lại những người bảo vệ thân tín chỉ biết siết chặt nắm tay đầy bất lực.

    - Cô gái trẻ ấy thân thế chắc cũng không phải bình thường nhỉ! Tôi chưa hề thấy Boss nhà Falco có những biểu hiện như thế này. Cho dù là ai thì cô gái ấy đã làm được một điều vô cùng kì diệu.




    ...





    Valentino tìm thấy hôn thê trên cánh đồng hoa cúc trắng. Giữa khoảng trời mênh mông, người con gái ấy bình yên nhắm nghiền đôi mắt, say một giấc ngủ thật sâu. Vị Boss trẻ tiền lại gần, chậm rãi chạm tay vào gương mặt trắng nhợt nhạt:

    - Vũ Thiên...

    Không có tiếng hồi đáp. Người con gái kia dường như chưa nghe thấy tiếng gọi trầm ấm của ngài. Boss siết chặt nắm tay, cơ mặt co thắt như chính ngài vừa trải qua một cơn đau thập tử nhất sinh. Valentino nâng Hoàng Vũ Thiên dậy, siết chặt cô gái nhỏ trong vòng tay mình. Khi ngài vừa bế hôn thê đứng dậy thì lập tức cảm nhận một vật rắn áp sát vào gáy mình. Giọng nói lạnh lùng của một người đàn ông khác vang lên:

    - Buông cô ấy ra!

    Hít một hơi sâu, Boss cất giọng đầy kiên định:

    - Riêng lần này, tôi tuyệt đối sẽ không nhún nhượng ông. Tôi nhất định phải mang Vũ Thiên đi. Nếu không, em ấy sẽ chết mất.

    Rồi mặc kệ người phía sau mình đang phản ứng như thế nào, vị Boss trẻ nhà Falco cứ thế tiến về phía trực thăng đang dần hạ cánh ở cách đó không xa. Stanley bất lực mình theo. Đoạn cúi gầm mặt đau thương gọi thầm chủ nhân, nhưng lại không hề có ý định ngăn cản người kia mang cô ấy đi nữa...
    Con người ta gặp nhau nhờ Duyên, yêu nhau bởi nợ, và chia tay do phận.

    tocduoiga - Nguyệt Thiên




    http://www.matnauhoctro.com/4rum/signaturepics/sigpic252038_13.gif

Trang 9/9 đầuđầu ... 3456789

Thread Information

Users Browsing this Thread

Hiện đang có 1 tv xem bài này. (0 thành viên và 1 khách)

Quyền Sử Dụng Ở Diễn Ðàn

  • Bạn không được quyền đăng bài
  • Bạn không được quyền trả lời bài viết
  • Bạn không được quyền kèm dữ liệu trong bài viết
  • Bạn không được quyền sửa bài
  •