PDA

Xem đầy đủ chức năng : Nước mắt Sao Khuê - Bao Nhung


vịt_con_xấu_xí
25-05-2007, 05:29 AM
vì truyện này không biết sao lại bị mất, nên giờ vịt con post lại giúp các bạn muốn đọc tiếp nó, gấp gút nên post mỗi ngày nhiều nhiều, để các bạn đọc cho vui. Chúc vui :)

-------------------------------------------------------- o O o --------------------------------------------------------

Tập I: Cuộc Sống Vô Cùng

Khuê loạng choạng bước đi. Phía trước, xung quanh , đằng sau cô là bóng đêm dày đặc hệt như cuộc đời nhỏ bé của cô vậy. Khuê nấc lên một tiếng. Không phải khóc mà mắt cứ cay xè. Cô ngồi thụp xuống ven đường, nôn thốc nôn tháo. Mệt rũ người… Cô muốn gục xuống nhưng lý trí còn lại không cho phép, cô mệt mỏi đứng dậy, nhưng chân đã khịu xuống, cả người cô đổ ập xuống vệ cỏ, may mà không phải đám cỏ lúc nãy. Khuê vẫn cố ngồi dậy. Cô biết phía trước là công viên…
Khuê ngồi xuống một chiếc ghế đá, ngước cổ nhìn lên trời. Chẳng thấy gì ngoài một màu trăng trắng buồn thê lương. Khuê nhếch môi cười khan. Ôi! Cuộc đời của cô… Tự nhiên cơn buồn nôn lại kéo đến. Khuê lết lại gốc cây và ruột thì quặn lên. Hôm nay cô đã uống khá nhiều rượu. Bọn họ thi nhau chuốc cho cô đến say mềm… Những thứ vừa đắng vừa nồng, cay xè và đốt cháy cả ruột gan…
Khuê tựa người vào gốc cây và trượt người xuống. Cô nhắm nghiền mắt lại, muốn ngủ nhưng không tài nào ngủ được. Mà con gái ai lại ngủ vật vạ như thế này… Con gái? Khuê mở toang mắt… Có tiếng kêu gì đó vang lên, cô quờ quạng tay và chạm vào một vật nhỏ. Đưa lên tận mắt, cô mới nhận ra một chiếc di động. Nó đang kêu. Thật bực mình. Khuê ấn mạnh nút tắt và nhét nó vào chiếc túi bên cạnh. Ngồi một chút rồi cô lồm cồm bò dậy, rồi lại loạng choạng ra khỏi công viên, mắt cô hướng về phía kí túc xá…
May mà vẫn nhớ phòng mình, Khuê gõ tay vào cánh cửa, mệt nhọc chờ đợi. Mở cửa cho cô không phải là Khanh mà là Sương Nhi. Chợt nhớ ra hôm nay phòng chỉ còn lại hai đứa… Sương Nhi lắc đầu càu nhàu:
- Hôm nào mày cũng thế à?
Khuê lách người vào. Cô vất chiếc túi vào góc giường, rồi cũng quăng người xuống. Sương Nhi cau mày nhìn. Cô vốn là người sống nề nếp và được nhồi nhét cái ý nghĩ đó từ bé, cho nên cô không ưa cách sống của Khuê. Đã từ lâu, cô chẳng buồn khuyên nữa…
Đang định bước về giường mình, Sương Nhi nghe thấy tiếng kêu như là chuông điện thoại. Cô quay lại nhìn. Khuê đang quờ tay và túm lấy cái túi vất xuống đất. Giọng Khuê làu bàu:
- Coi giùm nó cái. Bảo nó im đi!
Nhi tò mò nhặt túi lên. Chiếc điện thoại lạ hoắc đang nhẫn nại kêu. Cô mở máy và đưa lên tai nghe thử.
Một giọng nam trầm vang lên vội vã;
- Xin lỗi… Đây có phải số điện thoại 0912345678 không?
- Tôi… tôi không rõ lắm…
- Vậy thì đúng rồi! - Giọng người con trai gấp gáp - Tôi là chủ của chiếc điện thoại này. Cảm ơn cô đã nhặt giúp tôi.
- Ơ…
- Tôi có thể xin lại? Và tôi sẽ…
Sương Nhi biết anh ta nói gì, cô quay qua nhìn Khuê. Giờ có hỏi thì con nhỏ cũng chẳng biết gì nữa. Cô nói nhẹ:
- Tôi sẽ trả lại anh. Nhưng giờ này thì… muộn quá rồi. Có thể để sáng mai được không?
- À… vâng vâng… Cảm ơn cô nhiều. Vậy mai tôi có thể gặp cô ở đâu?
- Anh đến cổng trường Bách Khoa đợi tôi nhé? Tầm 9 giờ tan học tôi sẽ ra. Lúc đó có gì anh cứ gọi vào số này.
- Vâng, cảm ơn cô… Chào cô nhé. Hẹn gặp lại!
Sương Nhi thừ người ra suy nghĩ. Liệu cô làm thế có đúng hay không? Cô có phải là người nhặt được chiếc điện thoại đâu? Nhưng mà Khuê chắc nó cũng chẳng quan tâm. Kệ đi…
Suy nghĩ thế rồi Nhi đi ngủ. Cô qua xem Khuê đã ngủ chưa. Người con bé nồng mùi rượu khiến cô muốn nôn. Bước lùi lại một bước, Nhi lặng lẽ lắc đầu. Năm cuối cùng rồi mà Khuê không giữ được mình ư? Ngày trước Khuê đâu có thế dù Khuê cũng có nghịch có ngổ ngáo chút ít? Sương Nhi chẳng thể nào hiểu nổi…
Sáng hôm sau, Nhi dậy sớm và chờ Khuê dậy. Khoảng 7 giờ con bé mới ngái ngủ bò ra khỏi giường. Khuê nhìn Nhi, nhíu mày hỏi:
- Có chuyện gì à? Sao không đi học ?
Nhi đưa ra chiếc điện thoại, Khuê tròn mắt:
- Sao lại đưa tao? Ở đâu ra vậy?
- Hôm qua mày mang về mà…
Khuê lắc đầu:
- Không nhớ! Tùy mày xử lý. Tao tắm đây.
Khuê bỏ vào trong nhà vệ sinh mặc cho Nhi đứng lại với sự bực tức trong người. Nhi vơ vội túi sách và bỏ đi. Vậy thì chẳng cần kể chuyện tối qua cho nó nghe nữa. Nó chẳng biết quan tâm tới ai ngoài bản thân mình cả. Thật đáng ghét quá đi thôi…
Đúng 9 giờ, Nhi đến cổng trường. Cô ngó dáo dác tìm kiếm. Chẳng thấy ai ngoài một thanh niên đang ngồi hút thuốc bên chiếc xe cồng kềnh. Thấy Nhi nhìn, anh ta bước lại gần, bỏ chiếc kính màu ra khỏi mắt và mỉm cười:
- Cô là cô gái hôm qua?
Nhi gật đầu. Người thanh niên lại cười tươi hơn nữa:
- Tốt quá. Cảm ơn cô trước. Tôi mời cô đi uống chút gì đó nhé? Để cám ơn cô giúp tôi mà?
Nhi định từ chối, nhưng nhìn vào đôi mắt anh ta thì cô không thể nào từ chối được. Anh ta có đôi mắt nâu sáng , như biết nói và rất đỗi chân thành. Nhi đã cùng anh ta đến một quán nước khá lịch sự. Khi ngồi đối diện với anh ta, Nhi cũng chưa hết bàng hoàng. Sao cô lại có vẻ dạn dĩ thế?
- Tôi là Phương. Còn cô?
- Dạ… em là Sương Nhi.
- Chà! Tên hay thật. Hạt sương nhỏ, cô dễ thương như vậy đấy!
Trái tim Nhi nhói lên một cái. Cô khẽ cúi đầu, hai má muốn nóng bừng lên. Cô nghe Phương hỏi cô gì và anh đã tự kêu cho cô cốc nước am, còn anh là tách cà phê nóng. Nhi đoán anh là người độc đoán, nhưng vẻ độc đoán dễ thương và gần gũi.
- Tôi hình như đánh rơi điện thoại ở công viên Thống Nhất khi vào đó ngồi nói chuyện với bạn. Thật ra nếu như không vì nó chứa nhiều số điện thoại của bạn bè và đối tác làm ăn thì tôi cũng chẳng nhọc công tìm kiếm… Tính tôi hay quên lắm…
Nhi ngẩng lên , nhỏ nhẹ:
- Có gì đâu ạ. Nếu không phải là em thì sẽ có người khác thôi.
Phương khẽ cười. Anh thấy cô gái này thật nhút nhát. Cô ta dễ thương như một con mèo nhỏ, mà cũng giống như một công chúa đài các nữa. Anh chợt muốn tìm hiểu về cô, muốn làm quen một chút…
- Nhi học ở đây à?
- Vâng.
- Con gái học Bách Khoa giỏi lắm đó. Em học năm mấy rồi?
- Em năm nay ra trường…
Phương kêu lên, giọng trêu đùa:
- Trông con nít thế mà sắp đi làm rồi cơ à? Giỏi quá ta?
Nhi bật cười. Gương mặt cô sáng lên, xinh đẹp dịu dàng. Phương biết rằng cô gái trước mặt mình là một cô gái giản đơn rồi, nhưng với bản tính đa tình, anh vẫn muốn … có thêm cô nữa. Một chiến dịch chinh phục được hiện nhanh trong đầu. Phương lấy giọng tha thiết mời Nhi đi ăn trưa… và hình như chẳng có cô gái nào từ chối nổi anh.

*Camellia*
25-05-2007, 05:33 AM
Vũ trường New Century với một thứ nhạc bốc lửa mạnh mẽ. Trên sàn nhảy, các vũ nữ cùng với khách nhảy điên cuồng. Phương nhăn mặt, anh đưa ly rượu lên môi uống cạn. Cương ngồi bên cạnh đang ba hoa đủ thứ…
- Mày đi công tác hai tháng, có nhiều sự kiện lắm đấy. Có một em nhảy mê ly luôn, xinh hơn hoa hậu, nhưng kiêu kỳ ngạo mạn chẳng kém.
- Tên gì? - Phương nhếch môi hỏi
- Lệ Huyền. Hơn em Huyền Thảo hồi trước nhiều. Hai tháng qua, em làm mưa làm gió chốn này. Chẳng có thằng nào động được vào em… Lão Hưng còn chịu nữa đó.
- Mày nữa chứ? -Phương nheo mắt với Cương. Vẻ kẻ cả của anh làm Cương tức ứa hơi, nhưng vẫn giả lả:
- Ừ… Nhưng tao nghĩ mày sẽ khiến con bé đó gục thôi. Giống như em …
Phương hiểu Cương định nói đến ai, nhưng anh phẩy tay vẻ như không quan tâm. Chuyện này anh biết Cương vẫn còn… cay anh lắm. Cương đã rất thích cô vũ nữ Huyền Thảo nhưng vì cô ta mê cái vẻ ngoài của anh hơn nên từ chối Cương để chấp nhận làm người tình một tuần của anh…
- Mày thấy sao?
Phương nheo nheo mắt lần nữa, ra chiều ngẫm nghĩ:
- Mày cay cô ta lắm à?
Giấu vẻ bối rối vào trong, Cương cười tướng lên :
- Đâu ai … ghét nổi người đẹp ấy cơ chứ? Mà kìa… em ra đấy!
Phương dù không muốn cũng phải quay ra nhìn. Và anh nhận thấy hầu hết cánh đàn ông cũng đang nhìn theo cô vũ nữ mặc chiếc váy dài màu đen tuyền đang nhảy một mình trên sàn. Cô ta có vẻ đẹp cuốn hút kỳ lạ. Phương không nhìn rõ mặt, nhưng nhìn cô ta nhảy lòng anh tự nhiên cảm thấy xôn xao.Thân hình mảnh mai lả lướt theo điệu nhạc. Cô ta hệt như một cô tiên nữ…
Chỉ một lát, đám đàn ông đủ các loại tuổi ùa ra sân để có thể được gần người đẹp. Phương quay vào với ly rượu của mình, tự dưng anh nhếch môi cười khẽ.
Cương quan sát Phương và biết rằng Phương chắc chắn đã bị thu hút rồi. Cũng giống như anh, khi mới nhìn thấy cô ta lần đầu tiên, anh như bị sét đánh và sau đó anh cố tình lao vào cô ta như một cô thiêu thân… Chẳng có tác dụng với cô ta, Cương đã điên lên vì sự thờ ơ ấy. Nhưng chắc chắn đối với những tay ăn chơi như Phương, Cương tin rằng bọn họ chẳng coi vũ nữ ra gì nhưng bỏ tiền ra để có vũ nữ dù chỉ một đêm thì không bao giờ hạn chế…
- Nghe ông chủ nói cô ta… chưa qua tay ai đâu. Ra giá rất cao đấy!
- Bao nhiêu?
-Tao không biết!-Cương nhún vai-Ông chủ bao rằng cô ta ngay lúc đầu đã tuyên bố : sẽ có một ngày cô ta ra giá cho mình. Nhìn bọn kia kìa chắc chắn đang chờ ngày đó đó.
Phương nhìn ra và cảm thấy ghê tởm. Anh chưa thấy loại gái nhảy nào kiêu căng như thế. Làm cái nghề này rồi mà còn tự ra giá cho mình ư? Chẳng lẽ thấy mình đẹp là có thể làm "sao" chăng? Phương ngoắc một tay bồi bàn lại: - Gọi ông chủ giùm chút.
- Dạ.
Cương hơi nheo mày. Anh đã từng thấy kiểu chơi ngông ngút trời của Phương rồi, nhưng lần này thì không biết thế nào.
Ông chủ đi ra, ông ta cười tươi như thể sắp sửa gặp được vàng:
- Chà… Cậu Hoàng , lâu quá không ghé chỗ tôi…
- Cô Lệ Huyền bao nhiêu?
Làm vẻ ngạc nhiên, ông ta nheo mắt:
- Cậu coi lại chứ… cô ta chưa có giá…
- Đừng đùa tôi! - Phương hơi gắt- Tôi biết tỏng rằng cô ta đã ra giá rồi., nhưng ông còn để đó để nhử đúng không? Bao nhiêu?
Nhìn Cương và Phương một chút, ông ta thủng thẳng đáp:
- Năm mươi triệu chỉ một đêm thôi.
- Cái gì? Điên à? - Cương kêu lên- Cô ta là ai vậy chứ?
- Vậy đấy! - Ông chủ mỉm cười, nhún vai- Cô ta là cây kiếm tiền của tôi mà. Không cần cái đêm ấy cũng quá đủ rồi. Thôi, chào hai cậu nha. Chúc vui vẻ!
- Được. Tôi đồng ý.
Cương tròn mắt nhìn Phương. Vẻ mặt lạnh lùng của Phương làm anh thấy gai gai. Ông chủ vũ trường không quay lại, nhưng nói sang sảng:
- Tối nay cậu sẽ có cô Lệ Huyền.
Tiếng cười của ông ta hòa cùng tiếng nhạc. Cương lắc đầu. Bỏ ra năm mươi triệu chỉ vì một vũ nữ… Quả là ngông hết sức! Phương quay ra nhìn Lệ Huyền. Cô ta vừa nhảy vừa uống một ly rượu, đầu hất cao đầy quyến rũ…Thi thoảng cô ta cười. Những nụ cười ấy làm cô ta đẹp gấp trăm lần. Phương gọi thêm một ly rượu và nhâm nhi chờ đợi. Anh không hiểu sao sau Huyền Thảo anh lại có thể thích một vũ nữ nhanh đến như vậy. Cảm giác này chắc cũng sẽ qua nhanh như với Huyền Thảo thôi. Cũng có thể cô ta đã chạm vào "lòng tự ái đàn ông" của anh với cái kiểu kiêu căng không nên có ở một cô vũ nữ như thế. Cô ta sẽ phải trả giá về sự kiêu căng này…
- Ông là người đã … mua tôi đêm nay?
Phương ngẩng đầu lên. Cái giọng nói thanh thoát ấy làm bừng tỉnh mọi thứ quanh anh, dù lời nói sỗ sàng trần trụi. Phương khẽ gật đầu. Lệ Huyền chào Cương và ngồi xuống chiếc ghế cạnh Phương, cô nói nhẹ:
- Ông chủ bảo với tôi rằng có cậu Hoàng đã làm theo yêu cầu của tôi … Tôi thật không ngờ lại nhanh như thế…
Cương cợt nhả:
- Vì cô em đẹp quá… Ai cầm lòng cho nổi?
Lệ Huyền nhếch môi cười:
- Tôi biết phận mình mà… Đời người con gái chỉ có một lần chẳng lẽ lại không được chút vinh quang? Đàn ông các ông không hiểu được đâu… Mà thôi… tôi chán nhảy rồi, tôi sẵn sàng theo ông Hoàng đây.
Phương đứng dậy. Anh với cái áo vét vắt ở thành ghế và lững thững bỏ ra ngoài. Lệ Huyền theo sau. Cô cũng chẳng vội vàng gì. Cuối cùng cũng là thế. Một kết thúc buồn cho một cuộc đời buồn… Nhưng đổi lại cô sẽ có năm mươi triệu… cho Minh Quân . Có cứu sống được Quân không? Câu hỏi ấy day dứt cô đến xé lòng. Dù có phải chết cũng phải bám lấy tia hy vọng cuối cùng để Quân sống…
Bước vào trong xe ô tô với Hoàng, Huyền thầm chua chát cho cuộc đời mình. Bắt đầu từ đây chấm dứt quãng đời trong sáng cảu một ngôi sao khuê nhỏ bé… Ai bắt mẹ lại đặt cho cô cái tên Lệ Khuê để bây giờ ngôi sao Khuê đó tràn ngập nước mắt đắng cay?
Phương cau mày khi thấy Lệ Huyền lầm lỳ ít nói. Lần trước khi Huyền Thảo theo anh, cô ta luôn ríu rít như chim sơn ca vậy. Như thế cũng làm cho người đối diện đỡ bực bội…
- Cô không hỏi tôi sẽ đưa cô đi đâu ư?
- Chẳng có gì quan trọng. Với tôi kết quả vẫn thế mà.
Không có sự chua chát trong đó nhưng cũng chẳng có cảm xúc gì. Gương mặt của cô ta giống như một pho tượng vô cảm… Phương tự nhiên muốn làm một cái gì đó để cô ta phải đau đớn… Cô ta đang tự biến anh thành một kẻ ích kỷ và xấu xa chăng?
Phương dừng xe trước một khách sạn lớn của Hà Nội. Dù sao thì anh cũng chẳng có thói quen đem vũ nữ về nhà… đã bỏ tiền ra thì bỏ cho trót. Anh hơi cay độc khi nghĩ đến chuyện sẽ hành hạ Huyền cho đỡ cơn tức giận vô cớ bên trong lòng.
Huyền thì vẫn bình thản. Cô chờ Phương cho xe vào gara rồi bước theo anh vào trong, kiên nhẫn chờ anh đặt phòng. Phương kéo mạnh tay Huyền đến nỗi cô ngã chúi vào anh khi bước lên cầu thang. Huyền ngẩng lên nhìn anh, đôi mắt lạnh lẽo vô cảm… Phương nhún vai:
- Cô biết đấy… Năm mươi triệu… cũng lớn lắm chứ?
- Vâng. Nếu tôi là anh thì tôi chẳng thèm vứt tiền đi như thế.
Phương ngừng lại, nâng cằm cô lên, khẽ lắc đầu:
- Chưa đến lượt cô dạy tôi, nghe chưa?
Huyền quay mặt đi, cô bước nhanh lên một bước. Trong lòng cô cồn lên một nỗi đau không tên. Thật cay đắng, bẽ bàng làm sao!
Phương bước ra khỏi phòng tắm. Anh mặc mỗi bộ đồ tắm bằng vải bông, tóc thì ướt sũng. Anh tìm mãi mà chẳng thấy khăn lau đâu… thật cái khách sạn chết tiệt! Lầm bầm chửi rủa, Phương ngồi xuống giường. Anh hất tóc qua một bên, cảm thấy nỗi khó chịu vẫn tăng lên…
- Để tôi giúp anh…
Phương ngước đầu . Huyền hơi cười, trên tay cô là chiếc khăn bông trắng. Cô đã thay một bộ váy ngắn mặc ở nhà, trông nhẹ nhàng như một con chim nhỏ. Anh khẽ kéo cô lại gần mình. Huyền chỉ lặng lẽ lau tóc cho anh. Hành động nhẹ nhàng như của một cô gái đang yêu thương người mình yêu lắm vậy. Bao nhiêu bực bội trong anh tan biến hết. Lòng anh băn khoăn tự hỏi: " Cô ta là ai?"
- Tóc anh mượt thật… mà cũng đen nữa.
- Cô nghĩ vậy à?
Huyền cúi xuống… Cô nhẹ nhàng ngồi cạnh Phương, tự nhiên nâng tay anh lên , vẻ chăm chú:
- Tay anh là tay của người làm bàn viết đúng không?
- Ờ…
Phương hơi lơ đãng trả lời. Anh đang chờ xem cô sẽ làm gì tiếp. Bây giờ cô ta thật sự đã linh hoạt hơn lúc trước nhiều.
- Bàn tay to… chắc chắn sẽ che chở cho nhiều cô gái.
Phương nhướng mắt lên:
- Thế à? Tôi không nghĩ thế… Lo cho mình … cô là đủ rồi.
Anh kéo Huyền vào lòng. Lòng Huyền như chao đi. Mọi thứ sẽ chấm dứt ở đây… Nhưng chẳng lẽ lại như thế? Cô muốn vùng ra nhưng rồi lại lơ mơ trong nụ hôn nhẹ nhàng của Hoàng. Hãy coi đây như một chuyện lãng mạn xảy ra trong cuộc đời mình. Giống như những chuyện êm đềm hồi nhỏ vậy, người con trai này có thể … sẽ chẳng đáng ghét như mình nghĩ. Anh ta đang giúp mình ấy chứ nhỉ? Minh Quân sẽ sống! Nghĩ đến chuyện đó lòng Huyền thanh thản lạ. Cô âm thầm nuốt nước mắt… để cho một người đàn ông xa lạ đi vào đời mình…
Khi thức dậy, Phương đã thấy Huyền quần áo chỉnh tề đứng cạnh của sổ. ánh sáng tràn ngập phòng… Huyền cũng như đang lẫn vào ánh sáng. Lúc cô quay lại, Phương chợt bàng hoàng… Huyền đẹp mê hồn.
- Vậy là…xong, đúng không?
Phương bị lôi ra khỏi thế giới ảo tưởng bắng cái giọng thanh tao nhưng lạnh lẽo ấy. Anh nhận ra một thực tại đáng buồn… Cô ta là một vũ nữ, còn anh… đã mua cô ta với một giá ngông cuồng!
Phương hất chăn ra, anh thấy Huyền vội vã quay đi. Hừm, còn bày đặt ngượng ngùng nữa?
- Cô muốn tiền như thế nào?
Không ngại ngùng nữa, Huyền thản nhiên:
- Tiền mặt.
- Hiện giờ tôi không có đủ! - Phương nhún vai, vừa mặc đồ vừa nói- để tôi gửi qua cho ông chủ của cô được không? Không hề hấn gì chứ?
- Thế nào cũng được. Nhưng làm ơn nhanh cho.
- Cô có nghĩ rằng cái giá … quá cao không?
Huyền quay phắt lại, cô giận run người. Phương chiếu tia mắt lạnh lẽo vào Huyền.
- Thật ra… cô chẳng có gì là hấp dẫn cả!
- Bởi vì lần đầu mà! - Huyền chua chát- Tôi cứ tưởng lần đầu của tôi sẽ… tuyệt diệu hơn cơ….
Phương trừng mắt. Anh cười nhạt:
- Cô giỏi lắm… Nhưng sẽ chẳng có lần sau để kiêu ngạo đâu.
Cả hai chia tay nhau khi rời khách sạn. Khuê lặng lẽ bước trên vỉa hè, mặc cho xung quanh ồn ào náo nhiệt. Cô đang nghĩ đến chuyện tối nay tới vũ trường lấy tiền và chấm dứt công việc…đau buồn đó. Hôm qua, giới hạn cuối cùng đã bị đứt tung. Khuê chẳng thể tiếp tục cái công việc mà người khác coi là nhơ nhớp đó…

vịt_con_xấu_xí
25-05-2007, 05:38 AM
Về đến ký túc xá, Khuê mệt rã rời. Chẳng có ai ở trong phòng. Năm cuối tuy nhàn nhưng ai cũng bươn chải để đi làm ngoài. Khuê nhắm mắt nghĩ mung lung. Cô chợt thấy nhớ mẹ da diết, nhớ những tháng ngày xưa kia khi cô và Quân còn ở trong vòng tay mẹ. Nước mắt Khuê trào ra, mặc, cô không buồn lau. Mọi bất hạnh bắt đầu từ đâu nhỉ? Từ cái mớ bòng bong của xưa cũ không ai thèm gỡ? Trong lòng Khuê trào lên một mối hận… Những giọt nước mắt không còn trào ra được nữa. Khuê sẽ phải cho người đó trả giá… bằng mọi cách…

_Bác sỹ… Minh Quân sao rồi ạ?
Khuê hỏi xong và lặng lẽ chờ. Vị bác sỹ trẻ nhìn cô thông cảm. Anh cố nói thật nhẹ:
- Phải mổ Khuê ạ. Nhưng … gia đình em phải chuẩn bị tâm lý trước. Ca mổ thành công chỉ có … 20%. Chúng tôi sẽ cố gắng.
Khuê bàng hoàng. Đôi mắt cô đỏ lên, chực khóc. Bác sỹ vội nói:
- Khuê … tôi thật sự…
- Không… không phải thế. Nhưng Minh Quân nó còn trẻ quá mà. Nó mới chỉ có mười tám tuổi. Sao lại bắt nó khổ thế?
Vai Khuê run lên, nhưng vị bác sỹ không nghe thấy tiếng nấc. Khi Khuê ngẩng lên, lòng anh se sắt khi thấy khuôn mặt cô đẫm nước mắt. Giọng cô vỡ oà:
- Bác sỹ… hãy cố gắng giúp nó được không? Tôi… tôi không muốn mất Minh Quân.
- Yên tâm! - Vị bác sỹ vỗ nhẹ vai Khuê - Chúng tôi sẽ giúp tận tình mà. Dù mới nhập viện nhưng ai cũng quý tinh thần lạc quan của cậu ấy…
Khuê lặng lẽ gật đầu. Hiện lên trong đầu cô là hình ảnh Minh Quân cười tươi vui vẻ. Ở nó chẳng bao giờ cô thấy một chút buồn. Nó lạc quan trước mọi thứ, kể cả khi hình tượng người cha hoàn toàn sụp đổ… và khi nó phải chịu đựng một căn bệnh quái ác. Nếu phải mất nó, Khuê sẽ chẳng thể nào nguôi ngoai được… Quân luôn là chỗ dựa tinh thần của cô…
Đến tận bây giờ, khi ngồi trước ngôi mộ mới của Quân, tim Khuê vẫn còn se sắt… Những lời nói cuối cùng của Quân vẫn còn vang đâu đây với nụ cười sang sảng:
- Chị à… Rồi em sẽ khoẻ thôi. Chị phải vui lên chứ? Em vào phòng mổ chứ có đi vào cõi chết đâu… Mà chị đừng khóc. Em nghĩ nước mắt của sao khuê thì hiếm lắm. Nó mới chỉ khóc có một lần khi ông Nguyễn Trãi bị kết án ở Lệ Chi viên thôi. Chẳng lẽ chị cứ khóc mãi sao?
"Chị có khóc đâu, Quân ơi! Chị có khóc đâu…Tại em bỏ đi nhanh quá, tại em luôn nghĩ chị yếu đuối đấy thôi. Chị còn phải giúp mẹ đứng vững nữa cơ mà… Chị sẽ không khóc, không bao giờ khóc nữa... Yên lòng nha Quân!"
Khuê nhớ đến mẹ, bà đang ở trong bệnh viên với cơn mê man chưa biết bao giờ tỉnh lại. Theo chuẩn đoán của bác sỹ thì trong đầu bà có tích tụ máu bầm, nó ảnh hưởng tới tất cả bộ phận của thùy trái… Khi hỏi nguyên nhân thì Khuê mới vỡ lẽ. Đó là kết quả của cái lần chia tay cuối cùng khá ồn ào giữa bố và mẹ. Nghĩ lại Khuê vẫn thấy nó sống động cứa vào tim Khuê những vết cắt đau đớn…
- Về thôi… Khuê!
Khuê ngẩng đầu lên. Khanh vẫn còn bên cạnh cô. Từ nãy cô đã quên hết thực tại, để cảm nhận rằng Quân đang còn tồn tại, đang ở bên cạnh cô.
Khanh đỡ cô dậy, lặng lẽ dìu Khuê đi. Cô là người bạn duy nhất biết được hoàn cảnh của Khuê và bên cạnh Khuê khi Quân mất.
- Mày có tin rằng Quân đang đi đến một vùng đất hoàn toàn hạnh phúc không? - Khuê ngước nhìn, hỏi Khanh.
Khanh hơi cười:
- Có lẽ tao… hơi tin. Mấy ông cha đạo nói rằng ai mà sống đẹp thì chắc chắn sẽ được hưởng hạnh phúc khi về bên kia. Mà Quân thì tốt thế cơ mà… Nó quá xứng ấy chứ…
- Nghe mày nói… Chắc Quân nó cười sằng sặc lên mất…
Cả hai lại im lặng… Khuê nhìn lại ngôi mộ nhỏ bé của em một lần nữa rồi quay đi. Trong một thoáng, lời thề với Quân lại hiện lên. Khuê bậm môi lại ngăn cho mình đừng khóc…
- Mày cần việc làm đúng không Khuê ? - Khanh hỏi khi cả hai đang ngồi trên ô tô đi về Hà Nội.
Khuê khẽ chau mày nhìn ra phía cửa sổ. Cái đó thì đương nhiên nhưng biết tìm ở đâu khi cô mới chỉ là sinh viên năm cuối? Chẳng kinh nghiệm, chẳng có sự nâng đỡ nào?
- Tao có chỗ đó!
Khuê quay lại nhìn Khanh. Con bé cười nhẹ, khẽ cầm tay Khuê như an ủi, động viên:
- Mẹ sẽ nằm viện lâu. Tao nghĩ rồi, mày nên đi làm để nuôi mẹ chứ?
- Nhưng…
- Anh Bình kiếm cho tao trong công ty anh ấy, nhưng tao chưa cần bằng mày… mày đi làm nhé?
Khuê gục đầu vào vai bạn, cô cảm thấy yên lòng. Khanh quá tốt. Con bé đã ở bên cô suốt nhưng không hề lên tiếng. Sự im lặng đó như một bệ đỡ tinh thần lúc Khuê hoảng loạn… Khuê nhận ra mình vẫn may mắn khi còn có Khanh.
- Anh Bình cũng đồng ý với ý kiến của tao. Anh ấy bảo thương mày như em gái vậy. Mày đừng buồn nhiều, hãy còn chúng tao ở bên cạnh mày mà…
- Ừ, tao biết.
Một cơn gió thổi mạnh vào cửa xe. Khuê hơi co người lại. Tự dưng muốn ngủ một chút. Và cứ thế Khuê ngủ gục trên vai Khanh hệt như đã tìm được một chỗ dựa vững chắc. Ngoài trời nắng đã lên. Khanh ngước nhìn ra ngoài và khẽ mỉm cười. Dù có khó khăn đến đâu, bất hạnh đến mức nào thì Khanh vẫn tin Khuê sẽ vượt qua được. Khuê sẽ có một cuộc đời tươi vàng như nắng mới bây giờ… bên Khuê còn có bạn bè và cả lời chúc tốt lành của Quân ở lại… Khuê ơi! hãy vững tin lên!
Hôm nay là buổi hẹn thứ hai của Sương Nhi với Phương . Lần trước, anh có việc phải về sớm còn lần này vì sợ như lần trước nên anh đã tắt điện thoại. Hành động của anh khiến Nhi cảm thấy xôn xao trong lòng. Chưa một người con trai nào lịch thiệp đến thế, chưa ai có một phong cách khiến con tim Nhi… say mê ngay lần đầu gặp mặt… Chỉ có Phương !
Phương đưa Nhi vào một nhà hàng nổi tiếng trên đường Hai Bà Trưng. Nhìn Nhi ăn nhỏ nhẹ và dịu dàng, Phương thấy lòng yên ổn. Sau một ngày làm việc mệt nhọc, căng thẳng, điều anh cần chắc là như thế chăng?
Phương uống một chút rượu. Mùi rượu nồng khiến anh nhớ đến một mùi hương nhẹ nhàng mà hai tháng qua đi nhưng nó vẫn còn vương vất. Kể ra sáng hôm ấy, anh đã không thật lòng với người con gái đó, với cả chính mình. Anh những tưởng mọi cái sẽ trôi qua giống như bao lần trước… nhưng hình như nó ấn tượng quá… làm anh man mác nhớ. Và anh căm ghét cái cảm giác man mác này. Anh nhớ cả khi anh uống nước, nhớ cả khi anh đi ngủ, và đôi khi nhớ cả lúc đang làm việc hăng say… Tệ hơn nữa là anh không khống chế được mình khi tối nào cũng đến vũ trường chờ đợi cô ta- một sự chờ đợi vô vị…
- Công việc của anh chắc bận lắm nhỉ?
- Ờ... cũng không hẳn.
Nhi hơi cười. Cô nhỏ nhẹ uống li nước cam. Cô tự nhiên ngắm nhìn anh rồi phán:
- Nhìn anh cũng biết anh bận rồi. Đi ăn với em mà vẫn còn mặc đồ đi làm.
Phương hơi nghiêng đầu, nheo nheo mắt:
- Em quan sát giỏi thật . Chỉ tại anh không muốn trễ hẹn với em thôi mà. à, tí nữa em muốn đi đâu?
Nhi cúi đầu. Cô muốn giới thiệu anh với bạn bè trong phòng nhưng sợ anh nghĩ cô vội vã. Mà anh thì lịch thiệp giàu có thế kia liệu có hợp với cuộc sống sinh viên của tụi cô hay không? Nhưng Hoa đã dặn cô muốn biết ý Phương thế nào cần phải đưa anh về phòng. Không đưa không được. Nghĩ thế, cô mới lấy hết dũng cảm đề nghị:
-Hay là… anh vào phòng tụi em chơi?
- Sao? - Phương nhướng mày.
Nhi vội phân vân:
- Mà thôi… Kể ra thì cũng ngại cho anh… Tại bạn em nghe em kể về anh nhiều cho nên… cho nên…
Phương bật cười. Anh làm Nhi đỏ bừng mặt vì ngượng. Nhưng Nhi vẫn chẳng dám nói gì, chỉ chờ đợi…
- Được rồi.. Ăn xong anh đưa em vào siêu thị mua vài thứ cho phòng em nhé? Chắc em biết mấy bạn em thích gì chứ?
Ôi chao! Nhi thấy tim mình muốn vỡ ra. Anh quá sức tuyệt vời, nhất là giọng nói đầm ấm chân tình này. Quen biết anh có lẽ là điều may mắn cho Nhi… Trong đầu cô chợt hiện lên một hình ảnh hạnh phúc mà khi nhìn vào mắt Phương, hai má cô lại đỏ bừng…

Trên đường về ký túc xá, Nhi kể sơ qua về các bạn trong phòng. Cô thân với Hoa nhất vì hai đứa cùng khoa với nhau. Có ba cô bé học dưới khóa, còn lại năm nay ra trường. Cô kể về Khanh và Khuê với một giọng bàng quan. Trong mắt cô Khanh già dặn và là điểm tựa của Khuê. Khuê là một cô gái khó nắm bắt, có một chút dịu hiền , một chút ngổ ngáo. Cô còn khẳng định có lẽ giờ này Khuê chẳng có nhà. Nghe giọng Nhi , Phương đoán có lẽ Khuê là thái cực với Nhi nên cô mới không thích như vậy. Đúng là con gái…
Lần này là lần đầu tiên Phương vào ký túc xá. Căn phòng không rộng nhưng được cái mấy cô gái biết sắp xếp và sống khá gọn gàng. Phương chỉ gặp ba cô bé kém tuổi Nhi, gặp Hoa và Khanh. Còn Khuê , đúng như Nhi nói, chẳng có ở nhà. Khanh khi rót nước mời anh, nói ý nhị:
- Không ngờ anh Phương lại hay như vậy… Con Khuê mà gặp thì chắc đúng cạ rồi!
Hoa bật cười:
- Cạ cãi hay là gì? Con Khuê thì ai mà nó không muốn cãi. Tao mấy lần khuyên nó học thêm luật đó, vậy mà con nhỏ chẳng chịu. Mà này… sao lại đề cập đến nó? Nhân vật chính đâu?
Vẻ tếu táo của Hoa khiến căn phòng rộn ràng. Trông mấy cô gái, Phương có thể thấy sự khác biệt. Có lẽ Nhi là yếu đuối nhất. Thi thoảng họ gọi cô là công chúa. Chắc cô là chúa nhõng nhẽo và thích được yêu chiều. Khanh đằm thắm và chín chắn. Anh thấy ở cô sự tin cậy và chân thành. Anh tự hỏi, Khanh như vậy sao Nhi không chơi thân được? Thật lạ lùng…
- Anh Phương thấy vui không?
Nhi hỏi khi tiễn Phương ra cổng. Cô trông đợi ở anh một câu trả lời hài lòng. Và cô đã thật hạnh phúc khi Phương nắm nhẹ tay cô, thì thầm:
- Anh cảm ơn em…Nếu mỗi ngày sau khi làm việc mà có được cảm giác yên ổn như thế này thì thật tuyệt. Quen biết với em chắc do kiếp trước anh tích đức nhiều lắm!
- Anh…
Nhi ngượng ngùng cúi xuống. Nhi có thể coi đây là một lời tỏ tình tế nhị chăng? Tim cô đập mạnh, cô len lén nhìn Phương, bắt gặp ánh nhìn say mê của anh, cô lại cụp mắt xuống.
Phương bóp nhẹ tay Nhi, cười hài lòng:
- Em vào đi… Trời lạnh rồi đấy, nhớ giữ ấm nhé… Chào em .
- Anh cũng thế… Chào anh!
Phương nhìn đồng hồ và cảm thấy chán. ý định đến vũ trường làm anh mệt mỏi. Đến đó lại gặp Cương và nghe hắn ca cẩm về chuyện vũ trường không có em nào mới… Và mỗi lần đến đó mỗi lần thêm thất vọng… Phương nhếch môi cười. Cô ta biến mất như chưa từng xuất hiện. Đúng là cách làm người ta phát điên. Chỉ có cô ta là làm được như vậy, mà làm giỏi nữa là khác… Lệ Huyền…
Khuê nằm vật xuống giường, đầu óc cô quay mòng mòng những dấu hỏi. ở đâu? Làm gì? Kiếm thế nào? Ai giúp cô đây? Chẳng ai cả! Và chẳng ở đâu cả… Nhưng không thể để mẹ nằm thế… Cô đã mất Minh Quân, không thể mất thêm mẹ… Bậm môi thật chặt, Khuê ngăn mình không được khóc.
- Khuê … mệt lắm à?
- Không.
Khuê nhoài người dậy. Cô đưa đôi mắt đờ đẫn nhìn Khanh. Khanh vuốt nhẹ tóc cô, dịu dàng như đang xoa vết đau cho một đứa trẻ:
- Cố gắng lên Khuê … Mọi cái đều có thể tìm ra được cách giải quyết mà. Tao… tao có ít tiền ấy. Mới lĩnh lương…
Khuê cười nhẹ, nắm lấy tay bạn:
- Giữ lấy mà dùng.. Tao cũng vừa lĩnh lương mà. Bây giờ cái tao cần thì mày đã cho rồi đó thôi. Cảm ơn mày…
- Khách sáo gì hả? - Khanh cụng đầu vào trán Khuê , cười khanh khách.
- Ui da.. con này cậy khỏe chắc?
- Ừm…
Khanh vênh mặt lên liền bị Khuê bẹo má. Cả hai chí choé một hồi thì Nhi về. Khanh ngừng trêu chọc Khuê mà quay ra trêu Nhi:
- Đi… tít ghê!
Nhi cười bẽn lẽn. Cô ngồi xuống giường, tháo lần lượt từng thứ một. Khuê nheo nheo mắt:
- Công chúa Nhi còn đi chơi khuya hơn Khuê này cơ à? Chuyện gì xảy ra vậy?
- Mày không biết sao? - Khanh lấy giọng thì thầm vẻ quan trọng- Nhi công chúa gặp hoàng tử rồi. … Đang yêu đấy!
- Vớ vẩn! - Nhi hét lên nho nhỏ làm cả lũ bật cười.
Hoa ở đâu chen vào:
- Đã tỏ tình chưa? Anh ta nói sao? Nói mau đi…
Má Nhi đỏ bừng lên, nhưng mắt thì long lanh sáng. Khanh chép miệng:
- Chắc rồi chứ gì? Anh ta tới đây được một tuần rồi mà… Nàng mở cửa trái tim chẳng lẽ lại không vào?
- Ừ há…
Hoa nhẹ nhàng ngồi xuống cạnh Nhi, cô săm soi Nhi từng chút một, rồi im lặng. Nhi ngượng quá, nói nhỏ:
- Anh ấy chưa nói … yêu...
- Không tin! - Cả mấy cái miệng cùng la lên.
- Nhưng… nhưng biểu hiện thì tớ biết là anh ấy yêu tớ…
Khanh cũng sáp vào Nhi, cả hai tranh nhau hỏi Nhi, khai thác đủ điều. Khuê lơ mơ nghe chữ được chữ mất. Hình như Nhi đang yêu một ai đó tên Phương … anh ta rất tốt thì phải. Trước khi chìm vào giấc ngủ, Khuê còn kịp thấy khuôn mặt Nhi xinh đẹp lạ kỳ. Màu hồng phớt bao trùm hai má bầu bầu của Nhi làm Khuê thấy ganh tỵ. Khuê cũng thèm một chút hồng trên má lắm chứ… Nhưng biết bao giờ đây nhỉ?

*Camellia*
25-05-2007, 05:40 AM
Cả phòng hôm nay kí được một hợp đồng lớn, cho nên rủ nhau đi ăn mừng. Khuê dù không thích nhưng vì là… út ít nên phải đi theo. Hết chỗ này đến chỗ khác, cuối cùng vì hứng chí cả bọn rủ nhau vào vũ trường New Century. Khuê nghe mà rụng rời chân tay. Cô không muốn nghe đến tên nó nữa chứ đừng nói đến chuyện vào nhảy.
Cả bọn dừng trước cửa vũ trường đã reo ầm ĩ. Một chị kéo tay Khuê thì thầm:
- Vào đây hay lắm …
- Em không biết nhảy !
- Sao ? - Chị ta nhướng mày ngạc nhiên , nhưng rồi lại chép miệng -Vào đó coi người ta nhảy cũng được mà . Nhạc sôi động lắm , nước uống cũng ngon và độc đáo. Đi !
Khuê níu tay lại, lắc đầu :
- Em … không quen vào đó. Chị và mấy anh đi đi. Mà hôm nay em có việc rồi .
-Quan trọng không?
-Dạ. Quan trọng lắm .

Khuê nằn nì một lúc chị ấy mới buông tha, bỏ lại cô một mình. Khuê bần thần nhìn theo khẽ thở dài. Cô không muốn nghĩ tới thời gian khốn khổ đó nữa .
-Cô mà cũng sợ nơi đó sao?
Một giọng mỉa mai lạnh lùng vang lên ở phía sau. Khuê quay lại. ánh mắt cô tối sầm đi khi bắt gặp hình ảnh không mấy vui vẻ của Hoàng. Anh là kẻ mà cô căm ghét nhất. Đã bốn tháng không gặp…tưởng mọi cái đã ngủ yên. Nào ngờ … Ký ức vỡ oà ra làm lòng Khuê nhói lên. Hoàng đứng ngạo nghễ với dáng vẻ bất cần vốn có của anh, một tay xọc túi quần, một tay tung chùm chìa khóa xe…
- Sao?
Khuê quay phắt đi sau khi buông gọn :
- Không liên quan gì tới anh…
- Đương nhiên. Nhưng tôi rất chướng khi nghe một vũ nữ… chê chỗ kiếm tiền của mình với một giọng…nai tơ như thế.
Khuê giận run người. Lời nói xúc phạm của anh là một chất xúc tác làm bùng nổ sự giận dữ vốn được kìm chặt trong lòng Khuê. Cô quay lại, nói như quát:
- Thì đã sao nào? Một vũ nữ như tôi không được nói câu đó sao? Tôi không có quyền thoát ra khỏi đống bùn đó? Chính anh và lũ đàn ông như anh mới xứng với chỗ đó! Hiểu không? Hừm…anh thử xem anh hơn chúng tôi được bao nhiêu? Cùng lắm chỉ là tiền …
-Đó chính là giá trị của chúng tôi đó, cô bé à!
Phương mỉa mai nhìn Huyền, những lời của cô chẳng có tác động gì tới anh. Chỉ có điều, anh phát hiện ra cô gái trước mặt anh rất góc cạnh, khi nổi giận cô ta có một nét đáng yêu rất riêng.

Một cơn gió lạnh thổi qua làm Khuê tĩnh trí lại. Cô quay lưng bỏ đi. Không việc gì phải tranh cãi với hạng đó… Hắn chỉ làm tổn thương cô thêm mà thôi. Khuê dừng lại trước điểm đỗ xe buýt. Giờ cô phải bắt xe để về ký túc xá. Hôm nay là sinh nhật Khanh - người bạn mà cô rất yêu quý. Ngước nhìn trời Khuê lầm rầm cảm ơn. Ngày này 23 năm về trước, ông trời đã ban cho bố mẹ Khanh một cô bé dễ thương, để cô bé ấy lớn lên và làm điểm tựa cho cuộc đời đây gió bão của Khuê. Nếu không có Khanh, Khuê không biết mình trượt dốc xuống độ nào …Cảm ơn trời! Cảm ơn…

Phương rất muốn níu kéo Huyền lại nhưng lòng tự trọng cao ngạo trong anh không cho phép. Nhìn cô bước đi ngày một xa anh, anh lại lo sợ. Bốn tháng qua và có thể bốn tháng như thế nữa, cô sẽ biến mất…Nhưng cô ta chỉ là một vũ nữ! Phương quay phắt đi và bước nhanh về phía xe của mình. Quên đi! Cô ta chẳng đáng để anh tốn thời gian và tiền bạc nữa. ở đâu mà chẳng tìm được người như cô ta? Có khi còn hơn nữa ấy chứ… Hừm, chẳng qua là một chút háo thắng thôi…

Tự an ủi mình vậy, Phương bắt lí trí nghĩ về cái hẹn với Nhi. Cô vừa gọi cho anh và mời anh đến dự sinh nhật của Khanh. Dĩ nhiên anh chẳng thể nào từ chối được. Mấy cô gái đó khiến anh nhớ tới thời sinh viên sôi động của mình…Cho xe lướt qua bến xe buýt, anh chợt nhìn thấy Huyền đang đứng tựa vào cột đèn. Dưới ánh điện, khuôn mặt cô đẹp dịu dàng và buồn lặng lẽ. Vẻ câm lặng của cô làm tim Phương nhói lên một cái. Tay lái anh lạc đi, chút nữa là đâm vào dải phân cách. Sao cô ta lại có thể buồn như thế? Cô ta giống như một viên xúc xắc nhiều mặt, mặt nào cũng khiến anh ngỡ ngàng. Phương cay đắng nhận ra mình chẳng thể thờ ơ được trước cô ta. Không thể coi cô ta là một chút thoáng qua được nữa…

Phương tăng ga, chiếc xe xé gió lao đi. Đây là chút lí trí cuối cùng để anh không lại gần cô ta, để anh chấm dứt cái cảm giác lần đầu tiên này. Anh phải quên và anh tin như thế. Anh sẽ làm được giống như những việc anh đã làm trong suốt bao năm qua…Gió thổi vào mặt, cái lạnh se se làm đầu óc Phương tỉnh lại. Cho xe vào đường Giải Phóng, Phương không quên mua hoa và quà cho Khanh. Anh đoán Nhi sẽ đứng ở ngoài cửa chờ anh với một nụ cười e ấp. Nhưng lần này anh vẫn không xua đuổi được cái dáng gầy gầy của Huyền dưới cột đèn như bao lần trước. Hình như đó là việc quá sức đối với lí trí của anh…
- Anh không đến muộn chứ?- Phương cố lấy giọng điềm tĩnh.
- Dạ… không đâu ạ. Mọi người còn đang chờ Khuê.
Phương hơi cười. Khuê là ai mà lúc nào anh đến cũng không có mặt. Chắc lần này sẽ gặp cô ta thôi…
- Anh Phương, đây là anh Bình, người yêu của Khanh đấy.
Phương nhận ra Bình ngay, và trước khi Bình có phản ứng gì, anh đã bắt tay Bình thật chặt:
- Chào anh…Tôi là Phương, rất vui được gặp anh.
- Ơ…Vâng…Tôi cũng thế.
Bình ngượng ngùng ngồi xuống giường sau khi Phương đã ngồi xuống. Phương thấy bánh trái, hoa quả đã được bày sẵn ở trên bàn rồi. Các cô gái thì rả rích nói chuyện với nhau. Khanh hết nói với người này rồi quay sang với người kia, vẻ bận rộn nhưng khuôn mặt vẫn ngời lên vẻ hạnh phúc. Được một lúc thì Hoa kêu lên:
- Lần nào cũng phải chờ…!
- Khuê sẽ về mà!- Nhi nhẹ nhàng- Nó không thể không về khi đây là sinh nhật Khanh. Mình chờ thêm chút nữa xem.
Khanh áy náy nhìn mọi người. Cô ngó đồng hồ, rồi chặc lưỡi:
- Chắc có chuyện gì rồi. Mọi người cứ bắt đầu đi.
- Được không?
Khanh hơi cúi xuống, rồi ngay lập tức cô cười giả lả:
- Không sao mà. Anh Phương, anh Trung, anh Bình, các anh ngồi vào bàn đi ạ. Anh Bình giúp em châm nến với.
- Nào… Nào…
Phương thật chẳng biết làm gì ngoài việc ngồi cạnh Nhi và thi thoảng trả lời những câu hỏi. Lễ sinh nhật này khác hẳn với những buổi tiệc sinh nhật của bạn anh và nó khiến anh bị… khớp, không thể tự nhiên được. May mà chẳng có cô gái nào nhận ra điều này…
- A lô… Khuê à… ừm… Khanh, Khuê gọi!
Nhi đưa điện thoại cho Khanh, vẻ mặt cô hồng lên một chút. Cả bọn im lặng như muốn lắng nghe chuyện gì xảy ra. Phương nhận thấy vẻ bần thần của Khanh sau khi nghe xong điện thoại dù chỉ là thoáng qua. Khanh cười cười khi Hoa chê trách:
- Sinh nhật bạn thân cơ mà…
- Ừ…Nhưng nó có việc, hôm nay không về được đâu. Nó chúc mọi người vui…


Thật ra Khuê chẳng có tâm trạng nào để chúc mọi người nữa. Cô đang lo cuống lên vì tình trạng của mẹ mình đột biến xấu. Các bác sĩ quyết định mổ để hút khối máu bầm ra khỏi não ngay trong đêm. Khuê lo lắng đi đi lại lại trước phòng mổ… Một cô y tá lại gần, nhỏ nhẹ khuyên nhủ:
- Em nên ngồi nghỉ đi… Ca này tuy khó nhưng toàn bác sĩ giỏi thôi.
- Vâng…Nhưng em không ngờ bệnh mẹ em lại chuyển biến nhanh như vậy. Lúc chiều còn…
Hướng ánh mắt về phía phòng mổ, chị y tá vỗ nhẹ vào tay Khuê, rồi tất tả đi làm nhiệm vụ. Thời gian chờ đợi dường như kéo dài mãi đến tận cùng. Khuê thấy bấn loạn trong lòng khi nghĩ tới lần trước, cũng chờ đợi như thế nhưng Quân đã đi mãi không trở về… Khuê vùng đứng dậy, tiến sát vào cánh cửa phòng mổ, im lặng lắng nghe. Xung quanh không có một tiếng động. Quá tĩnh lặng như chỗ không có sự sống. Nước mắt Khuê tự nhiên trào ra, rơi xuống bàn tay đang để trước ngực cô. Khuê giật mình, vội vã lau, nhưng bất lực… Sao nhiều nước mắt thế? Sao lại yếu mềm thế…Khuê ơi!

Cửa phòng mổ bật mở, một vị bác sĩ đi ra. Ông ta hơi ngạc nhiên khi gặp khuôn mặt đẫm nước mắt của Khuê. Ông ta nói ngay, ánh mắt trìu mến:
- Được rồi, cháu gái…Mẹ cháu không sao rồi!
- Dạ…Ôi! Cảm ơn bác! Cảm ơn trời!
Ông bác sĩ lắc đầu bước đi. Khuê thở nhẹ như trút được gánh nặng. Thế là đã không còn gì xảy ra nữa! Mẹ và cô sẽ tiếp tục sống những tháng ngày hạnh phúc như trước kia… Minh Quân! Em cứ yên tâm… chị sẽ chăm sóc mẹ thay em. Hãy phù hộ cho sức khỏe của mẹ!
Nhìn mẹ thiêm thiếp trong phòng hồi sức đặc biệt Khuê mỉm cười hạnh phúc. Qua bao năm đau khổ triền miên, bắt đầu từ đây mẹ sẽ sống khác, không có những lo sợ, không có nước mắt vì tủi thân… Khuê sẽ bảo vệ mẹ, như xưa kia mẹ bảo vệ hai chị em cô…
Khuê bước tới quầy trực, mỉm cười với chị y tá. Chị ta cũng cười lại như chúc mừng thành công của ca mổ.
- Em đã gặp bác sỹ Thành chưa?
Khuê ngạc nhiên:
- Sao lại gặp bác sỹ Thành ạ?
- Ủa? Em không biết bác sỹ Thành bỏ ra ba mươi triệu chi phí cho ca mổ à?
Khuê bàng hoàng. Ba mươi triệu? Sao nhiều vậy hả trời?
- Bác sỹ Thành còn đứng ra bảo đảm cho em nữa kìa. Này, bác sỹ… lo cho em lắm đấy!
Khuê gật gật đầu trong mộng mị. Cô bước tới phòng của bác sỹ Thành theo lời của chị y tá. Bác sỹ Thành là người tận tụy nhất cho ca mổ của Minh Quân, nay anh ta lại giúp cô như vậy, thì biết lấy gì để trả ơn?
- Em không cần lo lắng nhiều… Tôi lo cho mẹ em như lo … cho người thân của mình thôi mà. Khuê , hãy chăm sóc mẹ em tốt đi đã. Số tiền ấy ta hãy tính sau?
Chỉ nghe thấy như vậy thôi, Khuê đã muốn khóc. Chẳng ai ngoài đời không thân thích giúp cô được như vậy cả. Thành bối rối khi thấy mắt Khuê hoe hoe đỏ. Anh sợ nhất chuyện con gái khóc, vì bản thân anh không biết dỗ dành ai bao giờ. Khuê lại là người mà anh thầm để ý bấy lâu nay… Người con gái xinh đẹp và hiếu thảo biết chừng nào…
- Em biết lấy gì để trả ơn anh đây?
- Đừng nói đến chuyện ấy…
Thành nhìn lướt qua Khuê, cảm thấy rằng nếu cô là món quà của Thượng đế thì thật là … diễm phúc cho anh…

- Mẹ tốt chứ?- Khanh hấp tấp hỏi khi vừa thấy Khuê ở cửa.
- Ừa…
Khanh nhìn vào trong. Mẹ Khuê vẫn đang thiêm thiếp, nhưng sắc mặt đã hồng hồng trở lại .
- Hôm qua , ca mổ thành công. Bác sỹ bảo có thể chiều nay mẹ tao tỉnh. Rồi sẽ hồi phục nhanh thôi…Thế sinh nhật vui không?
- Cũng tàm tạm… thế còn tiền…?
Khuê nhăn mặt:
- Không sao, tao lo được. Tạm thời bác sỹ Thành giúp tao…
Khanh nhớ mãi mới ra được khuôn mặt của vị bác sỹ trẻ tên Thành. Anh ta có vẻ công tử bột, không đẹp, nhưng điềm đạm và dễ gần. Giúp Khuê ư? Lạ lùng thật!
- Tao có tiết kiệm được một số tiền, chắc cũng đủ…
Khuê vừa vờ quay đi vừa nói. Cô không muốn Khanh đang thấy cô nói dối. Bao nhiêu tiền kiếm được cô đổ dồn vào lo cho ca mổ của Quân, rồi tiền đám ma, và tiền thuốc men lo cho mẹ. Cạn kiệt hết cả sức lực của cô mất rồi…Nhưng vay tiền của Khanh ư? Con bé cũng là con nhà nghèo, lấy đâu ra tiền? Khuê không thể ích kỷ vì bản thân mình mãi được.
- Thật không?
- Sao không? - Khuê mỉm cười. Nói thật ra thì hồi trước, mẹ tao có dành dụm được một chút, sau khi lo cho … Minh Quân xong, thì cũng đủ… Mày yên tâm, nếu thiếu tao sẽ nhờ đến mày mà…
Khanh nhìn Khuê để đo lường độ tin cậy , ánh mắt bạn trong veo, nên cô tin ngay. Khanh lại gần giường bệnh của mẹ Khuê , khẽ kéo lại tấm chăn cho ngay ngắn, cô nói nhỏ:
- Tao mua bánh bao đó. Ăn đi kẻo đói!
- Chỉ có mày là hiểu tao! Tao đang thèm bánh bao muốn chết!
Khuê cười tươi , lục lọi chiếc túi lớn của Khanh. Cả hai nói chuyện nhỏ nhẹ, rồi bàn tính chuyện Khuê vắng mặt ở ký túc xá trong một hai tuần. Khanh sẽ phải nói dối Khuê đi đâu đó cho hợp lý, để mọi người tin. Mà thật ra cũng chẳng cần thiết đến mức ấy, đã từ lâu, Khuê sống trong dư luận đã quen rồi… thêm cũng chẳng chết ai…

- Mẹ hôm nay thấy trong người ra sao?- Khuê hỏi khi đỡ bà Mai dậy. Kê nhẹ chiếc gối trên lưng mẹ mình, Khuê hăm hở bày cặp lồng phở ra- Mẹ ăn đi, ngon lắm đó… Con mua ở…
- Con đã gặp bác sỹ Thành chưa?
Khuê ngẩng lên, hỏi nhỏ:
- Sao ạ?
- Sáng sớm nay, cậu ấy đã muốn gặp con rồi… Mẹ bảo con đi mua đồ ăn sáng… cậu ấy hẹn con trên phòng của …
- Được rồi mẹ! Con biết rồi mà. Mẹ ăn đi.
Bà Mai đón lấy bát phở nhỏ, mắt nhìn xa xăm:
- Người ta giúp đỡ mình khi hoạn nạn, thì cái gì vừa sức mình thì nên đáp trả lại con ạ…
Khuê lặng thinh không nói. Chuyện bác sỹ Thành giúp đỡ cô đã đồn ầm lên trong bệnh viện làm Khuê rất khó chịu. Đi đâu cô cũng phải chịu những lời dò xét, chê bai… Ngay cả mẹ cô cũng bị những lời đồn thổi đó làm lay động. Thật bực đến chết mất thôi.
Khuê lặng lẽ đến phòng trực của Thành. Anh đang sửa soạn bệnh án để giao cho người khác, thấy cô, Thành hồ hởi:
- Em vào đi… Em ăn sáng chưa?
Khuê gật đầu. Thành chặc lưỡi:
- Tiếc thật, anh thì chưa ăn sáng, định rủ em đi cùng… Hay em đi cùng anh?
Giấu nỗi khó chịu trong lòng, Khuê lại gật đầu. Sự ngoan ngoãn của cô làm anh cảm thấy hài lòng. Vốn là người mang tính gia trưởng, được nuông chiều theo ý mình từ bé, nay tìm được người mà mình yêu thương cũng biết nghe lời mình, Thành mừng lắm… Anh đang chờ mẹ Khuê khỏi hẳn rồi hỏi cưới cô luôn. Chứ nhìn cô xinh đẹp vậy, thật sự anh không yên tâm…

Cả hai đến nhà hàng ngay cổng bệnh viện, Thành gọi cho Khuê cốc sữa nóng, còn về phần mình, anh gọi phần ăn sáng và cốc cà phê sữa. Khuê vẫn lặng thinh không nói. Đôi mắt cô lướt ra ngoài đường, vẩn vơ nhìn cửa hàng hoa đối diện.
Thành cười nhẹ:
- Hoa buổi sáng đẹp… nhưng đắt hơn buổi chiều.
Khuê quay đầu vào, hỏi nhẹ:
- Mẹ em bảo , sáng nay anh có chuyện gì nói với em?
- Tại… anh nhớ em thôi!
Khuê nhướng mày. Lần đầu tiên, Thành nói thế với cô. Những lần trước anh chỉ biểu hiện thôi, chứ chưa nói, dù vậy đã làm cô khó chịu lắm rồi…
Thành vẫn tiếp tục lời tỏ tình… kém tinh tế của mình:
- Anh thật không chịu nổi khi chỉ ban ngày mới gặp em…
- Em không thuộc sở hữu của anh!
Thành ngạc nhiên, mở to mắt nhìn Khuê như nhìn người ngoài hành tinh… Khuê nhún vai:
- Em chỉ là bạn của anh được thôi!- Nhưng…
- Thật tình thì anh rất tốt… Em rất lấy làm cảm ơn. Nhưng hơn tuần qua em hết chịu nổi những lời bàn tán trong bệnh viện rồi…
Thành gần như bực thật sự. Anh gạt đĩa thức ăn ra xa, nắm lấy bàn tay để hờ hững trên bàn của Khuê , anh vừa bóp mạnh vừa hỏi:
- Ai bàn tán? Mà bàn tán thì đã sao? Họ nói đúng, chứ có nói tầm bậy đâu mà em sợ?
Khuê tròn mắt . Nhưng lời như vậy mà đúng sự thật ư? Họ nói anh lạnh lùng với bất cứ ai nhưng lại dịu dàng và ưu ái đối với mẹ con Khuê … Rồi ba mươi triệu của anh cũng chỉ là sự ngã giá cho tình yêu độc chiếm của anh mà thôi… Sự thật đấy ư?
Thành hấp tấp giải thích:
- Anh yêu em từ ngay lần đầu gặp mặt… Khi em hớt hải chạy xô vào anh, lúc đó anh thấy em đẹp vô cùng, chưa có cô gái nào đẹp như em cả…
- Vì thế mà anh quan tâm tới chị em tôi? - Khuê ngắt lời
Thanh gật đầu:
- Anh muốn em thấy tấm lòng của anh mà… Hơn nữa, Quân cũng quý anh!
Khuê hơi bĩu môi, nhưng Thành không nhận ra, anh mải mê nói đủ thứ về mình và về tình yêu … cao cả của bản thân dành cho Khuê . Nghe nhức hết cả đầu, Khuê ngắt ngang hỏi xẵng:
- Thế chuyện anh bỏ ra ba mươi triệu .. để sở hữu tôi , có thật như anh nói với bạn bè anh không?
Thành đột nhiên dừng lại, anh im lặng một chút , rồi lựa lời nói:
- Quả thật thì.. không như em nghĩ đâu… Anh chỉ nói…vì chúng nó ép anh quá…
Khuê bật đứng dậy, cô quắc mắt:
- Tôi không ngờ lại như thế… Cứ tưởng anh giúp tôi không vụ lợi, nhưng nào ngờ… Anh… anh tồi lắm! Đã thế anh còn bóng gió xa xôi với mẹ tôi để bà bắt tôi phải đền ơn anh. Nói thật cho anh biết, tình yêu không phải bỏ tiền ra mua được đâu. Tôi không bao giờ yêu anh.. dù cho tôi có nghèo kiết xác đi nữa.
Thành giận run người. Anh cũng đứng bật dậy, nghiến răng trèo trẹo:
- Cô … Cô thật là ngoa ngoắt. Cô nên nhớ cô hãy còn nợ tôi ba mươi triệu đó!
Khuê cười mỉa mai:
- Giờ anh lộ cái bản chất xấu xa của anh ra rồi chứ gì? Ba mươi triệu chứ trăm triệu tô cũng sẽ phải kiếm đủ trả anh, không để anh đòi đâu.
Thành nhún vai, cười đểu giả:
- Tôi biết cô là con gái nhà quê, nghèo nàn rồi. Lấy đâu ra tiền trả cho tôi sau một tuần?
Nhìn Khuê một lượt bằng ánh mắt sỗ sàng, Thành nói tiếp;
- Hay cứ ngoan ngoãn theo … anh thì sẽ sung sướng hơn đấy!
Khuê bật cười khan, ánh mắt cô ngời lên sự khinh bỉ không giấu giếm:
- Thật phí công nhà nước đào tạo ra hạng bác sỹ như anh… Trong một tuần nữa tôi sẽ kiếm đủ số tiền anh cần. Chào anh!
Bỏ ra ngoài quán rồi Khuê mới thấy cơn lạnh xộc vào đầu. Lúc nãy do nóng giận mà Khuê không nghĩ đến chuyện sẽ kiếm tiến như thế nào. Ba mươi triệu thôi cũng đủ chết chứ nói gì đến… một trăm triệu.

vịt_con_xấu_xí
25-05-2007, 05:42 AM
Đến phòng của mẹ, Khuê lặng thinh không nói gì, dù cho bà Mai có gặng hỏi đi chăng nữa. Khuê chỉ nói với mẹ vẻn vẹn một câu:
- Mẹ đừng nhắc đến ông bác sỹ dởm đó nữa. Con sẽ kiếm tiền trả hắn ta!
Khuê chợt nhớ đến tiếng nhạc quay cuồng hơn bốn tháng qua vọng về. Khẽ nhắm mắt lại, Khuê nuốt nước mắt vào trong!

Phương xếp gọn tập hợp đồng, rồi vươn vai đứng dậy. Suốt buổi chiều chỉ ngồi để đọc mấy bản báo cáo, rồi mấy bản hợp đồng đến là nhức óc… Toàn - tay trợ lý giỏi giang của anh, đã " mỉa mai" anh về chuyện rong chơi suốt ngày của anh, đây là hệ quả tất yếu thôi!
Chuông điện thoại reo, Phương uể oải mở máy:
- Alô?
- Anh à…
- Nhi … có chuyện gì không em?- Phương hơi tựa đầu vào thành ghế để thư giãn.
- Tý nữa anh có qua em không? Hôm nay…
Phương chợt nhớ ra cái hẹn với Nhi chiều tối nay. Anh có nghĩa vụ đưa cô đến thăm bà cô ruột ở bên Thanh Xuân. Anh đã sắp xếp thời gian chu đáo rồi mà vẫn phải để cô nhắc nhở… Thật là cái công việc đáng trách!
Không để Nhi đợi lâu, Phương bật dậy, nói vội vã:
- Anh đến liền đây! Chờ anh khoảng mười phút nha!
- Vâng, anh đi cẩn thận , đường đông lắm đấy.
Phương hơi cười, Nhi đúng là lo hão. Anh là tay đua có hạng, làm sao phải lo mấy chuyện tai nạn khi anh đi bình thường? Tắt máy, Phương với tay lấy cái áo khoác vắt ở thành ghế rồi tất tả đi ra. Vừa đến cửa thì chuông điện thoại lại reo, Phương khó chịu khi thấy đó là số của Cương.
- Alô?
- Phương đó à?
- Không tao thì ai, mày?- Phương khó chịu.
Cương dường như không để ý, giọng anh vui vẻ:
- Đến New Century đi… Có chuyện hay lắm!
Tim Phương nhói lên, giọng anh hơi chững lại:
- Chuyện gì?
- Liên quan đến … Lệ Huyền…
Giọng ỡm ờ của Cương làm Phương như điên lên. Anh lao vào thang máy, quát lớn như sợ mất tín hiệu:
- Đừng úp mở nữa…
- Cô ta đã xuất hiện lại rồi… Hình như là bốc lửa hơn…
Phương tắt máy luôn. Trong tim anh trào lên một sự tức tối vô cớ, anh cảm thấy cái thang máy chậm như rùa bò. Khi ra đến bãi đậu xe rồi anh mới bình tĩnh trở lại. Cô ta vẫn ở đó, không thể biến mất ngay được… Lời nói cợt nhả của Cương lại làm anh đông cứng người lại… Cô ta chẳng còn cái " giá hời" như lần trước, chẳng còn gì để mất nữa… hừm, đồ… Chỉ lầm bầm được đến đó, Phương không thể nghĩ gì khác ngoài chuyện phải đến vũ trường thật nhanh. Chiếc xe lao đi như tên bắn, làm kinh hoàng ông bảo vệ của công ty. Vẫn biết ông chủ trẻ ngông cuồng nhưng coi thường mạng sống thế kia thì… thật không dám nghĩ tới!
Tiếng nhạc ồn ào không làm Phương phấn chấn lên được. Anh mặc những lời chào và những lời mời gọi, lia mắt trên sàn nhảy đầy màu sắc, anh thấy ngay hình ảnh lả lướt khêu gợi của Huyền. Một con thú dữ gầm lên trong lòng Phương , anh lao vào đám cuồng điên đó, sáp lại gần Huyền, và không để cô kịp phản ứng gì đã kéo cô xềnh xệch đi. Ném Huyền mạnh vào góc tường phía sau sàn nhảy, Phương trừng trừng mắt . Huyền hất cao đầu, ánh mắt cô cũng quắc lên giận dữ:
- Anh điên à?
- Cái kiểu của cô là kiểu gì vậy?
Huyền bật cười:
- Kiểu của tôi à? Liên quan gì anh? Tôi không phải vật sở hữu của anh nghe chưa? Tránh ra cho tôi đi, khách hàng đang chờ tôi!
" Bốp"
Huyền ngỡ ngàng trước cái tạt tai bất ngờ của Phương . Giọng Phương đanh gọn:
- Đừng nói giọng đó với tôi. Khách hàng nào? Chỉ một mình tôi thôi, hiểu chưa?
Huyền hất mặt lên, xoa tay vào chỗ má bỏng rát. Đôi mắt cô hờn căm sự khinh thường lẫn ghét bỏ. Phương để mặc cô với những ý nghĩ điên cuồng, anh vẫy một tên phục vụ bàn lại nhờ gọi ông chủ. Rồi anh quay lại nhìn Huyền, cái nhìn sỗ sàng như đánh giá:
- Cô thật không biết mình còn bao nhiêu giá trị chăng?
- Đủ để tôi kiếm sống!
Phương nhăn mặt, anh thẳng thắn nhìn vào mắt cô, giọng trở lên nhẹ nhàng:
- Vậy cô cần bao nhiêu?
- Ba mươi triệu!
Huyền bình thản trả lời. Cô chẳng còn cảm thấy ngại với Phương nữa. Anh ta là người đáng nguyền rủa nhất nhưng lại là người sòng phẳng hơn bất cứ ai… Có thể cái giá ba mươi triệu là quá xa xỉ, nhưng Huyền chấp nhận đặt cược số phận. Thà trong tay một người còn hơn là qua tay nhiều người.
Phương lặng thinh hút thuốc. Chẳng phải anh đắn đo số tiền đó lớn hay nhỏ, anh chỉ đo lường sự thật trong câu nói đó của Huyền mà thôi…
- Gặp tôi có chuyện gì không , cậu Hoàng?
Phương giật mình nhìn ra. Ông chủ vũ trường, mỉm cười với anh, rồi ông ta quay sang Huyền, cằn nhằn:
- Thì ra từ nãy giờ cô ở đây, khách đang đòi cô kia kìa. Ra mau đi!
Huyền dạ nhẹ một tiếng, toan bước đi, thì Phương đã nói lớn:
- Cô ta là của tôi, được chứ ông Huỳnh?
Ông Huỳnh nheo nheo mắt:
- Cậu hay đùa! Cô Huyền của chúng tôi mới xuất hiện lại được chưa đầy một tiếng… Cô ấy là của công chúng!
Phương nhếch mép, cái giọng đòi tiền của bọn tham lam đây mà.
- Vậy ý của ông là bao nhiêu? Nhưng này, tôi thấy đây là vũ trường lành mạnh đấy, đừng để tôi nghĩ ông đang bán…
- Ấy… sao cậu lại nói thế? Tôi nào có ý đó, chỉ vì sợ mấy ông khách đòi cô Huyền ghê quá, không được, mấy ông ấy lại bỏ về… Thế thì vũ trường tôi lỗ vốn…Xin cậu cho tôi năm triệu… coi như để huề vốn?
Phương chẳng nói chẳng rằng rút ví ra sáu tờ một trăm đô đưa cho ông Huỳnh. Anh kéo tay Huyền đi sau khi nói rành rọt:
- Từ này về sau, ông không được nhận cô ta nữa.
Huyền lững thững đi theo Phương ra nhà xe. Gió lạnh làm Khuê rét run người, chiếc váy ngắn bị gió thốc lên Khuê cứ để mặc. Phương xịch xe trước mặt cô, bực bội:
- Lên xe đi!
Khuê im lặng lên xe. Ngồi phía sau Phương, cô nghe lòng mình chua chát. Chỉ vì ba mươi triệu, cô lại để cho anh ta sỉ nhục lần nữa. Anh ta sẽ còn lên mặt và chắc chắn sẽ hành hạ cô bằng những câu xỏ xiên, mà người có học như cô mới càng thấm thía. Thà rằng cứ là gái nhảy…
Xe dừng trước một ngôi nhà ba tầng xinh đẹp, Phương chống xe và mở cổng. Thấy cô còn lơ ngơ, anh quát khẽ:
- Cô vào đây đi!
Khuê hơi nhăn mặt, cô nhún vai rồi bỏ giầy đi vào trong nhà. Ngôi nhà được trang hoàng bởi những đồ nội thất đắt tiền nhưng lại được thiết kế khá logíc và đẹp mắt. Khuê ngồi xuống sa lông, đưa mắt quan sát ngôi nhà. Phương vất chùm chìa khóa xuống bàn, liếc nhìn Khuê một cái rồi anh cởi áo khoác ngoài ra. Với tay lấy cái điều khiển điều hòa, Phương bực mình ấn mạnh. Anh kéo chiếc cà vạt trên cổ ra và bỏ mấy cái cúc vướng víu. Giờ Khuê mới chú ý Phương hãy còn mặc đồ công sở. Chẳng lẽ anh ta biết cô đã xuất hiện trở lại và tức điên lên? Anh ta muốn sở hữu ? Hừm, đúng là bọn đàn ông ích kỷ!
- Giờ tôi sẽ nói chuyện với cô đàng hoàng. Chúng ta cần có một thoả thuận…
Khuê lẳng lặng gật đầu. Phương búng tay cái tách, anh hơi thẳng người dậy:
- Cô cần ba mươi triệu?
Khuê chưa kịp nói gì thì chuông điện thoại reo. Phương lấy ở trong túi ra chiếc điện thoại di động đang kiên nhẫn kêu, anh tắt đi ngay, không thèm xem ai gọi.
Khuê nhẹ nhàng nói :
- Tôi đúng là đang rất cần!
- Tôi sẽ đưa cho cô , với hai điều kiện!
Không ngẫm nghĩ, Khuê nói nhanh:
- Anh nói đi.
- Một là cô không bao giờ trở lại cái nghề đó nữa.
Khuê hơi nhăn mặt. Cô cũng chẳng tha thiết gì, nhưng tại Phương tỏ ra miệt thị nó quá, làm cô nổi chứng ngang:
- Anh buồn cười, nếu không làm nghề đó thì tôi làm gì?
- Cô học đến lớp bao nhiêu?
" Khinh thị mình quá!". Khuê nghênh nghênh:
- Lớp năm!
Phương hơi nhướng mày. Nhìn cô ta xinh đẹp vậy mà chỉ học đến vậy thôi sao?
- Tôi sẽ kiếm việc cho cô! - Anh hạ giọng
- Nếu được vậy tôi hứa. Còn điều kiện thứ hai?
Phương ngước nhìn Khuê, rồi anh nhìn đi chỗ khác. Đây là điều muốn ngông cuồng của anh, đến chính bản thân mình anh cũng chẳng còn chấp nhận được… Nhưng, trái tim anh không muốn điều ngược lai…
- Cô sẽ phải ở đây… cho đến khi nào tôi chán!
Khuê hơi nhổm dậy, rồi như nghĩ ra điều gì cô lại ngồi im, hơi nhếch môi :
-Ý anh muốn tôi làm … tình nhân của anh?
Phương lạnh lùng gật đầu. Anh quan sát thấy đôi mắt Huyền như tối hơn, và có gì đó chua chát. Anh mặc kệ, dù cô không thích hay chăng nữa, nhưng anh … bỏ tiền ra không phải là không có mục đích.
- Đến bao giờ anh chán? Nhỡ không bao giờ thì sao?
Phương bật cười:
- Cô mộng mơ gì vậy? Cô đủ sức hấp dẫn tôi ư?
Khuê hơi ngượng, chỉ tại cô lo lắng chuyện phải ở chung nhà với hắn lâu dài thôi. Phương mỉa mai:
- Cô yên tâm, cô chỉ là ý thích nhất thời của tôi thôi… Chẳng dài lắm đâu.
Phương đứng dậy đi vào trong bếp. Sau đó anh mới nói vọng ra:
- Cô lại đây! Hãy tập nấu bếp đi!
- Tôi không biết làm bếp.
Khuê đứng đằng sau Phương cằn nhằn. Cô liếc thấy bếp này thật sự sang trọng và sạch sẽ. Mọi thứ ngăn nắp như có người hàng ngày sắp xếp và lau chùi . Cô hỏi:
- Chắc anh có người làm chứ?
- Không! - Phương cau có- Ngôi nhà này là của tôi, hai ngày thì có một người đến dọn dẹp. Giờ thì tôi sẽ bảo chị ta không cần đến nữa.
Nhìn Phương lom lom, Khuê khẽ bĩu môi:
- Anh nên nhớ anh đang đưa một… vũ nữ vào nhà đó. Không có vũ nữ nào công dung ngôn hạnh đâu!
Phương trào lên một cơn giận dữ, nhưng anh kiềm chế lại được. Anh quay đi, nói trầm giọng:
- Tôi không bao giờ quên điều đó. Nhưng cô đang ở trong nhà tôi, thì cô phải làm những điều như vậy thôi, hiểu không?
Khuê nhún vai:
- Tôi là người tự do, anh không khống chế được tôi đâu… Còn anh không chịu được thì… hãy đuổi tôi đi!
Tự nhiên Phương hết luôn giận dữ. Lòng anh lạnh băng. Cô ta đã lợi dụng những gì anh đã làm cho cô ta vừa mới thôi. Hừm, thật không thể coi thường cô ta…
Phương mỉm cười:
- Được thôi… Cô cứ làm gì mình thích. Miễn là khi tôi có ở đây tôi không bực mình là được. Bây giờ thế nào thì hãy lên xem phòng ngủ, rồi chúng ta sẽ đi ăn.
Khuê theo Phương lên tầng trên, trên tầng có hai phòng. Một là phòng làm việc với rất nhiều sách được xếp một cách gọn gàng trên giá. Anh ta hình như có vẻ ưa thích những quyển sách dày và cổ điển. Phân nửa số sách là bằng tiếng Anh. Khuê hơi mỉa mai khi nghĩ rằng anh ta chỉ trưng ra vậy thôi, chứ kiểu ăn chơi vậy thì còn đâu thì giờ mà đọc sách? Phòng bên cạnh là phòng ngủ. Rất rộng với không gian ấm áp của một thứ màu xanh nhạt. Nhưng chỉ khi nghĩ đến chuyện Phương và cô phải ở đây thì Khuê hết thích ngay.Tránh cái nhìn dò xét của Phương, Khuê lơ đãng mở cửa tủ quần áo. Hắn ta có rất nhiều quần áo. Con trai mà đỏm dáng quá đi mất…

Tiếng Phương nhỏ nhẹ ở đằng sau:
- Cô sẽ không cần phải mang số quấn áo của cô đến đây đâu. Tôi không thích chúng. Chốc nữa chúng ta sẽ đi mua.
Khuê quay lại, nhìn lặng lẽ vào Phương . Anh nhún vai. Anh ta khinh thường cô đến là cùng. Chỉ tưởng cô có toàn những bộ đồ hở hang, rẻ tiền hay sao? Mà mặc kệ anh ta, chẳng cần giải thích cho người mà mình sẽ chẳng phải chung sống suốt đời…
Phương đưa Khuê lên tầng ba. ở đây có ban công rộng và đặt một bộ bàn ghế mây sang trọng giữa những giò phong lan đủ loại. Khuê buột miệng khen;
- Đẹp thật nha! Anh chăm sóc những giò phong lan này?
Phương nhìn vào một giò phong lan đang he hé nụ, mỉm cười:
- Không hẳn. Chỉ khi nào có thời gian tôi mới chăm sóc chúng được thôi. Cô có thích chúng không?
Khuê quan sát hết một lượt, cô cười cười;
- Tôi thích hết các loại hoa có màu tím nhạt. Đối với tôi, loài nào cũng đẹp cũng đáng trân trọng cả.

Phương hơi lặng đi một chút. Anh phát hiện ra cô gái đứng trước mặt anh không còn gai góc nữa. Cô ta đã mở lòng ra một chút với anh và trở nên dễ thương vô cùng. Anh chỉ cho cô các loài hoa quanh đó, và đến khi cô kêu đói thì anh mới đưa cô xem nốt căn phòng còn lại. Sau đó cả hai mới đi ăn. Phương đưa Khuê đến một nhà hàng gần đó. Anh gọi đủ các món như một bữa tiệc thịnh soạn. Khuê ăn vui vẻ. Cô gần như quên đi hoàn cảnh hiện tại của mình. Cô vô tư chọn lựa đồ. Hiếm có lần nào được vào shop mua đồ lại chẳng mất tiền. Cô cứ chọn, từ đồ mặc ở nhà đến đồ đi dã ngoại. Phương kiên nhẫn đưa cô đi chọn lựa và đôi khi còn góp ý kiến.
Khi về nhà thì đã hơn mười một giờ. Khuê mệt phờ người. Cô ngã ra giường mặc cho những túi đồ Phương vừa mang lên. Phương hỏi với vẻ quan tâm:
- Em mệt lắm hả? Nằm một chút rồi đi tắm đi, sẽ sảng khoái hơn đó.
Khuê nhắm mắt lại, giọng cô hiền từ hẳn:
- Anh cũng nghỉ đi…
Phương ngồi xuống giường. Im lặng ngắm Khuê. Khuôn mặt cô hơi hồng lên một chút, đôi mắt với rèm mi cong khẽ lay động. Phương bỗng có ý định muốn hôn lên đôi mắt đó một nụ hôn, nhưng anh quay đi. Anh đứng lên, trầm giọng:
- Anh đi tắm trước đây!

Khi nghe thấy tiếng đóng cửa, Khuê mới mở mắt ra. Trong lòng cô bâng khuâng một cảm xúc lạ lùng. Cứ như cô và anh ta là đôi vợ chồng mới cưới vậy. Khi ở trong shop quần áo, chị bán hàng đã nói thế làm cô ngượng chín mặt. Chẳng hiểu anh ta nghĩ gì mà lại mỉm cười tủm tỉm?
Khuê bật dậy, cô với lấy điện thoại trên bàn, và gọi cho Khanh. Khi nghe thấy giọng Khanh, cô gấp gáp nói:
- Khanh đó hả? Khuê đây. Tao đã kiếm được việc làm thêm rồi… nhưng hơi rắc rối bởi người ta bắt ở nhà người ta. Sao? ừm, một bà già khó tính , có một cô cháu học lớp 12, bà ta muốn tao dạy kèm các buổi tối trong tuần. Buổi sáng tao vẫn làm ở chỗ công ty mà…Ngày mai mẹ tao xuất viện rồi, nhớ đến đó nhé. Bye!
Đặt chiếc điện thoại xuống, Khuê bần thần cả người… Khanh à, làm gì có một bà già khó tình nào? Xin lỗi vì đã nói dối mày… Tao không muốn mày biết tao khốn khổ thế nào thôi. Mày sẽ khóc mất Khanh à…

Khuê uể oải ngồi dậy. Cô lấy bộ quần áo vừa mới mua, mang xuống nhà tắm tầng dưới . Cô thật không muốn dùng chung đồ gì với người cô ghét… kể cả cái nhà tắm. Ngẫm nghĩ mãi mà chẳng được gì thêm, Khuê mệt mỏi bước ra khỏi nhà tắm. Phương đang lục tủ lạnh, tìm lon bia lạnh. Khuê hỏi trống không:
- Có máy sấy tóc không?
Phương lắc đầu. Khuê làu bàu:
- Thế anh làm thế nào để tóc khô?
- Tôi thích tự nhiên. Dù gì thì tôi chẳng bao giờ đi ngủ khi vừa mới gội đầu xong cả. Cô uống chút gì chứ?

Khuê chà mạnh chiếc khăn vào mái tóc đang ướt, không nói gì. Phương nhún vai, bỏ ra khỏi nhà bếp. Nghe rõ bước chân anh ta đang lên cầu thang, Khuê thở dài. Cô không còn nghĩ được gì nữa cả. Cô cần tiền, và cô phải đánh đổi nó…

*Camellia*
25-05-2007, 05:45 AM
Nửa đêm, Khuê mới trở lại phòng. Phương đã nằm ngủ từ lúc nào. Anh ta ngủ ngon lành như thể chẳng có gì xảy ra, trong khi Khuê quá lo lắng. Thầm cười mình, Khuê se sẽ nằm xuống bên cạnh. Chui được vào chăn rồi, Khuê mới thấy nhẹ nhàng quá. Cô không cảm thấy con người bên cạnh kia xa lạ chút nào. Hình như đó cũng là một điều kì lạ…
Đang thiu thiu ngủ, Khuê giật mình bởi một cánh tay choàng qua người cô. Suýt nữa thì Khuê đã hét lên, cô gượng người quay lại nhìn. Phương vẫn vô tư ngủ, trên môi anh còn nở một nụ cười nhẹ. Dưới ánh đèn ngủ, Khuê thấy được gương mặt anh ta như gần gũi hơn. Hơi thở rất gần và nhẹ của anh làm Khuê thấy lạ lùng. Khuê hơi nhích lại, cảm thấy ấm hơn một chút. Cô bật cười nho nhỏ khi Phương nhăn nhăn mặt. Cô giật mình khi Phương siết vòng tay và nói nhỏ:
- Ngủ đi!

Khuê rúc đầu xuống chăn và nhắm mắt lại. Giấc ngủ đến nhanh hơn cô tưởng rất nhiều.
Phương trở mình và cảm thấy tay mình nằng nặng, anh mở mắt… Bên cạnh anh, Huyền đang ngủ ngon lành, tay để trước ngực … như thủ thế. Trời đã gần sáng. Phương lặng lẽ ngắm Huyền, ngạc nhiên khi bản thân mình không hề có cảm giác muốn chiếm hữu…Hơi nhích người lên một chút để có thể nhìn rõ khuôn mặt Huyền hơn, Phương chợt nghĩ đến chuyện sẽ xảy ra trong những ngày sắp tới. Huyền chắc gì đã chấp nhận anh như một… người bạn trai? Cô đã chứng tỏ mình là người cố chấp rồi. Những ngày sắp tới… liệu có bão tố xảy ra?

Huyền hơi co người, khuôn mặt cô ửng hồng dưới ánh đèn ngủ. Lòng Phương trào lên niềm cảm xúc sâu xa… Tự hỏi mình những thương yêu này bắt đầu từ đâu? Từ lúc nhìn thấy Huyền ở trên sàn nhảy với mái tóc rối tung, hay từ lúc nghe thấy giọng nói thanh tao của cô, hay là hành động lau tóc dịu dàng…? Phương chẳng thể trả lời được mà anh cũng không muốn suy nghĩ nhiều. Anh toan cúi xuống hôn nhẹ vào má Huyền, nhưng khựng lại. Huyền hình như đang chìm trong một giấc mơ không ngọt ngào… Trán cô nhăn lại, đôi mắt giật giật, miệng thì mấp máy. Tay Huyền động đậy…
- Không… Không… Minh Quân, đừng bỏ đi… Không, Minh Quân!…
Phương lặng người đi. Cô ta đang mơ tới một người con trai khác… và cô ta đang khóc ! Chẳng lẽ nỗi đau quá lớn đến mức ấy ư? Trước anh, Huyền đã là của người khác? Trái tim cô ta luôn hướng về phía ấy… Một sự thất bại hay là một sự mỉa mai? Anh đã quá tự tin như bao lần trước, nhưng lần này…

Phương bật dậy, anh bước vào nhà tắm, xả nước xối xả, mong sao cái nóng hừng hực trong anh nguội đi. Nhưng nước lạnh hình như chẳng có tác dụng gì, anh bực bội đấm mạnh vào tường. " Cô ta sẽ phải trả giá… Cô ta là cái gì? Không thể được…"
Kìm nén cõi lòng, Phương trở ra. Cúi xuống nhìn Huyền, anh nhếch môi cười. Với lấy điện thoại, anh nhớ ra hôm qua đã tắt nguồn, chẳng hiểu có ai gọi đến không. Có khá nhiều tin, trong đó phần lớn là của Nhi. Phương vỗ vỗ trán, anh đã quên mất cái hẹn với cô… Lúc đầu cô có vẻ giận, sau đó là những lời lo lắng, làm lòng anh thương cảm. Anh thật điên rồ ! Bỏ một cô gái hết lòng với mình để mang về một cô vũ nữ … không bao giờ là của mình… Phương lại quay lại nhìn Huyền lần nữa, anh quyết định nhanh trong đầu rồi lại tủ quần áo. Tâm trí anh trở nên chán nản vô cùng… Nhưng ở lại để nhìn mặt cô ta thì…

Khi Khuê tỉnh dậy thì trời đã sáng rõ. Cô không thấy Hoàng đâu.Nhìn xung quanh cô thấy có một tờ giấy để lại, kèm theo một phong bì dày. Cầm tờ giấy lên, Khuê thở phào. Vậy là ngày hôm nay anh ta không về nhà, cô sẽ được tự do làm mọi thứ theo ý mình… Khuê lặng im suy nghĩ rồi đi vào nhà tắm. Ngày hôm nay sẽ là một ngày bận rộn…
Khuê đến bệnh viện thì Khanh đã đến rồi. Mẹ cô đã sắp xếp mọi thứ để chờ quyết định xuất viện của bác sỹ. Khuê nhìn mẹ khẽ mỉm cười:
- Mẹ… Chúng ta chuẩn bị về nhà!
- Mẹ muốn con… hãy đến cảm ơn bác sỹ Thành đi đã. Dù gì…
Khanh cũng gật đầu tán thành. Khuê nhún vai:
- Mẹ không nói thì con cũng sẽ phải đế gặp anh ta thôi mà… Mẹ ngồi đây đợi con nha! Khanh… có đỗ ăn sáng đó!
Khuê bước nhanh đến phòng làm việc của bác sỹ Thành như đang nôn nóng muốn chấm dứt mối quan hệ này…
Đặt phong bì tiền trước mặt Thành, ánh mắt Khuê lạnh lùng:
- Đây là số tiền tôi đã … vay anh. Cảm ơn anh đã giúp đỡ…
Thành bối rối, anh không dám nhìn thẳng vào cô mà nhìn ra phía cửa. Anh ngập ngừng nói:
- Anh… đến bây giờ cũng không có ý định đó. Chỉ tại lúc đó anh nóng quá… Em làm anh thất vọng cho nên… Em không cần phải trả ngay cho anh mà.
Khuê thở hắt ra, khẽ mỉm cười:
- Tôi biết bản chất anh không hề xấu… Nhưng anh sống ích kỷ và lạnh lùng quá… anh vẫn không hoàn toàn có trái tim một bác sỹ… Tôi thành thật chúc cho anh gặp may mắn sau này… và có thể anh sẽ hiểu ra được những gì có trong anh, để mà… sửa đổi đi. Vậy thôi, chào anh nhé!
Không để Thành nói gì thêm, Khuê rời khỏi căn phòng lạnh lẽo. Thành không hề biết rằng, trả được anh xong món nợ… ân tình, Khuê cảm thấy nhẹ nhõm đến mức nào. Cô không hề muốn trở thành một kẻ lừa dối, trái tim cô không thể và không có quyền mang hình bóng ai. Cô là một đứa con gái …không tốt đẹp gì!

Phương đến thẳng ký túc xá trường Nhi mà không gọi điện bào trước cho cô biết. Anh muốn đem lại điều bất ngờ cho cô khi ghé hàng hoa mua loại hoa mà cô thích nhất. Nhìn đồng hồ đã 9 giờ, Phương định gõ cửa thì cánh cửa đã bật mở. Gương mặt hớt hải của cô bé Dương hiện ra và suýt chút nữa cô đâm sầm vào anh… Thấy anh, Dương mừng quýnh. Cô hét lên:
- Ôi ! Anh Phương… anh Phương, chị Hoa ơi!
Phương ngạc nhiên;
- Nhi có nhà không?
Dương kéo tay Phương vào, giọng gấp gáp:
- Chị Nhi bị đau bụng dữ lắm…
Phương giật mình. Anh không kịp cởi giầy, bước vội lại giường Nhi. Gương mặt cô trắng bệch vì đau. Hoa giục giã:
- Đưa nó đi bệnh viện thôi… Em nghi là bị ruột thừa lắm!
Nhi lắc đầu, cô thều thào nói:
- Em… em không mổ đâu…
Phương đặt hoa xuống bàn, lại gần Nhi và bế thốc cô lên. Nhi không kịp phản ứng gì, chỉ biết im lặng rúc đầu vào ngực anh. Cơn đau của cô như giảm đi một nửa. Phương lái xe đưa Nhi và Hoa đến bệnh viện. Vẻ như Nhi không chịu nổi những cơn đau, cô khóc nức nở, còn Hoa thì dỗ dành. Lòng Phương lo lắng. Anh cố chạy thật nhanh, căn bệnh của cô hình như đã vào giai đoạn cuối. Phải nhanh không thì chỗ ruột đó sẽ vỡ ra mất… Phương tự hỏi nếu không có anh ở đó thì… Nhi sẽ ra sao?

Cho xe quẹo vào cổng bệnh viện, và vì lái quá nhanh nên Phương suýt đâm vào một nhóm người từ bệnh viện ra…Phương giảm tốc độ, nhưng không dừng lại. Có lẽ họ sẽ hiểu cho hoàn cảnh của anh thôi…
Phương không hề biết rằng anh suýt nữa thì đâm vào mẹ con nhà Khuê . Khuê đã tức gần chết khi không thấy chiếc xe đó dừng lại. Đến khi về đến nhà rồi, Khanh vẫn còn cười khi nhại lại lời cằn nhằn của Khuê ;
- Hình như chiếc xe đó quen lắm… nếu mà là người quen thì… chết với tao!
Mà Khuê thấy cũng quen thật nhưng cô không nhớ là gặp ở đâu. Hay ở trong vũ trường New Century? Nghĩ tới đây là Khuê chẳng muốn nghĩ tới nữa rồi…
Về tới nhà, Khuê chợt thấy lo lắng khi chỉ có mẹ cô ở một mình… mà cái chết của Minh Quân vẫn còn là một vết thương chưa lành của mẹ. Nhìn mẹ bần thần bên cạnh bàn thờ, lòng Khuê như có ai xát muối. Khuê ôm vai mẹ, gục đầu xuống cổ của bà, thì thầm:
- Mẹ… Con chỉ còn mình mẹ thôi, mẹ đừng bỏ con giống như… em Quân đã làm thế nhé?
- Mẹ biết… mẹ chỉ thương hai chị em con mà thôi… lẽ nào mẹ còn mình con mà mẹ lại để con khổ? Con ngoan, đừng lo cho mẹ nhiều…
Khuê gật gật đầu. Cô lại sắp muốn khóc nữa rồi…
- Hãy hứa với mẹ là đừng chịu khổ một mình … Còn mẹ nữa, bây giờ mẹ khỏi bệnh rồi, mẹ sẽ cùng con gánh vác cuộc sống…
Khuê im lặng, tay cô nắm chặt tay mẹ, cảm thấy hơi ấm đang ấp ủ quanh mình. Mẹ lúc nào cũng mang đến cho cô cảm giác an lành, ngọt ngào… Cuộc sống đâu phải là khắc nghiệt?

Khanh và Khuê sau khi bố trí cho bà Mai ở với một người quen đáng tin cậy thì mới bắt xe lên Hà Nội. Chia tay với Khanh, Khuê buộc mình phải trở về nhà của Hoàng. Cô còn phải ở đó để… trả nợ! Đó vẫn là một ý nghĩ đen tối…khiến đầu óc Khuê đau nhức. Cô không thích tiếp xúc nhiều với Hoàng… Một nỗi sợ mơ hồ nào đó, ngăn Khuê lại. Có thể đó là một dự cảm khổ đau!

Căn nhà tối đen, Hoàng chưa về. Có thể anh ta hôm nay không ghé qua. Khuê đoán anh ta còn bố mẹ, căn nhà này chỉ là một nơi trú chân khi anh ta muốn sự tĩnh lặng, muốn tận hưởng cảm giác trưởng thành… Người ta giàu thì người ta có đủ mọi thứ…Khuê bước vào nhà bếp, lục lọi xem có thứ gì ăn được không. Chỉ có đồ hộp và mỳ tôm. Cũng còn tốt chán, cô đỡ phải ra ngoài ăn.
Ngồi ăn một mình, Khuê lại nghĩ vẩn vơ và lo lắng về mẹ. Mẹ chỉ nói thế thôi, chứ chắc hẳn đêm nay mẹ lại lặng lẽ khóc… Minh Quân là niềm yêu thương và cũng chính là nỗi đau của mẹ. Làm sao lại không khổ sở vì nhớ thương và căm hận? Mẹ lẽ ra đã có một cuộc sống an nhàn hơn, thanh thản hơn… nếu như không gặp người ấy! Người ấy… Khuê nhếch môi cười. Lòng cô đắng ngắt, bát mỳ trở lên khó ăn. Cô đứng dậy. Phải ngủ một giấc để tránh những suy nghĩ về ông ta…

Phương trở về nhà trong tình trạng mệt mỏi rã rời. Anh đã chăm sóc Nhi suốt từ sáng, khi cô được mổ xong. Nhi yếu đuối và hay sợ hãi. Hoa và anh phải cưng nựng mãi cô mới chịu ngủ để anh ra về… May mà gia đình Nhi đã lên, chắc cô sẽ bớt sợ hơn!
Vừa bước vào cửa, Phương đã bị chặn bởi câu hỏi hơi gắt của bố:
- Hôm nay con đi đâu cả ngày… để thằng Toàn gọi điện tìm suốt vậy?
Phương chào bố mẹ, rồi ngồi xuống sa lông. Nhìn vẻ mệt của con, bà Lan nhẹ nhàng rót nước:
- Ông để từ từ… Con nó nghỉ đã chứ?
Phương lắc đầu:
- Không sao đâu mẹ ạ. Con cũng không mệt lắm…
- Đi chơi cả ngày thì kêu ca nỗi gì?- Ông Trung hơi kéo dài giọng
Phương biết bố mình chỉ hỏi vậy thôi chứ không có ý giận anh. Anh vuốt vuốt tóc, nhấp nhổm trên ghế…
- Con đi đâu cũng được… miễn là đừng sa đà quá…Đến lúc lo chuyện vợ con là vừa rồi!
Phương nhăn mặt. Chuyện này không khi nào là mẹ không nói mỗi khi anh có dịp ngồi nói chuyện với ông bà… Thật thấy như mình trẻ con quá!
- Con Nhi được đấy!
Phương giật mình. Anh nhìn thẳng vào bố mình, vẻ như không tin. Bố anh mỉm cười không nói, còn bà mẹ thì chép miệng:
- Mẹ thấy nó được nhất trong đám con gái con… cặp kè. Nhà tuy ở tỉnh , nhưng lại là con nhà có thế lực. Bố nó làm chủ tịch tỉnh đấy… Mẹ thấy nó cũng được giáo dục tốt… Con biết chọn người…
- Mẹ! Sao mẹ lại cho người theo dõi con? - Phương gắt lên.
- Thì mẹ muốn biết tình trạng của con thôi, chẳng lẽ là sai?
Phương thấy bực mình. Anh đã ba mươi tuổi rồi chứ không phải là một đứa trẻ ba tuổi!
- Thì mẹ con muốn có con dâu sớm… -Ông Trung lên tiếng- Bà ấy nôn nóng khi con cứ suốt ngày đi chơi lông bông… Nhỡ con lại mang về nhà một con bé chẳng ra gì thì sao?

Phương chợt nghĩ đến Huyền. Lòng anh chua chát, anh muốn hét lên rằng " Con cũng chẳng muốn mang về nhà một cô gái mà trái tim không thuộc về mình… Bố mẹ không phải lo xa như thế!"
- Nó… có làm sao không? - Bà Lan lo lắng hỏi.
Phương ngớ người:
- Mẹ hỏi ai?
- Còn ai vào đây? - Bà Lan tỏ ra không hài lòng- Chẳng lẽ ngoài con Nhi, con còn quan hệ với ai nữa hả?
Phương vội lắc đầu:
- Không… nhưng tại sao mẹ lại hỏi về Nhi như thế ạ?
Ông Trung suốt ruột:
- Lại còn định giấu bố mẹ nữa hả? Bố mẹ chỉ muốn hỏi thăm tình trạng sức khoẻ của nó thôi… Mổ xong rồi, chắc còn đau lắm…
Phương thở hắt ra, ông bà có vẻ như đã " chấm " Nhi rồi. Các cô gái khác anh quen không hề được nhắc trong không khí như thế này… Kiểu này chắc… khổ quá!
- Vâng, cô ấy không sao đâu… Dù gì cũng đã… là dâu đâu mà…
Bà Lan giãy nảy lên:
- Con nói thế không sợ con Nhi nó buồn sao? Mai, hai mẹ con ta tới thăm nó nhé?
Phương xua xua tay, nhưng mẹ anh đã lừ mắt. Bà đứng dậy, tỏ vẻ dứt khoát trong ý định của mình:
- Mẹ muốn gặp nó!… Ông à, đi nghỉ thôi, tôi mệt quá!
Ông Trung vốn là người chiều vợ, định an ủi con đôi lời , nhưng thấy vợ đã đến cầu thang, ông bỏ đi ngay. Phương nhìn theo, lắc đầu chán nản. Mọi sở thích trong nhà của mẹ luôn được tôn sùng hạng nhất. Chuyện tình yêu của bố mẹ anh thì cả giới làm ăn biết… Họ ca ngợi bố anh hết lời về chuyện chung thuỷ và chiều vợ. Hiếm có một thương nhân thành đạt nào được như bố anh lắm…

Phương đi về phòng, và vắt tay lên trán ngẫm nghĩ. Như chợt nghĩ ra điều gì, anh bật dậy, với lấy điện thoại.
- Toàn à… Hãy điều tra cho tôi xem ai là thám tử theo dõi của mẹ tôi, và nhớ là chặn hết những thông tin nào liên quan đến Huyền… Rõ chứ? Này, tôi cấm cậu đấy… Chào nhé!
Nếu mẹ mà biết anh đang quan hệ với Huyền thì chắc chắn bà sẽ can thiệp ngay. Anh thật sự không muốn Huyền khổ… Có lẽ cuộc đời cô đã tăm tối lắm rồi, gặp anh thì chỉ hy vọng có một tương lai tươi sáng hơn mà thôi…
Phương bỏ điện thoại xuống, bần thần nhớ nhung… Trong thâm tâm anh nửa muốn đến với cô ngay, nửa lại ghen tuông căm ghét. Hôm nay cô làm những gì? Có vui vẻ hơn không? Hay… cô ta đến với người cô ta yêu?
Phương ngồi bịch xuống giường, quay cuồng với ý nghĩ của mình… Lần đầu tiên anh thấy mình ngốc nghếch, thấy mình như một trò cười trước một cái gì vô hình lớn lao nào đó. Ôi! Anh đang trở thành ai vậy?

vịt_con_xấu_xí
25-05-2007, 05:47 AM
Gọi điện về nhà xong, Khuê mới đến trường. Cũng lâu lâu không đến lớp, may mà có bạn bè che chở… Khuê tạt qua ký túc xá, định bụng rủ Khanh cùng đi học. Nhưng phòng vắng hoe. Theo như lời Dương nói thì cả phòng đã vào bệnh viện thăm Nhi rồi. Khuê thấy nóng lòng. Cô hỏi số phòng nằm của Nhi rối tất tả đón xe buýt đến bệnh viện. Mới có mấy ngày mà đã ra cơ sự như vậy ư? Tội nghiệp! Con bé vốn yếu đuối chắc khóc dữ lắm!…

Phương và mẹ đến bệnh viện từ sáng sớm. Anh gặp Hoa và Khanh ở phòng bệnh, giới thiệu sơ qua rồi thì hai cô rút lui. Nhi lí nhí chào, gương mặt cô đỏ hồng ngượng nghịu. Bà Lan có vẻ hài lòng. Bà nắm tay cô, nhỏ nhẹ hỏi thăm:
- Cháu đau lắm không? Tội nghiệp quá!
- Dạ… không sao ạ! Bác… đừng quá quan tâm.
Phương đặt túi hoa quả trên bàn, rồi lại gần Nhi, khẽ mỉm cười:
- Vậy thì anh khỏi lo lắng gì nhiều rồi… Chứ như hôm qua thì anh đến chết vì lo lắng mất!
Nhi cúi xuống, cười hạnh phúc. Bà Lan lại nhìn cô, mắt bà ngời lên vẻ tin tưởng. Cô gái này mang một vẻ đoan chính, rất phù hợp với truyền thống gia đình bà và quan trọng hơn… cô ta khác hoàn toàn với những cô gái mà Phương quen trước đó! Bà muốn thân quen với cô hơn để tìm hiểu và có thể xúc tiến chuyện hôn nhân trong năm nay… Phương đã có mọi thứ trong tay, chỉ còn một gia đình đầm ấm nữa là đủ!
- Bao giờ thì cháu ra trường?
- Tháng tới thì bọn cháu đi thực tập rồi ạ.
Mắt bà Lan sáng lên. Có thể vừa giáo dục trước được cô con dâu tương lai lại vừa có thể đánh giá dễ dàng bằng cách đưa vào công ty của gia đình làm…
- Cháu đã định thực tập ở đâu chưa? - bà dạm hỏi
Phương chợt thấy việc ngồi đây nghe cánh đàn bà con gái nói chuyện thì… lâu chết mất. Anh đứng dậy, nói nhỏ với cả hai:
- Con ra ngoài kia chút nhé! Mẹ và Nhi cứ nói chuyện đi.
Không đợi ai nói gì, Phương bước nhanh ra ngoài. Bệnh viện lúc nào cũng đông…Phương hơi khó chịu! Anh trở ra xe, và nghĩ đến chuyện sẽ uống một tách cà phê trong thời gian chờ đợi vô vị này…

Khuê lao nhanh lên cầu thang, bước chân cô hơi khựng lại vì khu hành lang quen thuộc. Giờ cô mới nhớ ra nơi đây là không gian của Thành. Thật cô không hề muốn gặp mặt anh chút nào… Nhưng Nhi nằm ở đây, và cô cảm thấy có lỗi nếu như không vào thăm bạn. Bước chân Khuê như nhanh hơn tiến đến cửa phòng số 305. Phòng mở cửa. Khuê thấy bên trong ngoài Nhi còn có một người đàn bà sang trọng. Cô mạnh dạn bước vào, cố không làm cắt đứt câu chuyện của họ…
- Khuê … cậu vào đây!
Nhi cười dịu dàng với Khuê . Khuê chào người đàn bà, rồi quay sang bạn, nhìn khắp lượt như đánh giá:
- Vẫn còn nhợt nhạt lắm… Chắc đau lắm nhỉ Nhi?
- Cháu ngồi xuống đây!- Bà Lan kéo chiếc ghế trống cho Khuê dịu dàng nói.
- Vâng, bác cứ để cháu. Bác đây là…
Nhi hơi đỏ mặt, giới thiệu:
- Bác Lan là mẹ của… anh Phương !
Khuê à lên một tiếng, cô cười tươi:
- Nhi được quan tâm ghê!
- Thì bác coi Nhi như con trong nhà mà… Chắc cháu là bạn của Nhi?
Khuê dạ nhỏ, cô nghiêng mái tóc dài của mình sang một bên, ngắm nhìn bà Lan một cách tự nhiên. Cô khen:
- Bác trông chỉ bằng tuổi mẹ cháu là cùng… Nhưng bác lại trẻ hơn mẹ cháu nhiều…
- Mẹ cháu bao nhiêu rồi?
- Dạ, 41 tuổi ạ.
Bà Lan gật đầu:
- Thế thì mẹ cháu kém bác vài tuổi đấy!
Khuê tròn mắt. Trông người đàn bà này thật sự không thể nhiều tuổi như thế. Bà mang một vẻ đẹp của tuổi hồi xuân an nhàn và thành đạt. Chẳng như mẹ mình… Khuê thấy chạnh lòng thương mẹ! Cũng là phận đàn bà mà…
- Cháu ở gần Nhi thì giúp đỡ bạn nhé?
Khuê giật mình, cô nhìn Nhi một cái như trêu chọc rồi khe khẽ gật đầu. Cô hỏi thăm Nhi vài điều rồi xin phép ra về. Con bé có bà Lan thì đã như có một người mẹ thương yêu ở bên rồi…
Khuê rời bệnh viện cũng là lúc Phương quay trở lại đón mẹ. Trên đường về nhà, bà Lan cứ tấm tắc khen Nhi hiền lành và không ngừng nhấn mạnh sự hài hoà tương đồng giữa bà và cô.
- Mẹ cứ muốn nói chuyện với nó mãi… Người đâu mà ngoan ngoãn lạ. Bây giờ hiếm người con gái nào như vậy cả. Hay con cưới đi nhỉ?
Phương nhăn mặt:
- Mẹ thì… cô ấy còn phải đi học, mà chắc gì đã đồng ý mà mẹ ham?
- Theo mẹ thì thấy Nhi đã … chấp nhận con rồi. Nó có vẻ là một người sâu sắc lắm đấy! Còn chuyện học thì nó đã xong rồi, chỉ đợi thực tập là được… Con mời nó về thực tập tại công ty nhà mình nhé?
Phương lơ đãng hỏi lại:
- Cô ấy nói vậy sao mẹ?
- Không, mẹ đề nghị với nó ấy mà… Giai đoạn cho quen việc và quen với vị trí tương lai…
Phương quay sang nhìn mẹ, vẻ như không hài lòng:
- Mẹ… Đừng can thiệp vào chuyện tình cảm của con được không?
Bà Lan phẩy tay bực bội. Bà ngoảnh mặt ra ngoài, im lặng. Phương khẽ thở dài. Anh biết mẹ lo cho anh, nhưng việc nóng vội " thăm dò" như vậy sẽ gây khó dễ cho anh quá. Anh chưa hẳn đã yêu Nhi, mọi cái chỉ dừng lại ở ngưỡng của sự Thích mà thôi…
- Con sẽ dẫn về nhà một cô gái mà con yêu hết lòng. Mẹ chắc tin con trai mình chứ nhỉ?
Bà Lan quay vào, bà gật đầu. Không thể giận đứa con trai yêu thương này lâu được… Niềm thương yêu vô hạn trong bà luôn làm bà lo sợ về việc Phương sẽ phải chịu đau khổ vì một người con gái không ra gì… Bà nôn nóng theo dõi những cuộc ăn chơi ngông cuồng của con, và mỗi lần con chấm dứt một mối quan hệ là mỗi lần bà như trút đi được tảng đá nặng ở ngực. Phương đâu biết bà đau buồn và lo lắng như thế nào khi mỗi đêm anh không về nhà…
- Mẹ sẽ cố gắng đợi… Nhưng con hãy mời Nhi về làm đi…
Vậy là bà đã nhường cho anh một bước rồi, không còn cớ gì để anh từ chối cả:
- Vâng, con sẽ giúp đỡ cô ấy!
" Nó nói cứ như là nó chẳng có quan hệ gì với con bé vậy!"

Bà Lan ậm ừ. Bà cũng cố mỉm cười và nghĩ đến chuyện khác. Tâm trí bà lại hiện về hình ảnh Khuê - cô bạn cùng phòng của Nhi. Tiếp xúc với Khuê có lần đầu tiên, nhưng bà có cảm giác thân thiện một cách tự nhiên. Cô bé khá xinh đẹp, và đấy chắc là một cô bé có cá tính!
- Con có hay nói chuyện với Khuê không?
- Khuê à? Mẹ gặp cô ta rồi à?- Phương ngạc nhiên hỏi
Bà Lan gật đầu:
- Vừa rồi… khi con đi ra ngoài độ vài phút. Cô bé đó xinh đẹp nhỉ?
- Con không biết! - Phương lắc đầu- Cô ta chẳng bao giờ có trong phòng khi con vào chơi…
- ừ! - Bà Lan chặc lưỡi- Mẹ cũng thấy con bé khác người. Đẹp cũng mang một vẻ riêng, nói chuyện cũng có vẻ gì đó bằng lặng… Đó cũng là một người có chiều sâu…
Bà định nói tiếp nhưng thấy Phương chú ý lắng nghe, bà hơi chột dạ. Tính con trai bà là chúa tò mò, nó sẽ cố tìm cho bằng được Khuê mất. Rồi chuyện gì sẽ xảy ra nếu như Khuê cũng không cưỡng lại được sức thu hút của Phương?
- Mẹ có vẻ cảm nhận được nhiều quá nhỉ? Chưa ai được mẹ khen như vậy… Con tò mò quá!
- Tò mò gì? - Bà Lan lừ mắt- Anh chú ý lái xe kìa. Lăng nhăng thì tôi bảo…
Phương cười khì. Mẹ đang lo sợ anh có tư tưởng… đèo bòng đây mà! Mẹ mà biết anh đang sắp điên lên vì ghen thì chỉ có nước khóc mà thôi. Con trai kiêu ngạo của mẹ đang ghen vì chỉ là người thứ hai trong cuộc đời của một cô vũ nữ. Thật nực cười!
Phương về nhà vì cảm thấy nhớ Huyền vô cùng. Hai ngày anh cố tỏ ra hờ hững, vùi mình vào công việc và chăm sóc Nhi… nhưng không thể nguôi ngoai được. Cô ấy đang làm gì? Cô ấy có nhớ mình không? Cô ấy có ăn uống đầy đủ?… Những câu hỏi đó quanh quẩn trong đầu anh gần như làm anh phát điên…
Trong nhà không có một thứ ánh sáng nào ngoài những chiếc đèn ngủ đang lờ mờ chiếu sáng. Hình như Huyền đang ở dưới bếp. Anh nghe thấy tiếng dao khua lách cách, anh đi xuống dưới. Quả là Huyền đang nấu ăn. Dáng vẻ nêm gia vị rồi nếm thử của cô khiến anh thú vị. Anh mải mê đứng ngắm cô, cho đến khi Huyền vô tình quay ra. Cô giật mình, nhưng một thoáng sau đã lấy lại được bình tĩnh ngay.
- Em có vẻ thành thạo đấy chứ?
Khuê nhún vai:
- Đủ để không chết đói!
Cô quay vào bắc món ăn của cô xuống. Giờ anh mới biết đó là một nồi nước nấu thơm phức.
- Anh ăn miến xương không?
Trên bàn đã có sẵn một túi miến dong, và một chiếc bát tô to. Phương ngồi xuống ghế. Anh cười tự nhiên:
- Có chứ, anh đang đói đây!
- Vậy thì hãy cắt miến ra làm đôi đi!- Khuê vừa đưa cho anh chiếc kéo vừa nói.
Phương vui vẻ làm. Khuê lấy thêm một chiếc bát nữa, bỏ những sợi miến đã được cắt vào và chuẩn bị chan canh. Phương nhíu mày hỏi:
- Hai bữa qua em toàn ăn vậy thôi à?
Khuê lắc đầu, cô nói nhưng mắt vẫn chăm chú vào những cọng miến:
- Không… Tôi thấy tiền anh để trong ngăn kéo bàn làm việc, chắc là để cho tôi tiêu. Chẳng lẽ chỉ ăn mì? Hơn nữa, hôm qua có một cô gái đến dọn nhà và chất rất nhiều đồ ăn vào tủ lạnh rồi.
- Vậy thì tốt! Nếu số tiền anh để không đủ thì cứ nói!
Khuê hơi ngước lên nhìn Phương xem anh có nói thật không. Anh vẫn chăm chú cắt miến… Chắc anh ta không đùa. Nhưng số tiền anh ta để lại quá nhiều rồi, đâu cần phải cho thêm. Chẳng lẽ anh ta nghĩ cô tiêu …phá lắm?
- Được rồi! - Khuê giành lấy số miến đã được cắt, cho vào bát và chan nước canh. Đẩy chiếc bát đang bốc khói về phía anh, Khuê nhẹ nhàng:- Anh ăn đi! Tôi không đảm bảo là ngon đâu đấy!

Phương bắt đầu ăn. Quả thật thì món ăn không có gì đặc sắc, nhưng vì anh đang đói và cũng vì là Khuê nấu cho nên anh có cảm tưởng mình đang ăn một hương vị mới lạ, hấp dẫn đến lạ lùng… Khuê lơ đãng ăn. Cô không ngờ Phương về vào tối hôm nay. Cứ nghĩ anh ta đã quên cô rồi chứ? Mà cầu cho anh ta quên béng cô cho xong, chứ như vậy thì thật…
- Sao em ăn ít vậy? Món ăn ngon đấy chứ?
Khuê bỏ đũa xuống, chăm chăm nhìn vào Phương như dò xét:
- Anh khen thật lòng hả?
- Chứ sao? - Phương nheo nheo mắt - Anh không khó tính đến mức ấy đâu!
Khuê phẩy tay, rồi đột nhiên cô mỉm cười:
- Tôi nấu ăn cho anh rồi, tôi lại làm cho anh ngon miệng… Nhiệm vụ của anh là… rửa bát!
Phương kêu lên:
- Không được! Đàn ông con trai ai lại thế?
Khuê bĩu môi. Cô đến bên tủ lạnh, nói khá to:
- Không biết! Nguyên tắc bình đẳng là thế! Giờ anh thích ăn gì? Táo, cam hay nho?
Giọng Phương ỉu xìu:
- Nho…
- Chỉ còn một chùm…là của tôi. Anh ăn tạm cam nhé?
Phương trợn mắt khiến Khuê bật cười khúc khích. Bỏ một quả nho vào miệng, Khuê đi đi lại lại như trêu ngươi anh:
- Nào… hãy rửa bát đi công tử! Lao động là vinh quang đấy!
Phương nhăn mặt, anh đứng dậy, bỏ những chiếc bát vào trong bồn và xả nước. Trong thời gian anh rửa bát, Khuê đứng bên cạnh, vừa ăn vừa nói:
- Anh rửa được đấy. Thưởng cho anh quả nho nè!
Khuê đút vào miệng Phương một quả nho chín, suýt nữa thì anh đã cắn vào tay cô nếu cô không rút ra kịp. Khuê lại bật cười trêu chọc:
- Anh định trả thù tôi hả? Còn lâu nha!
Phương lắc đầu khi Khuê bỏ ra ngoài phòng khách với vẻ mặt thách thức… khó ưa của kẻ chiến thắng. Khi cô ấy không hề giận dỗi, cô ấy dễ thương với một thứ tính cách đặc trưng riêng của mình. Hình như trước đây, chưa có một cô gái nào tỏ ra như vậy với anh cả.
Khi Phương ra phòng khác thì Huyền đang xem một chương trình về phần mềm công nghệ cao trên VTV2 một cách chăm chú. Anh tò mò:
- Cô cũng quan tâm đến vấn đề này cơ à?
Huyền không quay ra nhưng vẫn trả lời anh
- Tôi thích khi mà tôi nhìn thấy chiếc máy vi tính…Đáng tiếc là tôi không có điều kiện… Anh xem, phần mềm này hữu ích biết bao?
Phương chăm chú nhìn ti vi rồi lại nhìn Huyền. ở cô có một sự say mê kỳ lạ…
- Tôi biết rồi… Nhưng này, cô chỉ thấy nó hay thôi à? Cô có hiểu gì không?
Huyền quay ra. Giờ thì cô thấy những băn khoăn của Phương và ghìm mình lại. Cô nhún vai:
- Chỉ tại hay thôi, chứ có thấy gì nữa đâu! Mà anh cũng kỳ lạ thật đấy… anh quan tâm làm gì? Thế hai ngày qua… anh đi kiếm việc cho tôi à?
Khuê hỏi vu vơ thế thôi chứ thừa biết anh ta chẳng thể tìm nổi việc cho cô khi mà không biết rõ tình hình thực tế của cô…
- Anh xin lỗi. Nhưng anh cần biết em có những gì trong đầu …ngoài chuyện …nhảy ra!
Khuê quắc mắt, rồi cô bĩu môi:
- Tôi chắc làm anh thất vọng rồi!
Phương nhíu mày. Anh ngó đăm đăm vào Huyền, trong khi cô đang dò kênh khác. Cô dừng lại ở một bộ phim nước ngoài và im lặng lắng nghe. Giữa hai người như có một khoảng lặng, Phương không sao vượt qua được. Anh bất lực quay đi…
- Mà tôi cũng không cần anh xin việc cho đâu!- Khuê lên giọng- Tôi sẽ làm anh mất mặt đấy… Đã mấy lần tôi cũng cố thử tìm một việc gì đó, và cũng nhiều người giúp tôi lắm, nhưng… những điều tôi cần lại lớn hơn rất nhiều… Chẳng ai giúp tôi được cả!

Phương kéo tay Khuê, bắt cô quay mặt vào mình. Gương mặt cô hồng hồng như vừa được đánh phấn.Chỉ nhìn một thoáng đã làm Phương xao động. Anh khẽ khàng kéo cô lại gần mình, nhè nhẹ hôn lên trán cô, rồi thì thầm:
- Em sẽ không phải cố gắng điều gì cả! Anh sẽ giúp em…giúp rất nhiều!
Môi Khuê lại khẽ vênh lên như không tin những gì anh nói.
- Em không tin sao?
- Không! Bởi chắc gì anh đã đủ kiên nhẫn nhỉ? Chỉ một lát nữa anh lại nổi cáu lên cho xem.
Phương ngả người ra sau, anh vân vê những lọn tóc dài của cô, tự mỉm cười không nói gì. Những điều cô nói lúc nào cũng đúng cả, gì chứ chuyện cô làm anh muốn điên lên… hình như đã là năng khiếu rồi. Khuê bất chợt quay lại, nhíu mày hỏi anh:
- Thế bao giờ anh chán tôi nhỉ?
Phương nhún vai:
- Có thể là… ngày mai…mà cũng có thể là không bao giờ. Em đừng vội mừng, nghe chưa? Anh không buông tha cho em dễ dàng vậy đâu, cưng ạ!
Vẻ cười cợt của anh làm Khuê giận tím mặt. Cô ngồi lùi ra, im lặng như không muốn nói gì nữa. Phương với lấy cái điều khiển ti vi và bật sang kênh khác… Vẫn không có phản ứng gì, Phương lại bật tiếp kênh khác, và lần này là một kênh quảng cáo…
- Anh bị làm sao vậy? Phim đang hay mà?- Khuê bực bội dành lấy điều khiển ti vi, nhưng Phương đã nhoài người ra xa để tránh. Vô tình làm Khuê mất đà và ngã ngay vào người anh. Phương láu cá ôm chặt lấy cô, cười ranh mãnh:
- Đấy là em tự nguyện nha!
Khuê vùng ra nhưng có vẻ như không nổi. Cô lừ lừ nhìn Phương , mặt đỏ gay gắt:
- Anh… là đồ tồi nhất thế gian! Có bỏ tôi ra không? Anh muốn… chết chắc?
Phương nhăn mặt:
- Em ưa bạo lực vậy à? Hãy đổi cách xưng hô đi… rồi thì anh sẽ bỏ em ra. Ok?
Khuê thở hắt ra. Cô không thể ngoan cố với một …tên không biết điều. Không nắm chắc phần thắng trong tay thì… nhún nhường vậy chứ biết làm sao?
-Anh…thật quá lắm nghe chưa? Làm vậy…em khó thở quá…
Phương cười khì, anh nới lỏng vòng tay, bất chợt dịu dàng:
- Em mà ngoan như một con…miu thì anh lại thấy xa lạ quá chừng!
Khuê gần như lặng đi. Cô đang bần thần thì Phương đã cúi xuống và nhẹ nhàng hôn cô. Nụ hôn như mơn trớn, ngọt ngào và êm dịu chứ không ồn ào cuồng nhiệt… Khuê như chơi vơi trong một không gian xa lạ nào đó. Cô khép mắt lại và khẽ tựa vào người Phương.
- Nếu anh nói… anh rất nhớ em thì em có hiểu anh không nhỉ?
Phương đỡ lấy đầu Khuê và đẩy nhẹ cô ra như cố nhìn vào mắt cô vậy. Khuê hơi ngượng. Cô nghĩ đến chuyện sẽ …yêu anh ta trong một thoáng và liền sau đó tự đánh thức mình trong nghĩa vụ. Anh ta nhớ mình ư? Anh ta chỉ được cái nói… dối như cuội!
Vẻ mặt lặng lẽ của Huyền chợt làm nguội hết những cảm xúc của Phương, anh thấy mình quá ngốc nghếch…Cô ta đã có người khác để nghĩ đến, còn anh, không được phép …yếu đuối như vậy.
Thế là Phương buông Huyền ra, anh cười thật to như giễu cợt:
- Em nên tin câu này nữa nè… Anh đã từng nói với nhiều cô gái câu đấy rồi và hầu như các cô đều tin cả!
- Riêng tôi…à… em thì không. Đàn ông mà, nhất là những người như anh, đâu đánh vần được từ chung thuỷ cơ chứ?
Phương quay phắt lại, đôi mắt anh lạnh lùng chiếu thẳng vào cô… Anh giận sôi gan, nhưng lập tức cảm thấy chán nản… Anh nhếch môi :
- Cái này thì cần xem lại chứ nhỉ? Tôi cần gì đến cái chữ đó? Có mang lại lợi lộc gì đâu? Hay em dạy tôi đi…xem tôi sẽ được gì nào?
Khuê bậm môi lại. Cô thừa hiểu anh ta nói gì và cảm thấy lòng đau như vừa bị đâm một nhát dao nhọn… Sự coi thường, khinh bỉ của anh ta đã dội sạch đi những tình cảm nhẹ nhàng vừa mới chớm nở trong cô…Thật nực cười khi cô nghĩ rằng anh ta không đến nỗi nào, ra cũng chỉ được đến như vậy mà thôi!
Phương đứng dậy, anh nghênh ngang bước qua chỗ cô để đi lên lầu. Anh đoán cô đang tức tối lắm, nhưng đó cũng là cái giá của sự kiêu ngạo và coi thường anh… Anh sẽ là người bẻ gãy những cái gai nhọn của cô…giống như người cắm hoa tước từng cái gai nhọn của một bông hoa hồng trước khi cắm nó vào bình vậy… Anh sẽ có đủ kiên nhẫn để làm điều đó!

*Camellia*
25-05-2007, 05:49 AM
Và cứ như thế, cả hai hành hạ nhau bằng sự im lặng.Trong suốt nửa tháng, ai làm việc nấy như chẳng có sự liên quan gì nhau cả… Không khí như vậy nhưng Phương không hôm nào là không về. Anh tự biện minh cho mình vì rằng không muốn cô ta có cảm giác chiến thắng anh, anh phải luôn có mặt ở nhà…dù chỉ để gườm gườm nhìn nhau…

Không khí căng thẳng đến mức làm Khuê không thể chịu đựng được nữa. Cô cần có sự giải thoát…Sắp tới thời kỳ cô phải làm đồ án tốt nghiệp rồi, muốn có tương lai thì cần phải chấm dứt cái công việc không ra làm sao này! Thế là Khuê quyết định đợi Phương về, lần đầu tiên cô trông ngóng anh- cảm giác rất lạ lùng… có lẽ gần giống như ngày xưa mẹ đợi bố về vậy!

Chờ mãi cho đến khi Khuê ngủ gục trên ghế thì Phương mới về. Anh vừa phải tiếp một đoàn khách người Mỹ và vì xã giao anh đã uống vài ly rượu. Cơn buồn ngủ lẫn mệt mỏi khiến anh chẳng buồn ngó ngàng gì đến Huyền đang ngồi ở ghế cả. Anh đi thẳng lên lầu. Khuê chạy theo, cố tìm ngôn ngữ để vào đề một cách dễ chịu nhất.
Phương vất áo vét rồi cà vạt lẫn tất lên giường, toan đi vào nhà tắm thì Khuê gọi giật lại:
- Anh Hoàng…
Phương hơi ớ người ra, anh nhíu mày:
- Chuyện gì?
- Em có chuyện muốn nói!
- Để mai được không?- Phương bước hẳn vào trong nhà tắm- Anh mệt lắm!
Khuê bực bội ngồi nhìn đống đồ anh vất ra, cô hất chúng xuống đất, nhưng không hiểu sao cô lại thu gọn chúng lại, ném ra sofa nhỏ ở góc phòng. Chờ Phương thêm mười phút nữa, Khuê mới thấy anh bước ra, khuôn mặt đã đôi phần tỉnh táo. Thấy cô ngồi như trời trồng trên giường, anh không hài lòng chút nào. Cô ta định giở trò gì không biết!
- Chuyện này không thể để đến sáng mai được! Hãy ngồi xuống nói chuyện đi!
Phương gườm gườm nhìn cô, rồi anh lăn kềnh ra giường, thở mệt nhọc:
- Rồi… Chuyện gì?
Khuê hít một hơi thật sâu, cô nhìn thẳng vào Phương , nói rành rọt:
- Em…tôi không thể chịu đựng được nữa… Thời gian có thể đối với anh chẳng quan trọng gì, nhưng với tôi thì rất…cần thiết!
Phương nhướng mày, nhìn cô như nhìn một người xa lạ.
-Tuổi trẻ của tôi…ừm… tôi không thể để nó đi qua như vậy. ở đây tôi rất bức bối…
- Thế cô muốn gì nào? Nói vòng vo đâu phải tính cách cô nhỉ?
Khuê nhắm mắt lại một cái rồi mở mắt ra, đĩnh đạc nói:
- Bao giờ thì anh buông tha cho tôi?
Phương bật dậy, nhếch mép cười. Cô ta đã lên tiếng rồi đấy… Cuộc sống của cô ta sung sướng như vậy mà còn không chịu đựng nổi…Thật không biết tham vọng của cô ta còn cao đến đâu?
- Chẳng lẽ tôi cứ ở nhà và chờ anh mãi ư?
Phương nhíu mày:
- Cô ở nhà?
- Đúng!- Khuê gật đầu không ngần ngại.
Phương nhún vai, cố nén giận:
- Vậy những lúc tôi gọi điện về thì sao nhỉ? Đừng nói rằng cô ngủ đấy nhé?
Khuê giật mình. Cô đã không bao giờ nghĩ rằng Phương sẽ gọi điện về nhà vào ban ngày. Anh ta đâu phải lo lắng về những chuyện của cô ?
- Tôi… tôi cũng cần có chuyện giải trí chứ? Cứ như thế này thì như ở tù sao?
Phương lặng thinh quan sát Khuê, cô cũng nghênh mặt nhìn lại. Cả hai không ai chịu nhường ai, ngấm ngầm đối đầu. Cuối cùng vì quá mệt mỏi và chán nản, Phương quay mặt đi. Anh úp mặt xuống gối, nói vọng ra:
- Nếu cô muốn… cô sẽ được đi…Nhưng cô phải làm tròn nhiệm vụ của mình đã. Cô đến đây không phải là để làm tôi tức điên lên mà… làm tôi thấy vui vẻ… Vậy bao giờ cô làm tôi thấy hạnh phúc thì thôi! Thế nhé, tôi ngủ đây!
Khuê ném ánh mắt căm tức về phía Phương…Cô chẳng thể làm gì nổi anh ta cả… Nhưng biết làm thế nào để anh ta hạnh phúc khi mà cô không bao giờ cảm thấy hạnh phúc khi ở bên anh ta?

Thở một hơi mạnh, Khuê đặt mình xuống giường. Bên cạnh cô Phương hình như đã ngủ… Nếu được quay trở lại thì cô sẽ chẳng bao giờ chọn lựa con đường này. Không một chút ánh sáng ở phía trước để báo hiệu một khung trời mới, một ngã rẽ mới. Đời cô vẫn mãi đen tối hay sao? Tự nhiên Khuê nhớ tới quãng đời trước đây… khi có mẹ và Quân. Quân mà biết cô bỏ mẹ lẻ loi như vậy chắc hẳn em sẽ oán trách cô thôi. Phải tìm cách chấm dứt tất cả!

Buổi sáng, Phương mới nhớ ra là mình phải đi công tác mất một tuần ở Nhật. Anh vẫn thấy Huyền ngủ một cách ngon lành như thể mọi chuyện hôm qua chưa từng xảy ra vậy. Anh nhăn mặt khi nghĩ cô ta là một người đơn giản đến mức vô tâm… Nhưng cái vẻ đẹp thánh thiện khi ngủ của cô làm anh chùn lại… Cô ta không phải là một người như vậy, chắc chắn là thế!
Phương lặng lẽ xếp đồ vào ca-táp, rồi anh ghi lại cho cô vài dòng hệt như anh lo lắng cho cô lắm vậy. Phương tự cười vào vở kịch mà mình và Huyền đang đóng. Cũng khá đạt khi cả hai đang hành hạ nhau. Không hiểu từ lúc nào anh lại đâm ra ích kỷ đến như vậy. Giải phóng cho một cô gái anh không yêu có khó gì đâu nhỉ? Anh đã từng như vậy bao lần rồi mà… Lần này gần như là có một lực cản vô hình nào đó… khiến anh không muốn cho Huyền đi đâu cả… Cứ ở như thế này dù chỉ là một cái bóng cũng được chăng?

Khi ngồi lên máy bay rồi, Phương mới sực nhớ ra là không nói lại với Nhi chuyện anh sẽ không xuất hiện bên cô một tuần. Đó cũng là một thiếu sót nếu anh làm cô khóc vì lo lắng. Nhi khác hẳn Huyền nhiều quá. Cô yếu đuối và dễ khóc như một đứa trẻ. Và cũng chính vì thế mà anh có thể nhìn thấy những cảm xúc rất đời thường trong cô… Còn Huyền thì khác, cô ta chẳng bao giờ tỏ ra yếu đuối và nhún nhường anh dù chỉ là giả vờ thôi. Con người cô khó nắm bắt đến mức làm anh cảm thấy bất lực và mệt mỏi… Anh đã đi tìm những cảm xúc yêu thương của cô dành cho mình, và thấy mình thất bại như thế nào. Lần đầu tiên thằng đàn ông kiêu ngạo trong anh bị tổn thương đến như thế. Một cô gái do chính tay mình kéo lên từ đống bùn lầy của đời sống đã làm mình bị thương…
Phương kéo cao cổ áo, cố không nghĩ đến nữa… Để cho Huyền chi phối đến mức này thì thật không thể chấp nhận được. Phương chợt nghĩ đến việc sẽ để cho Huyền đi, và anh lại lặng lẽ với ý nghĩ đó…

Một tuần được tự do cơ đấy! Khuê sung sướng nâng tờ giấy mà Phương để lại lên môi hôn. Trong đầu cô lướt nhanh những kế hoạch cần làm… Vơ vài bộ quần áo cho vào túi sách, Khuê quyết định về thăm mẹ vài ngày. Chắc hẳn bà sẽ vui lắm… Cô con gái cưng duy nhất của bà đã lâu lâu không về thăm nhà! Hai mẹ con có bao nhiêu chuyện để nói… những câu chuyện bất tận về cuộc sống và kể cả những ký ức vui vẻ nữa. Khuê sẽ không làm mẹ khóc thêm nữa… Có hai mẹ con thôi, cả hai sẽ được hạnh phúc như Quân hy vọng và cố gắng hết mình mang lại cho cả hai. Quân sẽ không phải hối hận vì sự ra đi quá sớm của em, không bao giờ Quân ạ!
Khuê mỉm cười, ngước nhìn bầu trời…hình như nó xanh trong hơn thì phải!

Về đến nhà Khuê không gặp được mẹ ngay vì bà đi chùa từ sớm mà chỉ gặp cô Huê- người được Khuê thuê để chăm sóc mẹ. Cô Huê thấy cô thì mừng rỡ như bắt được vàng, cô túm lấy tay Khuê reo như một đứa trẻ:
- Ôi! Cháu về cô mừng quá… Sao chẳng thấy cháu liên lạc gì hết vậy!
Khuê để chiếc túi xuống ghế, mỉm cười vẻ hối lỗi:
- Tại vì cháu bận quá… Mẹ cháu vẫn bình thường chứ ạ?
- ừm… Sức khoẻ thì vẫn tốt lắm… nhưng cô thấy tinh thần của mẹ cháu vẫn không được thoải mái lắm đâu!
Khuê ngạc nhiên nhìn thẳng vào mắt cô Huê chờ đợi lời giải thích:
- Nhiều lần cô bắt gặp mẹ cháu cứ ôm ảnh của Minh Quân mà khóc nức nở, rồi lại bần thần người vì nhớ cháu… Mẹ cháu không cho cô gọi điện cho cháu đâu. Bà ấy cứ muốn chịu đựng một mình như ngày xưa vậy. Tội nghiệp!
Khuê lặng thinh nhìn lên bàn thờ. Minh Quân nhạt nhoà trong làn khói hương, khuôn mặt em cứ như đang khóc. Lòng Khuê se lại…
Cô Huê thương cảm, cô bóp nhẹ bàn tay Khuê, thì thầm:
- Hay cháu đưa mẹ lên trên ấy… Hai mẹ con sống với nhau vẫn tốt hơn mà. Chẳng gì cháu cũng sắp tốt nghiệp…Chứ cứ để bà ấy như thế này… cô e…
- Có lẽ phải vậy cô nhỉ? - Khuê cũng thì thầm - Cháu sẽ tính nhưng cô đừng nói với mẹ cháu vội. Mẹ cháu thương Quân lắm mà, để nó ở lại đây thì đau lòng lắm!
Chẳng ai có thể bỏ nơi chôn rau cắt rốn của mình để ra đi được cả, nhưng cứ như thế này thì mẹ sẽ chẳng bao giờ cười được nữa. Khuê yêu biết bao nhiêu nụ cười của mẹ, lúc nào cũng như một vầng dương ấm áp. Khi mẹ cười Khuê thấy mình như kiên cường hơn, dũng cảm hơn… và hạnh phúc hơn! Và cớ gì để mẹ mất đi nụ cười ấy? Khuê thở hắt ra như vừa quyết định một điều trọng đại. Cô nhìn ra sân và thấy bóng mẹ ngoài cổng, cô đứng bật dậy lao ra ngoài và kêu lên như một đứa trẻ lên năm:
- Mẹ… mẹ ơi con nhớ mẹ quá!
Và trong cái nắng mai hồng nhẹ nhàng ấy cô Huê như thấy được những giọt nước mắt rất trong sạch vì hạnh phúc của người đàn bà bất hạnh ấy. Cô Huê thở dài, buồn vui thay cho một cuộc đời…
Mình phải làm cho anh ta hạnh phúc! Khuê nhắc đi nhắc lại trong đầu mình như vậy. Cô trở về nhà Hoàng trước hôm anh về một ngày sau khi thăm dò ý kiến của bạn bè về chuyện một người đàn ông thấy hạnh phúc khi nào. Khanh thì cho rằng khi anh ta được yêu thương và cảm nhận được tình yêu đó là chân thật. Nhi bẽn lẽn khẳng định người đàn ông cảm thấy hạnh phúc khi anh ta có được một người vợ đức hạnh và yêu anh ta bằng tình yêu duy nhất. Khuê lại thấy ý kiến của Hoa là hay nhất và cô lo sợ Hoàng sẽ rơi vào trường hợp ấy. Nếu Hoàng là người tham lam chẳng bao giờ thấy hạnh phúc là đủ? Cô sẽ chết gục trong cái mưu mô của mình sao? Nhưng biết sao được nếu không thử? Khuê hiện tại đang khao khát được tự do lắm, hà cớ gì bỏ đi một cơ hội có vẻ như duy nhất này?

Nằm dài một ngày suy nghĩ mà Khuê chẳng thể tìm ra một biện pháp tối ưu. Hoàng khá nhạy cảm và chính thế cho nên anh ta sẽ nhận ra ngay sự giả dối. Giả dối chẳng bao giờ đồng hành với hạnh phúc cả…Hay sẽ là một người vợ tốt, yêu chồng hết mực? Khuê nhăn trán. Thật điên khùng! Vợ chồng gì cơ chứ? Đập đầu xuống gối, Khuê nhắm mắt lại không muốn mường tượng thêm nữa. Quá đủ cho một ngày rồi!

Khuê đang nấu ăn thì có tiếng mở cổng. Cô đoán chắc Hoàng về, tim cô đập thình thịch. Không biết nên hồ hởi ra đón hay đứng đây làm như không nghe thấy gì? Tiếng bước chân rõ dần, Khuê càng luống cuống. Cố tập trung vào chảo thịt rán, Khuê hít một hơi thật sâu như tìm lại sự bình tĩnh. Hoàng không xuống bếp mà anh lên thẳng lầu. Khuê nhăn mặt. Một sự khởi đầu gian nan đây! Cô tắt bếp, bỏ tạp dề một cách chậm chạp như cố kéo dài thời gian. “ Chẳng cò gì đâu! Hãy cố gắng lần này thôi!”
Đẩy cửa bước vào phòng, Khuê kêu thét lên rồi vội quay đi. Phương quay ra, anh bình thản khoác chiếc áo lên người. Anh mỉa mai:
- Cô đón tiếp tôi vậy sao? Tôi không đáng để cô nhìn mặt ?
Khuê vội quay vào, xua xua tay:
- Không… không phải… em … mong gặp anh lắm mà!
Phương nhướng mày. Anh không tin nhưng lại muốn nhìn mãi vào khuôn mặt của Huyền lúc này. Cô ta hình như đang ngượng hay sao mà mặt ửng hồng, rất dễ thương. Huyền lại cúi mặt xuống nữa chứ. Lạ lùng thật!
- Anh… vừa từ sân bay về à?
Phương nhún vai, bình thản trả lời:
- Không, tôi về từ hai hôm nay rồi… nhưng tôi ở bên nhà.
Khuê ngước mặt ngẩng lên. Tự nhiên cô thấy mình lố bịch vô cùng. Anh ta lạnh nhạt, muốn tránh cô thế kia mà… Cô cũng có tự ái chứ? Làm sao có thể có những hành động giống như… đang mồi chài anh ta được? Cô quay mặt đi, cố gắng lắm mới có thể nói được nhẹ nhàng:
- Vậy… nếu anh chưa ăn thì xuống ăn cơm nhé!
Khuê gần như sắp rớt nước mắt vì buồn bã. Cánh cửa được thoát khỏi đây đã khép lại một chút rồi, nếu cô không làm gì để khắc phục thì sẽ chẳng còn cơ hội nữa … Bậm môi lại, Khuê thở thật mạnh. Chỉ có việc này mà không làm được thì đâu còn là Khuê nữa nhỉ? Phải nghĩ đến ngày hai mẹ con đoàn tụ, phải nhớ đến lời hứa với Minh Quân...

Ngồi chờ Hoàng bên mâm cơm mãi mà anh chẳng thấy xuống, Khuê thấy tức ứ gan… Cô đã có lòng như thế, anh ta là cái gì nhỉ? Không thể chịu đựng hơn được nữa! Khuê bật dậy, xăm xăm lên lầu. Đẩy cửa thật mạnh vào phòng, Khuê giật mình khi thấy Hoàng đang ngủ ngon lành. Tiến lại gần Hoàng một chút, Khuê khẽ thở dài. Anh ta chắc mệt lắm! Bây giờ vẫn còn sớm mà đã ngủ chẳng thấy trời đất đâu thì thật lạ! Ngồi xuống cạnh giường thật nhẹ, Khuê khẽ cúi xuống để nhìn Hoàng có ngủ thật không. Đây là lần đầu tiên Khuê nhìn kỹ anh ta mà không có ý chê bai. Anh ta có khuôn mặt cân đối với sống mũi cao, thẳng. Lông mày anh ta rất rậm và đen nhưng mang vẻ thanh tú chứ không hoang dại… Và khi anh ta ngủ, dường như mọi thứ rất yên bình. Khuê tinh nghịch miết nhẹ ngón tay trỏ vào môi Hoàng, thì thầm:
- Cái miệng thế này mà nói lời cay độc ghê gớm… Đáng ghét!
- Vậy à…
Khuê bật ra, suýt ngã nếu như Phương không kịp đỡ cô lại. Khuê chặn tay lên ngực, kêu thốt lên:
- Anh… lừa tôi… Anh đâu có ngủ!
Phương nháy mắt tinh quái:
- Có chứ…Đang ngủ ngon thì có… con mèo vào quấy, làm sao ngủ được?
Khuê giận dỗi giật tay mình ra khỏi tay Phương , giọng cô phụng phịu:
- Tôi… em mà là mèo à? Tại chờ anh lâu quá…anh không đói sao?
Phương ngồi hẳn dậy. Anh nhìn Khuê mải miết làm cô ngượng chín người, khuôn mặt lại đỏ hồng lên. Phương bật cười:
- Nhìn em dễ thương lắm… chẳng thấy đói nữa!
Khuê đứng dậy, lắc đầu:
- Vậy không được… Anh định để em chết đói theo anh à?
Phương kéo tay Khuê lại, mạnh dạn nói:
- Đúng là anh đang đói một thứ? Em… mang đến cho anh nhé?
Khuê lặng thinh một lúc, rồi ngồi hẳn xuống cạnh Phương . Cô cúi xuống hôn nhẹ lên môi Phương … Gục đầu vào vai anh, cô thì thầm:
- Thật sự là em rất mong anh về… Bây giờ anh về rồi…em sẽ không lo lắng gì nữa!
Phương ôm nhẹ Khuê vào lòng, cảm nhận cô đang run lên trong tay mình. Cô gái này…dù đang đóng kịch cũng làm anh xúc động ghê gớm. Anh sẽ để cô ta mặc tình muốn làm gì thì làm, anh sẽ nương theo cảm xúc của mình. Bây giờ lý trí đã thực sự thua cuộc rồi!
- Anh có quà cho em đó. Lại đây nào!
Phương buông cô ra và kéo cô đi theo mình sang phòng làm việc. Trên bàn của anh là một gói quà được bọc rất lạ mắt. Khuê mỉm cười đón nó từ tay anh, lắc lắc nó như một đứa trẻ tò mò:
- Cái gì vậy anh?
- Em mở ra thì biết!
Khuê thận trọng ngồi bóc từng tấm giấy gói quà ra. Một chiếc hộp giấy màu bạc…bên trong là một chiếc hộp dẹp hình chữ nhật màu ghi sẫm. Khuê nhíu mày:
- Anh tặng em… dây chuyền hả?
- Ừ !
Khuê đặt chiếc hộp vào tay Phương, lắc đầu vẻ thành thật:
- Em không nhận đâu! Anh đã cho em quá nhiều rồi. Nếu em nhận thì… em còn ra gì nữa?
Phương hơi bất ngờ trước phản ứng của Huyền. Đáng lẽ cô phải hân hoan nhận nó đúng như tính cách mọi cô gái khác chứ? Phản ứng của cô không có vẻ gì là giả dối cả… Thật sự cô nghĩ cái gì trong đầu?
- Thì em hãy cứ mở ra xem đã chứ?- Phương khuyến khích- Anh nghĩ rằng em sẽ rất thích cơ đấy…
Khuê nhăn mặt:
- Anh nghĩ rằng em như vậy ư? Dù đẹp hay xấu thì em cũng không thể nhận được. Em… không xứng đáng!
Tự nhiên Khuê thấy tủi thân lạ lùng. Cô quay đi để lén chùi giọt nước mắt vô cớ chảy ra. Phương vội ngăn cô lại, giữ khuôn mặt cô trong tay mình. Anh thì thầm :
- Đừng có ý nghĩ đó. Bây giờ em đang ở bên anh cơ mà. Anh thật sự cần em!

Phương hôn nhẹ nhàng lên môi Khuê. Trong anh xuất hiện niềm yêu thương vô bờ bến. Anh không muốn cô bỏ đi… sự hiện diện của cô đã trở thành một điều tất yếu trong cuộc sống của anh. Một tuần ở Nhật đã giày vò anh trong nỗi nhớ da diết. Làm sao anh có thể sống mà không có cô đây nhỉ? Và làm sao anh có thể bày tỏ nỗi lòng mình?
Phương siết chặt vòng tay, mơn man những sợi tóc lạc loài trên gương mặt Khuê. Khuê cũng lặng thinh nương mình theo cảm xúc ngọt ngào lần đầu tiên này. Anh ta nhẹ nhàng với cô như thể rất trân trọng cô vậy. Có thể nào nghĩ mình đang là… người yêu của anh ta không? Khuê nhớ tới mẹ và ngay lập tức lý trí của cô bắt cô đáp trả lại tình cảm mà Phương đang thể hiện. Hãy cho anh ta thấy cô đã nhớ anh ta như thế nào. Hạnh phúc ư? Cũng dễ tạo ra thôi mà.

Phương mơ thấy mình rất hạnh phúc và chẳng muốn thức dậy chút nào… Nhưng những tia sáng chiếu vào mắt làm anh khó chịu. Anh với tay lấy cái gối, rúc đầu xuống. Khuê lắc đầu. Anh ta hệt như một đứa trẻ muốn làm nũng. Sáng rồi chứ có phải gì đâu? Cô nhảy phốc lên giường, ngồi đè lên người Phương , ra sức kéo cái gối ra. Phương nhíu nhíu mắt, giọng có vẻ ngái ngủ:
- Cho anh xin… Buồn ngủ quá… Sớm mà…
- Dậy đi… dậy đi… Dậy nào…
Mỗi câu nói là một cái nhún người của Khuê , Phương tỉnh ngủ hẳn, nhưng vẫn giả vờ nhắm mắt. Khuê cúi sát xuống mặt anh, thì thầm:
- Anh ngủ xấu … như con ma mút ấy…
- Xấu vậy sao? - Phương hỏi và choàng tay qua người Khuê , kéo cô nằm xuống cạnh anh - Vậy thì ngủ cùng anh thì sẽ không thấy dáng vẻ ma mút ấy, ok?
Khuê cười khúc khích. Cô nhổm người nên, cố quan sát thật kỹ, rồi chặc lưỡi đánh giá:
- Kể ra anh …cũng thuộc loại hơi… đẹp trai.
Phương bật cười. Anh cũng xoay người lại, đối mặt với cô. Vẻ tinh nghịch của cô, cùng với nụ cười cởi mở, Phương thấy mọi thứ như bừng sáng. Tối hôm qua cả hai đã làm lành với nhau một cách bất ngờ. Không còn những lạnh lùng cay đắng nhau nữa. Phương gần như đã cảm nhận được hạnh phúc đang đến gần mình rồi. Có người mình yêu thương ở bên cạnh, cảm giác khác hẳn những cảm giác từng tồn tại trước đó. Anh quên hết thực tại, quên cả bản thân mình là ai... Chỉ dốc lòng với tình yêu này... Tình yêu? Phương nhìn thật sâu vào khuôn mặt xinh đẹp của Huyền, bỗng dưng mỉm cười nhẹ. Đúng là tình yêu!
- Anh cười gì?
- Cười con mèo mun xinh đẹp này này...
Khuê cười khúc khích, cô bật dậy, nghiêm mặt nói:
- Anh có biết mấy giờ rồi không?- Khuê nhăn mặt khi Phương lắc đầu- Hơn 8 giờ rồi. Làm ơn dậy cho em nhờ, chúng ta còn một lô kế hoạch chưa thực hiện kia kìa...
Phương làm bộ lắc đầu:
- Không... anh chẳng có kế hoạch nào ngoài việc ở bên em cả!
Khuê lại cười. Phương chơi vơi trong nụ cười tươi xinh đẹp của cô...
- Anh cần phải đưa em đi ăn sáng này, sau đó đưa em đi xem phim...
Phương hơi nhỏm dậy, kêu lên:
- Xem phim vào buổi sáng?
- Có gì kỳ cục đâu? - Khuê nhún vai- Tụi em vẫn đi như vậy cho đỡ tốn tiền ấy mà. Hơn nữa mình đi tối thấy cứ giống những đôi khác... nghe buồn chết!
Phương phì cười, anh lại kéo cô nằm xuống cạnh mình. Khuê không từ chối. Cô ngoan ngoãn gối đầu trên tay anh, mắt long lanh sáng và miệng thì liếng thoắng:
- Mình sẽ đến một nhà hàng thật sang trọng để ăn. Em chưa bao giờ đến những nơi được mang tên... sang trọng cả đâu đấy. Đừng có cười nữa! Rồi anh đưa em đi mua sắm nhé?
Phương gật đầu như một đứa trẻ biết vâng lời. Khuê lặng thinh một chút, cô suy nghĩ đến những việc sẽ làm thật vui ngày hôm nay. Cả hai cùng được nghỉ... đúng là trời thương kẻ hiền lành như cô thật!
- Mấy ngày qua em làm gì?- Phương tự nhiên hỏi nhẹ.
Khuê hơi ngước đầu lên. ánh mắt của Phương ánh lên vẻ quan tâm chân thật, cô nghe tim mình nhói lên một cái thật nhẹ.
- Em về thăm mẹ!
- Thăm mẹ?
- Vâng, mẹ em đang ở nhà. Bà không được khoẻ lắm... Là con gái không được gần mẹ khi bà ốm đau thì giống như là... bất hiếu. Em đúng là như thế đấy!
Phương ôm siết Huyền vào lòng. Anh cảm nhận được nỗi đau rất thật trong lòng cô. Anh đã góp một phần làm tăng thêm nỗi đau trong cô... bằng cách giữ cô khư khư bên mình như thế này...
- Nếu em muốn em cứ về thăm mẹ... Anh sẽ đưa em đi!
Khuê chợt cười khúc khích:
-Con gái mẹ ...vẫn chưa có người yêu đâu đấy. Anh về mẹ chắc chắn hỏi ...chết! Em ngại lắm.
Phương im lặng. Nói như vậy thì gần như cô không muốn công nhận chuyện với anh là nghiêm túc. Chẳng lẽ sự đối xử này vẫn là những trách nhiệm mà những đồng tiền mang lại? Thật anh không mong muốn điều đau lòng chút này chút nào cả!
- Thôi, dậy đi anh!
Khuê lồm cồm bò dậy. Cô bước qua người anh để xuống giường. Phương cố ghìm nỗi lòng và lấy lại vẻ tự nhiên vốn có của mình. Anh sẽ chấp nhận tất cả... chỉ cần cô luôn ở bên cạnh anh!

Sau khi chuẩn bị xong tất cả cho một buổi đi chơi loanh quanh Hà Nội, Phương chở Khuê đi ăn sáng. Cô không màu mè, không kiểu cách một chút nào. Những vẻ đẹp thật tự nhiên cứ cuốn hút lấy anh, khiến anh cảm thấy hạnh phúc. Cái cảm giác lần đầu tiên anh có được và ước ao được sống mãi như thế. Một giấc mơ? Nếu thế thì đừng bao giờ tỉnh!
- Phim... chán!
Khuê buông một câu khi cả hai bước ra khỏi rạp. ánh nắng gay gắt chiếu thẳng vào mắt, cô lấy tay che lại. Tự nhiên cười vu vơ khi đứng chờ Hoàng lấy xe, Khuê cảm nhận được niềm vui đang xen vào lòng mình, nhẹ nhàng nhưng sâu sắc. Không biết Hoàng có cảm nhận như thế không nhỉ?
- Anh cũng thấy phim chán, nhưng được cái không khí buổi sáng rất hay... hợp với những đôi lứa cần sự yên tĩnh lắm.
Khuê tỳ đầu vào vai của Hoàng để tránh nắng và tránh cả việc Hoàng sẽ nhìn thấy sự ngại ngùng của cô. Trong rạp, rất ít người xem... Hoàng không những chẳng chú ý tới phim, mà còn phớt lờ mấy đôi mắt cũng hàng ghế nhìn mình, anh cứ mải miết... hôn cô như một sự sở hữu tự nhiên vậy. Lúc đầu Khuê cũng ngại nhưng sau đó thì cái cảm giác chơi vơi đã lấn át đi tất thảy. Cô đã để cho mình trôi đi trong niềm hạnh phúc vì được yêu và được trân trọng...
- Mình vào đây nhé?
Khuê ngước nhìn lên. Cả hai đang đứng trước khách sạn Deawoo cao ngất. Cô khe khẽ gật đầu. Tự nhiên cô muốn trở thành một cô gái hiền dịu, hạnh phúc đi bên cạnh người đàn ông của mình ghê gớm. Liếc nhìn Hoàng, Khuê thấy anh thản nhiên bước qua những cái cúi chào của nhân viên khách sạn. Chắc anh đã quá quen với những khung cảnh như thế này rồi... Anh ta đã đưa bao nhiêu cô gái như cô vào đây? Gạt đi chút khó chịu vừa mới nhen lên trong lòng, Khuê ngồi xuống chiếc ghế mà Hoàng đang kéo ra. Anh thì thầm vào tai cô:
- Em trông rất hợp với khung cảnh này.
Khuê cười. Lời khen tặng của anh làm cô chua chát. Chỉ khi đang ... giả vờ với anh cô mới thấy mình hợp với khung cảnh xa hoa của giới thượng lưu. Một cô gái nghèo không có một đồng trong tay lại lạc vào thế giới giàu có...giống như một cô lọ lem đi dự tiệc. Bao giờ mới là 12giờ giới hạn của Lọ Lem? Bao giờ thì cô phải rời xa nơi hào nhoáng không bao giờ là của cô này?
Hoàng gọi khá nhiều món ăn mà chưa bao giờ cô nghe đến tên. Anh gọi rượu khai vị cho mình và gọi cho cô một ly rượu Rum nhẹ. Anh cười khi rót rượu ra ly:
- Anh biết em có uống được rượu nhưng như vậy chẳng tốt chút nào.
- Anh không thích con gái uống rượu đúng không?
- Ừ.
Khuê lắc nhẹ ly rượu Rum của mình, nói với vẻ chán nản:
- Vậy thì em không chắc sẽ làm anh hài lòng đâu. Em nhiều tật xấu ghê lắm, kể cả uống rượu...
Phương chạm nhẹ ly của mình vào ly của Huyền, anh nhẹ nhàng nói:
- Em ở bên anh cơ mà. Anh sẽ giống như một... cơ chế ngăn cản em. Được không?
“ Anh sẽ chẳng ở mãi bên em được đâu. Chúng ta không đến với nhau như những đôi bình thường khác. Dù cho... em có yêu anh thì cũng chỉ là... vô vọng”.
Nhân viên phục vụ mang thức ăn ra, cắt đứt dòng suy nghĩ của Khuê.
- Em ăn đi. Cố ăn cho nhiều vào. Có một tuần thôi mà anh thấy em gầy đi đấy. Chắc nhớ anh nhiều lắm?
Khuê bĩu môi. Cô mà thèm nhớ anh à? Suốt ngày lo nghĩ làm thế nào để anh buông tha cho cũng đã đủ mệt rồi.
- Anh nhớ em nhiều lắm- Phương nhìn thẳng vào mắt Khuê, thành thật - Những lúc làm việc, những lúc ngồi không và cả khi ngủ nữa... Em đã thật sự chi phối anh rồi.
Khuê cúi xuống món ăn, nhưng ngay lập tức cô ngẩng lên, cười thật tươi:
- Vậy thì anh sẽ khổ đấy.
- Anh biết vậy mà! - Phương nháy mắt trêu lại.
Cả hai bắt đầu ăn, không khí trở nên êm đềm được một chút liền sau đó lại ồn ào vì Khuê rất giỏi tranh ăn... Nhiều người quay ra nhìn và thầm ngạc nhiên. Trông cứ như là những người đói ăn, lần đầu tiên đi ăn một nơi sang trọng vậy!

Trời đã về khuya, đêm rất trong lành. Khuê đứng gọn trong lòng Phương giữa vườn hoa lan của anh. Không gian thoang thoảng mùi hương hoa và cả mùi hương tình yêu ngọt ngào... Phương hôn nhẹ lên tóc Khuê , thì thầm:
- Anh ước thời gian ngừng lại vĩnh viễn... để em luôn ngoan ngoãn ở trong vòng tay anh!
Khuê mỉm cười nhẹ. Tình yêu? Chẳng biết những cảm xúc mà cô đang có và đang cảm nhận tình cảm trong anh có phải là như thế hay không? Nhưng làm sao cô có thể yêu một người đã từng khinh miệt mình? Và anh cũng vậy làm sao có thể yêu một cô gái ...giang hồ, nghèo nàn khốn khổ? Những cảm xúc giao hoà này có chăng chỉ là những lúc yếu lòng... người ta cần nhau để chia sẻ mà thôi!
Khuê quay đầu lại, nhìn thẳng vào mắt Hoàng và chợt thấy lòng chơi vơi... Anh cũng đang nhìn cô, ánh mắt như có lửa, như sẵn sàng thiêu cháy cô, bắt cô cùng bùng cháy với anh... Một thoáng Khuê run sợ. Nếu như xa anh... cô sẽ chẳng thể nào quên được. Cứ lún sâu vào những chuỗi ngày này chỉ làm cô thêm đau mà thôi. Phải chấm dứt ngay, chấm dứt tất cả!
Trăng trên bầu trời chỉ là một quầng sáng nhỏ nhưng cũng đủ chiếu sáng những ngôi sao quanh nó. Khuê cố nén tiếng thở dài, úp mặt vào ngực Hoàng, không muốn nhìn ánh trăng kia nữa.
Phương cúi xuống, nhẹ nhàng hỏi:
- Em mệt à? Hôm nay đi nhiều quá phải không?
-Em không mệt... Nhưng em đang lo sợ lắm... Những khi người ta cảm thấy nắm bắt được hạnh phúc cũng là lúc người ta làm mất hạnh phúc.
Phương nâng gương mặt của cô lên, thoáng sững sờ vì những giọt nước mắt đã nhoen ướt hết gương mặt cô. Thế mà anh không cảm nhận được. Những lúc cô khóc cũng âm thầm vậy sao? Ai sẽ là người lau những giọt nước mắt ấy? Phương hôn nhẹ vào mắt Huyền như đang làm một phép thuật khiến những giọt nước mắt ấy thôi rơi.
- Em sẽ không khóc nữa... Nếu khóc thì hãy khóc bên anh... Và làm sao hạnh phúc có thể mất được khi chúng ta đang cùng nhau nắm giữ?
- Cùng nhau?
- Ừ, dĩ nhiên rồi!
Khuê lắc đầu, giọng ỉu xìu:
- Chỉ có em là đang cảm thấy hạnh phúc thôi... Đây là lần thứ hai em cảm thấy thế... Lần đầu tiên khi em được đón đứa em trai chào đời... Nó đẹp như một thiên thần ... Em đã hạnh phúc biết bao khi biết mình không còn cô đơn trong các trò chơi, trong những lần nghịch ngợm trốn mẹ không ngủ trưa nữa. Và em cứ chờ đợi, chờ đợi nó lớn lên...
Phương nhíu mày:
- Thế... cậu ấy bây giờ ở đâu?
Khuê hơi lảng người ra, khuôn mặt cô trở lên lạnh lẽo. Gần như có một nỗi đau đang phủ lên khuôn mặt xinh đẹp của cô. Giọng Khuê chua chát:
- Cuộc đời đã bất công với em cùng cực... Em chẳng bao giờ oán trách, dù em còn khổ hơn thế này nữa nếu như ông trời... đừng mang cậu ấy đi. Em đã đợi nó lớn... thế rồi để nó đi mà không thể làm gì được...
Phương ôm siết Khuê vào lòng, anh sợ cô lại khóc lặng lẽ như thế, nhưng dường như nỗi đau quá lớn khiến cô chẳng thể khóc được nữa...Trong lòng Phương như cũng có một nỗi đau quặn xiết.
- Đừng đau lòng nữa em. Đã có anh ở đây! Em sẽ không phải lo lắng gì nhiều, vì khi anh đang nắm được hạnh phúc, anh không bao giờ buông ra...
- Anh hạnh phúc? - Khuê ngước lên hỏi như không thể tin vào điều đó. Phương thấy thương cô quá! Những gì đã khiến cô không còn tin vào cuộc đời này nữa? Quá khứ của em ra sao?
- Ừ... Anh đang muốn hét lên cho cả thế giới biết rằng anh đang hạnh phúc. Anh đang có được một người con gái mà anh thương anh nhớ...
Lòng Khuê se sắt... Sao anh lại nói? Sao anh lại ngời lên hạnh phúc như thế? Sao lại có thể tin tưởng một người con gái như em? Đã nói rằng hạnh phúc khi nắm được cũng là lúc sắp mất đi, vậy mà anh không hiểu... Có thật anh không hiểu không?
Khuê mụ mị hẳn đi trong những nụ hôn mà Phương trao. Ý thức của cô chỉ là một vùng màu xám ảm đạm. Sắp tới cô phải làm một người con gái phụ bạc, lại thêm một người nữa căm ghét cô tới tận tim... Một người mà bây giờ Khuê đã coi là chồng, đã coi là một trụ vững cho cuộc đời của cô... Sao trên đời này lại lẫn lộn nhiều thứ như thế? Sao lại biến đổi sự căm ghét sang yêu thương? Sao lại để cô trở thành tàn ác, nhẫn tâm? Khuê cố nuốt nước mắt vào lòng để nở một nụ cười thật trọn vẹn trước người đàn ông đầu tiên trong cuộc đời mình... Anh sẽ hạnh phúc thôi, vì anh biết cách nắm giữ nó và anh không phải chọn lựa như em! Chúc anh hạnh phúc...

Phương quàng tay ra xa như tìm kiếm, nhưng chẳng thấy gì. anh mở hẳn mắt, dò tìm. Một không gian im lặng nhưng chẳng mang lại cho anh chút yên bình. Anh bật dậy, lên tiếng gọi:
- Huyền... Huyền ơi?

Cô ấy đi đâu? Chẳng phải cô ấy chẳng phải đã hứa sẽ ở bên anh, anh sẽ nhìn thấy cô kể từ khi anh mở mắt ra? ánh mắt anh chạm phải một tờ giấy được chặn bởi cái gạt tàn trên bàn. Phương lặng người đi. Linh cảm báo cho anh biết một nỗi đau sắp giáng xuống...
Nét chữ rất đẹp của Huyền như đâm vào tim anh từng nhát:
“ Thế là anh đã hạnh phúc! Và thế là nghĩa vụ của tôi chấm dứt... Tôi không thể ở bên anh như đã hứa được. ở một nơi khác, một nơi anh không thể đến, ấy mới là vị trí của tôi.
Tôi sẽ không bao giờ gặp anh nữa. Vĩnh biệt!”

Vò nát tờ giấy trong tay, cằm Phương bạnh ra. Trong anh trào lên sự tức tối. Cô ta đã chà đạp lên tấm chân tình của anh. Tối qua, chỉ là một vở kịch để cài anh vào cái thứ hạnh phúc giả tạo của cô ta mà thôi. Thật đáng ghê tởm! Phương ném mạnh cái gạt tàn vào tường. Tiếng vỡ của thuỷ tinh vang lên khô khốc. Hình như Phương còn nghe thấy cả tiếng vỡ của trái tim mình. ôi! Trái tim kiêu hãnh của anh...

“Cô ta sẽ phải trả giá vì đã đùa giỡn với Hoàng Duy Phương này!”. Phương dồn hết ánh mắt thù hận vào ly rượu và uống cạn. Như không cảm thấy gì ngoài nỗi căm hận ngùn ngụt. Phương tu liền một hơi chai rượu đầy. Cô ta giống như một thứ thuốc độc, đã đầu độc cuộc sống của anh và bỏ lại hậu quả một cách độc ác. Cô ta không biết rằng, cô ta đi nhưng hình bóng của cô ta vẫn còn ở đây, còn quanh quẩn ở đây. Mà hình bóng thì Phương không thể làm gì được, chỉ biết căm phẫn, chỉ biết trông cậy vào rượu...Làm thế nào đây?
Chuông điện thoại reo, Phương vơ vội lấy:
- Alô...
Suýt chút nữa là anh đã bật thốt lên tiếng gọi Huyền, nhưng anh đã kịp dùng ý chí kiềm chế trái tim, để nghe giọng người bên kia.
- Anh đang làm gì vậy? Sao mấy hai hôm nay không gọi cho em?
Một sự tức giận ngùn ngụt trong anh, khiến anh quát ầm lên như thể cô là nỗi bực mình của anh vậy:
- Tôi làm gì thì liên quan gì cô nhỉ? Sao cô lại kiểm soát tôi? Sao cô lại như thế chứ? Tôi ghét những người con gái tự phụ lắm...
Nhi bật khóc nức nở:
- Sao anh lại mắng em? Em chỉ vì lo lắng cho anh mà thôi ... Anh tồi lắm!
Tiếng tút ở đầu dây điện thoại làm Phương tỉnh trí lại. Anh đúng là một gã tồi tệ. Quá sức tồi tệ! Anh đang mang nỗi đau của mình trút lên một cô gái luôn coi anh như mạng sống của mình... Anh độc ác đến mức đó ư?
Phương mở máy và gọi cho Nhi. Gọi mất mấy lần cô mới chịu mở máy. Anh nghe thấy giọng cô đã khàn đi. Chắc cô khóc dữ lắm.
- Anh xin lỗi! - Phương chủ động nói trước- Chỉ vì anh đang bực bội quá không làm chủ được bản thân. Anh đã làm em đau lòng lắm phải không?
Im lặng.
Phương kiên nhẫn:
- Em không nói gì thì anh vẫn cứ gọi mãi đấy... Biết làm gì để em hiểu anh bây giờ? Nói đi Nhi...
- Em... em làm phiền anh đến mức độ đó ư?
Phương khẽ mỉm cười. Cô hiền dịu đến mức không hề biết quát mắng một ai kể cả người đã làm cô đau lòng.
- Không, anh cảm ơn em đấy chứ? Nếu em không quan tâm đến anh thì chắc anh chết mất... Chẳng ai quan tâm đến anh, chỉ làm anh đau thôi.
- Ai làm anh đau được? Chỉ có anh biết cách làm người ta đau thôi ấy!
Phương mím môi lại, cố kìm lòng để không phạm một sai lầm nữa. Anh quyết định:
- Em đang ở đâu?
- Em ở ký túc xá... Sao hả anh?
- Ừ... Chờ ở đó nhé? Anh sẽ đưa em đi chơi? Ok?
- Vâng...
Phương cúp máy... mệt mỏi tựa đầu vào thành ghế. Anh phải biết cách làm cho cuộc sống mình đổi khác... Chứ như thế này thì làm sao khiến cô ta trả giá được? Cô ta sẽ không thể cười vào mặt anh vì sự si tình ngốc nghếch này... Cười ư? Cô ta sẽ chẳng cười nổi đâu. Không bao giờ anh cho phép!

vịt_con_xấu_xí
25-05-2007, 05:53 AM
Bốn tháng qua đi trong những cuộc đi chơi thâu đêm của Phương. Anh đi khắp nơi, miễn là nơi đó thật vui, thật sôi động. Chỉ có Toàn là biết những diễn biến tâm trạng của anh, và thầm lặng đi tìm tung tích của Huyền. Nhưng dường như vô vọng...Huyền biến mất như thể chưa từng tồn tại vậy...

Phương ngồi im lặng trong bữa tiệc mừng hai bên ký được hợp đồng một cách thuận lợi. Bên đối tác có một cô gái trẻ nhìn anh lặng lẽ từ đầu bữa tiệc. Phương tỏ ra thờ ơ. Thật cũng chẳng có gì là vui vẻ cả. anh đã chán đến tận cổ những bữa tiệc xã giao vậy, nhưng không tham dự không được. Công việc này là một phần làm nên sự nghiệp của anh...
- Cậu có hay đến New Century?
- Dạo này bận quá!
Câu chuyện của hai gã thanh niên trẻ ngồi bàn bên cạnh làm Phương chú ý. Anh im lặng lắng nghe.
- Nghe đâu có một vũ nữ mới đến, đẹp lắm. Tối nay mình đi nhé?
- Nhưng cô ta tên gì, hay chỉ là một cách lăng xê của lão chủ?
- Không... Cô ta đã từng làm rồi, nhưng nghe đâu có sự can thiệp của đại gia nào đó và bỏ...
Phương bật dậy, gần như không tự chủ được, bước đến bên bàn của hai thanh niên trẻ kia, hỏi gấp gáp:
- Cô ta tên gì? Cô ta là Lệ Huyền? Đúng không?
Mặc dù cũng cảm thấy khó chịu nhưng một tên vẫn lịch sự nói:
- Đúng... cô ta là Lệ Huyền...
Phương tự nhiên cười khẩy, quay đi không một lời cảm ơn. Một trong hai gã nháy mắt:
- Lại một chàng si tình... Tối nay đi nhé?

Phương phải cố gắng lắm mới làm xong công việc buổi chiều để chờ đến tối. Thời gian làm anh muốn phát bực lên. Chậm chạp hơn cả rùa bò... Khi hết giờ, và trời cũng đã sầm sập tối, Phương vôi vã phóng tới vũ trường. Anh không hiểu sao mình có thể phản ứng như thể. Có thể anh nôn nóng đến để dằn mặt cô ta, để bắt cô ta trả giá...
Lấy lại phong thái đĩnh đạc, Phương bước vào vũ trường. Vẫn còn quá sớm để có nhiều khách. Anh hỏi một nhân viên phục vụ:
- Tôi muốn gặp cô Lệ Huyền?
Anh ta chợt bối rối:
- Cô ấy chưa đến, anh có thể chờ chút được không? Hay tôi gọi em ...
Phương phẩy tay:
- Cho tôi ly rượu đi!
Anh ta biết thói quen của Phương nên bỏ đi ngay và liền sau đó mang ra một ly rượu màu đỏ chát. Ngồi nhâm nhi ly rượu mà đầu óc Phương như muốn căng ra vì những căm ghét, giận hờn và đâu đó còn lẫn cả nỗi nhớ sâu sắc...
- Nghe nói anh muốn gặp tôi?
Phương ngẩng lên, và thất vọng. Không phải Lệ Huyền, anh gằn giọng khi cô ta có ý định lả lơi:
- Cô là ai?
- ơ hay cái anh này... - Cô ta liếc mắt- Anh chẳng bảo muốn gặp Lệ Huyền còn gì?
Phương hất tay cô ta ra, trừng mắt:
- Đừng có đùa tôi... Cẩn thận đấy. Gọi Lệ Huyền ra đây.
Cô ta không hề tỏ ra sợ hãi, bĩu môi:
- Làm như là mình đạo mạo lắm vậy... Dù sao cũng chỉ là một cây si của cô ta mà thôi!
Phương quay phắt lại nhìn cô ta như thể có thể ăn tươi nuốt sống được cô ta thì anh đã làm rồi vậy. Cô ta nhún vai:
- Nói cho anh biết nhé, cũng có khá nhiều đàn ông đến gặp tôi và hỏi “ Cô là ai? Lệ Huyền đâu?”... Buồn cười thật, cô ta đã bỏ bùa mê gì cho các anh vậy? Đến nỗi ông chủ cũng bắt tôi dùng tên của cô ta để câu khách?

Phương lặng thinh. Giờ thì anh đã hiểu và cảm thấy nhẹ nhõm dù không tìm ra Huyền. Cô ta không quay trở lại vũng lầy này, và có thể ở một nơi nào đó cô ta đang được hạnh phúc...
Anh bỏ mặc cho cô gái lải nhải một mình và bỏ về. Mệt mỏi vì những căng thẳng diễn ra trong ngày, Phương chỉ muốn được ngủ một giấc thật đẫy. Dựng xe trong sân, anh ngạc nhiên khi thấy xe máy của Nhi. Cô đến thăm mẹ anh ư?

Bước vào nhà, anh nghe thấy tiếng mẹ mình cười vui vẻ. Bà và Nhi đang chụm đầu vào xem gì đó. Phương chẳng muốn tò mò nhưng nếu không làm thế thì mẹ anh sẽ thắc mắc, mệt hơn nữa ấy chứ? Thế là anh lại gần, cố gắng mỉm cười thật tươi:
- Mẹ và Nhi xem gì vậy? Vui đến phát thèm...
Bà Lan ngẩng lên, lườm yêu con:
- Giờ mới về sao? Cả chiều làm mẹ mong mãi... Hôm nay Nhi nhận bằng tốt nghiệp mà...
Phương nhìn sang Nhi cũng là lúc cô ngẩng lên và mỉm cười. Có lẽ chẳng có cô gái nào hiền hơn cô được. Nụ cười hài hoà bao giờ cũng trực sẵn trên môi cô. Phương cảm thấy áy náy khi sáng nay phớt lờ lời đề nghị của mẹ là muốn anh đến dự lễ tốt nghiệp của cô. Anh thật sự chẳng muốn tiếp xúc nhiều nữa với thế giới vốn trong sạch ấy...
- Em vui lắm nhỉ?
- Vâng, bạn bè và cả bác nữa đã cho em một lễ tốt nghiệp đáng nhớ...
Phương cười nhẹ. Anh nhìn sang mẹ và bà đưa cho anh mấy tấm ảnh của Nhi:
- Thật là phí khi con không được nhìn Nhi mặc áo tốt nghiệp... Đẹp lắm...
- Bác... cháu đẹp gì ạ?
Phương cầm mấy tấm ảnh, chăm chú nhìn. Nhi chụp ảnh rất ăn, khiến cô đẹp mềm mại trong bộ đồ rộng màu đen. Mẹ anh cũng chụp cùng với cô và khuôn mặt bà ánh lên vẻ hạnh phúc lẫn tự hào... cứ như Nhi là con bà vậy.
Bà Lan kêu lên khi cầm một tấm ảnh:
- Chà... phòng cháu đây phải không? Đủ hết đây à?
Nhi mỉm cười:
- Vâng. Có năm đứa tốt nghiệp đợt này là Hoa, Khanh, Khuê, Loan và cháu. Ba em nữa cũng chụp ảnh kỷ niệm...
- Xinh quá đi! - Bà Lan chép miệng- Ai cũng tươi như hoa ấy... Phương con xem này...
Phương hững hờ cầm lấy tấm ảnh. Bây giờ thì anh cảm thấy thấm mệt nhưng không nỡ đứng dậy. Nhi có vẻ hồi hộp khi anh nhìn ảnh. Phương mỉm cười:
- Em với Hoa lúc nào cũng thế à? Nghịch quá nhỉ?
- Nó bao giờ cũng thế mà!
Phương liếc qua mấy gương mặt đã quen thuộc và dừng lại một gương mặt còn quen thuộc hơn, anh ngẩng phắt lên như không tin vào mắt mình... Rồi anh lại cúi xuống nhìn... Đúng là Huyền! Vẫn khuôn mặt ấy, đôi mắt ấy và nụ cười ấy... Chỉ khác là cô đang mặc chiếc áo tốt nghiệp kỹ sư, đang cười tươi với tấm bằng trên tay...Đây là sự thật?
- Cô ta là ai?- Phương nhìn thẳng vào Nhi, cố lấy giọng điềm nhiên- Anh chưa gặp thì phải?
Nhi cười:
- Thì nhân vật luôn luôn vắng mặt khi anh đến đấy thôi... Lệ Khuê đó anh!
“ Cô ta đúng là một kẻ bịp bợm!”. Phương nhếch môi. Anh nghĩ tới chuyện cô bảo cô học đến lớp 5 mà thôi, chẳng biết làm gì ngoài chuyện nhảy. Anh cứ như một tên mù quáng, tin cô ta tất cả những chuyện... trên trời... “ Lệ Khuê rồi cô sẽ thấy...”
- Sao không anh?- Nhi băn khoăn khi thấy Phương im lặng- Anh biết bạn ấy à?
Bà Lan cũng ngẩng lên chờ đợi, Phương chối phăng:
- Làm gì có, anh chỉ hơi ngạc nhiên thôi. Cô ấy học cái gì nhỉ?
- Bạn ấy học công nghệ thông tin... Đợt vừa rồi bạn ấy bảo vệ xuất sắc luận án tốt nghiệp đấy.
- Giỏi thế cơ à?- Bà Lan chép miệng - Thế nó đã tìm được việc chưa?
Phương chăm chú lắng nghe, Nhi thì vô tư kể như khoe bạn:
- dạ, thật ra bạn ấy kiếm được việc từ đầu năm. Thực tập cũng ở đó luôn, và người ta cũng dự định nhận ... Đó là công ty phần mềm Nam á, bác và anh biết chứ ạ?
Bà Lan mỉm cười, còn Phương thì như hoá đá.
- Đó là một công ty con của công ty nhà bác... Thật bất ngờ đúng không?
“ Quá bất ngờ đó mẹ!”. Phương mỉm cười. Cô ta sẽ phải trả giá cho những gì đã làm đối với anh...Và đó cũng là duyên số... Đã đến lúc chấm dứt những dằn vặt, những căm ghét, hận thù và cả những nhớ mong... không hợp cảnh ấy... Phương sẽ phải chứng minh cho Huyền... không, cho Khuê thấy, bản lĩnh của anh ra sao...
Nhi tròn mắt. Cô không ngờ cô và Khuê lại có duyên như thế. Cứ tưởng khi ra trường rồi thì mỗi đứa sẽ một nơi... Vậy mà...

Bà Lan quay sang hỏi chuyện những người khác, Phương cố gắng ngồi nghe, trong lòng anh sôi sục ý muốn gặp mặt. Bốn tháng tưởng cô đã ở một nơi nào đó rất xa, không ngờ lại ở ngay bên cạnh anh, nơi mà hàng tuần anh vẫn đến ...nhưng chỉ đứng ngoài. Thật trớ trêu cho anh! Cô biết giấu sự thật đến nỗi sẵn sàng nghe anh miệt thị, sẵn sàng nhận những lời vu khống... Có người con gái như vậy sao?

Trời đã hơi khuya nên Phương đưa Nhi về. Anh rất muốn vào ngay trong đó để xem thái độ của Khuê ra sao, nhưng anh kìm lại được. Mọi cái cần phải có một sự sắp xếp khéo léo, không thì anh sẽ chẳng nhận được gì ngoài sự bực mình. Khuê rất giỏi làm người khác bực, làm cho người khác khốn khổ...
- Toàn à?- Phương gọi ngay cho Toàn khi anh về tới nhà.
Giọng Toàn ngái ngủ vẻ khó chịu:
- Gì vậy? Cậu tưởng cậu là xếp là được quyền phá giấc ngủ của tôi sao?
- Xin lỗi... nhưng tai tớ nôn nóng quá... Tớ đã tìm ra Huyền rồi đấy!
Toàn tỉnh cả ngủ, anh hỏi có vẻ quan tâm:
- Ở đâu? Lại một vũ trường mới à?
Phương cau có:
- Vẫn cái ý nghĩ ấy thì hết đời cũng không tìm ra cô ta đâu...
- Thế ở đâu?
Tự cười mình và cười cho số phận, Phương nhẹ nhàng nói:
- Cô ta là bạn của Nhi... cùng phòng luôn.
Toàn chết sững. anh không ngờ lại có một bước ngoặt như thế. Cái cô gái nhảy Lệ Huyền kiêu sa ấy lại là một cô sinh viên? Cô ta thật sự biết che giấu thân phận... đến nỗi một người ... siêu tìm người như anh cũng phải bó tay...
- Bây giờ biết đầu mối rồi. Tớ không muốn bị cô ta chụp mãi tấm vải đen trên mắt nữa... Hãy giúp tớ điều tra về lý lịch cô ta đi. Và chuẩn bị cho tớ một kế hoạch...
Toàn giật mình. Cô ta là bạn của Nhi, mà Nhi lại là người mà bà chủ sẽ chấm để trở thành ... con dâu nhà họ Hoàng. Phương đang đùa với lửa hay sao?
- Cậu...yêu cô ta thật sự à?
- Vớ vẩn! - Phương kêu lên- Yêu đương gì, tớ đang ngùn ngụt lửa căm thù đây. Chưa có một cô gái nào đối xử với tớ kiểu đó: lạnh lùng , tàn nhẫn và cả... coi thường nữa. Cô ta đã chạm vào lòng tự ái ngút trời của tớ, thử hỏi làm sao tớ bỏ qua? Sáng mai đến công ty và ta sẽ bàn vào kế hoạch này. Ok?
Không đợi Toàn trả lời, Phương đã cúp máy. Toàn ngẩn ngơ cả người. Phương có nhận ra một sự thật hiển nhiên mà ai khi tiếp xúc với anh cũng nhận ra không? Đó không phải là lòng tự ái, đó là tình yêu... Anh thương nhớ Huyền, mong muốn lại có Huyền như mấy tháng trước... Sau khi Huyền đi, Phương đã hoàn toàn khác hẳn. Thế mới biết Huyền có sức mạnh như thế nào, Phương sẽ thua thôi! Chắc chắn là vậy... Mà cô ta tên thật là gì nhỉ?...
Khuê có quyết định được lên công ty chính làm trợ lý cho Tổng giám đốc. Cô hơi bất ngờ. Nửa muốn đi nửa lại không. Cô đang còn là một sinh viên mới ra trường, lòng đầy nhiệt huyết nghiên cứu và tìm tòi, ở lại chi nhánh sẽ tạo điều kiện đó cho cô... Nhưng hiện tại cô đang cần tiền để lo cho mẹ. hai mẹ con đã chuyển lên trên đây sống và có bao nhiều điều phải lo. Không thể để mẹ có ý định đi bán hàng rong như vậy... Khuê là con và có nghĩa vụ làm cho mẹ hạnh phúc...Và thật sự cô cần tiền...

“ Tổng giám đốc công ty mày là bạn trai của Nhi đó!”. Khuê nhớ là Khanh đã nói vậy với cô từ lâu. Anh ta giàu đến mức ấy cơ đấy. Ai cũng bảo Nhi sung sướng vì được anh chàng đó yêu. Khuê thì khác, cô nghĩ đến Hoàng. Anh ta cũng giàu nhưng lại có bao nhiêu bồ, không hề có khái niệm “ chung thuỷ” trong đầu... Như vậy thì sung sướng gì?

Lặng lẽ nhấm nháp vị cà phê đắng tại một góc nhỏ im ắng của quán cà phê “ Gió ngàn”, Khuê thấy lòng cồn lên một nỗi nhớ... Nỗi nhớ đã giằng xé tâm hồn cô suốt những tháng qua. Nhiều lúc cô chỉ muốn đến ngay ngôi nhà đó, chỉ để được ngắm từ xa...Ngôi nhà chỉ gắn liền với cô một tháng nhưng tưởng chừng như một đời người đã trải qua. Cô đã biết thế nào là đau buồn, thế nào là dằn vặt và cả biết yêu như thế nào... Nhưng không thể quay lại khi cô đã giáng cho anh một cú đánh mà chắc một con người kiêu ngạo như anh không bao giờ chấp nhận tha thứ...Mà cũng nên chấm dứt quãng đời đen tối đó để nghĩ đến một quãng đời tươi sáng hơn. Khuê sẽ dùng những kiến thức mà mình có được để xây dựng cuộc đời, không cần bất kể một ai... kể cả người đang làm trái tim cô thổn thức...

Khuê gặp một người thanh niên cao gầy và đoán anh là là trợ lý của Tổng giám đốc. Anh ta cũng nhìn Khuê rồi mỉm cười chào. Khuê mạnh dạn giới thiệu:
- Tôi là Nguyễn Lệ Khuê ... Người của chi nhánh Nam Á...
Toàn đứng dậy, anh mời cô ngồi xuống salong và lẳng lặng quan sát cô. Anh công nhận cô rất đẹp, vẻ đẹp hoàn toàn khác với Nhi. Sự lôi cuốn ở cô mạnh mẽ hơn nhiều, quyến rũ hơn nhiều... Cô ta hợp với Phương một cách kinh ngạc!
- Có phải quan sát kỹ là một cách làm việc của anh?
Toàn giật mình, anh hơi bối rối một chút, nhưng liền sau đó kinh nghiệm ngoại giao giúp anh lấy lại được tự tin, anh cười nhẹ:
- Đó chỉ là thói quen khi tiếp xúc lần đầu thôi mà... Cô uống gì?
- Cho tôi ly nước lọc.
Toàn đặt cốc nước lọc xuống trước mặt của Khuê , anh lại không kìm được cảm giác muốn quan sát. Cái cách cô bình thản đón nhận ánh mắt của người khác khiến anh khâm phục. Bản lĩnh của cô như vậy thì hỏi làm sao không khuất phục được Phương?
- Tôi muốn hỏi một chuyện...
- Cô cứ tự nhiên...
Khuê chăm chú nhìn thẳng vào mắt Toàn như sẵn sàng phán quyết lời anh nói nếu như không đúng sự thật:
- Vì sao có anh rồi lại cần thêm tôi? Đừng nói với tôi là anh ... không có khả năng đấy nhé?
“ Cô ta cũng coi trời bằng vung như Phương ...” Toàn gầm gừ nghĩ... Song anh vẫn mỉm cười, nhã nhặn trả lời:
- Vì tôi và Tổng giám đốc chỉ thiên về xây dựng. Công ty hiện giờ muốn phát triển về phần mềm hơn nữa. Một Nam á vẫn chưa đủ... Vì vậy cần thêm một trợ lý nữa. Vả lại cũng là cách nâng đỡ người trẻ có tài năng mà.
Khuê không hề cười khi nghe câu khen ngợi gián tiếp của Toàn, khuôn mặt cô nghiêm túc đến... sợ:
- Vậy thì sao không cất nhắc Nhi? Cô ấy chẳng phải đủ yếu tố để đảm nhiệm vai trò này?
“ Cô ta ranh quá!” Toàn nghĩ bụng... Không khéo anh không chống đỡ nổi mất...
- Vì Tổng giám đốc không muốn cô ấy mệt...
Toàn buột miệng và biết rằng mình đã phạm sai lầm. Anh đã vô tình làm rắc rối chuyện của Phương lên mất rồi. Khuê không phải là người hời hợt, dễ quên và dễ tha thứ...
Khuê nhún vai. Cô đã hết thắc mắc...
Công việc Toàn giao chẳng khó lắm. Suốt ngày chỉ ngồi trong phòng và xem xét các dự án, kiểm chứng độ tin cậy của những phần mềm công ty con gửi lên. An nhàn đến khó chịu. Đã thế cô lại không được tiếp xúc với Tổng giám đốc một cách trực tiếp nữa chứ... Làm việc kiểu này thật chán!
Khuê không biết rằng, trong khi cô chán ngán đến ... tận cổ thì Phương lại thích thú... vô cùng. Anh cũng chỉ ở rịt trong phòng làm việc và quan sát cô qua camera bí mật. Bây giờ cô trông khác hẳn những thời gian trước. Anh không thể so sánh hình ảnh một cô vũ nữ nhảy bốc lửa với một cô gái chăm chú bên màn hình vi tính được... hai hình ảnh hoàn toàn đối lập nhau, nhưng đều có sự cuốn hút kỳ lạ. Vẫn cái miệng mím lại như giận dỗi, đôi mắt tròn đen láy với kiểu nhìn chăm chú không khoan nhượng... cả con người cô toát lên sự tự tin đáng yêu khiến anh không thể rời mắt. Toàn đã nhiều lần nhắc nhở về chuyện này, nhưng anh bỏ ngoài tai... Hình như những căm ghét đã đi đâu hết rồi, chỉ còn lại sự thích thú và ... tự hào. Anh giờ càng muốn có cô cả lúc làm việc và khi trở về nhà... vậy có tham quá hay không? Nhưng cô đã thật sự là của anh rồi... Và sẽ mãi như vậy!
- Cậu không chịu làm việc à?
Phương ngẩng lên, mỉm cười:
- Đâu có, chỉ nghỉ giải lao thôi mà.
Toàn khẽ liếc vào màn hình và nhún vai không nói gì. Anh đặt tập hồ sơ xuống trước mặt Phương, hất mặt lên vẻ như ta đây đã đoán được hết mọi chuyện:
- Cô ta không thích làm việc kiểu này đâu, chấm dứt mau thôi nếu như cậu không muốn mất cô ấy...
Phương nhíu mày kêu lên:
- Sao lại “ không muốn mất cô ấy”? Tớ có ý đó đâu... chỉ là...
Toàn xoay bước chân, nói mà không quay lại:
- Vậy thì tuỳ... Chứ tớ cũng thấy cô ấy tuyệt lắm. Cậu nói đấy nhé?
Phương im lặng. Toàn chuẩn bị đóng cửa thì bị anh gọi giật lại:
- Cậu nói vậy ý gì?
- Chẳng có ý gì cả đối với một người chỉ coi tình yêu là trò đùa...
Phương biết Toàn đang châm chích mình, nhưng anh vẫn phát bực lên được. Anh đập bàn, hét lên:
- Được rồi... Coi như cậu thắng?
Toàn cười tươi, bước lại phòng. Anh biết Phương đã quá coi trọng Khuê nhưng chỉ còn trở ngại về mặt tâm lý nữa mà thôi. Là một người bạn tốt anh không thể để Phương lạc lối trong chính tình yêu của mình được. Càng nhận ra tình yêu thật sự của mình càng sớm, con đường đến với hạnh phúc của Phương sẽ dễ dàng hơn mà thôi!
- Khuê không phải là người đơn giản, những việc cô ấy làm tớ tin có những lý do đặc biệt lắm!
- Kể cả chuyện cô ta ... lừa tớ à?
Toàn mỉm cười, nhưng anh chợt nhớ ra là Phương rất khó chịu, anh vội mím môi lại, khẽ lắc đầu:
- Tớ đang điều tra, cậu đợi vài ngày nữa nhé... Nhưng giờ cậu nên để cô ấy biết cậu là ai đi!
Phương ngồi uể oải ngồi tựa đầu vào thành ghế. Đây là một vấn đề nan giải không thể giải quyết một sớm một chiều được. Anh giờ mới thấm thía hậu quả của việc quen biết quá nhiều người trong một lúc. Trớ trêu thay hai người đó lại là bạn của nhau...
- Tớ không muốn làm tổn thương ai cả...
- Vậy thì hãy chịu thiệt thòi đi... Nhường Khuê cho một người nào đó!
Toàn tỉnh bơ phang cho Phương một câu làm anh xé lòng... Khuê không thể là của ai, ngoài anh! Ông trời đã đưa cô vào đời anh một cách tình cờ, và từ đó cô trở thành một phần của đời anh. Như thế... còn có ai có thể xen vào giữa?
- Vậy thì hãy tính kế thứ hai đi. Cô ấy sẽ bỏ đi nếu như biết tớ là sếp của cô ấy...
- Yên tâm- Toàn nháy mắt vẻ ranh ma- Tớ đã lo chuyện đó rồi. Ít ra cô ấy cũng phải làm ở đây... 5 năm nữa. Cậu tha hồ mà có thời gian chinh phục.
Ngay lập tức anh hiểu ra kế sách của Toàn. Chắc chắn Khuê đã ký hợp đồng làm việc với công ty rồi. Nếu cô bỏ việc ngay lập tức cô sẽ phải... bồi thường một khoản rất lớn. Mà như Khuê thì anh biết rồi, cô chẳng bao giờ chịu bỏ ra một đồng nào vì những chuyện vô lý như thế cả! Phương mỉm cười, anh thì thầm:
- Vậy lại đây ta bàn kế hoạch tiếp theo nào!
Toàn muốn cười. Trong phòng này làm gì có ai ngoài hai người mà không thể nói to? Phương cứ như trẻ con vậy! “ Tên này ranh thật! Họ sinh ra hình như là để... chinh phục nhau vậy!”
- Đấy... phần đầu cậu làm cho tốt vào, đừng để cô ấy nghi ngờ. Còn đoạn sau thì để tớ. Ok?
Toàn ngẩn người ra một lúc, sau đó anh đi ra. Tìm cách để nói với Khuê thì cũng dễ, nhưng làm sao không để lộ mặt bối rối mới là khó. Khuê có đôi mắt như muốn xoáy vào lòng người, bắt người khác phải thật lòng với mình vậy!
Gặp Khuê ở phòng làm việc, Toàn hơi mất bình tĩnh. Anh biết Phương đang theo dõi câu chuyện của mình nên cứ có cảm giác mình là một diễn viên không chuyên. Khuê ngẩng lên, cô tỏ ra không hài lòng khi Toàn cứ đứng nhìn cô chằm chằm. Cô hắng giọng:
- Anh không có việc gì hay sao?
Toàn cố lấy vẻ mặt thản nhiên, trêu chọc:
- Tôi đang nghĩ xem có nên cho cô theo Tổng giám đốc xuống chi nhánh để kiểm tra hay không đây.
- Kiểm tra?
Toàn gật đầu:
- Ờ... Hằng tháng tôi và Tổng giám đốc hay đi xuống đó kiểm tra xem mọi người làm ăn như thế nào...
Khuê cắt ngang bằng một câu hỏi... đối với Toàn là khó chịu:
- Nhưng tôi ở Nam Á cả mấy tháng trời có thấy anh và ông ta xuống đâu? Hay nhỉ?
Toàn nhún vai, tỏ vẻ như lõi đời:
- Thì dạo đó Tổng giám đốc có việc bận gia đình, biết sao được. Nay phải bắt đầu lại thói quen thôi...
Khuê cúi xuống trang hợp đồng, nhỏ nhẹ nói:
- Vậy thì không liên quan gì tôi đâu, đúng không?
Toàn đặt một tờ lệnh xuống bàn, Khuê liếc nhanh. Đó là một tờ yêu cầu đích danh cô đi cùng trong chuyến đi kiểm tra chi nhánh Đông Á ở Hải Phòng... những một tuần liền. Khuê nhíu mày:
- Khùng chắc... Một tuần? Đi nghỉ tuần trăng mật à?
Toàn biết đây là chi tiết cần anh trổ tài... “ miệng lưỡi Tô Tần” đây. Phương tham lam không chịu đi vài ngày. Anh còn muốn đi ... cả tháng... khùng hết chỗ nói!
- Chi nhánh đó có dấu hiệu của việc làm ăn gian dối. Tổng giám đốc muốn điều tra thật kỹ vì vậy phải ở đó nhiều ngày. Hơn nữa cô rất giỏi về máy tính, nhiều lúc cần phá những... mật mã...
Khuê nhìn lom lom vào Toàn. Thật ra có gì đó không logic nhưng cô chỉ là một trợ lý nhỏ nhoi đến nỗi không được gặp mặt Tổng giám đốc thì ý kiến cũng chẳng được gì. Tốt hơn là phục tùng cho yên thân!
- Được rồi!- Khuê gật nhẹ đầu- Tôi sẽ đi, dĩ nhiên là thế...
Toàn mừng như bắt được vàng, nhưng không dám biểu lộ ra ngoài. Anh lấy giọng nghiêm túc:
- Vậy thì cô hãy chuẩn bị đi. Sáng thứ hai sẽ khởi hành. Bây giờ cô làm việc đi!
Khuê lặng thinh không nói gì. Từ khi vào đây làm việc, cô đã cảm thấy không ưa Toàn rồi. Mặc dù Khuê biết anh ta tốt bụng, nhưng ở anh ta vẫn có cái gì dấu giếm, che đậy. Cô không thích kiểu con trai luôn làm người khác lo sợ như thế.
Ngồi nghĩ mông lung được một chút, Khuê sắp xếp mọi thứ để chuẩn bị ra về. Công việc quá nhàm chán đến mức Khuê luôn phải tìm cách để cho mình bớt buồn ngủ. Khanh luôn bảo số cô may mắn. Rất nhiều sinh viên ra trường có kiếm được việc làm đâu, chỉ cần được như cô đã là quá may rồi, còn kêu ca gì nữa? Đúng là chẳng phải kêu ca gì nữa thật...
Bước ngang qua bàn tiếp tân, Khuê bị gọi giật lại. Đó là Hương, kém cô một vài tuổi nhưng lại trông rất già dặn với mái tóc búi cao. Khuê lại gần, chưa kịp lên tiếng thì cô ta đã gấp gáp:
- May quá gặp chị... Có người ở chi nhánh Đông Á gửi cho Tổng giám đốc. Lẽ ra em phải đưa cho trợ lý Toàn nhưng tìm mãi mà chẳng thấy anh ấy đâu... Chị đưa lên cho Tổng giám đốc được không ạ?
Dĩ nhiên là Khuê chẳng thể từ chối được rồi. Cô cầm hồ sơ lên mà lòng ngao ngán. Thật chẳng muốn lên tầng 10 chút nào dù là đi thang máy. Không hiểu sao bây giờ Khuê có cảm giác lo lắng lắm... giống như lần Minh Quân vào phòng mổ vậy!
- Khoan... Đợi tôi với...
Khuê giật mình ngẩng lên, một người con trai lách vội vào khe cửa đang chuẩn bị đóng. Anh ta vừa thở vừa phân bua:
- May quá, không thì lại phải chờ!
Khuê sững người khi nhìn thẳng vào khuôn mặt anh ta. Anh ta bối rối, nhưng vẫn đứng im không nói gì. Khuê buông rơi tập hồ sơ, kêu lên thảng thốt:
- Minh Quân!
Khuê túm lấy áo anh ta, lắc mạnh. Nước mắt cô trào ra, miệng thì luôn kêu tên Minh Quân. Người thanh niên cố giữ hai tay Khuê lại, phân trần:
- Cô ơi... Tôi không phải là Minh Quân. Tôi không là như thế...
Dường như chẳng ăn thua, anh ta hét lên:
- Tôi là Duy Anh... Cô này kỳ cục vậy?
Khuê ngẩng lên, cười héo hắt:
- Đúng... Tôi xin lỗi đã nhìn lầm người...
Duy Anh hơi ngạc nhiên khi cô gái đứng trước mặt tự chủ rất nhanh như vậy. Cô ta cúi xuống nhặt tập hồ sơ lên và đứng lùi lại như cố tình xa cách anh. Duy Anh liếc nhìn tầng mà cô ta sẽ đến. Tầng mười cũng giống tầng của anh. Anh quay lại nhìn kỹ cô ta. Khuôn mặt lạ trước đây anh không thấy ở trong công ty. Hay cô ta là Nhi?
- Đừng nhìn tôi như thế! - Khuê lạnh lùng kêu lên- Dù sao cũng chỉ là một phút không tự chủ thôi, có gì ghê gớm đâu nhỉ?
- Cô là... nhân viên mới?
Cửa thang máy mở, cả hai cùng bước ra. Duy Anh định bước về phòng mình, nhưng không sao ngừng tò mò về cô gái lúc nãy được. Bước chân anh gấp gáp đuổi theo cô ta. Cô ta đang đứng trước phòng của Phương, ngập ngừng không dám vào. Duy Anh mỉm cười.Anh lại gần, và đẩy cửa. Cô thư ký tròn mắt:
- Anh Duy Anh... Anh về bao giờ vậy?
- Chà, Dung vẫn xinh như ngày xưa nhỉ?
Dung đỏ mặt, còn Khuê thì khó chịu. Cô đang đứng sau Duy Anh và bị che khuất bởi cái dáng to cao của anh. Khuê bước lên một bước khiến Dung ngạc nhiên:
- Trợ lý Khuê sao giờ này chị còn ở đây?
Duy Anh nhìn sang. Cô ta không phải là Nhi!
- Có người nhờ tôi đưa cho Tổng giám đốc...
- Vậy chị vào đi!
Khuê định nhờ cô ta nhưng vẻ như cô ta đang muốn nói chuyện với tên thanh niên kia nên Khuê cũng không muốn làm phiền nữa. Cô gõ cửa và chưa có tiếng đáp lại thì Duy Anh đã xông vào. Khuê chỉ còn nước đi theo sau.
- Anh Phương ....
- Ủa, Duy Anh về bao giờ vậy? Sao không báo tin cho anh?

Một giọng nói thân quen đến độ làm tim Khuê muốn rớt ra ngoài. Cô từ từ ngẩng lên, cũng là lúc bắt gặp cái nhìn sững sờ của anh. ánh mắt Khuê còn kịp liếc nhìn thấy dòng chữ “ Tổng giám đốc Hoàng Duy Phương “ và sau đó cô chẳng nhìn thấy gì nữa...
Phương bước vội đến bên cô, nắm lấy cánh tay nhỏ bé của cô, cố gắng phân bua:
- Đừng hiểu lầm anh... Anh chỉ muốn...
Khuê giật phắt tay mình ra. Đôi mắt lạnh lẽo chiếu thẳng vào mắt anh, nhưng giọng nói thì gần như không ra hơi:
- Anh... anh đã gài tôi vào chuyện này...Sao anh không buông tha tôi? Sao lại vậy hả?
Duy Anh ngơ ngác. Anh thật không thể hiểu nổi những gì đang diễn ra. Khi nghe tin Phương có bạn gái, anh đã tức tốc về ngay để nhìn mặt cô gái ấy... Nhưng chưa kịp nhìn mặt thì đã xảy ra chuyện này mà anh lại là khán giả bất đắc dĩ...
- Anh không buông tha cho em được... vì em đã lấy đi tất cả của anh rồi. Em hiểu không?
Khuê nhăn mặt. Thật sự cô cảm thấy choáng váng. Trái đất sao lại quá nhỏ hẹp để cho anh gặp cô như thế này. Cả hai nhận ra nhau và tất cả ảo tưởng lúc trước trở nên nhạt nhẽo tầm thường... Anh là người yêu của Nhi- người mà suốt đời cô không nghĩ rằng cô có thể cùng chung bất cứ một sở thích nào, đặc biệt là mẫu người yêu... Vậy mà...
- Anh biết rõ tôi từ khi nào? - Khuê cố gắng hỏi trong khi miệng cô khô khốc.
Phương nhìn cô chăm chú, rồi trả lời:
- Từ sau lễ tốt nghiệp của em. Em đã lừa dối anh đến thế còn gì!
- đấy không phải là lừa dối. Tôi và Huyền hoàn toàn khác nhau, và Huyền thì đã chết rồi. Xin anh hãy để tôi yên...
Khuê xoay người định bỏ đi, nhưng Phương đã kéo lại, anh thì thầm vào tai cô:
- Anh ... rất nhớ em... Dù cho em là Huyền hay là Khuê đi chăng nữa, anh chỉ biết anh lại được nhìn thấy em hàng ngày...
Khuê lặng thinh. Cô dứt khoát bứt người ra khỏi vòng tay anh, bỏ đi. Bước chân của cô gần như là chạy trốn. Khi vào trong thang máy rồi, cô sực nhớ ra là đang cầm hồ sơ của chi nhánh Đông á. Chua chát nghĩ rằng mình không thể thoát được con người ấy, Khuê quay lại. Đặt mạnh nó xuống bàn trước mặt cô thư ký, Khuê lạnh lẽo nói:
- Của ông ta đó.
Khi Dung còn đang ngơ ngác thì Khuê đã đi nhanh ra thang máy rồi. Tất cả những bi kịch mà cô đang phải chịu chính là do nghèo mà ra. Cô căm ghét số phận mình. Vì không có tiền mà cô mất Minh Quân, rồi cũng vì không có tiền mà cô trở thành người của Phương, chẳng bao giờ thoát được anh ta ư? Làm sao có thể bỏ đi khi cô không thể kiếm nổi khoản tiền lớn như thế mà bù vào việc phá vỡ hợp đồng? Ôi, sao cô căm ghét Phương đến thế...
- Anh...
- Buồn cười lắm đúng không?
Phương bật cười. Vẻ mặt anh hằn lên sự đau khổ lẫn chua xót. Duy Anh vẫn không thôi ngạc nhiên. Cô gái ấy là ai mà có thể điều khiển được một kẻ được mệnh danh là “ sắt đá”? Phương đã hoàn toàn khác Phương của cách đây gần một năm...
- Cô ta là ai?
- Người anh yêu đấy!
Phương rót rượu ra hai ly và đưa cho Duy Anh một ly. Anh không nhấm nháp vị của nó như xưa nữa mà tu liền một hơi. Duy Anh nhăn mặt:
- Anh thay đổi nhanh thật...
- Cậu cứ thử vào trường hợp của anh mà xem. Đôi khi anh cũng ước được trở lại mình như xưa lắm, nhưng như thế lại không gặp được cô ấy, lại không được sống trong những tháng ngày ấy... Đúng là điên, phải không nhỉ?
- Còn Nhi thì sao? Chẳng phải cô ta được bác Lan thích lắm sao? Anh đã đưa cô ấy về nhà rồi mà...
Phương lặng thinh quay ra nhìn Duy Anh. Tất cả mọi người đều nhìn sự việc ấy như thể anh đã chọn lựa xong xuôi và chỉ chờ đến một ngày đẹp trời là... cưới vậy. Đúng thật là trái đất nhỏ hẹp. Làm sao để gỡ mớ bòng bong này? Làm sao để Khuê lại trở về bên anh như lúc trước?
- Sai lầm của cái tính tự phụ và hiếu thắng đấy... Và mẹ anh thì cũng quá nôn nóng!
Duy Anh dần hiểu ra sự việc. Đúng là thật không ngờ sự việc lại có thể như thế. Một cô gái đã đánh gục Phương và làm anh khốn đốn trong suốt một thời gian. Sao anh lại không ở đây trong giai đoạn này nhỉ? Duy Anh nghĩ ngay đến Toàn và anh tự cười thầm một mình...
Hai anh em lâu ngày gặp lại... vui mùng chưa kịp đến thì xảy ra chuyện nên Duy Anh có vẻ không hài lòng lắm. Anh rủ Phương đi... nhậu. Gần một năm trong TP .Hồ Chí Minh đã gần như làm anh biến đổi trong cách ăn nói và xử sự. Theo quan điểm của anh thì muốn ...hốt được tiền của người ta cần phải để người ta tin mình đã. Muốn vậy thì phải giống người ta mới được. Sự tương đồng bao giờ cũng đem lại cảm giác an toàn... Phương lúc đầu còn cảm thấy không vui vì sự thay đổi của anh, nhưng sau thì ... hoàn toàn đồng ý...
- Vậy cậu đã kiếm được cô gái nào chưa? Hoà đồng vậy thì chắc...
Duy Anh phẩy tay:
- Mẹ em chắc không cho, bà thích con gái Hà Nội hơn.
Phương cười nhẹ, đưa ly rượu lên và nhấp một ngụm. Giờ thì anh đã bình tâm lại, cảm thấy an lòng hơn. Duy Anh hơi cúi xuống, tỏ vẻ tò mò:
- Anh... không kể được à? Anh em mình có gì giấu nhau đâu?
- Thật không? - Phương nhướng mày như không tin.
Duy Anh cười ngượng. Dĩ nhiên là anh vẫn giấu một số chuyện với Phương chỉ vì không muốn anh bực tức lên thôi. Chuyện anh ...hơi tự do trong lối sống chẳng hạn. Cũng đáng giấu lắm, mặc dù Phương cũng chẳng hơn gì!
- Đó là một cô gái kỳ lạ... đến nỗi anh không biết mình đã cố gắng bao nhiêu để có thể hiểu được phần nào cô ấy.
Duy Anh nghĩ đến vẻ mặt của Khuê trong thang máy. Ngay từ cái nhìn đầu tiên anh đã cảm nhận sự lạnh lùng gần như không bộc lộ tình cảm trên gương mặt xinh đẹp ấy... Nhưng sau đó sự bộc phát của cô làm anh bối rối. Anh tưởng cảm giác mình sai...Người có tên Minh Quân là ai nhỉ?
- Anh có biết gì nhiều về người thân của cô ấy?
- Không.
- Kể cả... Minh Quân?- Duy Anh buột miệng và ngay lập tức anh thấy hối hận khi nhìn vào khuôn mặt tối sầm của Phương
- Sao em biết?
Duy Anh bối rối, nhìn xuống cố rượu, giải thích yếu ớt:
- Vì khi đi thang máy... Cô ấy tưởng là hắn ta. Cô ấy túm lấy em và khóc...
Phương lặng thinh. Anh đã quên vì những tưởng mình cảm nhận được chút tình cảm trong cô...Anh đã nhầm một cách... kinh điển! Cô ta là một viên xúc sắc nhiều màu, biến đổi không biết quy luật, thế mà anh cứ tưởng mình đã nắm bắt được cách đổi màu ấy... Một sự thất vọng và chán nản xâm chiếm tâm hồn Phương... Anh cố gắng lấy lại sự tự tin trước Duy Anh, nhưng chẳng thể được nữa. Duy Anh không phải là người vô cảm...
- Em... nghĩ là có thể có gì đó uẩn khúc... Chưa chắc cô ta đã như thế...
Phương nhếch mép cười. Chẳng lẽ anh phải nói rằng cô ta đã kêu khóc trong giấc mơ cái tên ấy? Sự thật là anh đang yêu đơn phương mà thôi- một sự kết thúc buồn cho cuộc đời cứ tưởng lừng lẫy và kiêu ngạo của anh!
- Đừng nói chuyện đó nữa... Hãy uống vì sự gặp lại của chúng ta đi nào... Em chắc về có việc đúng không?
Duy Anh cũng cố cười, bắt chước Phương tu một hơi cạn ly rượu của mình. Anh đùa:
- Về nhà xem mặt cô dâu mà mẹ em đã nhắm sẵn. Nghĩ cũng thấy hay ho... Nghe nói cô ta là con của một bộ trưởng gì đó, xinh đẹp và ngoan ngoãn chưa từng có, chỉ từng đó cũng khiến em tò mò rồi!
Phương nghĩ đến những lần đi xem mắt của mình. Không phải vì hiếu với mẹ mà chỉ vì muốn xem cô gái đó ra sao. Hầu như là những cô gái đẹp, nhưng không hề hiền ngoan như ... quảng cáo! Anh quen một thời gian rồi chia tay trong sự càu nhàu của mẹ. Bà bao giờ cũng phải giải quyết những vụ... nói lại của phía bên kia! Rồi mọi chuyện cũng yên cho đến tận bây giờ!
- Nhưng thật sự thì em không thích những chuyện mối lái này, nghe cứ như mình mất giá lắm ấy. Mà em thì đâu đến nỗi nhỉ?
Phương ngắm Duy Anh một cách tự nhiên và gật gù. Dĩ nhiên cậu em con chú này không hề... mất giá chút nào cả. Với cái vẻ hơi hiền lành và đáng tin cậy, Duy Anh có khi được con gái yêu thích nhiều hơn anh ấy chứ... Khổ nỗi anh chàng có bà mẹ cực kỳ... hay. Không giống mẹ anh là lạnh lùng và kiên quyết, mẹ Duy Anh hiền dịu, lại mắc bệnh tim nữa, cho nên cậu ta không dám quậy hết mình như anh.
- Anh đi với em nhé?
- Điên. Không sợ anh mày cuỗm mất ư?
- Không. Anh giờ đâu còn tâm trạng ấy nữa đúng không?
Phương hơi liếc mắt về phía Duy Anh, thấy cậu ta hoàn toàn vô tư khi nói câu đó, Phương khẽ thở dài.
- Mà đúng thật...
Hình như anh nhìn thấy Khuê đang ở đâu đây, cô ấy cười rất đẹp. Tuần qua, mọi sự căm ghét dành cho cô đã không còn nữa. Trong anh xuất hiện những điều mới mẻ mà anh biết những lần trước vì kiêu ngạo anh đã lờ đi. Anh yêu cô gái đó. Yêu thật sự với mong muốn được bên cạnh cô, cùng chia sẻ niềm vui và nỗi buồn trong cuộc sống... Tình yêu của anh vô duyên vậy sao?
Khuê lặng lẽ ngồi một mình trong quán cà phê. Lẽ ra cô định vào một quán bar, nhưng nó lại gợi nhớ cho cô đến quãng đời không tươi đẹp ấy. Ngồi nhâm nhi một ly cà phê thật đắng, ngẫm ra cũng thấy bớt đau buồn. Khuê còn cảm nhận được trên đời cũng còn một thứ đắng như cuộc đời của mình. Cà phê và cuộc đời... cũng chẳng thấy có liên quan gì cả... nhưng sao lại cùng đắng thế?

Khuê gục mặt xuống bàn. Thế là hết mọi thứ... những gì gọi là đẹp cũng chỉ là một thứ đánh cắp ! Mà là đánh cắp của một người bạn cùng ở với mình năm năm trời! Khuê tệ như vậy ư? Khuê lại có thể yêu một người mà Nhi cũng yêu? Chẳng phải có lúc Khuê cao giọng khẳng định không bao giờ thích được mẫu người đàn ông của Nhi? Khuê nhếch môi nhưng không cười được. Cuộc sống của cô quá khắc nghiệt để rồi xô đẩy khiến cô gặp anh, khiến cô yêu anh lúc nào không hay... Yêu?...

Thật ra cô và anh đến với nhau không giống như bao nhiêu người khác, và những gì diễn ra quá... hoang đường gần giống như một giấc mơ. Khuê đã buộc mình thức dậy, buộc mình xấu xa đi... Nhưng anh lại bắt cô đi vào một giấc mơ khác, có thể là một ác mộng. Anh bắt cô phải chiến đấu với trái tim mình- một cuộc chiến đấu vô vọng...Cô sẽ phải làm gì đây khi không thể chấm dứt hợp đồng ngang xương? Chẳng thể vô lý như thế?... Liệu mọi cái có thể lãng quên?

Định gọi thêm một ly cà phê nữa nhưng Khuê chợt nghĩ đến việc mẹ đang chờ mình ở nhà, cô bèn đứng dậy. Ra khỏi quan, một luồng gió lùa nhẹ vào mái tóc khiến đầu óc cô trở nên tỉnh táo. Thật ra thì sẽ nhẹ nhàng hơn nếu Khuê coi Phương chỉ là một giấc mơ và giấc mơ đó đã chấm dứt hẳn rồi. Phương của cô trong mơ là Hoàng, một người hào phóng đã bỏ tiền cứu cô khỏi đống bùn nhơ nhớp... và dạy cho cô cách yêu...Còn bây giờ, Phương là của Nhi, là Tổng giám đốc của cô... Đó là những vị trí rất rõ rệt, cách nhau bởi một khoảng cách mà suốt đời cô đừng mơ leo lên nổi. Không bao giờ đâu!
- Đi đâu về mà thất thểu vậy?
Khuê ngẩng lên, Khanh đang đứng ở cửa và mỉm cười trêu chọc cô. Bây giờ Khanh ở cùng với mẹ con cô và coi mẹ cô như mẹ ruột của mình. Khuê nhận ra rằng có khi Khanh là con của mẹ còn hợp hơn cả là cô nữa. Khanh ở bên mẹ nhiều hơn cô, luôn làm mẹ cười bằng những cô đùa vui. Còn cô, chỉ làm mẹ lo lắng, lo sợ mà thôi! Có lẽ mẹ cảm nhận được số phận bấp bênh của và mẹ đau lòng. Sinh con gái ra ai chẳng muốn cuộc đời con mình hơn hẳn cuộc đời mình? Mà cuộc đời mẹ có tốt đẹp mấy đâu?
- Ừm, đi uống cà phê thôi mà.
- Con này... ăn mảnh. Phải đánh chừa mới được...
Khanh lao vào Khuê khiến cô co người lại thủ thế. Nhưng Khanh đã kịp dừng lại khi phát hiện ra có người đang đứng đằng sau.
- Anh tìm ai?
Khuê quay lại. Toàn đang đứng trước mặt cô với vẻ bối rối của kẻ có lỗi. Anh đã nghe Duy Anh nói lại và cảm thấy trách nhiệm thuộc về mình rất nặng. Phương không phải là người tính toán đến mức ấy. Anh ta yêu và khi yêu thì luôn ngốc nghếch...
- Tôi làm sao mà dám phá vỡ hợp đồng, thưa anh trợ lý...
- Tôi đến để xin lỗi cô.- Toàn nhỏ nhẹ- Đó hoàn toàn là chủ ý của tôi, tôi chỉ muốn giúp đỡ anh ấy. Dù sao thì anh ấy cũng đã rất bối rối khi tìm cách được ở bên cô.
Khanh ngơ ngác, đứng lóng ngóng bên cạnh và quan sát vẻ mặt của hai người. Khuê thì lạnh lùng, xa lánh, còn chàng trợ lý kia cũng đã lấy lại bình tĩnh. Anh ta nhẹ nhàng phân giải tiếp:
- Tôi biết chuyện của hai người từ lâu và hiểu được phần nào. Thật vô lý khi hai người ngộ nhận tình cảm của nhau. Đâu phải là căm ghét nhau đâu?
- Anh đừng nói những điều ấy khi anh không phải là tôi hoặc là anh ta... Cứ cho mọi chuyện là do anh sắp đặt hết được chưa nào? Cũng chẳng có gì liên quan đến tôi cả. Mọi chuyện chấm dứt từ cách đây bốn tháng rồi. Thế nhé? Xin lỗi anh, mẹ tôi đang chờ. Chào anh.
Không đợi Toàn nói thêm, Khuê kéo Khanh đi thẳng vào nhà. Toàn chỉ biết lắc đầu nhìn theo. Cô ấy bướng quá đi mất! Chắc chỉ có Phương mới có thể khuất phục được cô ấy mà thôi...
- Chuyện gì xảy ra vậy? - Khanh kêu lên khi vào trong nhà. Cô nhìn Khuê lom lom và chờ đợi. Nhưng Khuê có vẻ lảng tránh. Cô mệt mỏi phẩy tay:
- Chẳng có gì đâu... Cậu đừng để ý... Mẹ tớ đâu nhỉ?
- Bác đi nghỉ rồi... Cậu vẫn có ý định giấu tớ ư?
Khuê nhìn thẳng vào khuôn mặt của bạn và cảm thấy có lỗi. Khanh luôn cho rằng cả hai chẳng giấu giếm nhau một điều gì. Khuê đã lừa dối bạn, đã thật sự là một người bạn tồi, chỉ biết nhận mà không biết cho lại...Tồi tệ đến mức đó ư?
- Tớ xin lỗi... Đó là một câu chuyện dài và đau lòng. Tớ đã không phải là một người bạn hết lòng... Cậu có tha lỗi cho tớ không?
Khanh dìu nhẹ Khuê vào nhà và chợt bàng hoàng khi thấy những giọt nước mắt lăn trên gò má bạn. Đã lâu rồi kể từ cái chết của Minh Quân, Khuê đã không khóc nữa...Bây giờ Khuê đau khổ quá chăng? Vì lẽ gì?
- Tớ yêu anh ta... Quả thực thì tớ không muốn điều đó xảy ra... Tớ luôn mong mình có một tình yêu đẹp và lãng mạn... giống như của Nhi vậy. Nhưng tớ lại yêu anh ta trong hoàn cảnh trần trụi của đồng tiền... Giờ thì không thể làm gì được nữa. Tớ không thể quên được, vĩnh viễn không thể quên được...
Nhẹ lau những giọt nước mắt trên gò má của bạn, Khanh quyết định không hỏi gì thêm. Cô không muốn gợi lại những ký ức mà chắc sẽ làm Khuê đau buồn.
- Tớ muốn biến mất khỏi đây... muốn không phải chịu sự nhớ nhung này... Khanh, tớ phải làm sao? Làm sao bây giờ?
Ôm Khuê vào lòng, vuốt vài sợi tóc loà xoà trên khuôn mặt Khuê, Khanh thở dài. Cứ nghĩ rằng mọi bất hạnh của Khuê như vậy có thể là hết. Khuê có mẹ và cô ở bên cạnh, và có thể khi ra đời rồi, nhiều người con trai thật lòng sẽ đến với Khuê... Khanh nhận ra rằng mình quá hạnh phúc, quá dư thừa tình cảm đến nỗi cứ ngủ quên, không hay biết người bạn bên cạnh đau khổ thế nào!
- Mà cũng chẳng sao cả... Tớ vẫn cứ sống được mà không cần có anh ta. Bốn tháng vừa rồi tuy có đau lòng thật, nhớ nhung thật, những tớ có... chết đâu nhỉ? Đúng không Khanh?
- Ừ đúng... Cậu dũng cảm lắm! Ôi, tớ thương cậu biết bao...
Khuê gục đầu xuống, càng khóc nức nở hơn. Bây giờ cô nhận ra tình cảm của mình dành cho Phương mãnh liệt biết bao. Chỉ muốn lao đến bên anh, dằn dỗi rồi... thôi. Anh sẽ ôm cô vào lòng mà an ủi rất nhẹ nhàng, tựa như anh đang lấy dần đi nỗi đau trong cô vậy! Mọi sự lừa dối của Phương làm cô choáng ngợp trong nỗi đau nỗi bất ngờ. Dù sao thì ông trời vẫn là người tàn nhẫn nhất...

Đêm đã rất khuya. Không gian đặc quánh bởi một màu đen tuyền. Khuê thinh lặng trong suy nghĩ. Cô nghĩ tới khoảng thời gian sắp tới, nghĩ đến vai trò của mình trong mối quan hệ với Phương . Thật ra cũng chẳng có gì rắc rối lắm khi cả anh và cô đều chưa biết tình cảm rõ nét của nhau. Cô không được ngộ nhận! Trèo cao thì ngã đau thôi... Mà khi ngã rồi thì làm sao mà gượng dậy được nữa? Khuê xoa trán, đầu đau như thể muốn vỡ ra được. Phương đã chi phối cô đến mức như vậy rồi cơ đấy, bắt anh ta ra khỏi tâm thức của cô không phải là dễ chút nào... Nhưng nhớ cũng chẳng được gì cả! Phải biết đối đầu để vượt qua thôi, Khuê không thể hèn yếu vì tình cảm nhiều như thế được...
Với lòng quyết tâm sắt đá như thế, Khuê chìm dần vào giấc ngủ. Ngày mai là một ngày mới, Khuê chấp nhận tất cả xảy đến với mình, giống như một người leo núi đối đầu với ngọn núi cao...

Khuê dành cả ngày thứ bảy và chủ nhật để đi chơi cho khuây khoả. Hết dầm mình trong cơn mưa buổi chiều thứ bảy rồi đến cái nắng hanh khô của ngày chủ nhật, đến tối thì cô thấm mệt. Khi mệt mỏi rồi thì chìm dần vào giấc ngủ mà không phải nghĩ ngợi gì. Nhưng nếu như không phải mơ đến anh ta thì sẽ trọn vẹn hơn biết bao...
- Khuê à... dậy đi! Có xe công ty đến đón đi kìa.
Khuê mở mắt và ngồi bật dậy. Ngay lập tức cô cảm thấy choáng váng. Cơn chóng mặt kèm theo sự quay cuống khiến mắt cô tối sầm lại. Khanh nhíu mày:
- Sao thế? Cậu không khoẻ à?
Khuê lắc nhẹ đầu, cố gắng mỉm cười:
- Không... Chắc tại vì dậy bất ngờ quá...Mà cậu bảo là...
Khanh mỉm cười, vẻ mặt hài lòng;
- Chắc chắn anh Phương biết cậu là bạn của Nhi nên mới ưu đãi như vậy. Xe đón tận cổng để đi công tác!
Khuê lặng thinh, cô chuồi người xuống giường, cố giấu đi vẻ mệt nhọc. Chắc chắn cô đã bị cảm rồi, phải chuẩn bị thuốc! Thấy Khanh đã đi xuống nhà, Khuê lạng quạng làm vệ sinh rồi lục tìm tủ thuốc, lấy đại vài viên nhét vào sắc tay. Chải sơ mái tóc cho gọn gàng, Khuê xách túi đồ đã chuẩn bị sẵn từ hôm qua đi ra. Chiếc xe chờ ở ngoài sân làm Khuê chán nản. Sẽ còn phải đối đầu với anh ta nhiều nữa. Cả hai đã tặng nhau những bài học về sự lừa dối... rất hay, rất tài tình, đến nỗi giờ gặp mặt cũng thấy... căm ghét!
Trong xe chỉ có tài xế, anh ta nói nhỏ nhẹ với cô:
- Tôi còn phải đến nhà Tổng giám đốc, cô không ngại chứ?
Khuê khẽ lắc đầu. ý kiến của cô thì có trọng lượng gì cơ chứ nhỉ? Phương lúc nào cũng đứng ở phía trên, ngạo nghễ với những kế hoạch của riêng mình, Khuê chỉ biết làm theo giống như một bản năng vậy...

Xe chạy thẳng đến con đường quen thuộc khiến lòng Khuê nao nao. Căn nhà hiện ra trong làn sương mờ buổi sáng, vừa thực vừa hư. Khuê mệt mỏi nhắm mắt lại chờ đợi. Khoảng một lúc, cô mơ màng nghe thấy tiếng bước chân, rồi tiếng mở cửa nhẹ nhàng. Khuê hơi nhổm người dậy và cố ngồi thu vào một góc. Phương cười nhẹ, anh không nhìn cô lâu, chỉ nói với tài xế một câu rồi tựa đầu vào thành ghế , mắt lim dim như ngủ... Mà quả thật anh đang buồn ngủ lắm. Cả đêm anh lo hoàn thành nốt những kế hoạch của tuần tới, rồi xem xét những bản fax gửi trước từ chi nhánh Đông Á... Mệt nhoài cả người, vậy mà khi nằm xuống vẫn không ngủ được. Anh nhớ Khuê kinh khủng... Triền miên nỗi nhớ là sự lo lắng không yên. Cô sẽ tìm cách phản ứng lại với anh, chắc chắn là thế. Mà hiện tại Phương chỉ muốn ôm cô vào lòng ngay mà thôi. Có thể mọi hiểu lầm sẽ qua đi hết... Và tình yêu của anh sẽ được chấp nhận giống như một lẽ tự nhiên vậy!

Liếc mắt nhìn sang phía Khuê, thấy Khuê đang mải mê ngủ, anh mỉm cười. Ra cô cũng không cảnh giác với anh lắm... tính tình vẫn vậy, không hề bị tác động từ bên ngoài...Biết đến bao giờ cô mới chịu hiểu cho anh?
Mi mắt Khuê hơi động đậy, Phương toan quay đi, nhưng cô không tỉnh... Vẫn nhíu mày, và có gì đó mệt mỏi. Phương hơi nhích lại gần, đưa tay sờ nhẹ lên trán cô. Ngay lập tức, cái nóng làm anh giật mình... Khuê bị ốm! Hai gò má đỏ bừng, mi mắt nặng trĩu và giấc ngủ mệt nhọc. Bàn tay cô buông hờ trên quai chiếc sắc tay. Phương nhẹ nhàng nhấc ra, bàn tay thì lạnh giá...Muốn ủ ấm đôi bàn tay ấy lắm, nhưng Phương không muốn tình hình xấu đi khi cô tỉnh dậy. Mối quan hệ của anh và cô bây giờ mong manh như một sợi chỉ, không cẩn thận nó sẽ đứt, và anh... sẽ mãi mãi mất cô!
Nén tất cả những tình cảm yêu thương trực trào ra, Phương nhè nhẹ mở sắc tay của Khuê. Bên trong chỉ có gói giấy ướt,một thỏi son, một chiếc lược nhỏ bằng ngà và một vỉ thuốc nhưng lại là thuốc ngủ... Có lẽ cô đã lấy nhầm, tưởng là thuốc cảm...
Phương quyết định nhanh trong đầu, kêu tài xế cho dừng xe trước một hiệu thuốc bên đường. Anh mua một liều thuốc cảm, định mua thêm thuốc bổ, nhưng có lẽ Khuê sẽ phát hiện ra nên thôi...
Anh tài xế băn khoăn nhìn Phương thay vỉ thuốc ngủ trong sắc tay của Khuê bằng vỉ thuốc cảm, nhưng không dám hỏi gì... Xe vẫn lao nhanh trên đường, còn Khuê thì mê mải trong giấc ngủ không trọn vẹn.

Xe dừng trước một quán phở đang đông khách. Khuê giật mình tỉnh dậy vì tiếng ồn. Cô nghe thấy giọng Phương lạnh lạnh:
_ Phải ăn sáng thôi... Cô ra nhanh lên!
Đầu đang nặng như đeo đá, hai chân thì bải hoải, Khuê không muốn đi ra khỏi xe chút nào. Nhưng Phương và anh tài xế đã đi vào quán rồi... Lầm bầm mấy câu nguyền rủa trong miệng, Khuê ráng hết sức đẩy cửa bước ra. Làm thế nào để Phương không phát hiện ra cô bị ốm? Cô sẽ vô cùng thảm thương trước mắt anh... Vì anh mà cô ra nông nỗi này... Anh thật đáng ghét biết bao. Mọi thứ tình cảm bình thường của con gái, Khuê cũng phải nén chặt trong lòng... Vì anh cả mà thôi!
Nhìn bát phở bốc khói nghi ngút, Khuê nghe miệng mình đắng ngắt. Nhưng không ăn không được!... Cố gắng hết sức, Khuê cầm đũa lên, sêu vài sợi... Phương lặng thinh vẻ như đang bực dọc lắm. Anh tài xế cũng im nốt, không dám đến cả băn khoăn nữa...
Phương và tài xế ra xe trước vì ăn khá nhanh. Ngồi trong xe rồi, anh tài xế mới rụt rè hỏi:
_ Sao... sếp không nói với cô ấy?
Phương nhìn về phía quán. Khuê đang loay hoay mở sắc tay. Cô thừ người ra một chút, có lẽ vì ngạc nhiên khi thấy vỉ thuốc khác màu... song cô cũng lấy được vài viên và uống vội vã.
_ Cô ấy vốn rất bướng bỉnh!
Tài xế gật gù. Tuy chỉ lờ mờ đoán được mối quan hệ của cả hai nhưng anh ta không hỏi sâu. Đời tư của sếp là một điều cấm kỵ. Ở công ty mọi người biết nhưng không ai trao đổi sâu với nhau. Vì thế, Tổng giám đốc, tuy có nhiều...scandal nhưng chẳng bao giờ lo bị bàn tán.
Anh tài xế liếc mắt qua tấm kính chiếu hậu, hơi ngạc nhiên khi thấy sếp thản nhiên. Khuê mở cửa xe bước vào, và xe bắt đầu chạy tiếp. Hình như ở giữa hai người là cả một mùa đông băng giá...
Gần tới nơi, Phương yêu cầu tài xế đưa cả hai về khách sạn trước. Khuê dù bất bình nhưng chẳng còn hơi sức để nói. Thuốc mà cô uống hình như có cả chất gây buồn ngủ, giờ thì hai mắt cô cứ díu cả lại.
_ Thế bao giờ sẽ đến ĐÔNG Á?
_ Có thể là chiều nay! _ Phương thản nhiên_ Tôi vừa nhớ ra là chưa chuẩn bị hết tài liệu... cô Khuê thì sao?
Khuê cố tỏ ra lạnh nhạt dù rằng muốn gắt:
_ Không có gì. Tôi là cấp dưới mà!
_ Vây thì tốt!_ Phương nhún vai_ Trong thời gian chờ đợi, tôi nghĩ cô nên nghỉ đi một chút. Xem chừng, đi có chút thế mà cô đã mệt rồi sao?
Khuê quay phắt đầu sang nhìn Phương. Song xe đã quẹo vào sân khách sạn và dừng lại. Hai nhân viên của khách sạn đi ra, mở cửa. Một người đỡ Khuê xuống, còn người kia hỏi tài xế về hành lý.
Phương nhẹ nhàng đi vào trong. Khi làm xong các thủ tục, anh quay ra nhìn Khuê. Cô vẫn đứng xớ rớ đằng sau,vẻ mệt mỏi vẫn in đậm trên khuôn mặt.
_ Phòng của cô là 216! _ Phương hơi cười_ Cô có đi nổi không?
Giật chiếc chìa khóa trên tay Phương, Khuê đùng đùng đi về phía cầu thang. Sau một vài cố gắng, cô cũng ngả người được xuống giường và ngủ ngay lập tức. Trong cơn mê man, cô thấy dường như có ai đó đang sờ nhẹ trán cô, dịu dàng làm nhẹ cơn sốt bằng một sự mát lành dễ chịu... Khuê thấy mình như trôi đi...

Khi tỉnh dậy, Khuê cảm thấy khoẻ hơn. Nhìn qua đồng hồ, đã gần 12h. Có tiếng chuông điện thoại, Khuê hơi giật mình:
_ Alo...
_ Cô dậy rồi à?_ Giọng Phương lạnh nhạt.
_ Vâng.
_ Thế thì 15 phút nữa hãy xuống ăn cơm. Thế nhé?
Và không đợi Khuê trả lời, Phương cúp máy luôn. Khuê nhăn mặt. Cái cách lạnh lùng khô khan của anh khác hẳn với cách anh thể hiện ở văn phòng cách đây mấy hôm. Kể ra thì Khuê cũng cảm thấy hơi... hẫng. Đáng lẽ cô mới là người tỏ ra lạnh nhạt hơn mới đúng.
Không thấy tài xế ngồi ăn với mình, Khuê hơi lúng túng. Phương thì tỏ ra vô tư.Anh phẩy tay:
_ Anh ấy đã trở về rồi. Lát nữa sẽ có xe của Đông Á đến đón. Cô ăn gì?
Khuê lướt qua thực đơn. Thật ra miệng vẫn thấy đắng và cô chẳng muốn ăn gì cả. BĂn khoăn mãi, cô không biết chọn gì... Phương hơi sốt ruột. Anh cau mày:
_ Sao thế?
_ Tôi... tôi ăn súp... khoai tây.
Phương nói với người phục vụ vài món, rồi bình thản nâng ly rượu của mình lên. Có lẽ anh ta đã chờ cô ở đây trước rồi.
_ Cô uống một ly chứ?
_ Không!
Phương lại cười. Anh ngó bâng quơ xung quanh. Bất giác trong lòng anh dâng lên cảm giác vui vẻ. Bây giờ, ở bên anh, cô gái mà anh yêu thực lòng, cô ấy ngồi kia, tồn tại và gần gũi. Giấc mơ của anh hiện hữu đời thường! Không gian không ồn ào mà lắng đọng, dịu nhẹ. Tiếng nhạc dìu dặt, khoan thai. Được ngắm người mình yêu qua thành cốc lóng lánh màu đỏ nhạt trong không khí lãng mạn này, thật hạnh phúc biết bao...
Thức ăn được mang ra. Khuê đã cảm thấy đói. Cô chăm chú ăn, không nói gì. Phương cũng vậy, nhưng chốc chốc anh lại nhìn Khuê một lần. Và khi bắt gặp mắt cô, anh cười nhẹ.
_ Tôi nghĩ là... một tuần quá lâu! _ Khuê rụt rè lên tiếng khic a rhai đang ăn món tráng miệng_ Còn nhiều việc nữa chứ?
Phương nhún vai:
_ Nếu cô làm nhanh thì không nhất thiết là một tuần. Nhưng tôi e, Đông Á có nhiều vấn đề đấy!
Khuê bậm môi lại. Cô cũng thấy các vấn đề của Đông Á, dường như Đông Á đang làm ăn thua lỗ. MẶc dù ở trên một địa bàn tốt như vậy, nhưng ĐÔng Á không nắm được vị trí chủ chốt. Không biết Phương sẽ đưa ra phương án gì?

Bước chân vào văn phòng của giám đốc chi nhánh, Phương thản nhiên ngồi xuống ghế của ông giám đốc và chờ đợi. Ông giám đốc thì có vẻ mất bình tĩnh. Chốc chốc ông ta lại đưa khăn mùi xoa lên lau trán dù chẳng có giọt mồ hôi nào đọng trên đó cả. Cô thư ký của ông, xinh đẹp và duyên dáng, đang cố gắng báo cáo thành tích. Nghe được một chút, Phương phẩy tay:
_ Cái đó tôi đọc được hàng chục bản báo cáo của chi nhánh này rồi...
_ Dạ... ơ...
Cô thư ký đỏ mặt im lặng. Ông giám đốc thì càng rối ren hơn. Khuê ngồi im lìm bên bàn uống nước, mắt ngó lơ ngơ khung cảnh căn phòng. Phải nói đây là một căn phòng sặc sỡ và phô trương. Một số bức tranh được treo không có trật tự và một số cây cảnh để không ngăn nắp. Trong phòng không thiếu một thứ tiện nghi nào. Phương không biết có để ý không, nhưng trên môi anh luôn có một nụ cười nhếch môi như mỉa mai như coi thường. Rồi Phương đứng dậy, anh nhìn ông giám đốc một cái, buông nhẹ:
_ Ông cứ ở yên đây! Tôi xuống kiểm tra các phòng.
_ Vâng.
Khuê đứng dậy, khẽ gật đầu chào ông ta. Cô thư ký lóng ngóng, nửa muốn đi theo, nửa muốn ở lại vì lo lắng. Phương khoát tay và cô ta đứng im, cúi gầm mặt. Khuê bước vài bước nhanh đế theo kịp Phương. Ra đến hành lang, Phương mới nói:
_ Không biết sẽ như thế nào?
_ Sao anh hỏi tôi?
Phương thở nhẹ:
_ Vì cô sẽ khách quan hơn tôi. Ông ta là người theo bố tôi từ lâu và được ông tín nhiệm lắm... Có lẽ khi sung sướng, người ta quên mất việc rèn mình...
Khuê lặng thinh ngẫm nghĩ, nhưng không được nhiều vì Phương đã dừng lại trước cửa phòng kỹ thuật. Anh gõ nhẹ cửa, bên trong vọng ra tiếng mời vào thờ ơ.

CẢ hai bước vào phòng và choáng ngợp bởi căn phòng bừa bộn. Giấy tờ để không trật tự và đôi khi có những tờ vương vãi trên nền nhà. Một vài người ngồi im trên ghế, đăm đăm nhìn màn hình, bên cạnh môtj chiếc loa đang rả rích rên rỉ mộ bài hát trẻ... thất tình. Có một nhóm tụ tập một vài cô gái đang buôn dưa lê hăng hái, bỏ qua tất cả những gì tồn tại xung quanh. Phương đứng im chờ đợi. VÀ sự chờ đợi nặng nề của anh là một vài người chột dạ... ngẩng lên:
_ Ôi... Tổng... Tổng giám đốc!
Một nỗi sợ hãi bao trùm căn phòng. Khuê thấy Phương uy nghi đến lạ lùng. Giờ không phải là con người kiêu ngạo khinh khỉnh cũng không phải con người phóng khoáng lãng mạn nữa. Quyền uy của anh toát ra từ sự mạnh mẽ kiên quyết không bao giờ chịu nhượng bộ. Khuê đưa mắt nhìn khắp căn phòng, chọt dừng lại ở một khuôn mặt thân quen. Cô mỉm cười và anh ta gật đầu chào. Đó là Dương_ cậu bạn cùng lớp của Khuê ở Đại học. Không ngờ hai đứa lại cùng làm một công ty.
Phương cười nhẹ, cất lên tiếng nói uy hiếp:_
_ Hình như ở đây rảnh rỗi lắm? Trưởng phòng đâu?
_ Dạ... tôi...
Trưởng phòng là một người đàn ông trạc 30 tuổi. Anh ta gầy gò và hiền lành quá đỗi. Hình như nỗi sợ hãi mất việc làm đôi vai anh trĩu xuống, giọng nói run run:
_ Chúng tôi... đã làm xong!
_ Vậy mà vẫn thua lỗ? _ Phương nhíu mày_ Thế ra mấy anh chị ăn lương chỉ để tạo ra cái hiệu quả âm đó sao?
Dương vụt đứng lên, cương nghị chiếu đôi mắt sáng vào thẳng mắt Phương, rành rọt nói:
_ Chúng tôi là phòng kỹ thuật... chỉ làm theo các đơn đặt hàng cảu bên phòng maketing gửi sang... Còn vấn đề nhiều hợp đồng hay ít là của...
Phương lạnh lùng cắt ngang:
_ Của ban giám đốc ? Nếu vậy là do lỗi của chúng tôi không xông xáo đi tìm các mối đặt hàng? Hay là...
Dương thấy lúng túng. Rõ ràng anh ta đã bảo vệ sai đối tượng. Đông Á hoàn toàn sai lầm từ A đến Z.
Phương liếc nhìn anh ta một cái nữa, nhưng không để lộ sự ... căm ghet vừa mới chớm nở. Anh ta có quen biết với Khuê! Anh ta tỏ ra hớn hở khi thấy Khuê và được cô đáp lại. Chỉ những cái đó thôi cũng đã không làm Phương hài lòng rồi.
_ Trưởng phòng kỹ thuật, tôi phải nói rõ ràng rằng tôi không hài lòng với phong cách làm việc nơi đây. Có ai nói ở đây là nơi làm việc của mấy chuyên gia về máy tính không? Giống như một cái ổ thì đúng hơn.
Ông trưởng phòng lại tái mặt đi. Phương không nói gì thêm, anh quay gót bước ra. Khuê áy náy khi thấy nhiều ánh mắt nhìn cô như muốn nhờ giúp đỡ. Vội và cúi chào mọi người, Khuê bước nhanh theo Phương. Anh đang rất bực, nhưng không vì thế mà khua giầy rổn rảng. Đôi khi Khuê rất phục sự kiềm chế đáng tự hào của Phương. Đó là một phong cách chẳng dễ gì mà có được ở một người trẻ tuổi như thế...

*Camellia*
25-05-2007, 05:57 AM
Phương vào đến phòng tổ chức nhân sự, phòng maketting, phòng kế toán... Đa phần các phòng đã được báo trước sự có mặt của anh. Hầu hết đều ra sức chỉnh chu, nhưng Phương còn mỉa mai hơn. Sau một vòng, Khuê đã thấm mệt... Cô chỉ muốn nghỉ một chút mà không dám. Phương sẽ lại mỉa mai cô, mà cô thì đặc biệt căm ghét cái nụ cười nhếch môi đặc trưng của anh. Nó làm cho cô có cảm giác như một đứa trẻ đang mắc lỗi trước một người lớn tự phụ...

Trở lại văn phòng của ông giám đốc, Khuê ngồi xuống sa lông và uống ngay một ngụm nước trong cốc đã để sẵn trên bạn. Ngay lập tức, Khuê nhận ra đó là rượu. Ông giám đốc tái mặt, ngó mắt về phía Phương. Anh nhướng mắt:
_ Sao? Công ty của ông hay thật nhỉ?
Khuê đứng lên, lao vào nhà vệ sinh ở phòng bên. Thật kinh khủng. Mùi rượu làm Khuê muốn nôn. Bụng cồn lên và choáng váng muốn ngất. Liền sau đó Khuê thấy cô thư ký ở bên cạnh, sắc mặt nhợt nhạt vì sợ hãi:
_ Chị có sao không? Có sao không?
Khuê xua tay. Cô thư ký gần như muốn khóc:
_ Chỉ vì bác ấy căng thẳng quá... em rót ra để giúp. Ai ngờ...
Cố nở một nụ cười trấn an cô gái, Khuê vuốt lại tóc. Sự thật thì cô đã quá hấp tấp!
_ Để em đỡ chị ra!
_ Ừ! Cám ơn em!
_ Chị phải cảm ơn Tổng giám đốc chứ? _ cô gái mỉm cười vu vơ_ Anh ấy bảo em ra xem chị thế nào...
Khuê khẽ cười. Ra anh ta cũng còn chút xíu lương tâm! Suốt cả chiều anh ta lạnh băng kéo cô đi khắp nơi, tỏ rõ quyền uy của một giám đốc khó tính. Tưởng đâu anh ta chỉ biết có thế chứ?
_ Tôi biết chú là một người quản lý giỏi... dưới thời ba tôi.Nhưng bây giờ đã khác rồi, chú không biết sao?
Khuê và cô thư ký dừng lại ở trước cửa phòng, băn khoăn không biết nên vào hay không. Tiếng Phương lại vọng ra:
_ Công ty ở trên một địa bàn rất tốt thế mà không khai thác được gì.. Chú biết bây giờ phải làm sao không?
Im lặng... Khuê đoán ông giám đốc đang cúi gầm mặt trước cái nhìn áp đảo của Phương. Cô khẽ gõ cửa bước vào. Thấy cô, ông ta càng kinh hãi hơn. Phương không nhìn lên, anh nhấn giọng:
_ Tôi muốn trong một tuần này, chú và công ty lấy được hợp đồng với Sở giáo dục Hải Phòng.
_ Nhưng... hợp đồng đó như đã ấn định cho công ty...
_ Chú phải biết lợi thế của mình chứ? Cả một giàn nhân viên kỹ thuật tốt nghiệp loại ưu đâu? Rồi lại có sẵn tiếng tăm của Tổng công ty nữa?
Khuê ngồi xuống một chiếc ghế, nhẹ nhàng nói:
_ Có thể lấy được hợp đồng đấy chú ạ!
Ông giám đốc ngước nhìn lên, kinh ngạc nhìn gương mặt nhợt nhạt của Khuê, môi mấp máy định nói. Khuê vung nhẹ tay:
_ Chỉ cần có một sự thay đổi mang tình bước ngoặt... cháu tin phòng kinh doanh của công ty sẽ làm được điều đó. Quan trọng là phải có niềm tin và nỗ lực vì niềm tin đó.
Phương đứng lên và nhìn đồng hồ. Cũng đã khá muộn. Anh đoán Khuê cũng khá mệt. Cô đã đi theo anh suốt chiều, không nghỉ ngơi chút nào. Nếu cô đề nghị thì chắc hẳn anh đã dừng lại, bỏ tất cả để đưa cô về... nhưng sự bướng bỉnh của cô khiến anh phải cứng lòng. Mềm lòng một chút thôi, cô sẽ chẳng coi anh ra gì... và có khi cô còn cười vì sự thất bại của anh...
Khuê cũng đứng dậy theo và chệnh choạng suýt ngã. Cô thư ký vội nắm lấy tay Khuê, đỡ lại ở phía sau. Cô ta chợt kêu lên:
_ Trời... Chị... chị bị sốt rồi!
Khuê đờ người vì bất ngờ. Còn Phương, dường như không kìm nén được tình cảm nữa, đã bước lên và kéo hẳn Khuê về phía mình khiến Khuê ngã chúi vào người anh. Ông giám đốc và cô thư ký chỉ biết đứng nhìn mà ngạc nhiên.
_ Tôi và Khuê sẽ về khách sạn ngay. Chắc chú đã biết rõ mình phải làm gì tiếp theo rồi chứ?
_ Để... tôi gọi tài xế!
Phương gật đầu, đỡ Khuê dựa hẳn vào người mình, Khuê cố đẩy anh ra, nhưng vòng tay anh cứng và mạnh quá, cô chỉ biết phản ứng bằng lời nói:
_ Anh buông tôi ra. Tôi đi được!
_ Cô rất bướng phải không?_ Phương thì thầm_ Ốm mà không hé răng. Tôi sẽ không để như thế nữa đâu.
_ Anh không có quyền...
_ Im nào! Nếu không tôi sẽ bế cô ra xe bây giờ đấy!
Khuê chạm vào ánh mắt cương quyết của Phương, cô vội cụp mắt xuống. Đôi mắt ấy da diết một nỗi buồn, xuyên thấu trái tim cô làm nó nhói lên từng nhịp...
Về đến phòng, Khuê đã mệt rũ. Phương giúp cô nằm xuống giường, cô cũng chẳng phản đối được. Anh ngồi cạnh giường , gọi điện cho tiếp tân yêu cầu một bát cháo nóng. Khuê mấp máy môi:
_ Được rồi... Anh về đi!
Phương quay vào, nhìn đăm đăm vào khuôn mặt Khuê. Cô cũng không lảng tránh cái nhìn đó, mà giương đôi mắt mệt mỏi nhìn lại. Anh vuốt nhẹ sợi tóc lòa xòa trên mặt cô, tự nhiên giống như hai người chẳng có xích mích gì với nhau vậy.
_ Tôi làm sao có thể bỏ mặc em được? Nếu biết thế này... tôi đã không bắt em phải theo... Lỗi tại tôi...
_ Đúng... tại anh! _ Khuê quay mặt đi để che giấu ánh mắt căm giận. Anh đã làm cô đau khổ đến mức này, tiến cũng chẳng được, lùi cũng chẳng xong...
Có tiếng gõ cửa, Phương đi ra. Khi vào, trên tay anh là khay đựng bát cháo nghi ngút khói. Khuê chẳng muốn ăn nhưng trong thâm tâm cô vẫn nghĩ mình sẽ phải ăn vì Phương muốn như thế.
_ Ăn một chút rồi uống thuốc. Mai em sẽ ở nhà, không cần phải đến công ty.
Khuê nhoài người dậy, đỡ lấy bát cháo nóng... Thật sự cô chẳng còn đủ sức để đỡ nó nữa, khiến nó suýt đổ ra chăn nếu như Phương không đỡ kịp. Anh dịu dàng:
_ Để anh!
Kỳ lạ ở chỗ dù căm ghét Phương nhưng cô vẫn thấy lâng lâng cảm giác hạnh phúc. Nó quen thuộc giống như đã rất nhiều lần trước đây và cả trong những giấc mơ ám ảnh... Khuê đã được Phương chăm sóc, che chở như thế này... Phương bón cho cô từng thìa cháo nhỏ, kiên nhẫn đợi cô nuốt hết, rồi mới tiếp từng thìa. Nhiều lúc, Khuê muốn dừng lại, song anh ép ăn bằng được bằng ánh mắt cương quyết lẫn yêu thương.
_ Em uống thuốc đi!
Khuê ngạc nhiên khi thấy Phương lục sắc tay của mình lấy ra những viên thuốc cảm. Anh nhún vai:
_ Thuốc có vẻ không hiệu nghiệm lắm!
_ Không... tôi thấy...
_ Nhưng vẫn phải uống! Nào, em uống nhanh đi.
Khuê cầm lấy, ngoan ngoãn uống từng viên. Đặt cốc nước lên bàn, cô choài người vào chăn. Phương vẫn không đứng lên, anh thì thầm:
_ Lẽ ra em không nên bướng bỉnh với anh... Anh luôn muốn tốt cho em, muốn em vui vẻ...
_ Anh đừng...mèo khóc chuột thế! Làm sao quên được những gì đã xảy ra với chúng ta?
Phương cười nhẹ. Nụ cười ấm áp đến nỗi tim Khuê loạn lên một nhịp. Cô quay mặt vào trong:
_ Không quên được vì đó là khoảng ký ức đẹp nhất cuộc đời của chúng ta. Khuê nhìn anh này...
Khuê hơi ngẩng đầu lên, mắt nhắm nghiền. Phương phì cười:
_ Ai làm gì em đâu? Nhắm mắt lại có ý gì nhỉ?
Khuê nóng mặt, mở choàng mắt. Cô bàng hoàng khi thấy mình được ôm trọn vẹn trong ánh mắt yêu thương da diết của Phương. Anh ngồi đấy, nhưng Khuê lại có cảm giác anh đang chờn vờn trên khuôn mặt mình, dịu dàng, đắm đuối...
_ Anh rất nhớ em!
Khuê lặng im. Cô bỗng nhiên nhớ lại tất cả những gì đã qua và nhớ luôn cả đôi má hồng hồng, ánh mắt long lanh của Nhi. Hai hình ảnh đó đan xen, bóp nghẹt tim Khuê bằng cảm giác vay mượn. Khuê cuối cùng cũng chẳng có gì cả, ngoài sự đùa cợt của số phận!
_ Tôi mệt... Tôi muốn ngủ!
Phương đứng lên, mệt mỏi nhưng không chán nản. Anh biết mọi việc còn ở phía trước với rất nhiều cản trở khó khăn không thể mà chấp nhận được trong thực tại. Anh đã vô tình tạo ra nó, và vì thế anh phải tự mình vượt qua...
Nhìn Khuê thêm một lần nữa, Phương mới bước ra ngoài. Anh gặp cô thư ký đang đi dọc hành lang. Cô ta hơi ngượng ngùng khi gặp ánh mắt dò hỏi của Phương. Mãi một lúc, cô mới nói được:
_ Em đến để ... đánh cảm cho chị Khuê... Chỉ có đánh cảm mới khoẻ được nhanh thôi... Xin Tổng giám đốc đừng nghĩ rằng...
Phương phẩy tay:
_ Tôi không nghĩ gì hết. Cô vào đi. Khuê khỏi nhanh thì công việc sẽ tiến triển tốt thôi.
Cô thư ký gật đầu. Cô cứ nghĩ rằng Phương sẽ tỏ ra vui mừng hơn nếu Khuê khỏi bện sớm. Vẻ lạnh lùng và nguyên tắc của anh dập tắt mọi nghi ngờ của cô về mối quan hệ của hai người. Ra Tổng giám đốc lo lắng cho Khuê lúc ở văn phòng chỉ là sự quan tâm của một người quản lý đối với hiệu quả công việc mà thôi...
Cô bước vào phòng. Hương hoa lan thơm dịu dàng. Khuê hơi ngóc cổ ra khỏi chăn, khó chịu:
_ Đã bảo tôi muốn một mình mà... Anh còn ở đó làm gì?
_ Không... Em là thư ký của giám đốc Quang... Em đến để đánh cảm cho chị.
Khuê ngồi hẳn dậy. Cô với tay bật đèn. nahs sáng nhje nhàng giúp cô nhìn thấy gương mặt của cô gái.Khuê mỉm cười:
_ Cảm ơn em! Chi cảm xoàng thôi.
Cô gái ngồi xuống bên cạnh Khuê, lắc đầu cương quyết:
_ Em sẽ đánh cảm gió cho chị. Em có nghề lắm đó, đảm bảo chị sẽ khoẻ ngay thôi.
Cuối cùng thì Khuê cũng chịu cho cô gái đánh cảm. Cô ta vừa làm vừa trò chuyện vuiv ẻ. Khuê được biết đủ chuyện về công ty Đông Á, về những nỗ lực của giám đốc Quang. Chẳng hiểu cô ta có ý định gì, những Khuê thấy được sự trung thành hiếm có của cô gái... Khuê tự hỏi: Chắc ông Quang phải có khả năng gì đó thì mới thu hút lòng người như thế chứ? Có phải Phương muốn giữ lại một con người như thế chăng?
_ Chị... chị có biết chị Nhi không?
Khuê giật mình, thoát khỏi những suy nghĩ mông lung. Nhưng cô vẫn im lặng để chờ cô gái hỏi tiếp:
_ Em nghe nói chị ấy là người yêu của Tổng giám đốc...
_ Sao em biết? _ Khuê đắng giọng, hỏi lại
Cô gái vô tư trả lời:
_ Vì chị ấy là người Hải Phòng mà...Lúc đầu nghe tin thì ai cũng ghen nhưng rồi lại đồng lòng vì chị ấy là người mình... Chi có thấy là phải bảo vệ người cùng quê với mình không?
Khuê hơi cười, thật ra chỉ là một cái nhếch mép... Không còn gì để biện hộ cho anh nữa, Phương à...Tất cả đã quá muộn rồi...
_Nghe anh Dương nói là chị Nhi xinh lắm, lại hiền nữa, phải không chị?
_Ừ...
_ Chị ấy là con gái của Bí thư tỉnh ủy Hải Phòng ấy chị...
_Ừ...
Khuê nghe cổ họng đắng nghét... Sự tương xứng về địa vị của họ làm cô nhớ lại tất cả những gì xảy ra trong thế giới hồn loạn những màu sắc nhấp nháy... và tiếng nhạc xập xình... Đời mình đã nhơ nhớp mất rồi...
_ Chị ở trên đó chắc gặp chị ấy thường xuyên nhỉ?
_ Sao?
_ Thì em nghe chị kế toán bảo rằng cả công ty đã biết chuyện đó rồi. Hai bên gia đình đã đi lại rồi mà...
Một cú đánh gọn vào tim Khuê, cô nghe thấy rõ cả tiếng vỡ của nó... Mong manh thật, cứ tưởng sau những đau đớn đã trải qua, trái tim đã cứng như đá rồi chứ, vậy mà... mong manh thật...
_ Xong rồi... chị thấy đỡ hơn không?
_Ừ...
Khuê lơ ngơ trả lời. Cô gái không chú ý lắm, cô ta thở mạnh một cái, mỉm cười, như quên sạch những gì mình đã nói:
_ Giờ em phải về rồi... Chị ở một mình có buồn không?
Khuê lắc đầu. Cô ta hơi buồn một chút, nhưng cũng chào Khuê ra về. Khuê lặng lẽ chui người xuống chăn. Nước mắt từ đâu không biết cứ chảy tràn ra, không sao ngăn lại được. Cứ thế, Khuê im lặng nghe tiếng mình khóc, nức nở trong lồng ngực, khiến nó cứ nhói lên như bị kim châm...
Tối hôm đó Phương không gọi Khuê xuống ăn tối mà cho người mang lên. Ăn một mình trong phòng Khuê thấy thư thái và dễ chịu. Cô bắt tư tưởng của mình tập trung vào công việc, vào những kế hoạch để nâng cao hiệu quả công việc của ĐÔng Á. Đó là một vấn đề nan giải, thách thức lớn với bất cứ ai. Khuê nhận ra mình chẳng phải là người quản lý giỏi vì suy cho cùng cô chỉ lập được các kế hoạch phát triển phần mềm hay đại loại những thứ thuộc về công nghệc mà thôi. Việc này có chăng thuộc lĩnh vực của Phương?
Những ngày kế tiếp, Phương và Khuê chú tâm vào làm việc. Những kế hoạch, những dự trù đầu tư, quảng cáo... được đưa ra tiến hành gấp rút đến nỗi hai người quên hết xích mích, kết hợp với nhau rất hài hòa. Phương là một tay quản lý nhạy bén. Anh chỉ đạo, hướng dẫn nhanh gọn, và có hiệu quả. Rất nhiều nhân viên bị cuốn hút vào cách làm việc ấy. Chỉ sau mấy ngày, ĐÔng Á gần như đang có một sự thay đổi lớn.
Dựa vào uy tín của Tổng công ty, Đông Á lấy lại được vài khách hàng quen thuộc. va fhinhf như, giám đốc Quang đã khá hơn, ông nhanh nhẹn, tinh anh hẳn ra. Khuê nhận ra vẻ hài lòng trong ánh mắt của Phương. Nếu phải sa thải ông Quang, chắc chắn là một tổn thất lớn... Phương đã nghĩ như vậy chăng?
Đến cuối tuần, tất cả mọi người cho mình nghỉ ngơi một buổi tối sau khi nhìn thấy hy vọng nhận được hợp đồng lớn nhất trong năm của Thành Phố Hải Phòng. Giám đốc Quang tổ chức một buổi liên hoan động viên anh em và... để chào tạm biệt Tổng giám đốc. Phương không từ chối mà rất nhiệt tình. Anh ở công ty cho đến tận tối, chỉ trở về khách sạn thay đồ rồi lại vào công ty ngay. Công ty tổ chức liên hoan tại HỘi trường lớn theo kiểu tiệc đứng có khiêu vũ. Khuê thật sự chỉ muốn ở trong phòng. Cô không biết mình phải mặc gì. Ai mà biết sẽ có một bữa tiệc như thế? Cô nghĩ tới chuyện chắc chắn các cô gái trong công ty sẽ xinh đẹp bội phần. Hình như hầu hết các cô gái đều ngưỡng mộ Phương.. và hy vọng lọt vào mắt xanh của anh ta... Khuê thấy buồn cười, các cô mà biết được anh ta là người như thế nào thì... chẳng biết ra sao...

Có tiếng gõ cửa, Khuê uể oải đứng dậy. Cô phục vụ phòng mỉm cười:
_ Có người ở Shop Minh Thanh gửi cho chị bộ đồ này...
Khuê ngạc nhiên nhận bộ đồ được để trong một chiếc hộp dài. Trên chiếc hộp gắn một tấm thiệp. Không đọc nhưng Khuê cũng biết là của ai. Anh ta muốn Khuê phải đi và biết tỏng Khuê chẳng có bộ đồ nào kha khá cả. Thật bực mình, Khuê mở hộp ra, một chiếc váy dạ hội màu trắng ngà tuyệt đẹp hiện ra. Khuê nhấc nó lên, ướm thử vào người, thở dài vì biết nó rất hợp với mình...
Mặc váy vào, trang điểm sơ qua gương mặt, khuê chuẩn bị bước ra khỏi phòng thì ánh mắt cô chạm phải tấm thiệp. Nhặt nó lên, cô lơ đãng đọc:
" Em sẽ xinh đẹp như một nàng tiên cho mà xem... Hãy đến đúng giờ vì anh sẽ đứng đón em ở cổng!"
Hừm... làm như anh có thể đoán được suy nghĩ của tôi vậy? _ Khuê làu bàu và bước ra khỏi phòng. Ở phía dưới khách sạn, đã sẵn có một chiếc xe để đón Khuê. Cô không còn ngạc nhiên nữa mà mặc nhiên chấp nhận." Để xem anh còn bày trò gì?"
Đúng là Phương đứng đón Khuê ở cổng thật. Anh ăn mặc bảnh bao, đứng đắn giống như một chú rể trong một đám cưới sang trọng... Đưa tay ra để đỡ Khuê xuống xe, Phương mỉm cười. Ánh mắt anh không giấu giếm những tia nhìn chiêm ngưỡng, say mê sắc đẹp của Khuê.
_ Cảm ơn vì tất cả những gì tối nay anh mang lại!
_ Đó là trách nhiệm của anh mà.
Khuê nhìn thẳng phía trước, bước nhẹ nhàng vào trong. Hội trường được trang hoàng đẹp lộng lẫy nhưng lại gần gũi và ấm áp. Hoa hồng và phong lan tím đan xen trong các dãy bàn tiệc, trên tường và trên cả những tấm rèm cửa... Hình như mọi người đã đến đủ... Khuê có cảm giác mình đang là tâm điểm chú ý xủa mọi ánh nhìn kể từ khi bước vào cùng Phương. Và đã quá quen, cô phớt lờ, tách ra khỏi tay Phương, đi về phía mấy cô gái đang đứng. Phương được..."tự do" và ngay lập tức, ông Quang cùng một cô gái xinh xắn đi đến. Anh biết đó là con gái ông. Từ hồi cô bé còn nhỏ xíu, anh có đến thăm và thi thoảng cho cô bé quà. Dễ mà cũng gần mười năm rồi!
_ Chào bé Thương! _ Phương cất tiếng chào trước. Cô bé long lanh ánh mắt ngượng ngùng chào lại. Ông Quang cười tươi rói:
_ Cháu vẫn còn nhớ nó sao?
_ Quên sao được hả chú? _ Phương quan sát Thương một lượt, chặc lưỡi_ Thương lớn nhanh quá! Hình như xinh đẹp hơn ngày xưa rất nhiều...
Thương ngước nhìn Phương bằng ánh mắt dò hỏi, nhưng rồi cô nhận được ánh nhìn vui vẻ cảu anh, Thương mỉm cười nhỏ nhẹ:
_ Em vẫn thế thôi... Duy chỉ có anh Phương có khác đấy!
Phương tỏ vẻ ngạc nhiên:
_ Khác gì?
_ Anh... không có quà cho vé Thương như ngày xưa!
Cả Phương và ông Quang cùng bật cười. Thương đã linh hoạt hơn, cô trở nên liến láu:
_ Anh quên đúng không?
_ Không quên... Nhưng vì anh nghĩ bé Thương có người cho qua rồi nên cấn chi tới quà của ông anh này? _ Phương nháy máy châm chọc.
Thương đỏ mặt, lắc đầu nguầy nguậy. Ông Quang vuốt nhẹ mái tóc Thương, âu yếm:
_ Anh đùa con thôi mà... Con gái cưng của bố thì chỉ lo học thôi chứ lo yêu bao giờ đâu nhỉ?
Phương chăm chú nhìn Thương, muốn cười khuôn mặt phụng phịu của cô nhưng lại thôi. Anh còn nhớ cô bé Thương ngày xưa rất hay hờn, động chút là khóc. Chắc giờ cũng vẫn chưa thay đổi...
Ông Quang chợt nhìn đồng hồ, rồi hối hả giục:
_ Đến giờ rồi Phương. Cháu lên phát biểu bài lời chứ?
_ Thôi chú ạ... Cháu đã nói nhiều cả tuần nay rồi còn gì?
_ Vậy chú nói nhé? Con cứ tự nhiên với anh Phương và mọi người, nhưng ... đừng quậy đấy!
Thương hơi trề môi. Ông Quang đi nhanh về phía sân khấu, nơi có đặt một chiêc bục dài. Mọi người bắt đầu chú ý nhìn lên.
_ Cảm ơn mọi người đã chú ý.... Chắc hẳn ai cũng biết lý do của bữa tiệc này... Tôi sẽ không giải trình nữa. Thật sự thì bao năm làm quản lý tôi cứ nghĩ thế là đã bước đến NGưỡng rồi. Không ai hơn được mình... Tôi cũng bỏ qua chuyện rèn mình, không lo cho sự nghiệp này, không lo cho các bạn... Tôi phải cám ơn Tổng giám đốc rất nhiều vì đã cho tôi thấy được sai lầm lớn ấy. Và cảm ơn mọi người đã không bỏ tôi, không bỏ công ty. Cám ơn sự nỗ lực, cám ơn niềm tin...
Tiếng vỗ tay vang dội, kèm theo tiếng nhạc nhẹ nhàng. Bữa tiệc bắt đầu, không ồn ào nhưng nhanh chóng...
Khuê lấy cho mình vài chiếc bánh mì nướng, một ít thịt nguội. Cô dang chuẩn bị ăn thì Dương tiến lại. Anh nâng ly rượu của mình lên, mỉm cười:
_ Chúc mừng thành công!
Khuê cũng cầm ly rượu của mình lên. Cô chạm nhẹ vào ly của Dương.
_ Vâng... và chúc mừng sự gặp lại nữa chứ?
_ Không ngờ thật! _ Dương chăm chú nhìn Khuê_ Nhưng lúc nào Khuê cũng xinh đẹp như thế này... luôn như vậy trong trí nhớ của Dương.
Khuê bật cười:
_ Một sự khen ngợi tế nhị! Cảm ơn Dương...
Dương hơi lắc đầu. Quả thực gặp được Khuê sớm như vậy là một bất ngờ lớn với anh. Cả hai mới chỉ tốt nghiệp mấy tháng, anh trở về sau thất bại của một cuộc đua ngấm ngầm trong lớp... Chưa phải quá lâu để mà vết thương của anh liền lại... HẰng đêm, trong những giấc mơ, Dương vẫn thấy đâu đó khuôn mặt thanh tao và nụ cười quyến rũ của Khuê... Bây giờ, cô đứng đây, không biết có thay đổi gì lớn lao?
_ Khuê... ổn định chưa?
_ Hỏi vậy với ý gì? _ Khuê nhướng mày hỏi lại.
_ Ừm.. cả hai nghĩa...
Hơi liếc mắt về phía Phương, thấy anh đang chăm sóc rất cẩn thận một cô bé con... Khuê trề nhẹ môi. Tập trung vào người đối diện hơn, Nghi trả lời thật lòng:
_ Còn bất ổn lắm. Có lẽ sẽ khó nói đến chuyến đó cho đến lúc Khuê già mất!
Dương bật cười. Anh nửa tin nửa ngờ... Khuê đã không để ý ai trong lớp, cho nên tất cả các chàng trai phải ngấm ngầm cạnh tranh nhau, và cuối cùng... Khoa được... Chẳng lẽ cậu ta để cơ hội qua đi?
_ Khuê này...
_ Gì? _ Khuê vừa ăn vừa hỏi lại.
_ Dạo gần đây Khuê có gặp Khoa không?
_ Ừm... có chứ. Cậu ấy đến thăm mẹ tớ thường xuyên ấy. Chu đáo phết!
Không chỉ Dương đứng người mà cả Phương nữa. Dù phải tiếp chuyện với cô bé Thương liến láu, nhưng hầu như anh không bỏ sót một từ nào trong câu chuyện của Khuê... Nỗi bực mình âm ỉ đã sẵn có khi Khuê nói chuyện vui vẻ với Dương, bây giờ được thể trào ra. Phương đặt mạnh đĩa thức ăn lên bàn, khiến cô bé Thương giật mình. Cô kêu lên:
_ Anh... món ăn không ngon sao?
Phương bừng tỉnh. Anh vội lắc đầu, và trấn an cô bé bằng nụ cười ... méo xệch của mình. Nhạc dạo lên nhẹ nhàng, báo hiệu phần hai của buổi tiệc bắt đầu. Phương không mấy để ý, anh còn mải... dỏng tai để nghe câu chuyện liên quan đên một gã Khoa xa lạ nào đó...
_ Anh... anh nhảy với em bản đầu tiên nhé?
_ Gì? _ Phương hỏi lại , nhưng không chú tâm... " hắn ta được mẹ Khuê gọi là con trai ư?"
_ Anh nhảy với em bản mở màn này nhé? _ Thương kiên nhẫn hỏi lại, tay cô kéo nhẹ tay Phương_ Nhé anh? Anh nhé?
_ Được rồi... được rồi... yên lặng cho...
_ Hoan hô... anh hứa rồi nha!
Tiếng vỗ tay reo vang của Thương một lần nữa kéo Phương ra khỏi những suy nghĩ đi hoang của mình. Anh sực nhận ra sai lầm của mình thì quá muộn vì gương mặt bừng sáng của Thương... Anh hứng thú với bữa tiệc chẳng qua cũng chỉ vì tiết mục mở màn này... Nhớ lại tất cả những gì đã xảy ra giữa anh và Khuê, thì cả hai chưa từng nhảy với nhau bao giờ... Anh cũng chưa bao giờ ôm cô trong vòng tay, giữa những ánh nhìn của người khác.... để họ thấy rõ mối quan hệ của anh và cô, để khẳng định một điều...một điều duy nhất: Khuê là của anh!
Nhạc vang lên mỗi lúc một tha thiết, Phương nhận thấy hầu hết những ánh mắt đang nhìn mình chờ đợi. Một vài cô gái thầm thì to nhỏ với bạn nhảy của mình, nhưng sự chú ý thì vẫn không rời khỏi Phương. Anh hơi nghiêng đầu để có thể rõ gương mặt Khuê... Nếu cô có một chút chú ý đến anh, thì ngay lập tức... sẽ chẳng có gì cản trở cả...Niềm mong mỏi của anh sụp đổ khi bắt gặp Khuê đang thản nhiên cầm đĩa thức ăn, vừa nhai nhỏ nhẹ, vừa chăm chú nghe Dương nói... Dường như tiếng nhạc không tác động gì đến không gian của hai người... Phương quay vội đi, nuốt sự khó chịu vào sâu trong lòng, và mỉm một nụ cười... dịu dàng với cô bé đang ngưỡng mộ anh. Thương đỏ mặt, hơi cúi đầu nhìn xuống đất... Cô lắng nghe anh nói nhẹ nhàng:
_ Vậy... bây giờ mình nhảy nhé? Em không ngại chứ?
_ Không! _ Thương ngẩng lên, cười hạnh phúc_ Em đã cố lớn thật nhanh để có thể ...đi bên cạnh anh như vậy!
Phương không bất ngờ, cũng không lảng tránh ánh mắt mơ màng của cô gái, anh nắm tay Thương, kéo nhẹ :
_ Dù sao thì em cũng chỉ là ... nhóc con thôi!
Thương định phản đối nhưng tiếng vô tay đã vang lên rộn rã. Cô hãnh diện nhìn xung quanh, bắt gặp ánh mắt động viên của bố... Như được tiếp thêm niềm tin, Thương xoay tròn theo điệu nhạc, chiếc váy loe ra, thanh thoát hơn, quyến rũ hơn. Phương đưa nhẹ bước chân, gần như kéo Thương theo điệu nhạc. Điệu nhảy lả lướt như một cánh bướm giữa vườn hoa... Người ta say mê ngắm nhìn, tưởng như đang xem một bức tranh hoàn mỹ, quên hết thực tại trong khoảnh khắc vút cao của dòng nhạc ...
Kết thúc bản nhạc này lại tiếp nối một bản nhạc khác... Theo lịch sự, Phương không thể không nhảy tiếp với Thương khi chưa có ai đến mời... Từng đôi đưa nhau ra sàn nhảy, cuồng nhiệt, tươi vui... Phương đưa mắt tìm kiếm... Đông quá... Không thấy bóng dáng Khuê đâu...Liệu có phải cô đang nhảy với Dương?

Khuê không thích nhảy. Những lũ ồn ào này luôn làm cô nhớ đến những khoảng tối ngày xưa... Dư âm của nó vẫn thế, đắng chát mùi rượu, mùi khói thuốc... và cả mùi tiền... Bây giờ cô vẫn có cảm giác như có vật gì cứa vào người... đau nhưng không rõ chỗ nào, không biết mà ... chạy chữa. Cô chỉ biết cách lánh đi!
May cho Khuê là cô thư ký đã kéo Dương ra sàn nhảy, Khuê chỉ việc đứng im cười động viên một lát, rồi nhẹ nhàng đi ra ngoài. Phía trước Hội trường là một dãy cây hoa bằng lăng thâm thấp, tán cũng đủ che mấy cái ghế đá nhỏ...Lúc đầu Khuê hơi ngạc nhiên khi thấy khung cảnh giống một trường học hơn là một công ty... Hóa ra, trước đây có một ngôi trường cấp ba tư thục, vì địa điểm gần đường quá ồn, họ đã chuyển nhượng cho công ty. Thấy mấy cây bằng lăng được trồng quy củ, tán lại tròn nhưng không lùm xùm, ông giám đốc cho giữ lại... làm cảnh... Khuê thấy thích chúng, khiêm tốn, dịu dàng... từng bước từng bước đi sâu vào lòng người... giống như một cô gái ngoan vậy! Cô gái ngoan? Khuê nhìn xuống ly rượu của mình, hơi nhếch môi...
Ngồi xuống một chiếc ghế, Khuê lặng lẽ nhấm một chút rượu. Vị ngòn ngọt tan đầu lưỡi... rồi cay cay... dịu dàng... Không hiểu sao bây giờ cô lại có thói quen nhâm nhi từng vị rượu một. Ngửi hương vị của từng thứ, nếm nó đầu môi... nhận ra không phải rượu màu đỏ nào cũng giống nhau. Có thứ ngọt dịu, có thứ ngọt nồng, nhưng có thứ lại cay đậm lan đến tận cùng... Kể ra cũng thú vị... giống như con gái vậy... Ra đàn ông phong tình cũng giống như đàn ông... thích rượu mà thôi. Họ cũng đi tìm những mùi vị khác nhau, thưởng thức từ từ cho đến khi quen thuộc... lãng quên và đi tìm vị mới... Thật đáng thương thay...
_ Uống rượu thì cần có bạn... Tôi ngồi cùng được không?
Khuê ngẩng đầu lên. Phương xuất hiện trong ánh điện hắt ra từ cửa Hội trường, bàng bạc lung linh... Tiếng nhạc cuồng nhiệt đuổi theo đến tận từng bước chân. Trên tay anh cũng có một ly rượu... Anh nâng nó lên cao như chúc mừng, rồi uống một ngụm nhỏ...
Khuê nhún vai, quay mặt đi. Phương không nản trí, anh bước lại gần, ngồi xuống bên cạnh... Trên bầu trời, không trăng cũng chẳng thấy một ngôi sao nào... Trời đất chẳng lẽ lại không ủng hộ anh?
_ KHông ngờ cô lại ra đây ngồi!
Khuê nhướng mắt:
_ Chẳng lẽ ở đây cấm ngồi sao?
_ Không... nhưng...
Phương định nói đến Dương, lẽ nào anh ta lại bỏ qua cơ hội được nhảy với người đẹp?... Nhưng ánh mắt Khuê thăm thẳm, làm anh nghĩ ngay đến chuyện cũ. Nó còn quá mới để tính đến chuyện lãng quên...
_ Nếu không chịu được, sao em không nói với tôi?
Khuê nhếch môi. Cô và anh, chẳng quan hệ gì để có thể nói đến chuyện lo lắng cho những tổn thương của nhau cả... Cho cô vàng cô cũng không thể đề nghị anh những chuyện kiểu như thế. KHoảng cách và cả những dằn vặt, nghi ngờ nhau... làm gì có thể bù đắp nổi?
_ Tôi không có gì dị ứng cả...
_ Thật không? _ Phương nghi ngờ
Khuê hất mặt lên, cao giọng:
_ Đó là quá khứ của tôi...và nó đã là quá khứ! _ Khuê nhấn mạnh một cách ác ý_ Tất cả chỉ là một cơn ác mộng. Tỉnh dậy rồi thì thấy mình may chứ sao lại thấy đau bao giờ?
Phương nhún vai, lạnh lạnh nói:
_ Vậy cơn ác mộng của em đã qua rồi phải không? Nó chẳng có gì để ám ảnh?
_ Đúng!
_ Vậy ... hãy nhảy với tôi bản nhạc sắp tới nhé? Ngoài này thôi cũng được?
Khuê lặng thinh lắng nghe... Cô đã sụp bẫy. Nhìn nụ cười tỉnh bơ của Phương, cô biết anh ... khoái chí lắm. Anh gạt đi tất cả những gì cô đay nghiến về kỷ niệm của hai người, tìm cách để thắng cô, bắt cô làm theo ý mình... Lúc nào cũng thế... anh ta luôn là người chiến thắng!
Đặt nhẹ chiếc ly xuống ghế đá, Khuê đứng dậy. Cô hơi nghiêng đầu, nở một nụ cười quyến rũ làm... đứng tim Phương mất một giây. Anh bắt mình bình thản... Xa nhau bao nhiêu tháng rồi nhỉ? Bao nhiêu nhớ nhung, bao nhiêu giận hờn, bao nhiêu yêu thương.... bao nhiêu nồng say... Phương như thấy tất cả ào ra khi chạm vào bàn tay Khuê... Đêm trăng hôm đó, cô cũng dịu dàng thế này. Tựa vào người anh và thì thầm về hạnh phúc... Giá thời gian quay trở lại... anh sẽ không bao giờ để cô xa cách như bao tháng qua nữa đâu...
Nhạc van từ trong vọng ra, dịu dàng như đang ru người ta vào cõi mộng. Ôm Khuê trong vòng tay, Phương tìm thấy lại tất cả những cảm xúc của bao ngày trước. Đôi vai gầy trắng như sữa... đôi tay mềm mại dịu dàng ...mái tóc dài mượt như ánh trăng đêm rằm... và... gương mặt gần gũi biết bao nhiêu... Lòng Phương cồn lên một niềm khao khát... Giá mà anh có thể hôn lên đôi môi hồng hồng của cô...để có thể xóa hết mọi hiểu lầm, mọi xa cách..

Khuê không còn tâm trạng đâu để ý đến ước muốn đang cháy bỏng trong ánh mắt Phương... cô như chìm đi trong những cảm xúc mà cô cho rằng bây giờ nó là tội lỗi. Cô không thể ... yêu người yêu của bạn mình... cũng không thể có những ý nghĩ như thế. Niềm say mê, hạnh phúc không hiểu sao không ngăn lại được. Nó quá thân quen, như là một phần bản thân mình. Muốn rứt ra nhưng trái tim không cho phép. Ở đây ấm quá... cô không thấy gì ngoái ánh sáng bàng bạc của ánh trăng đêm nào... cái đêm cô tìm thấy hạnh phúc đời mình và cũng là cái đêm cô chôn nó đi... dưới những khổ đau, hờn giận... Lẽ ra ... ừm... lẽ ra...
Không nghĩ được nữa khi Phương bất ngờ cúi xuống. Anh hôn mơn man trên mái tóc cô, trên trán, trên mắt, má... rồi đôi môi như cánh hồng dịu ngọt... Niềm đam mê bất chợt ngút ngàn. Thực tại, quá khứ, tương lai như quay cuồng... Không còn gì cả, không còn ai... Trái tim đập theo nhịp điệu của trái tim. Nhạc lòng dìu dặt...
Cả hai dừng lại, không nhảy theo nhạc nữa, nhưng cũng không dứt ra được. Phương lùa tay mà vào tóc Khuê, đỡ lấy đầu cô, mạnh bạo trong đam mê của chính mình... Lâu quá rồi... đã quá lâu, không thể có gì ngăn anh được... Cô là của anh, quá khứ, hiện tại, tương lai không thể khác...Những dục vọng tầm thường, những đua chen ganh ghet, những vùi dập khổ đau... chỉ còn biết xấu hổ trước những đam mê trong sáng của tình yêu... Phương không còn nhận ra đâu là hơi thở của mình, đâu là hơi thở của Khuê nữa... Tình yêu là sự hòa hợp đến tận cùng vậy sao?

Môi Phương trượt xuống chiếc cổ trắng nõn của Khuê... Cô khẽ rùng mình, bứt mạnh mình ra khỏi người anh. Phương giữ chặt lấy tay cô, giọng gần như nạt:
_ Em không được phép nói câu xa nhau nữa. Đây là hạnh phúc của anh, em hiểu không? Em không có quyền cướp nó khỏi tay anh...
Khuê khóc, cô gục đầu xuống... Hạnh phúc của anh? Sao lại có tới hai người con gái... Sao lại có những vị trí cao thấp trong anh, trong gia đình anh... trong cả xã hội này?
Kéo Khuê vào lòng mình, nâng đầu cô lên, Phương dịu dàng:
_ Hãy về bên anh nhé? Hãy trở về đi Khuê... Anh yêu em, và nhớ em rất nhiều...
Tim Khuê run lên nhè nhẹ... Đã bao lần cô được nghe tiếng anh dịu dàng như thế ở trong mơ... Bây giờ... có lẽ cũng chỉ là một giấc mơ cho cô bé lọ lem nghèo khổ. Thời điểm nào là thời điểm chấm dứt những chiêm bao?

Và... có tiếng xe máy rề nhè nhẹ từ cổng vào... Khuê tách người ra khỏi Phương một lần nữa. Cô lau khô những giọt nước mắt trên gò má, mỉm cười nhợt nhạt:
_ Đó là tiếng chuông báo hiệu 12h đấy...
Phương còn đang hậm hực với chiếc xe máy thì Khuê đã bỏ vào trong. Anh lặng thinh suy nghĩ... Nếu đó là tiếng chuông 12h thì... anh sẽ cấm tất cả những chiếc đồng hồ có tiếng kêu lại... Chúng sẽ không nói được gì, không còn là điềm báo sự chia ly nữa... Bằng mọi giá, nàng lọ lem vẫn sẽ mãi rực rỡ...như vốn dĩ phải như thế!
Phương chưa kịp vào đến bậc hiên thì Thương đã tìm ra. Cô ôm lấy cánh tay anh, nhõng nhẽo:
_ Anh đi đâu vậy? Làm em tìm mỏi mắt...
Phương hơi cười... Và không đợi câu trả lời của anh, cô bé đã kéo anh vào. Đến ngưỡng cửa, cả hai gặp Khuê và Dương đi ra. Trên tay Dương là chiếc áo vést... chứng tỏ anh muốn trở về. Dương dừng lại, gật đầu chào Phương... Phương nhếch môi, nhìn Khuê đăm đăm.
_ Sao anh chị về sớm thế, còn vui lắm mà?
Dương cười nhẹ,ánh mắt nhìn Khuê dịu dàng:
_ Khuê không được khoẻ... ANh đưa cô ấy về thôi!
_ Vậy thì đáng tiếc thật! _ Phương buông nhẹ_ Tôi hy vọng cô không bị nặng lắm?
_ Tôi không sao!_ Khuê hơi ngẩng lên, cười vu vơ_ Chẳng còn gì có thể làm tôi ...mệt hơn được nữa đâu...
Dương và Thương tuy không hiểu gì nhưng nhận thấy ngay vấn đề... Hai người liếc nhìn Phương và Khuê, nửa băn khoăn, nửa nghi ngại... Phương khoát tay, kéo Thương vào trong, khuôn mặt lầm lỳ hẳn.
Khuê thì bình thản bước ra... Một con gió vẩn vơ ùa tới, làm tung bay nhè nhẹ mái tóc xoã vai Khuê... Giá mà được như gió, không ràng buộc, không buồn thương!
Dương định đưa Khuê về thẳng Khách sạn, nhưng cô lại đề nghị ra một nơi nào đó có thật nhiều gió. Dương im lặng gật đầu. Anh đưa cô ra bờ sông, nơi có những trảng cỏ đen thẫm màu đêm, có những cánh đom đóm lập loè trong các lùm cây thâm thấp. Dương bảo rằng nơi đây vẫn cón chút gì đó hoang sơ của Thành Phố... Người ta chưa cần tới nó để cho các dự án.. nên thiên nhiên được bảo tồn...
Khuê lặng yên nghe tiếng sóng vỗ lăn tăn vào bờ, nghe tiếng gió vi vút trên mặt nước thăm thẳm. Hơi sương trong lành, lùa vào buồng phổi, ngai ngái mùi hương đồng nội. Khuê thấy nhẹ nhàng hẳn... Nơi đây, giống như ngày xưa, cũng một triền đê, cũng con sông cạn nước, cũng bờ cỏ may tít tắp... Cô bé nhỏ chạy đuổi theo đứa em trai bé bỏng, cười như thể không có gì đáng bận tâm... tất thảy đều tươi đẹp, tất thảy đều trong sáng biết bao...
_ Khuê nhớ nhà... Hình như cũng đã lâu, không có cảm giác trong lành rồi.
_ Ừm... Khi phát hiện ra chỗ này, tự nhiên Dương liên tưởng đến thời trẻ con của mình... Đầu trần, chân đất, chạy trên bờ đê thả diều...
Khuê hơi cười. Hồi còn học, Dương là một anh chàng nhút nhát, hiền lành. Mới tiếp xúc không ai nghĩ cậu ta là dân thành phố Hải phòng chính gốc... Nhưng cái phóng khoáng, tự nhiên, hào hiệp thì không thể lẫn vào đâu được. Khuê không chơi nhiều với Dương, nhưng cô cũng thường xuyên chú ý... Đây là một người bạn tốt...
Dương hầu như không nói gì cả. Anh tôn trọng khoảng không gian trầm lặng của Khuê . Khi cô tìm anh, Dương đã ngạc nhiên vì đôi mắt đỏ hoe của cô... Hình như cô vừa mới khóc... Dù muốn hỏi han lắm nhưng Dương không dám bước qua cái ngưỡng mà cô đặt ra. Cả hai chỉ là bạn, vĩnh viễn là bạn. Dương chỉ có thể đứng bên cạnh cuộc đời Khuê, ngắm nhìn với ước mong cô hạnh phúc, và có thể ... đau cùng với nỗi đau của cô dù chỉ là thầm lặng...

Dương đưa Khuê về khi trời đã dần chuyền về khuya. Sương xuống dày hơn, gió lành lạnh. Khuê không nói gì, tay ôm hờ eo anh... Ở giữa là khoảng cách của bạn bè. Anh thầm cảm phục Khuê... khi buồn,cô không cần ai an ủi cả, tự lực vượt qua tất thảy. Sự kiên cường đó anh biết từ năm nhất khi bắt gặp cô lén chùi nước mắt ở góc hành lang. Chỉ một lần duy nhất thấy cô khóc thầm lặng...Và cũng là lần đầu tiên, hình ảnh một người con gái đi sâu vào trái tim anh, mãi mãi ngự trị ở một vị trí mà không một người con gái nào có thể thay thế được...
Lẩn quẩn với những suy nghĩ của mình, Dương đã đến trước cổng khách sạn lúc nào không hay. Khi vừa dừng xe, anh đã thấy Tổng giám đốc đứng tựa người ngoài cổng. Chưa kịp ngạc nhiên, Dương đã thấy Tổng giám đốc bước tới sát xe, kéo mặng Khuê xuống. Dương chỉ kịp đỡ lấy khuỷu tay cô, còn cô thì ngã chúi người vào Phương...
Phương ném ánh mắt sắt lạnh về phía Dương, giọng gằn gằn :
_ Khuê là người yêu của tôi... Hãy bỏ tay cậu ra!
Như một phản xạ, Dương buông vội tay Khuê ra. Cô vừa vùng vẫy, vừa hét lên:
_ Anh đừng ... bậy bạ . Tôi không phải là của anh!
Phương ghì chặt Khuê trong lòng, cũng gần như không kiềm chế được, anh quát lên dữ dội:
_ Vĩnh viễn cô là của tôi. Không bất cứ ai, bất cứ điều gì có thể ngăn cản được. Dù cô có phản ứng như thế nào cũng vô ích thôi! Hiểu không?
Mặc cho KHuê giẫy giụa, Phương vẫn giữ chặt, mắt anh rực lên một màu lửa, vừa nỏng nẩy, vừa đam mê nhưng cũng có gì đó đau đớn... Dương chợt hiểu ra tất cả... Tận sâu trong lòng anh, có một niềm vui vỡ òa... Phương xứng đáng với Khuê! Anh ấy yêu Khuê sâu sắc và cuồng nhiệt, anh ấy chắc chắn sẽ là người mà Khuê có thể gục vào vai mà khóc... Rồi một lúc nào đó, khi xóa bỏ hết hiểu lầm, Khuê sẽ chẳng còn phải lặng thầm lau những giọt nước mắt đời mình... Phải vui lên thôi, Dương à!
Dương trở nên bạo dạn, anh nhìn thẳng vào mắt Phương, mỉm cười:
_ Anh cứ yên tâm... Tôi chỉ là một người bạn tốt của cô ấy thôi, không phải là người lau nước mắt cho cô ấy...
Rồi nhìn lại Khuê một lần, anh dịu dàng nói:
_ Đừng bướng bỉnh nữa... Cậu đã gặp được một nửa đời mình rồi đấy thôi... Phải biết nắm bắt Khuê à... Dương về đây! Chúc Khuê hạnh phúc nha!
_ Này...
Khuê toan kêu lại nhưng Dương đã gật đầu chào Phương và phóng vút đi. Cô ngước nhìn Phương, gương mặt anh đang ... đờ ra, ngơ ngác như còn đang ở tỏng chiêm bao... Nhân lúc anh lỏng tay, Khuê giằng mạnh ra. Bước lùi ra khỏi anh vài bước ... để an toàn, Khuê nghiêm mặt:
_ Anh là đồ ... tồi!
Phương nhún vai:
_ Tại cậu ta tỏ ra quyến luyến cô quá, tôi không chịu được... Nhưng bây giờ...
Phương dừng lại, nhìn KHuê với ánh mắt dịu dàng, anh hạ giọng xuống:
_ Anh xin lỗi. Anh tưởng mình đã có thể là người kiềm chế được sự nóng giận... Nhưng dường như tất cả chỉ là sai lầm khi đứng trước mặt em... Mọi cái đều đảo lộn kể từ khi anh biết mình đã yêu em...
Khuê lặng thinh. Cô gần như muốn xoay bước bỏ đi... Đối diện với anh thêm nữa là đối diện với sự yếu đuối của cô... Nếu có thể phá vỡ hết những ràng buộc để trở về...

Nhưng Phương là người bỏ đi trước. Anh xoay gót trở vào, dáng điệu mệt mỏi, chán chường. Khuê bị hẫng. Nước mắt từ đâu chảy ra,vừa tủi thân, vừa... hối hận... Cô là kẻ hèn nhát. Cô sợ tất thảy, kể cả nỗi đau của bản thân mình... Vứt bỏ được hết không nhỉ? Làm sao có thể để mình đau thêm?
Gần như quỵ xuống vì kiệt sức, Khuê gục đầu xuống lòng tay, khóc nức nở. Phương đã đi xa, không quay trở lại. Có thể, với những cố gắng như thế, anh đã chán nản... Anh không quen năn nỉ ai, không quen là người cầu xin, dù chỉ là một chút ít. Khuê đã chà đạp lên tình cảm của anh, chà đạp lên sự kiêu hãnh vốn là sự sông của anh, của dòng tộc ngàn đời giàu sang ấy...Thế là hết, phải không anh?
Bước lặng lẽ về phòng, Khuê chợt muốn uống một cái gì đó, nhưng cũng đã khá muộn, cô ngại làm phiền người khác nên thôi. Mệt mỏi ngồi xuống sàn nhà, tựa người vào thàng giường, Khuê để cho nước mắt chảy lặng trên má. Muốn dừng lại, nhưng đó là nước mắt của trái tim...Khuê không thể nào điều khiển nổi. Cô mụ mỉ hẳn, không suy nghĩ được gì, gần như không nhớ nổi mình là ai... Chỉ biết khóc...

"Yêu như thế này thì thật khổ...". Giọng nói vang lên trong đầu Khuê, như một tia sáng... Khuê vùng dậy. Khóc không phải tính cách của cô... hoặc chấm dứt tất cả , hoặc ... bỏ qua tất cả để tìm lại Phương... Chạm tay vào nắm đấm cửa, Khuê khựng lại. Bỏ qua ư? Còn Nhi, còn gia đình Phương, còn mẹ... còn Quân...? Ích kỷ để trái tim mình đỡ đau, nhưng lại cầm dao đâm vào nhiều người khác, vậy thì... sống sao được hả Khuê? Hạnh phúc không thể xây dựng trên nước mắt của người khác được... Vĩnh viễn không thể thế...
Gục đầu xuống, Khuê toan xoay bước trở vào thì có tiếng gõ cửa. Trái tim Khuê run lên nhè nhẹ. Phương! Chỉ có thể là anh... Quay trở lại để tuyên bố rằng cô đã làm anh mệt mỏi, anh chán nản rồi... và chúng ta hãy quên tất cả những gì đã qua đi... Thật tồi tệ biết bao...

Phương kiên nhẫn gõ cửa, anh không biết bên kia tấm gỗ là Khuê với khuôn mặt đầu nước mắt và một cuộc đấu trí điên cuồng giữa trái tim và lý trí... Chỉ đến khi Phương cất tiếng gọi, trái tim Khuê mới giành chiến thắng. Cô mở toang cửa, bất chợt lao vào Phương khiến anh chới với một chút... rồi anh cũng ôm lấy cô, thật chặt như người ta đang ôm một báu vật vô giá trên đời.
Đẩy nhẹ Khuê vào phòng, Phương dùng chân khép cửa lại... Khuê gần như không làm chủ được bản thân mình, gấp gáp nói trong làn nước mắt...
_ Em xin lỗi... Nhưng đừng bảo rằng anh đã chán nản, anh không còn sức để theo em... Em không chịu nổi được như thế... Không bao giờ...
Phương lặng người đi trong nỗi xúc động vô bờ bến. Anh chỉ mệt mỏi thôi chứ chưa bao giờ có cảm giác chán nản... Quay bước bỏ đi, Phương chỉ sợ mình tổn thương thêm bởi sự lạnh lùng sắt đá của cô, không ngờ... chính anh lại làm cô tốn thương đến thế. Hơi đỡ lấy đầu Khuê ra xa mình một chút để nhìn rõ gương mặt cô hơn, Phương nghe xót xa trong lòng. Anh đã làm cô khóc! Những giọt nước mắt này lẽ ra không nên rơi mãi trên gương mặt xinh đẹp như hoa của cô... Đôi mắt đen tuyền đã buồn, giờ lại như gom cả nỗi buồn của mùa thu lại...Có phải anh đã làm cho đôi mắt Khuê ngày một đen thăm thẳm hơn?
Hôn nhẹ lên đôi mắt ấy, Phương hy vọng những giọt nước mắt có thể ngừng rơi... Nhưng chính anh cũng đã bị cuốn theo cảm xúc... Chỉ cần chạm vào cô thôi, tình yêu trong anh lại bừng lên mãnh liệt... Anh không thể không khao khát... và luôn buông trôi cảm xúc đến tận cùng...

Khuê cảm nhận được tình yêu đã trở lại. Ấm áp hơn trong vòng tay anh, nước mắt cũng đã ngừng rơi. Và quan trọng hơn, khi chìm đắm trong cảm xúc ngút ngàn này, mọi thứ như ngừng lại... không còn gì tồn tại ngoài anh và cô......Lướt qua trong đầu là những hình ảnh mở nhạt của cuộc sống. Những gì đã qua, có thể là đau buồn thật, nhưng chính những đau buồn ấy lại mang cô đến với anh... Tình yêu nảy sinh từ những cái gần gũi đời thường... Và cuộc sống thật vô cùng biết bao...

Ngồi trong lòng Phương, để anh mơn man những sợi tóc trên gương mặt mình. Khuê hiểu được một hạnh phúc giản đơn là như thế nào. Không thể sống mà không có tình yêu... Từ bỏ tình yêu để chọn những thứ còn lại, để bảo vệ chúng ... cũng chính là từ bỏ tất cả. Khi không còn là chính mình thì chẳng thể yêu thương được ai nữa cả... Mà hạnh phúc không bao giờ đến với người không biết đấu tranh...Có đúng không nhỉ Phương?
Phương hơi cúi xuống, hôn nhẹ lên vầng trán cao của Khuê. Anh nghĩ tới hạnh phúc... Anh đã không biết đến nó cho đến tận bây giờ. Chà đạp lên tất cả, coi khinh tất cả và kiêu ngạo hơn tất cả, chỉ là những thứ phù phiếm không thể tự nâng giá trị mình lên được. Con người ta chỉ có giá trị hơn khi hiểu thế nào là hạnh phúc và phấn đấu vì nó... Anh cảm ơn trời đã cho anh gặp Khuê, cho anh sức mạnh để có thể nhận ra sự thật của lòng mình, gạt đi những hư vinh hão huyền mà theo đuổi hạnh phúc...Cuộc sống đã dạy cho ta nhiều điều, quan trọng nhất là ... không bao giờ được dừng lại khi chưa nắm được hạnh phúc trong lòng bàn tay...

_ Hết tập I_

vịt_con_xấu_xí
25-05-2007, 05:59 AM
Tập II

Tình Yêu Vô Tận


Trở về nhà trong tâm trạng lâng lâng, Khuê như chạm phải một bức tường đá khi thấy Nhi đang ngồi chơi với mẹ trong phòng khách. Nhi mỉm cười, chạy lại đỡ hộ cô chiếc va ly, rồi hỏi han :
_ Mệt lắm không Khuê?
Chào mẹ một câu rồi cô cũng gật đầu đáp lời Nhi... Hình như đầu cô mơ đi trong một khoảng khắc. Bây giờ thì lại tỉnh táo lạ lùng với một câu trả lời mà không hiểu sao lại ám ảnh Khuê đến vậy " Không thể giữ được những cái không phải là của mình!" ... Đúng là như thế thật ...
Mẹ rút lui để hai đứa dễ nói chuyện, Nhi tự nhiên vào trong pha cho Khuê cốc nước . Đã từ lâu, ngôi nhà của cô đã trở thành chỗ chơi thường xuyên của cả bọn, ai cũng coi mẹ Khuê như mẹ mình kể từ khi biết bà mới từ quê ra. Mẹ nhờ vậy mà cũng nguôi ngoai nỗi nhớ Quân đi rất nhiều .
_ Công việc tốt chứ Khuê ?
_ Ừm ... Tốt hơn nhiều.
Nhi lại cười . Nụ cười hiền lành đến mức Khuê cảm thấy mình thật ... khốn nạn ! Làm sao có thể cướp đi tình yêu của người con gái yếu đuối này? Làm sao quay lưng lại như thế hả Khuê?
_ Anh Phương khoẻ không ?
_ Sao cậu không gọi điện hỏi anh ấy ? _ Giọng Khuê khàn đi .
_ Tớ có hỏi, nhưng anh ấy trả lời không sao ... Muốn biết thật thì chỉ có thể hỏi cậu thôi ...
Khuê nhếch môi, nhưng không định nói gì. Lặng yên ngắm nhìn đôi má ửng hồng của bạn và nghe lòng mình chất vấn, Khuê giống như một con rối .. vô hồn
_ Hình như gần đây anh ấy gặp chuyện gì đó ... Tớ lo lắm... Mong muốn gần anh ấy hơn nữa mà ... có vẻ như ...
_ Đừng nói chuyện đó với tớ ! _ Khuê tự nhiên nổi cáu _ Tớ mệt quá rồi !
Nhi hơi ngạc nhiên, nhưng cô nghĩ ngay đến chuyến đi vừa rồi có thể lấy mất nhiều sức của Khuê, nên cô gật đầu vẻ biết lỗi . Khuê bậm môi, đứng lên :
_ Nếu ... nhớ thì đến gặp anh ấy ... Cậu đừng rụt rè nữa...
NHi ngẩng lên, bắt gặp đôi mắt buồn vời vợi của Khuê . Khuê mỉm cười nhẹ, đi vào phòng mình, mặc cho Nhi ngồi đó với những ý nghĩ ngổn ngang . Đúng là cô rất nhớ Phương ... Trong tuần qua anh chỉ gọi cho cô một lần, còn lại là cô gọi ... Nhưng anh chỉ nói chuyên qua loa như đang mệt lắm . Nhi lo chứ không dám buồn. Thế là cô đến nhà Khuê, ngồi đợi Khuê về mong có thể biết rõ hơn ...Ừm ... công việc có lẽ không suôn sẻ ... Có nên đến gặp anh?
Nhi ngần ngại mất một lúc, rồi cô cũng đứng dậy đi tìm mẹ Khuê để chào ra về. Nhi nhìn đồng hồ, ngoặt tay lái sang đường dẫn tới nhà Phương ... Cô lo cho anh không chịu đựng được. Muốn được nhìn thấy anh quá đỗi! Nỗi nhớ của bao ngày lại cồn lên trong Nhi ...Anh mới đi có một tuần mà đã nhớ thế này sao ?

Nhưng Nhi đã không tìm thấy Phương ở nhà, và cô phải ngậm ngùi ngồi nói chuyện với mẹ Phương mà tâm trạng mơ màng ... Mơ hồ đâu đó một nỗi lo xa cách ... Phương về mà không gọi điện cho cô ... Yêu mà hờ hững vậy sao?
Bà Lan biết Nhi buồn nhưng không quên được lời hứa với Phương . Khi anh mua nhà riêng, bà hứa sẽ không phạm vào cuộc sống riêng ấy chỉ khi Phương muốn . Có lẽ giờ này Phương đang ở đó ... Nhưng thằng bé này thật tệ quá! Nhìn Nhi như sắp khóc, bà cũng buồn và bứt rứt không yên. Con bé lành như bột chỉ biết cho đi tình yêu của mình một cách say đắm nhưng lại thụ động đợi chờ ... Chẳng lẽ bà lại khuyên cô nên đi tìm Phương? Nhi sẽ ngại ngùng mà không dám đến đây mất ...
Nhi đứng dậy xin phép ra về, cầm tay cô, bà Lan dịu dàng :
_ Con cứ yên tâm .. Khi nó về bác sẽ bảo nó gọi điện cho con ... Đừng khóc nghe chưa ?
Nhi khẽ gật đầu, nước mắt toan rơi xuống, vì thế cô vội quay đi. Ra đến cổng, cô gặp Duy Anh, nhưng chăng muốn nói chuyện nên chỉ gật nhẹ đầu chào . Duy Anh cũng cười chào lại ... Anh đứng nhìn theo dáng cô, rồi lặng lẽ lắc đầu ... Tình yêu thật trớ trêu biết bao ... Biết bao người theo đuổi nhau trong một vòng tròn luẩn quẩn, tìm mãi không thấy lối ra ...


Vừa về đến nhà, Phương nhận được hồ sơ điều tra của Toàn về Khuê. Anh mỉm cười... Giờ thì cũng không cần thiết lắm... Anh đã hiểu được tâm hồn cô, như thế là quá đủ cho anh lúc này... Nhưng hiện lên trong đầu anh là hình ảnh của một người đàn ông bí ẩn Minh Quân nào đó... Người này chắc chắn phải có một mối quan hệ sâu xa với Khuê... mối quan hệ luôn làm cô dằn vặt đau đớn... kể cả trong những giấc mơ...
Hồ sơ không nhiều lắm. Toàn viết giấy nhắn lại rằng anh đang tiếp tục điều tra nhưng bằng này.. cũng đủ Phương vui lòng rồi... Khuê có mẹ và một người em trai... tên Minh Quân... Phương thở nhẹ ra... Minh Quân đã mất do căn bệnh ung thư quái ác... Buông tờ giấy xuống, Phương bóp nhẹ đầu... Sao lại có một cô gái như Khuê nhỉ? Mọi nỗi đau em đều gánh chịu hết... không oán than, không trách móc... kể cả khi bị oan ức nhất... Những gì đã trải qua đối với em, đúng như một cơn ác mộng...mà chính anh cũng góp phần làm nó tồi tệ hơn!
Gục đầu xuống tay như vừa trải qua một nỗi đau, Phương cảm thấy tim rã rời... anh thương cô, thương quá đỗi... Lúc nào cũng tự cho mình trong sạch, anh đã vô tình chà đạp cô... Tồi tệ đến mức, giờ nghĩ lại, anh cũng cảm thấy đỏ mặt... Vậy mà cô vẫn chọn anh, bỏ qua tất cả những phũ phàng từng dành cho nhau, bỏ qua những hờn ghen vô lý... Anh thật sự may mắn khi nắm giữ được tình yêu ấy... Phải nắm giữ vĩnh viễn nghe Phương, bằng tất cả, bằng mọi giá...
Phương lấy điện thoại ra, bấm số và chờ đợi... Sau một lúc, giọng Khuê nghèn nghẹn vang lên :
_ Có chuyện gì không anh?
_ Em mệt lắm à? _ Phương lo lắng _ Anh qua bên đó nhé?
Khuê hơi cười... Anh bây giờ lo cho cô như đang lo cho một đứa trẻ... Giọng nói của anh... ấm áp đến mức những nhức nhối trong lòng cô như bay đâu sạch...
_ Em đừng thay đổi gì nghe không, dù cho khi về đây, em phải đối diện với nhiều thứ... Hãy để anh lo tất cả, chỉ cần em luôn ở bên anh...
_ Em tin anh và... cần anh ! _ Khuê nhỏ nhẹ.
Quả thực thì sau khi hiểu được anh, hiểu được giá trị cuộc sống, Khuê không còn đủ dũng cảm để lạnh lùng với anh được nữa... Con đường cô chọn dù gập gềnh thì cô cũng đã bước chân vào, không muốn và không thể bước chân ra. Phương đã từng nói, anh nắm được cô rồi, không bao giờ anh chịu buông ra cả...
_ Anh đang ở trong ngôi nhà mà nơi nào cũng có hình dáng em... Giá mà em có thể ở đây, ngay lúc này... giống như ngày xưa.
_ Để lạnh lùng với nhau à? _ Khuê châm chọc _ Anh có bao giờ cười nổi với em được hai nụ cười trong một ngày đâu?
Phương bật cười. Cả hai nghĩ tới quãng thời gian đó, nặng nề nhưng không muốn dứt bỏ... Ngày ấy, chẳng ai thừa nhận tình cảm của mình cả... gì cũng đổ lỗi cho hoàn cảnh, cho cuộc sống... mà không nhận ra lỗi ở chính mình... Sống cần phải thẳng thắn, tình yêu... cũng thế , thẳng thắn đối diện để có thể... yêu nhau hơn, hạnh phúc hơn...
_ Anh chỉ hơi buồn vì ở bên em ít quá... Dù chẳng nói với nhau câu nào, nhưng anh luôn khao khát được nhìn thấy em. Hãy tha thứ cho những gì anh đã đối xử bất công với em...
Khuê nghe ngực nhói lên... Đau nhưng không dữ dội nữa... HÌnh như là xúc động vì hạnh phúc chứ không phải vì đau buồn như xưa... Nghĩ lại quãng thời gian đó, bây giờ, Khuê chỉ còn nhớ đôi mắt nồng nàn của Phương, giọng nói uy quyền nhưng dịu dàng ấm áp, nhớ những nụ hôn như đang nâng niu một cánh hồng của anh... Chỉ nhớ mình đã hạnh phúc như thế nào, mình vui vẻ ra sao... Còn những cái khác, đã xa và hầu như không còn tồn tại... Lẩn khuất trong những nỗi đau là tình yêu chân thật nhất... không gì thay đổi được...
_ Khi em nhớ lại, em chỉ còn nhớ đến những gì hạnh phúc.. anh đã mang đến cho em...
Phương thở nhẹ. Anh đang mường tượng ra khuôn mặt dịu dàng của Khuê lúc này , đôi mắt mở to như ngạc nhiên... và đôi má hồng hồng dưới ánh đèn ngủ dịu nhẹ... Đã đến lúc, anh không thể chịu nổi việc chỉ tưởng tượng ra cô ở ngay trước mặt mình được nữa... Khuê đã khổ quá nhiều, anh không muốn cô phải khổ thêm nữa... Vượt qua thử thách cuối cùng này thôi Khuê !
Và Phương khẽ khàng nói :
_ Hãy ở bên anh mãi nghe !
Bên ngoài, trời dịu dàng vào đêm... Không phải tối thẫm mà là màu đen mượt mà , ấm áp... Khuê như nhìn thấy những tia sáng bắt đầu chiếu rọi đâu đó trong đêm... Khẽ vén bức màn gió ra, Khuê mỉm cười... Trời nhiều sao vô kể...





Phương rời khỏi công ty sớm hơn thường lệ. Lái xe chầm chậm trên đường Kim Mã, ghé vào một cửa hàng hoa , anh chọn một bó Huệ Tây thật đẹp mà mẹ anh vẫn thích. Anh biết mẹ sẽ vui hơn rất nhiều khi nhận được những bông hoa yêu thích từ cậu con trai cưng... và như thế cũng có nghĩa mẹ sẽ tiếp nhận những " thông tin mới "... dễ dàng hơn. Sự khó khăn này do chính anh tạo ra, nên bây giờ chính anh phải rất khôn khéo... để gỡ !
Phương gặp ông Trung ở ngoài vườn họa Ông nhìn bó hoa của Phương, nhướng mắt ngạc nhiên :
_ Hôm nay chắc mưa quá nhỉ?
Phương cười ngượng. Cách châm chọc nhẹ nhàng của ông làm anh nhìn ra ngay lỗi của mình... Những ngày qua, anh gần như quên hẳn gia đình mê mải theo đuổi hạnh phúc riêng... Bố mẹ không trách nhưng chắc không tránh khỏi buồn phiền. May có Duy Anh thi thoảng đến thăm, tếu táo cho vui nhà vui cửa , chứ không anh... khó sống...
_ Bố hôm nay không chơi tennis sao? _ Phương ngồi xuống một chiếc ghế, mắt không rời cây bonsai ông Trung đang tỉa.
Ông chép miệng :
_ Mẹ con không chịu chơi với bố... Bà ấy tìm được một bà bạn mới thú vị hơn!
_ Ai vậy ạ?
Ông Trung ngước mắt nhìn con vẻ không hài lòng rồi khẽ lắc đầu :
_ Con quan tâm tới con Nhi thế này sao? Mẹ nó ra ngoài này chơi mà không biết?
Phương định nói " Không liên quan tới con " nhưng lại thôi. Anh cười vu vơ... và chuyển đề tài :
_ Nhiều lúc con cũng thấy ghen tỵ... Tình yêu của bố mẹ sao mặn nồng như thế chứ? Còn con...
_ À.. chẳng qua vì bố không phải là người đa tình thôi !
Phương hấp háy mắt, và vì đã quá quen với cách nói của bố mình, anh tiếp tục với giọng... mơ màng nhất mà anh có thể :
_ Mẹ ngày ấy chắc đẹp lắm?
_ Chứ còn ! _ Ông Trung buông kéo xuống, mỉm cười như thể trước mắt ông là cô bé Lan xinh đẹp ngày xưa _ Gặp một lần là bố yêu ngay... Nhưng sau đó thì bị dội ngược trở lại vì tính lạnh lùng của mẹ con.. Bà ấy chê bố... già !
Phương bật cười. Anh không quên được những tấm ảnh cưới của bố mẹ. Lúc đầu, anh cũng bất ngờ lắm khi thấy bố mình quá trẻ so với tuổi 32 của mình. Anh là bản sao của bố như nhiều người vẫn nói, nhưng nhiều lúc anh cũng tự xấu hổ về bản thân... Gì chứ nói về trách nhiệm với bản thân và gia tộc, anh không thể bằng bố được. Bố nghiêm chỉnh bao nhiêu thì anh... tác tệ bấy nhiêu... Biết nhưng không sửa được... để bây giờ...
_ Bố mẹ cưới nhau chắc dễ dàng lắm nhỉ? _ Phương cất giọng tò mò.
Ông Trung cười nhẹ. KHông hiểu Phương hỏi với mục đích gì, nhưng đây là tật của ông.. cứ ai hỏi về tình yêu của hai vợ chống, là ông không đừng được tự hào... kể lề từ A đến Z dù biết là mình đã nói với người ta... hàng chục lần. Nghĩ lại, ông cũng cảm thấy kỳ lạ... Qua thời gian, tình yêu ấy không hề phai lạt... mà cứ đậm đà dần lên theo năm tháng.
Đợi Phương giục lần thứ hai, ông mới hắng giọng :
_ Cũng không dễ dàng gì dù bố mẹ rất yêu nhau...
_ Gia đình ông ngoại chê bố... già à?
Lườm nhẹ con một cái, ông Trung thở dài :
_ Chê tuổi tác còn đỡ... Đằng này ông bà ngoại con chê... gia đình nội ... giàu mới khổ !
Phương tròn mắt. Điều này anh nắm mơ màng từ khi nhỏ nhưng không tin lắm. Hồi ông bà ngoại còn , chẳng thây ông bà có chút biểu hiện khó chịu nào với cách sống... xa hoa của bên nội cả...
_ Ông ngoại là nhà trí thức nho học uyên thâm, ông còn là một cộng sản kỳ cựu.... Có hai cô con gái, ông muốn hai cô cũng có những tấm chồng... làm chính trị như thế. Chị gái mẹ con đã lấy một ông sỹ quan quân đội.... còn mẹ con , ông bà cưng như trứng mỏng, rất khắt khe đối với những đối tượng tiếp cận. Khi biết mẹ yêu bố, ông ngoại phản đối kịch liệt... vì ông tưởng nhà mình địa chủ, bóc lột. Dù mẹ con và bố phân trần đủ điều cũng chẳng thay đổi được quan điểm của ông... Ông ngoại cấm cửa bố đến mức bố chỉ có thể nghĩ được đến chuyện sai người đi bắt có mẹ con... mang đi trốn !
Phương nhìn nét mặt hài hước của bố , nét thỏa mãn luôn đọng trong đôi mắt hiền hậu... Đến lúc anh bằng tuổi ông, anh có thể có được một cuộc sống hạnh phúc như thế này chăng?
_ Ý nghĩ rồ dại cùng nhau bỏ trốn bị dập tắt khi nghe ông anh rể của mẹ con phân tích. Bố quyết tâm thực hiên chiến dịch " mưa dầm thấm lâu " đồng thời ra sức... tham gia những hoạt động xã hội khác... Ông ngoại con dần dần có cái nhìn khác đi về bố và gia đình mình... Nhưng qua được cửa ải bên ngoại thì mắc bên nội...

Ông Trung dừng lại, thở dài. Kỷ niệm đó... nặng nề tới mức đến giờ ông vẫn thấy căng thẳng. Bố mẹ ông đã dấm dúi cho ông một cô gái con nhà môn đăng hộ đối từ lâu... Khi biết ông có người yêu, mẹ ông làm căng lên, quyết tâm chia rẽ làm Lan khổ lên khổ xuống, khóc không để đâu cho hết nước mắt... Không chịu được cảnh người yêu khổ, ông Trung tuyên bố từ bỏ tài sản, quyết chí sống một cuộc đời đạm bạc chỉ cần được ở bên cạnh người mình yêu... Phản ứng của ông gây bất ngờ lớn cho tất cả mọi người. Không ai nghĩ, một chàng trai có hiếu bậc nhất nhì Hà Nội ngày ấy lại có thể hành động như thế... Ông không cần gì cả... Vật chất, tiền tài, danh vọng chỉ là những thứ phù phiếm khi không có tình yêu !
_ Đúng thế thật ! Con đã hiểu rõ điều này... hơn bao giờ hết ! _ Phương khẽ nheo mắt lại _ Nếu ở trong trường hợp của bố con cũng sẽ làm như vậy thôi!
Ông Trung dừng lại một chút, rồi cầm kéo lên. Cách nói của Phương là một ẩn ý, nhưng ông không muốn hỏi... Nếu cần, con ông không phải là người im lặng được lâu...
đậm đà dần lên theo năm tháng.
Đúng như ông nghĩ, Phương ngồi thẳng dậy, đặt tay lên tay ông, nghiêm túc nói :
_ Bố... con cần bố giúp con một chuyện !
Ông Trung lại bỏ kéo xuống, nhìn vào mắt Phương... Giật mình sự nghiêm túc hiện rõ rệt trong đáy mắt. Chưa bao giờ nó nghiêm túc như thế, kể cả khi quyết định đi du học...
_ Con sẽ kết hôn !
Ông bật cười :
_ Vậy thì tốt quá, bố ủng hộ cả hai tay...
Nhưng ông sững lại , Phương không cười, anh khẽ lắc đầu :
_ Người con yêu không phải là Nhi...
_ Cái gì?
_ Khó khăn lắm con mới gặp được cô ấy, cũng khó khăn lắm mới nhận ra được tình yêu của mình quan trọng ra sao... Gần như là phải chiến đấu mới vượt qua được những thành lũy để đến được trái tim cô ấy... Con không thể thiếu cô ấy được nữa...
Nhìn đôi mắt bừng sáng của con, ông biết được nó đang say mê như thế nào... Ông lại bắt gặp hình ảnh của mình gần ba mươi năm về trước, cũng đắm đuối như thế, cũng bừng sáng như thế... và nếu bị dồn vào tận cùng... chắc cũng phản ứng như thế !
_ Bố hiểu... nhưng sẽ không giúp con được nhiều vì bố không thể nhìn được cảnh mẹ con đau lòng !
Phương bật dậy, nắm chặt hai bàn tay của bố mình, run run trong hạnh phúc :
_ Con cảm ơn bố... Chỉ cần bố... không đứng về phía mẹ là được rồi... Con biết, với quyết định của mình sẽ làm nhiều người đau lòng... nhưng không thể để cô ấy đau hơn được nữa...
Ông Trung mỉm cười...bóp nhẹ bàn tay con , thấy nó to và cứng cáp quá. Ngày xưa, bàn tay nó nhỏ, nằm lọt thỏm trong tay ông... thơm thơm mùi sữa mẹ... Đã lâu quá rồi, nó đã lớn và đã tìm thấy giá trị tồn tại của mình trong một nửa đời người của nó... Nuôi con và đặt mọi niềm mơ ước vào con... chỉ để đến lúc này... hài lòng nhìn nó lựa chọn và phấn đấu vì sự lựa chọn đó !

Bà Lan xuất hiện ngay sau lưng hai bố con, vẻ mặt không hài lòng. Bà vừa mới đi chơi với mẹ Nhi về, những gì bà biết được về chuyện hai đứa làm lòng bà bứt rứt... Bà không muốn nghĩ đến những chuyện trước kia, khi cứ phải theo Phương đến xin lỗi từng nhà mà bà chọn lựa làm thông gia.. Phương hờ hững giống như nó vốn thế với những cô gái không còn hấp dẫn nó nữa... Nhưng Nhi thì hiền lành quá....
Phương đứng dậy, cầm bó hoa lên, mỉm cười :
_ Tặng mẹ... Con biết mẹ thích hoa này nên...
_ Đừng nịt nọt... vô ích ! _ Dù mắng thế nhưng bà vẫn cầm bó hoa lên, ngắm nghía những cánh hoa trắng muốt , đẹp tinh khiết...
Ông Trung nhìn vợ yêu thương :
_ Em mới về thì vào nhà đã , ở đây gió lắm đấy...
_ Nhưng em có chuyện muốn nói ngay với thằng con quý tử của anh !
Phương rùn vai:
_ Có gì thì mẹ từ từ hẵng nói... Con còn chuẩn bị tâm lý nữa...
Bà Lan toan mắng nhưng thấy ánh mắt chồng, bà lại thôi, quay lưng trở vào. Phương nhìn bố một cái, rồi cũng theo sau... Đã đến lúc vào trận, một trận cuối cùng... khó khăn nhất, dễ nản lòng nhất ! Anh nghĩ đến Khuê, cảm nhận được những giọt nước mắt sẽ lại rơi trên gương mặt của cô vì chuyện này mất... Những giọt nước mắt của ngôi Sao Khuê.. khóc thương người từ mấy trăm năm trước , giờ vẫn không thể khô...

Khi ông Trung ngồi xuống hẳn ghế, bà Lan mới hắng giọng :
_Con có biết mẹ Nhi đang ở đây không?
Phương gật đầu. Bà Lan nhíu mày :
_ Vậy sao không tới thăm?
_ Con nghĩ con chưa... có nghĩa vụ ấy !
Ông Trung ngẩng lên, nhìn con oán trách. Có nhiều cách nói, sao lại chọn cách thẳng thắn thế để làm mẹ đau lòng? Bà Lan thở dài một cái, kêu nhẹ :
_ Đấy ông xem... con ông nó kiêu ngạo như thế đấy...
_ Không phải con kiêu ngạo ! _ Phương phản đối _ Chỉ vì con và Nhi không có danh nghĩa gì... ngoài bạn bè cả!
Đây là một cú sét ! Ông Trung nghĩ thầm. Bà Lan ngồi sững ra mất một lúc...Những gì bà nghe thấy đều là sự thật sao?
_ Con lại có đứa mới phải không?
_ Con yêu cô ấy ! _ Phương nhẹ giọng. Anh thả cho tên thám tử của mẹ một ít thông tin về chuyện tình của anh... với mong muốn bà sẽ không sốc khi nghe anh chính thức công bố... Và có vẻ như hiệu quả hơn mong muốn !
_ Đừng đùa nghe không? _ bà Lan lạnh nhạt _ Cứ yêu đương thoải mái nếu như con muốn... nhưng con dâu thì mẹ chỉ chấp nhận một... đó là Nhi !
_ Con không yêu cô ấy ! _ Phương không giận dữ mà thẳng thắn nói _ và chưa bao giờ nói yêu cô ấy cả...
_ Vậy sao lại gieo hy vọng cho nó? _ Ông Trung lên tiếng _ Bố thấy con..
_ Đó là sai lầm của con, nhưng chẳng đến nỗi hiểu lầm nếu như...
Phương ngước mắt nhìn mẹ, hơi trách móc. Mẹ cũng đã qua vội vàng tham dự vào đời tư của anh... Chọn lựa khi mà anh chưa chọn lựa...
Bà Lan nhớ tới khuôn mặt buồn rười rượi của Nhi vào buổi chiều nay. Hỏi mãi cô mới nói buồn vì Phương... Anh hầu như không gặp mặt cô trong công ty, gọi điện thì chỉ vài ba cuộc hỏi thăm sức khoẻ như những người bạn sơ giao... Bây giờ, cô không rút ra được nữa... Cô đã quá yêu Phương và chỉ biết chờ đợi...
_ Nó yêu con... quá yêu con và quá khổ sở rồi... Con không thương nó sao Phương? _ Bà Lan kêu lên đau xót _ Trước kia nó vui vẻ và hay cười bao nhiêu thì bây giờ nó u uẩn, muộn phiền bấy nhiêu... Hiền lành quá thì không hấp dẫn được con sao?
Phương khẽ lắc đầu, nghiêm giọng :
_ Mẹ đừng làm cô ấy hy vọng thêm nữa... Tình yêu không thể giải thích được... Mẹ đã yêu bố con như thế, duy nhất như thế, mẹ phải hiểu rõ hơn con điều này chứ? Làm sao có thể cố gắng yêu một người được ạ?
Bà Lan đứng dậy, mệt mỏi vì câu chuyện... Thương Nhi thật, nhưng bà không thể ép được Phương... Nó mang trong người dòng máu họ Hoàng Duy cứng rắn và cương quyết... càng ép càng tìm được những động lực đấu tranh... Nhưng để chấp nhận cô gái xa lạ mà nó yêu...bà cũng không lấy làm vui vẻ... Loé lên trong đầu bà một ý nghĩ... Bà không muốn bất cứ một sai sót nào trong cuộc đời của Phương.... Nó là kết tinh từ tình yêu duy nhất của bà... phải bảo vệ nó dù chỉ là từ xa!





Duy Anh bước vào nhà, hơi khó chịu khi gặp bố mẹ ngồi đợi mình trong phòng khách.. Từ lúc về đến giờ, không hôm nào là mẹ anh không nhắc đến chuyện đi coi mắt. Duy Anh chào bố mẹ, định dợm bước lên lầu thì mẹ anh gọi lại :
_ Ngồi chút đi Duy Anh !
Duy Anh miễn cưỡng ngồi xuống ghế đối diện. Bố anh lơ đãng nhìn ti vi, nhưng anh biết ông đang đợi mẹ gợi lên câu mở đầu... để dạy dỗ anh... Đến tận bây giờ, anh vẫn chưa quen với sự tham gia của ông vào chuyện của mình... dĩ nhiên thì chuyện bố quan tâm đến con là thường tình,nhưng với trường hợp này, ông thờ ơ thì anh cảm thấy dễ chịu hơn...
_ Mẹ rất buồn vì thái độ của con ! _ Bà Duyên lên tiếng, nhỏ nhẹ như sợ làm người khác đau _ Con bé đó đâu có gì tội gì mà phải chờ con hết ngày này sang ngày khác? Con tưởng mình danh giá lắm sao?
Duy Anh hơi bực, nhưng biết mẹ mình yếu đuối, nên anh cố gắng kiềm chế lại, nhỏ nhẹ :
_ Con không nghĩ thế, nhưng không thể thích được... Thời này là thời nào rồi mà mẹ còn ép con như vậy?
BÀ Duyên nhíu mày, bên cạnh, chồng bà _ ông Nam nghiêm giọng
_ Con đừng làm mẹ buồn... Hãy làm theo lời mẹ đi, chỉ có tốt cho con thôi..
Duy Anh ngẩng đầu lên, bực mình thực sự :
_ Bố đừng ép con... Con sẽ không sai lầm như...
Anh chựng lại khi thấy mắt mẹ thoáng buồn... Rồi anh nhún vai , bất lực... Cứ nghĩ như anh là sung sướng lắm, nhưng nào có phải... Mẹ không bao giờ nói nặng, nhưng nước mắt của đời bà cũng đã đủ để trói buộc anh... Anh khẽ cúi xuống, gật đầu ảo não :
_ Mẹ hẹn với người ta đi... Nhưng con chỉ hứa là đến đó nói chuyện thôi.. Không hợp là con rút đó !
BÀ DUyên hớn hở ra mặt, vội vã gật đầu như thể chỉ chút nữa thôi DUy Anh sẽ thay đổi ý kiến vậy :
_ Được rồi... Vậy thứ 7 này nhé, mình đến ăn tối nhà con bé luôn?
Duy Anh gật đầu , rồi anh đứng lên, nhưng ông bố đã khoát tay :
_ Con ngồi xuống cho bố hỏi chút...
Anh ngồi xuống, lơ đãng nhìn đi chỗ khác. Ông Nam biết anh vẫn còn khó chịu nên cũng cố gắng nhỏ nhẹ :
_ Bố nghe nói thằng Phương đang đòi tìm hiểu một con bé khác ngoài Nhi?
Duy Anh nhíu mày, mẹ anh cũng chăm chú hẳn vào câu chuyện... Anh đoán là bác Lan đã kể chuyện này, thúc bố mẹ anh... hỏi anh về Khuê... Kể ra bà Lan cũng khá nhạy khi muốn khai thác từ anh, mọi chuyện của Phương, anh đều nắm được phần lớn qua Toàn, kể cả những lý lịch mà Toàn vừa nắm được... Nhưng dại gì mà anh... khai? Phương mà biết được thì chỉ có nước... chết !
Thế là anh lắc đầu, nói với vẻ thành thật... vô tội :
_ Con mới về mà, làm sao biết rõ được... Bố mẹ muốn biết thì hỏi anh Phương xem...
Hai ông bà nhìn con ỉu xìu... Ông Nam cố vớt vát :
_ Có phải con bé... đẹp lắm?
_ Chuyện ấy đâu có quan trọng... Vây quanh anh Phương lúc nào mà chẳng có người đẹp... quan trọng là anh ấy yêu và quyết tâm đến với cô ấy...
Bà Duyên chép miệng :
_ Vậy là chị Lan khổ rồi... Duy Anh.. con đừng yêu ai giống như Phương nhé?
Định nói " Con là em của anh Phương mà ! " nhưng anh lại thôi... Ngoan ngoãn gật đầu, để được yên thân... Mãi rồi cũng khổ với mấy người... già này thôi !





Lật qua xem mấy tập hồ sơ từ bộ phận dưới gửi lên, Khuê thở dài. Những gì trước mắt vụt trôi đi như không hề tồn tại. Cô nhớ tới Phương, mặc dù hầu như hôm nào cũng gặp anh, nhưng nỗi nhớ này thường trực tới mức cô cũng phải ngạc nhiên. Mọi suy nghĩ quanh quẩn lại tập trung vào anh, vào những lời nói, cử chỉ mà anh dành cho cô, hay dành cho đám đông nào đó. Không còn có cảm giác đáng ghét như xưa, cũng chẳng còn thấy nhoi nhói trong tim nữa. Hình như trong mọi tế bào của cô đều lan lan một cảm giác yêu thương cháy bỏng. Nhiều lúc chính cô cũng tự hỏi mình... cảm giác yêu thương bình yên này... có phải một điềm báo dữ? Tình yêu của cô và Phương không phải là một tình yêu bình thường giống như bao tình yêu khác... cứ yêu rồi cuối cùng cũng đi đến kết quả... Cô biết Phương đã vất vả vì tình yêu này. Anh đối đầu với các đấng sinh thành để bảo vệ tình yêu với một cô gái không tương xứng với anh về mọi mặt... Liệu cô có xứng đáng để anh hy sinh như thế không?
Lẩn thẩn mãi với suy nghĩ bao giờ cũng làm cô ứa nước mắt vì buồn như thế, Khuê cố gắng kìm nén nó lại khi nghe thấy tiếng gõ cửa. Duy Anh bước vào mà không đợi câu mời của Khuê. Khuê giật mình, mất năm giây để tĩnh tâm lại. Bao giờ cũng vậy, hình ảnh Duy Anh luôn gợi ra nụ cười của MInh Quân khiến cô chỉ muốn lao đến mà ôm chặt vào lòng. Nét sống động trên gương mặt cương nghị ấy quen thuộc đến mức cô phải lẩn thẩn nghĩ rằng khi lớn Minh Quân cũng có những đường nét như thế... Dĩ nhiên, Duy Anh sẽ chẳng bao giờ biết đựoc điều này đâu...
_ Cô xem qua những báo cáo này rồi trình lên Tổng giám đốc nhé?
_ Vâng!
Cách đây hai tuần, Khuê được chuyển sang làm trợ lý chính thức cho Duy Anh, vì thế mà công việc cũng nhiều lên gấp hai, gấp ba lần khi cô là trợ lý của Phương. Nhớ lại sự khó chịu của Phương khi nghe Toàn quyết định như thế mà Khuê muốn bật cười. Cách anh sở hữu thì Khuê đã biết, nhưng giờ với một thái độ thích thú chứ không... chao chát như xưa... Tình yêu đúng làm người ta đẹp hơn lên thật!
_ Làm việc với tôi thì... không được nghĩ đến ai khác đâu nhé, kể cả ông anh quý hoá của tôi!
Khuê giật mình, nhưng không đỏ mặt vì lời trêu chọc của Duy Anh. Cô gật gật đầu, chìa tay ra để nhận tập báo cáo. Duy Anh gần như muốn thán phục sự bình tĩnh lạ lùng của Khuê. Nhưng rồi anh nhún vai bỏ qua khi nghĩ đến Phương! " Đôi lứa xứng đôi " thôi mà!
_ Vậy khi nào tôi phải chuyển qua?
_ Khoảng một tiếng nữa đi... Chiều nay có cuộc họp của Hội Đồng quản trị rồi mà!
_ Vâng.
Duy Anh gật đầu, rồi đi ra. Khuê nhẹ nhàng mở tập báo cáo, chăm chú đọc... Những con số này sát thực, có ý nghĩ khá quan trọng cho Phương khi anh cần kiểm tra. Công ty đang trong giai đoạn minh bạch hoá tài chính kế toán để tiến tới việc niêm yết cổ phiếu trên thị trường chứng khoán. Phương bận tối mắt trong những cuộc họp để chuẩn bị cho kế hoạch này.... Khuê chỉ có thể giúp anh duy nhất bằng cách chuẩn bị tài liệu thật chu đáo mà thôi! Giá như cô có hiểu biết rộng hơn về kinh tế... thì thật hay biết mấy!

Lại có tiếng gõ cửa, Khuê ngẩng lên. Không phải Duy Anh vì không có tiếng đẩy cửa bước vào. Cô nhẹ nhàng lên tiếng:
_ Mời vào !
Cửa mở, Khuê đưa mắt nhìn ra... Bàng hoàng vì người vừa xuất hiện... Một cơn lốc xoáy kéo phăng cô đi, ném mạnh cô về những nỗi đau tưởng như đã dứt... Người đàn ông kia cũng đứng sững nhìn cô, khuôn mặt tái xanh vì kinh ngạc vì lo lắng... Khuê không nhấc nổi mình lên được nữa, tiếng nói tắc nghẹn trong lồng ngực nhoi nhói. Ông ta đó ! Cuối cùng thì ông ta cũng xuất hiện , bất ngờ hệt như một bóng ma ám ảnh trong đêm... Không còn cảm giác cay đắng nữa... Khuê chỉ còn cảm giác căm thù khi hiện lên trong đầu cô là nấm mộ xanh cỏ của Minh Quân... Rồi cả những ánh đèn sáng trưng trong phòng mổ, nhập nhoạng đâu đó là ánh đèn màu... rồi tiếng nhạc cuồng loạn. Bi kịch bắt đầu từ đây, từ cái mà ta gọi là tình thân bị cắt đứt không thương tiếc, từ sự lạnh lùng không còn nhân tính của con người đứng ở kia... Ông ta vẫn còn tồn tại ư?
_.... Khuê....
_ Phải, là tôi! _ Như một phản xạ, Khuê trả lời. Tự chủ dần dần trở lại với cô. Chiếu ánh mắt toàn màu đen thẫm như phán xét về phía người đàn ông, cô nhếch môi:
_ Không ngờ tôi lại gặp lại ông... Nhanh hơn mong đợi phải không?
_ Bố...
_ Hãy khoan nói những lời đó... Chấm dứt từ khi ông dứt áo ra đi kia! Đừng làm tôi thêm buồn cười chứ?
Người đàn ông rũ đôi vai rộng xuống như mất hết sức sống. Khuê ném cái nhìn căm ghét lên đó như mong muốn chất thêm gánh nặng... Phải làm sao cho ông ta đau đớn, thật đau đớn thì mới hả dạ được... thì mới hết tức tưởi, phải không Minh Quân?
_ Tôi... thật sự là... không ngờ... con lại ở đây !
_ Thế ông nghĩ tôi phải ở đâu? Ở cái xó tối mà ông nhân tâm bỏ đi từ nó sao? Ở mãi cái nơi mà ông nguyền rủa rằng ông đã chôn 17 năm đời mình ở đó? Chỉ có mình ông là được quyền dứt bỏ sao?
Giọng Khuê như đanh lại. Cô đứng lên, nhưng không có ý định lại gần. Ông ta cũng thế, bám chặt tay vào nắm đấm của cánh cửa như đang cố tìm một cái phao vững chắc. Những lời buộc tội này cũng không làm nguôi đi được cảm xúc đang cuồng loạn đập trong tim ông... Sự tồn tại của Khuê ở đây là một minh chứng 17 năm quá khứ mà ông muốn chôn vùi vĩnh viễn, không một ai biết... và ông sẽ không để ai biết... Nỗi lo lắng dần chiếm trọn trong cảm xúc bất an của ông... Đây là công ty của gia đình ông... con trai ông đang ở đây , cháu trai ông đang ở đây... Thật ngang trái biết bao!

_ Không phải... xin con đừng... hiểu lầm!
_ Làm sao mà hiểu lầm được thưa ông? _ Khuê mỉa mai bằng giọng lạnh nhạt _ Những gì xảy ra trong mấy năm nay không cho phép tôi nghĩ đến từ " hiểu lầm" , thay vào đó, ông biết tôi nghĩ đến từ gì không?
Vẻ ngơ ngác đến tái xám của người đàn ông làm Khuê thêm khinh ghét, cô nhấn giọng :
_ " Căm thù "... đó là cảm xúc thật sự mỗi khi tôi nhớ đến ông!
Người đàn ông run lên. Sự phán xét đanh gọn như một mũi dao đâm gọn vào tim ông. Ẩn giấu dươí từ " căm thù " là sự " báo thù " sẽ tất yêu diễn ra. Ông hơi luì lại như muốn tự vệ... Khuê nghiêng đầu... Mặc kệ những suy nghĩ cuồng loạn trong đầu, Khuê đứng im tại chỗ, dồn sức mạnh lên đôi chân để nó không lao đến bên người đàn ông kia mà... cấu xé cho vơi bớt sự căm thù... Cả hai cứ đứng như thế, nhìn vào mắt nhau , đấu chọi đến cùng. Một bên vì nỗi phẫn uất từ bao năm, một bên vì nỗi lo sợ ngấm ngầm... Thời gian im lặng, tĩnh mịch như không vận động...
_ Bố... sao bố đứng ở đây!
Tiếng nói ngay bên cạnh như vang vọng ở một cõi xa xăm tới. Người đàn ông luống cuống quay ra. Khuê gần như ngay lập tức ném ánh mắt tức giận ra phía cửa. Duy Anh tò mò nhìn vào... Một cái nhói mạnh ở ngực... Khuê nghĩ ngay đến Phương...
_ Tôi đang định mời bác vào ! _ Khuê nghe giọng mình lạnh nhạt, xa xăm. Quanh quẩn trong đầu cô là Phương... Hình như anh đang cười... sau một màn sương mù... Sao tự nhiên lại xa lắc thế nhỉ?
_ À... ừ... bố đang đi tìm... phòng con ! _ Người đàn ông ngượng nghiụ _ Cô ấy đang chỉ cho bố !
_ Bố đến sớm làm gì. Tận chiều mời họp cơ mà ! _ Giọng Duy Anh vang lên hơi khó chịu. Anh đoán là bố anh muốn đến thăm dò cô người yêu đặc biệt của Phương... Chắc cũng không ngờ cô ấy đang đứng ở trước mặt mình !
_ Ừm... Tại bố cũng muốn... gặp con một chút !
Khuê nhún vai. Cô cầm sấp tài liệu lên, mỉm cười nhẹ nhàng với Duy Anh :
_ Tôi phải mang đến cho Tổng giám đốc. Anh tiếp bác nhé !
Duy Anh hơi tránh người ra. Người đàn ông cũng luống cuống tránh sang một bên. Vẫn giữ nụ cười trên môi, Khuê bước ra... Hiên ngang bước đi thật chậm rãi trên hành lang... tận đến lúc quẹo sang khúc hành lang khác, Khuê mới dừng lại , thở dốc.
Theo chân Duy Anh về phòng, ông Nam như bị mê đi vì cuộc gặp gỡ vừa rồi. Ông đã từng yên ổn được mấy năm, tưởng như được quay về với hạnh phúc trong giàu sang... vậy mà...
Đợi cô thư ký đi ra sau khi mang nước vào, ông Nam mới hắng giọng... làm như vô tình :
_ Hình như cô gái đó mới vào làm?
Duy Anh nhíu mày, mất một lúc anh mới đoán ra bố mình hỏi đến ai, anh khẽ gật đầu. Ông Nam mỉm cười:
_ Cũng xinh đẹp quá đi chứ!
" Nếu biết là... người yêu của Phương thì bố có khen nữa không nhỉ?" _ Duy Anh nghĩ thầm và thấy hơi buồn cười khi nghĩ đến câu trả lời.
_ Nhưng... cô gái đó... có cái gì đó...
Duy Anh bất chợt chăm chú làm ông Nam hơi ngượng. Muốn thăm dò xem sự thân thiết của cô ta với Duy Anh ra sao... mà ông không biết làm cách nào cho thật tự nhiên nhất. Duy Anh thông minh và hơn nữa... nó cũng chưa hoàn toàn tin tưởng ông như một người bố thực thụ... Nghi ngờ cũng dễ nảy sinh lắm chứ?
_ Không có gì đâu ! _ Duy Anh lên tiếng trước , anh hơi ngả người ra sau, cười nhẹ _ Nếu bố lo... vì cô ấy mà con bỏ cuộc gặp mặt sắp tới thì... cũng hơi thừa, mặc dù... nhiều lúc con cũng muốn lắm chứ !
Mấy chữ cuối anh hơi trùng xuống. Không thể phủ nhận ra anh đã bị sức hút của Khuê bủa vây ngay từ lúc gặp mặt, nhưng để tiến xa hơn thì anh không thể. Tự coi đó là cảm giác bình thường của một người đàn ông luôn ham mê cái đẹp, Duy Anh chọn lựa sự tiếp xúc xã giao với Khuê, không sâu cũng không hời hợt....
Ông Nam nhìn con như đo lường sự thật. Ông đoán lờ mờ mối quan hệ của cả hai và đột nhiên cảm thấy dễ chịu hẳn. Bây giờ chỉ lo về phía Khuê mà thôi !
_ Thì bố phòng trừ vậy thôi ! _ Ông cất giọng quan tâm _ Bố lo cho mẹ con sẽ ốm nếu như... Mà thôi...không nói chuyện này nữa... Con nói về cuộc họp chiều nay đi!
Duy Anh ngồi hẳn dậy, nghiêm túc đứng lên đi về phía bàn làm việc. Nhìn dáng con, ông lại nhớ đến Minh Quân. Thằng bé cũng có vóc dáng hao hao như thế, gương mặt từa tựa những nét cương nghị, rắn rỏi. Cũng đã bao năm, không hiểu nó đã lớn đến mức nào... có mang mối hận lớn lao như Khuê đang mang không nhỉ?

Khuê để mặt cho nước mắt rơi trên mặt , đầm đìa rơi xuống bàn tay đê hờ hững trên chân. Dưới đất là tập báo cáo của Duy Anh... Chẳng thể đến gặp Phương trong tâm trạng này. Một áp lực lớn đè nặng trong tim, trong lồng ngực, trong cả cơ thể nhỏ bé của cô. Rõ ràng rằng khi người ta muốn có hạnh phúc thì không thể có người mang đến cho không, mà cũng hiển nhiên rằng khi nắm được nó rồi thì cũng là lúc biết được việc nắm tay khó thế nào. Khuê bặm môi lại để không ngăn mình la hét. Tiếng la dội lại tim, đau cùng cực ! Ông ta và Duy Anh, Duy Anh và Phương... như một chuỗi mắt xích thít chặt lấy Khuê. Cô gục xuống. Người ta không cho không ai cái gì, kể cả ông trời cũng vậy, dù ông ta là người thừa thãi nhất, quyền uy nhất. Ông ta cũng chẳng thể đoái hoài thương xót một người như Khuê, cô nhỏ bé quá... nhưng nỗi căm thù lại lớn lao quá... Ai thương cho nổi cơ chứ?
Lúc nào cũng phải lựa chọn ! Khuê ngẩng phắt lên. Sự lựa chọn nào cũng đau đớn như nhau cả. Lựa chọn giữa công việc để kiếm được nhiều tiền và lòng tự trọng, lựa chọn giữa tình yêu và tình bạn bè... rồi bây giờ... lựa chọn thế nào đây?
Ánh mắt Khuê rơi xuống tập báo cáo, Phương lập tức lại hiện lên, dịu dàng , ấm áp. Đối với anh Khuê lại phải lựa chọn lần nữa, không chắc sự chiến thắng lại giành phần cho anh đâu ! Khuê chẳng thể sống chung mãi được với đống tro tàn của quá khứ, cô muốn chọn một cơn gió có thể thổi bay đi tất cả. Mà Phương thì không thể là ngọn gió đó được... vĩnh viễn là không !
Có tiếng mở cửa, và giọng nói của hai cô gái bàn luận về ai đó trong công ty. Khuê gạt nhanh nước mắt. Hít thật sâu một luồng hơi vào buồng phổi, cô ngồi đợi họ đi ra, và ngồi đợi cho nước mắt mình cạn khô. Bước ra trước tấm gương soi, Khuê ngạc nhiên vì đôi mắt mọng đỏ. Cô không nghĩ là mình đã khóc nhiều như thế... Từ lúc MInh Quân đi, nước mắt chẳng bao giờ ngừng rơi trên khuôn mặt cô cả ! Đúng là một hồ nước mắt ! Khuê nhếch môi tự mỉa mai mình, nhưng chợt nghĩ tới những ngày sau đó, cô lại thu nụ cười về... Khuê không thể chắc mình sẽ không khóc với sự lựa chọn của mình. Nhiều , nhiều nữa ấy chứ!
Bước ra khỏi WC , Khuê quyết định đi nhanh về phía phòng Phương. May cho cô là cô thư ký vẫn còn ngồi ở đấy, và Phương... anh đang làm việc trong phòng. Lén nhìn về phía cánh cửa, Khuê giấu một tiếng nấc sắp bật ra. Cô đưa cho cô thư lý tập báo cáo, cố nói nhanh :
_ Của Phó Tổng giám đốc !
Cô thư ký tò mò nhìn đôi mắt đo đỏ vừa mới khóc của Khuê, Khuê lảng đi, chào một câu lạnh nhạt rồi bước nhanh ra cửa. Để đối diện với Phương, cô phải chuẩn bị rất nhiều...


Vừa rời khỏi văn phòng, Khuê đã nhận được điện thoại của Phương. Hành lang vắng lặng đến nỗi cô nghe được cả tiếng tim mình đập mạnh trong lồng ngực... Giọng Phương vang lên dịu dàng :
_ Em về chưa?
_ Em đang về...
_ Đi đến gần thang máy chưa?
Khuê ngơ ngác nhìn xung quanh. Chỉ còn mười bước nữa là đến thang máy, không hiểu Phương ở đâu mà hỏi vậy...
_Ừm... còn độ vài bước nữa. Anh đang ở đâu?
_ Anh nghe cô thư ký nói em có ghé qua mà lại không vào gặp anh... Đúng là đáng... bị phạt quá rồi !
Khuê hơi cười. Nghĩ tới hành động bỏ chạy lúc nãy , Khuê thấy mình thật giống trẻ con. Đằng nào rồi anh cũng biết... giấu cũng chẳng xong... Quan trọng là...
Bước chân Khuê dừng lại trước cửa thang máy, cô bấm vào nút xuống, đầu óc mông lung..." Phải tìm một nguyên nhân hợp lý... Một chuyện... không vui chẳng hạn..."...
Cửa thang máy bật mở, Khuê chưa kịp định hình thì bị một cánh tay vươn ra kéo mạnh cô vào... Cửa lại đóng ngay lập tức, và khuôn mặt Khuê bị phủ lên bởi những nụ hôn nồng nàn... Phương thì thầm nhè nhẹ :
_ Trừng phạt kiểu này... vẫn chưa đủ đâu !
Khuê không nghĩ được gì nữa, suýt nữa thì cô đánh rơi cả chiếc di động đang cầm trên tay... Phương cầm nhẹ lấy nó, bỏ vào túi của cô, tiếp tục hôn khi cô không còn bị phân tâm bởi điều gì nữa...
Kịch...
Phương buông Khuê ra, mỉm cười :
_ Về nhà thôi nào !
Cửa thang máy mở, Phương nhường cho Khuê ra trước , trên môi anh điểm một nụ cười tươi vui. Mấy người đứng ở quầy tiếp tân cúi đầu chào. Phương hơi nhún vai, Khuê thì vui vẻ cười lại... Bây giờ hai người như xa lạ thật sự...Thật lòng Phương không hề muốn ở trong trạng thái bấp bênh này, nhưng muốn bảo vệ Khuê khỏi những thương tổn do chính gia đình anh đem lại thì không thể làm khác...
Ra đến nhà xe, Phương giằng khỏi tay Khuê chiếc chìa khóa mà cô đang tra vào ổ. Anh hơi nheo mày :
_ Anh sẽ đưa em về...
Khuê không nói gì. Cô cũng chẳng buồn nhìn xung quanh xem có ai ngạc nhiên hay không... Cô hiểu cảm giác của mình bây giờ, nhưng không ngờ nó lại mạnh mẽ đến thế... Giá mà.. có thể tung hê tất cả nhỉ?
Phương đưa Khuê về nhà mình bằng ô tô , giống như lần đầu tiên anh gặp cô tại vũ trường... Trong đầu Khuê mông lung những hình ảnh nhập nhoè... Nỗi đau lại nhoi nhói... Chuyện trước kia cứ như là vừa mới diễn ra , Khuê có thể nhớ lại được cả những câu mà cả hai dành cho nhau vào tối hôm đó... Sao cô lại cứ tưởng mọi chuyện đã là quá khứ nhỉ?
_ Nhà hết thức ăn rồi ! _ Phương lên tiếng và chờ đợi
Khuê cười :
_ Vậy thì anh ghé vào đâu đó có bán đồ ăn sẵn ý !
_ Anh muốn em nấu ăn kìa ! _ Phương kêu lên vẻ như chán nản lắm...
Khuê nhún vai:
_ Anh thật là... Ra đây là chuyện trừng phạt em đấy hả?
_ Rõ rồi... rõ rồi...
Khuê lại cười. Phương ghé xe vào một siêu thị nhỏ trên đường. Khuê tính toán nhanh trong đầu, rồi chọn các thứ cần thiết. Phương thì cái gì cũng muốn lấy vì anh cho rằng nhà mình còn thiếu nhiều quá... Anh bóng gió khi cần lên trong tay một chiếc bình bú của... bé bi :
_ Anh nghĩ là cần thiết đấy Khuê... Mình không mua giờ thì đến lúc cần sẽ quên mất !
Khuê lườm nhẹ :
_ Quên sao được mà quên ! Anh chỉ được cái... lanh chanh !
_ Thật không quên được hở? _ Phương hỏi lại với vẻ... ngây thơ cụ làm Khuê phải phì cười...
Một vài người ngoái lại nhìn vẻ tò mò, Khuê vội kéo Phương ra khỏi quầy dành cho trẻ em. Phương vừa xách đồ vừa nói với vẻ giằn dỗi cố ý :
_ Anh... thích xem kỹ cái quầy đó... Em thật quá đáng khi cấm anh !
Khuê nhún vai :
_ Cũng khá muộn rồi thưa quý ngài... Mà khi xem những thức đó người ta không ồn ào như thế !
_ Ai bảo em cười to làm chi? _ Phương vừa cho đồ vào cốp xe, vừa châm chọc _ Đừng nói rằng em ngượng nghe chưa? Em cũng đến tuổi rồi đó Khuê !
Khuê mở cửa bước vào trong xe. Đúng là cũng đến tuổi thật... nhưng có lẽ... Khuê đưa mắt nhìn Phương, máu như dồn ứ lại khiến cô khó thở trong một khoảng khắc... Một đứa bé cho một mối tình... không có kết thúc là một điều không tưởng... đó Phương !

Khuê mở nhạc thật lớn khi cô nấu ăn dưới bếp. Đây là thói quen ngay từ nhỏ của Khuê mỗi khi cô làm một công việc gì. Nhạc giúp cô trấn áp cảm giác đơn độc trong một không gian nào đó... Ngay cả khi có Phương bên cạnh, thói quen cũng không thể bỏ đi được. Anh thường trêu chọc sự nhút nhát... vô lý này trong tính cách gai góc lạnh lùng của cô... Vừa làm Khuê vừa nhớ lại và mỉm cười. Ngôi nhà này với tất cả những không gian của nó, quen thuộc như hơi thở của chính Khuê... Hạnh phúc và những khổ đau cũng đã tồn tại ở đây... Nếu phải quên một lần nữa... chắc hẳn cần nhiều , thật nhiều thời gian lắm... Khuê khẽ nhắm mắt lại, ngăn trong ngực một tiếng nấc...
Phương bước ra từ phòng tắm, mái tóc anh ướt sũng trong chiếc khăn bông trắng sữa. Khuê quay ra, nhíu mày :
_ Lẽ ra em nên sắm cho anh một chiếc máy sấy !
_ Thế thì sắm thêm cả... cô bé Khuê nữa nhé ! Anh không có biết dùng cái thứ đó đâu ! _ Phương tinh quái bước lại gần. Anh giang tay ra định ôm lấy Khuê nhưng cô bước lùi lại, la lên :
_ Ướt hết em ! Ra phòng khách làm tóc khô đi !
Phương cúi đầu, khoanh tay trước ngực :
_ Em biết rồi thưa... chị hai !
Khuê toan lấy đôi đũa vung lên thì Phương đã chạy biến, để lại phía sau giọng cười sang sảng. Khuê như quên hết những gì vừa làm đau tim mình, sống trọn vẹn trong hạnh phúc giản đơn mà cô và Phương hiện đang có... Hình như thời điểm 12 giờ vẫn chưa đến, cô bé Lọ Lem à...!

Sau bữa cơm, Phương kéo Khuê lên sân thượng chơi. Hoa Phong Lan hình như vẫn chẳng có bông nào tàn...Vẫn những màu tim tím nhẹ nhàng ấy, vẫn hương thoang thoảng lan trong gió...quấn quýt bước chân hai người... Bầu trời cũng thăm thẳm như vô cùng tận ! Phương và Khuê cùng ngồi trên chiếc ghế mây rộng, anh ôm cô thật chặt, hít nhè nhẹ những hương thơm trong không gian... Anh phân biệt được rõ ràng đâu là hương hoa và đâu là hương thơm của Khuê... Điều này khiến anh có cảm giác vừa lạ lùng vừa thích thú... Khuê quen thuộc nhưng vẫn bí ẩn biết bao... Lúc nào ở bên cô, anh cũng tự mình khám phá thêm được một chút những điều mới mẻ... giống như cô là một kho tàng, càng đi sâu khám phá, càng có cảm giác mình là kẻ hạnh phúc nhất trên đời... Khuê là của anh , hoàn toàn thuộc về anh ! Và không thể nào ngăn được cảm xúc, anh hôn nhè nhẹ lên mái tói của cô, thì thầm vào dòng suối tóc ấy với ứơc mong lời của mình như là gió vi vút khắp khu rừng tạo thành những âm thanh ngút ngàn không bao giờ dứt...
_ Anh yêu em.... Yêu rất nhiều, Khuê ơi !
Khuê quay lại, mỉm cười... Nụ cười có cô đượm một sắc tím của hoa, thêm hương thơm dìu dịu... Phương ngây ngất trong cảm xúc của chính mình...
_ Mình phải cưới nhau sớm thôi Khuê !
_ Em tưởng anh yêu tự do lắm ! _ Khuê trêu chọc
_ Đó là chuyện trước kia ! _ Phương kêu lên, anh nhìn thật sâu vào mắt cô, dịu dàng _ Nhưng kể từ khi yêu em, anh luôn sống trong tâm trạng khao khát... Anh mong muốn em có mặt ở trong nhà anh, trong công ty, trong cuộc sống của anh...và... trong anh !
Khuê tựa đầu vào vai anh, thở nhè nhẹ... Từng ngón tay Phương khe khẽ vuốt ve những ngón tay của cô, ấm áp và an toàn... Thủa bé, cảm giác an toàn trong vòng tay mẹ rất khác với cảm giác an toàn này , gần như là chỉ muốn thời gian đứng lại vĩnh viễn trong khoảng khắc...
_ Em đồng ý làm vợ anh không Khuê?
_ Em không thể là em... nếu như không ở cạnh anh ! _ Khuê trả lời cùng với nụ cười vẩn vơ... Khuê biết Phương sẽ không hiểu hết được ý nghĩa của câu nói đó... Nhưng đối với cô, nó là một lời chia tay... vĩnh viễn !
_ Vậy còn chung chung lắm ! _ Phương vuốt nhẹ vài sợi tóc trên trán cô, thì thầm _ Anh cần một sự đồng ý cơ !
Khuê lại cười. Lần này không phải là nụ cười vẩn vơ nữa, cô dồn tất cả tình yêu của mình vào nụ cười dành cho Phương... Và không để Phương dứt hết cảm giác si mê cô chủ động hôn anh... Cuốn Phương đi trong vũ bão yêu thương của mình, Khuê biết được rằng anh đã cảm nhận được hết câu " Em đồng ý " không nói lên lời của cô....


Gần khuya Phương đưa Khuê về nhà, khi chia tay anh vẫn còn cố níu kéo bằng những nụ hôn không dứt dưới tán hoa giấy đen thẫm... Khuê đợi cho đến khi bóng chiếc xe mất hút ơ cuối phố cô mới vào nhà. Khanh về quê nên trong nhà chỉ còn độc một chiếc đèn ngủ mờ mờ. Cô đi thật nhẹ để không gây tiếng động làm mẹ thức giấc. Vào phòng ngủ rồi, mệt mỏi ngả lưng xuống giường... Hình như trời bắt đầu se lạnh... Khuê với lấy chiếc chăn chiên mỏng ở góc giường, quấn vội vào người... Bất chợt lại nhớ đến vòng tay Phương, tâm hồn lặng đi...
Mở mắt chong chong nhìn lên trần nhà, Khuê lẩm nhẩm đếm từng con cừu tưởng tượng... Đếm mãi mà không thấy giấc ngủ đến theo đàn cừu... Tiếng tích tắc của chiếc đồng hồ báo thức vang lên phụ họa... Khuê lại hướng ánh mắt ra ngoài ban công... Chiếc đèn công cộng vàng vọt sừng sững trong khoảng trống... Từng đàn thiêu thân lao vào ánh đèn, bu dày đặc và thi thoảng... có hàng loạt con rơi lả tả xuống theo cơn gió... Biết là sẽ chết mà vẫn cứ lao vào... nhưng liệu những con thiêu thân đó có cảm thấy đau khổ? Hay đó là một ý nghĩa lớn lao của một kiếp thiêu thân? Khuê nghiêng người để có thể nhìn thấy rõ đàn thiêu thân hơn... Trong cô là một sự ghen tỵ ngấm ngầm... Chúng chết trong hạnh phúc, sẵn sàng chọn lựa những gì mà cuộc sống của chúng cần, chúng muốn... Còn cô... làm sao cô dám sống hết mình như thế chứ? Chẳng thể làm thế nào cả ! " Mình đúng là chẳng bằng một con thiêu thân bé nhỏ ! "...

Một đêm thức trắng để gặm nhấm hết những niềm đau của mình, Khuê trở dậy, nhìn vào gương và mỉm cười... Đêm qua quả là một đêm dài...và vất vả... xứng đáng để đo cho cả phần đời mai sau... Khuê lại cười thêm một cái nữa cho ý nghĩ vừa rồi... Xuất hiện trong gương hình ảnh mờ mờ của mẹ... Khuê quay lại...
_ Hôm qua con về muộn phải không? _ Bà Mai hỏi nhỏ, ánh mắt bà chạm phải ánh mắt dịu dàng của Khuê...
_ Vâng... Không có lần sau nữa đâu mẹ ạ !
_ Mẹ cũng không trách cứ gì ! Nhưng phải luôn nhớ mình là con gái đấy con !
Khuê lại gần, dìu mẹ ngồi xuống giường, thở dài :
_ Dĩ nhiên là con còn nhớ mà... Mẹ hay ở một mình ở nhà, có buồn lắm không mẹ?
_ Không ! _ Bà Mai khẽ lắc đầu _ Bởi vì mẹ biết buổi tối con lại về... Chứ như ngày xưa...
Tựa đầu vào vai mẹ, Khuê để ý nghĩ lang thang về ngày xưa... khi bên cạnh mẹ là hai chị em líu lo mãi không dứt... Giá mà có thể mang chút niềm vui của quá khứ ấy về cho mẹ thì hay biết bao... Nhưng Quân thì vĩnh viễn không quay trở về nữa...
Khuê khẽ chớp mắt khi hình ảnh không vui vẻ của ngày hôm qua quay trở lại, cô ngồi hẳn dậy, toan hỏi mẹ nhưng lại thôi... Mái tóc mẹ bạc đi nhiều, cả khuôn mặt cũng như héo úa bởi những vết nhăn đau khổ... Bàn tay ấm áp xưa kia hay ủ ấm cho Khuê , nay chỉ còn hơi lạnh mà đôi khi cầm nó lên, Khuê phải cố nắm thật chặt thật lâu... mong nó ấm trở lại... Nếu nhắc lại người đàn ông ấy... có thể bàn tay sẽ lại lạnh toát hơn , khuôn mặt sẽ lại càng héo úa... tóc sẽ càng nhiều sợi bạc... Khuê không thể bảo vệ mẹ bằng cách ấy... Cô đã đủ lớn để có thể đứng lên trước, che đỡ những gió bão của cuộc sống cho mẹ... Ngày mai, ngày tiếp nữa... mẹ sẽ chỉ sống trong niềm vui mà thôi ! Quá khứ không được phép quay về trong ngôi nhà này nữa !


Nhi thở dài sườn sượt, bên cạnh cô , Hoa cũng im lặng không nói gì. Cả đêm qua Nhi đã không giữ được những suy nghĩ đau buồn và lo lắng của mình về mối quan hệ với Phương. Cô vừa kể cho Hoa nghe, vừa để nước mắt chảy tràn trên má. Hoa chỉ biết nắm chặt lấy tay cô, giữ cho nó đừng run lên...
_ Tao yêu Phương ! _ Nhi nhẹ nhàng khẳng định _ Ngày càng cảm thấy nếu không có anh ấy thì mọi cái đều vô nghĩa lắm...
_ Vậy thì đừng chần chừ nữa ! _ Hoa bật dậy, kéo tay Nhi lên _ Hôm nay là chủ nhật, hãy đến nhà và rủ anh ấy đi chơi...
Nhi tròn mắt , nhưng Hoa không để cô kịp phản ứng, phân tích liền :
_ Anh ấy quá bận để có thể đưa ra một lời mời, mày hãy cứ nghĩ như thế... Thời buổi này không quá quan trọng việc ai là người chủ động nữa... Yêu là phải biết giành lấy và giữ thật chặt !
Nhi hơi nhăn mặt, cô ngẫm nghĩ một chút rồi khẽ gật đầu. Hoa hơi cười :
_ Vả lại mày lo lắng cũng thừa...Bên nhà anh Phương đã coi mày như con dâu rồi, mày cứ thoải mái đi, không sợ ai đánh giá đâu, có khi họ còn khuyến khích ấy chứ !
_ Không có đâu ! _ Nhi kêu lên ngượng ngùng.
_ Chẳng lẽ họ phải nói : "Nhi ơi, cháu đến kéo thằng Phương nhà bác ra khỏi công việc đi ! "à? _ Hoa nhướng mày nhấn giọng. Rồi cô khẽ vén vài sợi tóc của Nhi lên, giọng dịu dàng như đang dỗ dành :
_ Nếu cứ hiền lành và thụ động... không khéo Phương... chán mất...
Nhi giật mình , tay cô lại run lên. Hoa nhận ra nỗi lo lắng của Nhi chắc chắn không phải chỉ là giác quan thứ sáu của con gái nữa mà đã có cơ sở rồi... Cố gắng nén tiếng thở dài thương bạn, Hoa trấn an ngay :
_ Đấy là tao ví dụ thôi... Chắc Phương không phải là người như thế... Mà mày mau chuẩn bị đến đó đi !
Nhi gật đầu... Hoa đẩy cô xuống giường , cả hai cùng đến trước tủ quần áo của Nhi để chọn đồ... Hoa ướm đủ thứ lên người Nhi, mãi mới chọn được một bộ ưng ý , hợp với không gian và thời gian... Nhi thấy vui hơn vì sự nhiệt tình của bạn... Tâm hồn cô nhẹ nhàng hơn khi đã trút hết lo lắng sang bớt cho Hoa. Có thể đó chỉ là những suy nghĩ vẩn vơ và ảm đạm của cô mà thôi... Những suy nghĩ này cũng thường tình như bao mối tình khác... Tình yêu cũng có lúc thăng , lúc trầm... quan trọng là người ta phải tỉnh táo để vượt qua nó... để bảo vệ những gì mà mình yêu thương... Hoa nói đúng, hạnh phúc của mình mình không biết cách giữ thì ai giữ hộ cho được... "Đến lúc phải chín chắn hơn rồi, Nhi ạ ! ". Tự nhủ với mình như thế, Nhi rề nhẹ ga cho xe lướt nhanh trên đường... Buổi sáng chủ nhật, Hà Nội như vẫn còn đang...ngái ngủ... Những tán cây, con đường còn đẫm sương đêm... Nhi mỉm cười , hít nhè nhẹ luồng không khí trong lành của buổi sáng... Trong cô chỉ còn hình ảnh của Phương ấm áp và gần gũi biết bao !
Nhi gặp bà Lan ở trong phòng khách. Bà vui vẻ kéo cô ngồi xuống cùng mình, khe khẽ lắc đầu :
_ Dạo này cháu đi đâu mà không đến thăm bác... Làm bác nhớ quá !
Nhi khẽ cúi đầu, cảm thấy mình vững tâm hơn rất nhiều. Bà Lan cầm nhẹ tay cô, động viên :
_ Cháu ít gặp thằng Phương lắm phải không?
Nhi gật đầu :
_ Vâng... Trong công ty , làm việc cũng khác tầng nên...
_ Nó còn ngủ trên phòng ấy ! _ Bà Lan mỉm cười _ Chủ nhật nào cũng lười như thế , cháu giúp bác gọi nó dậy được không? Chứ bác thì đầu hàng rồi...
Bà Lan hài lòng khi má Nhi hồng lên ngượng ngùng. Bà thấy cô dễ thương đến lạ lùng, và khi nhớ tới cô gái mà Phương yêu, bà đâm ra càng ghét hơn dù không biết rõ cô ta ra sao... Khẽ đẩy Nhi đứng lên, bà dịu dàng :
_ Bác đã coi cháu như con trong nhà rồi... Đừng ngại ngùng gì nữa nhé !
_ Vâng... Cháu cảm ơn bác !
Nhi đứng dậy, cô cười với bà Lan một lần nữa rồi nhẹ nhàng bước lên lầu. Nhìn theo dáng cô, trong lòng bà Lan dấy lên một niềm mong mỏi vô bờ... Làm thế nào để có thể nhìn thấy Nhi trong nhà này, càng sớm càng tốt... COn bé dịu dàng hiền lành biết bao !
Nhi ngượng ngùng đứng trước cửa phòng Phương... Cô chưa bao giờ vào phòng anh dù là rất mong muốn... Từ bé mẹ đã dạy cô những điều cấm kỵ , con gái phải giữ ý tứ nhất là chuyện vào phòng của một người đàn ông khi mình chưa là vợ của người ta... Nhưng... Nhi nghĩ đến Hoa và hít thật sâu... Tay cô chạm vào nắm đấm cửa, vừa hay cô biết cửa không đóng chặt... Định đẩy cửa vào thì cô nghe thấy tiếng Phương vọng ra... Hình như anh đang nói chuyện điện thoại... Nhi chẳng biết nên gõ cửa hay nên đi xuống... Nhưng sự tò mò lấn át tất cả... Nhi im lặng lắng nghe...
_Anh sẽ đến đón em đi ăn sáng... rồi tụi mình đi siêu thị mua đồ... Nhà lại hết thức ăn rồi !
Có cái gì đó không bình thường... Nhi cảm thấy khó thở... Phương đang nói chuyện với ai? Một người con gái khác? Một mối quan hệ khác?
Tiếng Phương vang lên, dội vào tim Nhi từng đợt :
_ Không chịu... Làm sao lại để anh khổ sở trong nỗi nhớ em như thế hả? Em ác lắm biết không?
Nhi nghe mằn mặn ở môi... Nước mắt nhỏ từng giọt xuống bàn tay vẫn còn để trên nắm cửa...
_ Anh quyết định rồi. Ngày hôm nay em phải dành cho anh ! Hôn em nè !
Nhi xoay bước bỏ đi... Phía trước chông chênh , méo mó... Tiếng nức nở của con tim không thoát ra được... Cô cũng không biết cô xuống cầu thang bằng cách nào , gục đầu vào lòng bà Lan ra sao... Chỉ biết rằng trái tim của mình đã bị vỡ vụn mà cô không thể nào cứu vãn được... Trong phòng bà Lan, Nhi im lặng để bà vuốt ve, không nghe thấy bất kể cái gì nữa... ngoài giọng nói hạnh phúc của Phương với một cô gái khác..." Mình đã ngủ quên trên hạnh phúc giả tạo này quá lâu ! " Nhi chợt nghe thấy tiếng của một cô gái, rất giống giọng mình , nhưng nghẹn ngào và tức tưởi... " Đúng thế đấy ! " Nhi trả lời, mắt nhắm lại , nước mắt không vì thế mà ngừng rơi....
Người đàn ông lấy chiếc khăn mùi xoa trong túi áo, lau những giọt mồ hôi đang thi nhau túa ra khắp mặt. Bàn tay ông ta lóng ngóng như sắp làm rơi chiếc khăn. Trước mặt ông ta, một mệnh phụ uy quyền đang tỏ ra không hài lòng với công việc đang mang tên " thất bại " của ông từ một tháng nay. Bên cạnh bà là một cô gái trẻ, đôi mắt sũng nước như thể cuộc đời này là một bể sầu vô cùng tận. Không khí xung quanh cũng không dám... giao động dù chỉ một giây.
_ Sao? Tôi chờ kết quả của ông đã gần tháng nay rồi đấy! _ Mệnh phụ nhếch môi, đôi mắt vừa quét một tia nhìn khắc nghiệt về phía người đàn ông, tỏ rõ sự không tin tưởng của mình vào tài năng của người đối diện.
_ Vâng... Quả thực cậu nhà rất khó... theo dõi!
_ Nếu dễ thì tôi đâu có nhờ ông?
_ Thưa bà...
Người đàn ông ngập ngừng, cúi đầu xuống rồi lại ngẩng đầu lên. Ông đưa mắt nhìn sang cô gái, như đoán được ý ông , bà Lan nhẹ nhàng trở lại:
_ Không sao... giờ nó đã như là con tôi rồi... Mọi chuyện của thằng Phương không việc gì phải giấu hết!
Người đàn ông mỉm cười:
_ Vâng , tôi biết rồi...
_ Vậy ông thu thập được gì rồi?
Nhi giấu một tiếng thở dài thật sâu trong lòng, cố không để bật khóc. Chưa bao giờ cô có thể tưởng tượng cảnh này lại có thể xảy ra với mình... Ngồi nghe mà cứ như là đang nghe một câu chuyện éo le nào đó chứ chẳng phải chuyện của mình... Thật ra... sao mọi sự lại dẫn đến nông nổi này?
_ Gần một tháng theo dõi cậu nhà, tôi không dám giấu diếm chuyện tôi bị... cắt đuôi khá nhiều lần. Tôi vẫn thấy cậu ấy cùng một cô gái rời khỏi công ty nhưng sau đó thì...
Bà Lan bậm môi, nghĩ ngay tới ngôi nhà riêng biệt của Phương, lòng cuộn lên một cơn sóng giận dữ. Nó cả gan tới mức vậy ư?
_ Nhưng... hôm qua tôi đã theo được cậu nhà tới sân bay... Đây là tư liệu về cô gái ấy , trong đó có một số ảnh chụp được vào ngày hôm qua...
Người đàn ông lóng ngóng đưa tập tư liệu màu xanh cho bà Lan. Nhi ngồi bên cạnh, khẽ quay mặt đi như muốn trốn chạy.
_ Việc điều tra lúc này cũng đã dễ dàng hơn... chỉ có điều...
Ông ta dừng lại khi nhận thấy nét kinh hoàng trong đôi mắt của khách hàng. Bà Lan kêu lên khe khẽ khi rút ra tấm ảnh...
_ Không thể như thế... Làm sao có thể...?
Nhi nhìn bà rồi nhìn xuống tấm ảnh bị bà buông rơi, đang chao nghiêng xuống tấm thảm màu hoa đỏ... Tấm ảnh nổi bật bởi ánh sáng tươi tắn của buổi sớm mai trong khung cảnh hiện đại của sân bay... Phương đang hôn rất âu yếm lên vầng trán cao của một người con gái... rất quen thuộc... quen thuộc tới mức Nhi phải bật lên một tiếng cười khan. Có ai ngờ?
_ Chẳng phải... chẳng phải cô gái mà bác đã gặp trong bệnh viện sao?
Nhi nhặt tấm ảnh lên, tự nhiên lại thấy bình tĩnh lạ lùng. Làm sao cô có thể thua Khuê được? Khuê không xứng đáng với Phương... không xứng một chút nào cả...
_ Cô ấy hiện giờ là trợ lý của Phó Tổng giám đốc! _ Người đàn ông lên tiếng.
_ Được rồi! _ Bà Lan mệt mỏi nói _ Ông có thể ra về... Tôi cảm ơn ông về những thông tin này...
_ Có gì bà cứ cho gọi. Tôi chào bà, chào cô!
Người đàn ông đứng dậy, lại lấy khăn mùi xoa lau khắp mặt. Bà Lan buông tập tư liệu ra, quay lại phía Nghi. Bà mỉm cười động viên :
_ Có lẽ mọi việc không đến nỗi tệ lắm đâu...
_ Cháu chỉ không ngờ... anh ấy lại... Và còn Khuê nữa... cậu ấy biết rõ là cháu yêu Phương đến mức nào cơ mà? _ Nhi gục mặt vào tay, trái tim mỏi mệt , nước mắt đã cạn khô... Những dự cảm lan man ngày xưa giờ đã trở thành hiện thực. Hạnh phúc của cô đã tan như bong bóng xà phòng mất rồi...
_ Bác đã coi cháu như con dâu trong nhà... nên không thể có bất cứ một đứa con gái nào bước vào nhà này nữa. Sau khi Phương đi công tác về... chúng ta sẽ bàn đến chuyện cưới xin... Cháu đồng ý chứ?
Nhi ngẩng lên, khe khẽ lắc đầu. Bà Lan nắm lấy tay cô, bóp nhẹ :
_ Bác biết tâm trạng hiện tại của cháu... Nhưng chán nản thì chỉ có thiệt thòi mà thôi... Sinh con ra thì cha mẹ nào mà chẳng hiểu tính tình của con mình chứ? Thằng Phương là đứa ham chơi, nhưng chuyện tình cảm chân thật thì lại rất cầu toàn. Bác tin... cháu mới là người nó cần, Nhi à!
_ Hãy cho cháu thời gian để chấp nhận chuyện này! _ Nhi cười nhợt nhạt _ Cháu cũng cầu toàn chuyện này chứ huống gì ai?
_ Vậy... bác chỉ xin cháu tha thứ cho thằng Phương mà thôi...?
Trước mắt Nhi là tấm ảnh rất hạnh phúc của người mà cô thương yêu nhất.... Hiện thực giống như một bức tranh ba chiều... méo mó, chòng chành... Giá mà nó chỉ là một cơn ác mộng... thì chỉ cần tỉnh dậy là mọi việc sẽ tan biến hết... Nhi nhắm mắt lại... Sẽ không sao đâu... Mình sẽ chấp nhận được chuyện này... vì mình có thể nào yêu được ai khác nữa ngoài Phương cơ chứ?

*Camellia*
25-05-2007, 06:02 AM
Ngày hôm nay là ngày thứ hai Phương đi công tác nước ngoài, Khuê uể oải tựa đầu vào thành cửa, nơi nhìn ra cái ban công nho nhỏ có treo một vài giò phong lan tím ngát. Đầu óc trống rỗng mà không có một ý nghĩ nào hình thành nổi... Tình trạng này diễn ra bao lâu rồi cô cũng chẳng nhớ nữa... chỉ biết con người cô dường như đã đi đâu đó rất xa...
Vệt nắng cuối chiều sắp tắt, Khuê chợt nhớ tới bữa cơm tối nhưng... trong nhà đã không còn ai nữa... Mẹ cô đã về quê từ hôm qua, và còn ở đó với Quân cho đến hết tuần này, Khanh thì cũng có đợt công tác tận Đà Nẵng. Mọi người đều đi hết trong đúng cái tuần này... một tuần có quá nhiều tồi tệ sẽ diễn ra. Một mình Khuê làm...và một mình cô gánh chịu...
Khuê đứng thẳng dậy khi nghĩ tới đó. Thứ ý nghĩ đã diệt sạch bao nhiêu tình cảm tốt đẹp... nhưng lại làm bùng lên ngọn lửa địa ngục tàn nhẫn và ích kỷ... Biết mà không thể ngăn cản, sai nhưng vẫn phải làm. Để rồi... đến một lúc nào đó, với cái hy vọng rằng con kiến sẽ thoát khỏi cái miệng chén nghiệt ngã để trở về với gia đình... trở về với chính cuộc sống vốn có của nó... Đó là cuộc sống của những lối đi thẳng tắp... tràn ngập những hi vọng no đủ ở cuối đường!
Lặng lẽ đưa mắt nhìn xuống con đường trước cửa nhà, Khuê đợi cho đèn đường được thắp lên. Cô rất sợ cái cảm giác cô đơn, yếu đuối của khoảnh khắc giao nhau giữa ngày và đêm... Mong sao nó diễn ra thật nhanh và chấm dứt bởi ánh điện vàng vọt nơi góc phố, nơi những con thiêu thân tự lao mình vào địa ngục... Khoảnh khắc đó cũng có màu tím... giống những đóa lan kia...
Phá tan sự tĩnh lặng của con đường là tiếng một chiếc xe ô tô đang rề ga rất nhẹ. Khuê cười nhẹ khi thấy hai người phụ nữ bước từ trong xe ra. Một người cô đã từng gặp, còn người kia... chỉ cần một chút xíu suy nghĩ là đoán ra được. Cô khẽ xoay người khi nghe thấy tiếng chuông cổng réo rắt. Cuộc gặp gỡ này muốn tránh cũng không thể tránh đươc... nhưng kể ra họ cũng biết lựa chọn thời gian quá đi!

Xuất hiện trước mắt bà Lan là cô gái đã từng có mặt trong bệnh viện. Vẫn nụ cười hiền lành ấy nhưng những ác cảm đã biến nó thành không thể chấp nhận được... Bà chỉ nhếch mép một cái để đáp trả. Khuê không phật lòng, cô hòa nhã cúi chào :
_ Chào hai bác !
_ Tôi có chuyện muốn nói...
_ Vậy mời hai bác vào!
Khuê đợi hai người khách bước hẳn vào mới đóng cổng. Bước nhanh để bắt kịp, Khuê tận tình đặt hai đôi dép đi trong nhà trước khi họ đặt chân lên tấm thảm. Bà khách thứ hai có vẻ bực bội và cố tỏ ra không quan tâm đến hành động của Khuê...
Đặt hai cốc nước lọc để mời khách, Khuê dịu dàng:
_ Mời hai bác uống nước... Tiếc là...
_ Cô còn nhớ tôi chứ? _ Bà Lan lạnh lùng hỏi ngay. Khuê buông cố nước ra, mỉm cười gật đầu.
_ Vậy thì không cần phai khách sáo... Cô biết vì sao chúng tôi lại đến đây , phải không?
_ Thật lòng là cháu không biết!
Người phụ nữ bên cạnh bà Lan nhướng người lên toan nói nhưng đã bị giữ lại. Khuê hất nhẹ mái tóc ra đằng sau, rồi cô ngồi im, chờ đợi.
_ Lần gặp ở bệnh viện ... tôi tưởng cô là một cô gái ngoan, tốt bụng và biết quan tâm người khác... Nhưng... đúng là không thể trông mặt mà bắt hình dong được thật.
_ Cháu không hiểu? _ Khuê ngạc nhiên.
_ Chị Lan... không thể chịu nổi nữa rồi...
_ Bình tĩnh đi! _ Bà Lan gắt lên khiến bà Duyên giật mình. Khuê không còn ngạc nhiên nữa, cô hỏi nhẹ :
_ Cháu có gì phật ý bác sao, thư phu nhân Chủ tịch Hội đồng quản trị?
_ Làm người phải biết đến chữ liêm sỉ cô gái ạ! _ Bà Lan nhếch môi khinh miệt_ Cô quyến rũ người yêu của bạn mà vẫn có thể hỏi tôi câu đó sao?
Khuê hơi chững lại. Cô biết nhưng còn có nhiều thứ đáng quan tâm hơn nữa... Đó là lòng căm thù... đó là sinh mạng của đứa em trai duy nhất... đó là cuộc đời đầy nước mắt của mẹ... Liêm sỉ của bản thân cô, có sá gì?
_ Nhà họ Hoàng không bao giờ chấp nhận một cô con dâu không có biết đến tự trọng... và đầy toan tính như cô đâu!
Mười tám năm về trước... mẹ cũng phải hứng chịu những lời nói này của nhà họ Hoàng. Họ không thể chấp nhận một cô con dâu chen ngang dù rằng con trai nhà họ mới chính là nguyên nhân của sự chen ngang đau đớn đó... Khuê nắm chặt tay lại, cố dìm cái hình ảnh đầy nước mắt của mẹ khi ôm cô trong lòng vào đêm đó xuống tận sâu đáy lòng... Người ta... người ta cứ luôn cho mình cái quyền được miệt thị người khác mẹ ạ... Con sẽ không khóc đâu... không bao giờ đâu, nên mẹ đừng lo lắng nữa...
_ Hãy từ bỏ đi!
_ Anh Phương yêu cháu!_ Khuê nhìn thẳng vào mắt bà Lan, thấy khuôn mặt bà đanh lại.
_ Chẳng qua cũng chỉ là một cuộc ăn chơi xa xỉ của nó mà thôi! _ Bà Duyên phẩy tay_ Thằng Phương đã mua cô với cái giá trên trời từ một vũ trường nào đó, chẳng phải sao? Yêu đương cái gì chứ? Nực cười.
Bà Lan quay sang nhìn cô em dâu như không tin nổi cái sự thật đó. Bà Duyên cười nhẹ:
_ Thằng Cương nói với em. Em cũng tính nói lại với chị nhưng gấp quá... Hạng người như cô ta thì chị lo gì cho mất sức... Sớm muộn gì thì Phương nó cũng bỏ thôi...
Khuê lặng thinh. Vậy là họ cũng đã biết cái quá khứ lẽ ra phải được chôn vùi ấy... Người ta giàu người ta không thể chấp nhận một cô gái đã có một con làm dâu cũng như không chấp nhận nổi một cô gái từng là gái nhảy vậy... Nhân phẩm trong sạch... cuộc đời hoàn hảo chỉ có thể có trong những ngôi nhà được dát vàng ư?
_ Ra vậy... Một con bé hư hỏng núp dưới tấm áo của một cô sinh viên ư?
Khuê bậm môi lại... Phải bình tĩnh... Chẳng phải mọi việc đã tính trước rồi sao?
_ Cô không xứng đáng chút nào cả... Giờ có yêu cầu cô nghĩ tới tình bạn chắc cũng khó phải không? Người như cô... liệu có nghĩ được đến chuyện từ bỏ... một mối lợi?
_ Không... dĩ nhiên là thế! _ Khuê ngẩng đầu lên, cười nhẹ _ Mỗi người đều có một cuộc đời... Phương là cuộc đời của cháu, vậy tại sao cháu phải từ bỏ?
_ Phương hay là tiền bạc của nó? _ Bà Duyên nhấn giọng _ Người như cô tôi biết lắm mà...
Bà ta liếc mắt nhìn quanh, chép miệng :
_ Có khi cái nhà này cũng do thằng Phương mà có ấy chứ nhỉ?
Bà Lan đứng lên, nhún vai:
_ Về thôi. Tôi tưởng người thằng Phương mê như thế nào mới đáng lo chứ... Nó kém cỏi thế này, chẳng bằng một phần của con Nhi... Mình không phải bận tâm nữa.
_ Chị nói đúng đấy... Mà...hãy sống bằng sức lao động của mình đi... không thì hối hận không kịp đâu đấy!
Bà ta quay lại nói với Khuê như thể ban ơn cho một kẻ hèn mọn. Khuê nhìn theo hai chiếc bóng đang lẫn vào màn đêm mờ mờ... cố nhìn thật lâu, thật chăm chú nhưng sao mà chỉ giống như hai bóng ma quanh quẩn đêm đêm trong giấc mơ bé dại ngày xưa... Họ đến, họ quát mắng, họ xỉ vả... họ miệt thị... và họ đi... để lại một vết thương lòng rộng hoác, ngàn đời không thể lành nổi...
_ Chị à... sao em thấy nó quen quen thế nào ấy! _ Bà Duyên băn khoăn khi đã yên vị trong xe. Bên cạnh, bà Lan nhăn nhăn mặt với vẻ bực mình chưa tan hết:
_ Cô hãy để tôi yên một lát! Cái thằng con trời đánh này...
_ Mình còn lạ gì tính ăn chơi của nó hả chị? Bất quá thì mình cho con kia ít tiền thế là xong ấy mà...
_ Cái Nhi xinh đẹp chứ có xấu xí gì cho cam?
_ Vậy như em đây... sao phải chờ chồng suốt 17 năm? _ Bà Duyên nhếch môi buồn bã _ Ở đời lắm sự xảy ra lắm chị à. MÌnh lường trước được thì đã là ông trời rồi.
Bà Lan thở dài. Đứa con trai nhiều tài năng mà cũng không thiếu thói hư tật xấu của bà đã khiến cho bao nhiêu người phải mất ngủ. Bà đã buông lỏng nó quá lâu mất rồi... Nếu bây giờ mà không giải quyết dứt điểm... có thể một bi kịch thứ hai trong nhà họ Hoàng có thể lại xảy ra... Nhìn sang cô em dâu, bà chợt thấy xót xa, lấy chồng mà phải chịu cảnh cô độc suốt bao năm trời... Người đàn ông, họ chỉ biết đến bản thân, chỉ biết đến những thú vui của chính mình... bỏ quên nghĩa vụ, bỏ quên cả những hoài vọng rất người...
_ Em chẳng còn hi vọng gì ngoài thằng Duy Anh cả...
_ Giờ thì chú ấy đã về... Cô cũng đã tha thứ rồi mà...
_ Vết thương thì vẫn để lại sẹo chị à ! Có mấy ai được toàn vẹn đâu?
Toàn vẹn ư? Đúng là ở đời khó mấy ai đạt được như thế cả... Bà nhớ tới Nhi mà thương đến nhói lòng... Con bé, dù thế nào cũng đã hứng chịu một vết thương rất nặng. Năm tháng có trôi qua thì cái sẹo còn lại vẫn làm người ta nhức nhối... Nhân tình thế thái hỏi chăng có bao giờ dứt hết chuyện buồn đau?
_ Chỉ có phụ nữ mình khổ thôi, chị nhỉ? Rồi em sẽ dạy thằng Duy Anh phải yêu đương cho nó đường hoàng lại...
_ Ừ... cứ lấy gương của anh nó ra ấy!
_ Dù sao chị cũng đã tìm được cái Nhi. Con bé vừa đẹp người lại đẹp nết, chứ thằng Duy Anh đã đưa về được ai như thế đâu. Mấy đứa em giới thiệu thì nó chê đủ cách. Thế có bực không cơ chứ?
_ Cô cứ từ từ , nóng vội việc ắt bất thành. Duy Anh là đứa biết nghe lời, nó sẽ không gây hậu quá nghiêm trọng như thằng Phương đâu...
Hai bà lại thở dài, buồn bã. Người tài xế nhẹ nhàng đưa xe vào cổng. Ánh sáng chan hòa từ ngôi nhà hắt ra giống như một niềm tự hào từ bao đời của dòng họ, thách thức màn đêm... thách thức cả những điều không hoàn hảo của cuộc đời. Người tài xế rùng mình. Thế giới ấy quá xa vời biết bao!



Để chuông điện thoại kêu thật lâu, Khuê mới nhấc lên.
_ Khuê à?
_ Vâng! _ Khuê nắm chặt điện thoại trong tay.
_ Em sao thế? Hôm nay ngoan hiền bất ngờ à? _ Giọng Phương trêu chọc.
_ Em không sao.
_ Anh biết rồi... Chắc xa anh phải không?... Anh nhớ em quá đi...
_ Còn em... công việc bận quá! _ Khuê đưa mắt nhìn vào trong gương, ngạc nhiên khi thấy khuôn mặt mình... Không một cảm xúc nào cả!
_ Chỉ... thế thôi sao? _ Phương có vẻ hơi... giận dỗi.
_ Vâng.
Khuê trả lời, khẽ mỉm cười với mình trong gương. Đây là những cái mày muốn... và sẽ không việc gì phải nuối tiếc cả!
_ Đúng là có chuyện rồi! _ Phương nghiêm trọng _ Em nói cho anh nghe xem nào... Em ốm à?
_ Đã bảo không sao rồi mà! _ Khuê hơi gắt_ Em có chuyện bận bây giờ. Nói sau nhé? Chào anh.
_ Ơ...
Khuê chủ động tắt máy, và tiện tay cô khóa nguồn luôn. Với lấy cái sắc tay, Khuê đứng dậy. Trên người cô là một bộ váy màu đen tuyền, có những nếp gấp rất khéo ở thân vay. Chiếc váy để lộ bờ vai mảnh mai, trong như ngọc. Cô Lệ Huyền xưa kia lại xuất hiện... giống như cái vòng đời của một con bướm đêm xinh đẹp... Số phận của cô đã là như thế này rồi, có muốn khác đi cũng chẳng được. Khuê nhìn xuống cái điện thoại đang nằm chơ vơ bên mấy lọ mỹ phầm... " Người ta không cho em được nắm lấy tay anh đâu... Em phải buông ra thôi. Chiến đấu lại số phận thì em không làm nổi nữa rồi... Hãy để em sống như vốn phải vậy... Tạm biệt anh!"
Khuê quay gót đi ra ngoài và đóng cửa lại. Căn nhà chìm trong một màn đêm thật sâu, thật tĩnh lặng. Khuê không ngoái lại nhìn nữa. Chiếc tắc xi đã chờ cô ở trước cổng. Khuê bật cười... Đó là chuyến xe đưa cô xuống địa ngục... rất lạnh lùng và nhanh chóng... Phía trước, chỉ có một con đường duy nhất để đi. Khuê bước nhanh lên phía ấy, bỏ lại đằng sau một quãng đời ngọt ngào nhất mà cô tin, đó là món quà quý giá Thượng Đế đã ban thưởng cho cô... Nhưng nó cũng đã bị Người lấy lại mất rồi!

Bao Nhung
07-06-2007, 01:19 PM
Ừm, đã hết đâu! Xin lỗi mọi người nha, vì dạo này bận quá! Sau khi bảo vệ khoá luận xong sẽ cố gắng hơn để hoàn thành!
Câu truyện này còn dài nữa mà. Đấu tranh liên miên nữa ấy chứ!
Thanks!

gaubien812
08-06-2007, 01:03 PM
Chị Nhung cố post nhanh nhanh lên nha. Truyện hay nhưng buồn quá à!
Em thik truyện này với truyện Thiên sứ mùa đông của chị Nhung kinh khủng.

itzanhthule
10-06-2007, 04:52 PM
Truyện hay quá, cám ơn chị Nhung nha. Khi nào chi bảo vệ luận văn xong nhớ post típ nha chị

mixuka
12-06-2007, 07:19 PM
em chúc cho chị sẻ bảo vệ luận án thành công và xuất sắc!! CỐ LÊN NHANH CHỊ!!!!!!!!!!!!

vịt_con_xấu_xí
17-12-2008, 02:05 AM
Topic này để khá lâu rồi ^^" giờ quay lại để post tiếp, tuy rằng truyện vẫn chưa hoàn thành... Chúc vui

~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

Quán bar đã có khá nhiều người. Nhạc êm êm trong ánh đèn sẫm màu. Từ cửa ra vài, Khuê đã có thể nhìn thấy Duy Anh đang cùng hai người bạn ngồi ở chiếc bàn gần nhất với sàn nhảy nho nhỏ. Khuê hít một hơi thật sâu để có can đảm bước vào… Chọn một chỗ ngồi ở quầy sao cho đúng tầm mắt của Duy Anh nhất, Khuê nhún nhẹ vai khi xoay tròn chiếc ghế. Người phục vụ mỉm cười:

_ Cô dùng gì?

_ Một Brandy!

Anh ta nhướng mắt ngạc nhiên một chút, nhưng cũng nói:

_ Vâng, cô chờ chút!

Có một vài đôi đã kéo nhau ra sàn nhảy, dính chặt vào nhau trong tiếng nhạc dìu dặt. Khuê nhìn cốc rượu trong suốt, nhớ rằng đã có lúc Phương nói mình sẽ là một cơ chế ngăn cản cô trượt dốc… Nhưng bây giờ thì anh lại ở rất xa!

Cốc rượu có sẵn mấy viên đá nhỏ được đặt trước mặt Khuê, cô mỉm cười nhẹ, nhấp một chút. VỊ rượu mạnh tới mức Khuê có thế cảm nhận cổ họng mình như đang bị bốc cháy, nhưng cô cố không nhăn mặt. Tay phục vụ vẫn nhìn cô lom lom...

Uống hết một cốc thì Khuê đã ngấm rượu. Đầu váng vất tựa như đang ở trên biển. Khuê bắt đầu cười với anh phục vụ, vuốt mái tóc ra sau một cách lả lơi. Anh ta có vẻ hơi sững người lại.

_ Cho thêm nữa đi!_ Khuê vẫy vẫy tay, mỉm cười lần nữa_ Tôi nghĩ rằng tôi sắp say... nhưng dừng lại thì không được rồi. Brandy có vị tuyệt thật!

_ Vâng...

_ Không hợp với cô đâu!

Khuê quay lại, tỏ ra phật ý với người vừa xuất hiện. Và không để ý gì đến người ấy nữa, cô nâng cái cốc chỉ còn mấy viên đá nhỏ chưa kịp tan hết. Anh phục vụ nhún vai, tiến lại để rót thêm rượu. Nhưng Duy đã giằng lấy cái cốc từ tay Khuê, giọng hơi gắt:

_ Dừng ở đây và về ngay cho tôi!

Gương mặt của Quân đang giận... nhưng cũng có thể là không phải vậy. Khuê chưa bao giờ thấy Quân bừng bừng như thế ... Quân hiền lành, đáng yêu biết chừng nào! Lẽ ra bây giờ có thể em còn được sống, mà dù em ... không còn thì cuộc đời của em không thể bất hạnh thế... Tại ai chứ?

Khuê cúi gằm mặt xuống, suy nghĩ... Suy nghĩ mãi rồi mới ra được gương mặt cô căm ghét. Bất chợt, cô chỉ muốn lao đến, phá tan tành mọi thứ để được tự do... Cô muốn uống rượu, tự do uống cho đến lúc không còn phải thấy gương mặt ám ảnh ấy nữa... Nhưng người kia lại cấm cô với nỗi giận dữ vô cớ của anh ta... Đàn ông các người giỏi thật! Lúc nào cũng muốn chi phối người khác sao?

_ Mấy giờ rồi nhỉ? _ Khuê ngẩng lên, mỉm cười_ Tôi không nhớ là mình phải làm việc vào lúc này đâu, thưa sếp!

Duy dường như không kiềm chế được nữa, anh nắm lấy tay của Khuê, kéo mạnh cô dậy. Khuê chới với, ngã nhào vào người Duy, rồi khuỵu xuống sàn nhà vì choáng váng. Nhiều người bắt đầu chú ý. Duy không màng, xốc Khuê dậy với sự thô bạo chưa từng có. Khuê ghì lại, la toáng lên:

_ Buông tôi ra... Anh điên à? Anh có quyền gì chứ?

Và mặc cho Khuê kêu gào, Duy lôi được cô ra ngoài. Không khí trong lành khiến Khuê tỉnh trí lại. Cô hẩy Duy ra, gằn giọng:

_ Lần đầu và là lần cuối anh được quyền làm như thế này, nghe chưa?

_ Cô đáng bị mấy cái bạt tai!_ Duy trừng mắt_ Anh Phương có biết cô như thế này không?

Khuê bật cười khan, vuốt tóc, hất mặt nhìn lên trời. Ánh điện đường chiếu vào gương mặt cô mà như thể chính cô đang toả sáng. Lòng Duy dịu lại...

_ Không liên quan gì anh!_ Khuê lại cười. Cả buổi này, không hiểu sao cô có thể cười nhiều được như thế... Không phải vì vui, cũng chẳng phải buồn ngao ngán... mà vì một điều gì đó thôi thúc, ẩn sâu trong bóng tối bắt cô phải cứng rắn, bất cần... Nụ cười bất cần nên nó đẹp đến nao lòng...

Khuê mở mắt, nhìn chong chong lên trần nhà, hình ảnh cuối cùng của đêm hôm qua lưu lại trong đầu cô đang được tua chầm chậm lại. Duy vì lo lắng cho cô, hay vì lý do nào đó đã theo cô tận về nhà, và lại có cuộc cãi vã bùng nổ ngay trước cổng nhà cô. Duy nói rằng sẽ coi như không thấy chuyện này, và mong rằng cô hãy gạt tất cả những gì vướng mắc để cùng Phương đấu tranh cho tình yêu của mình. Khuê đáp trả bằng thái độ xấc láo, cô đã bảo rằng đó là chuyện của cô, cô tự giải quyết được. Những ai không có " phận sự" thì đừng có tham gia... nghe rất chói tai nếu như cô cứ phải nghe người khác nói này nói nọ. Mà thực ra họ có biết gì đâu chứ? Thế là Duy khùng lên, suýt nữa thì cho cô cái bạt tai thật... Về điểm này, hai anh em nhà họ Hoàng giống nhau đến kinh ngạc, khiến trong một tích tắc Khuê mềm lòng lại...

Đoạn băng kết thúc, Khuê khẽ nhắm mắt lại, lấy lại quyết tâm và rời khỏi giường. Tay cô chạm vào chiếc điện thoại lạnh lẽo. Khuê mỉm cười, khởi động nguồn... Và gần như ngay lập tức điện thoại rung...

_ Anh à...

_ Em làm sao vậy hả? Em bị ốm ư? Em...

Khuê chặn ngang chuỗi câu hỏi dồn dập của Phương bằng cách hắng giọng trong trẻo:

_ Em chỉ buồn ngủ ...

_ Em có biết làm anh lo thế nào không chứ? Anh gần như muốn chạy ra ngay sân bay để về với em đấy...

Bước ra ngoài ban công, Khuê thấy nắng chiếu nhẹ nhàng trên mấy giò phong lan, cô thì thầm:

_ Em xin lỗi...

_ Vậy thì đừng làm đứng tim anh lần nào nữa nhé. Đau lắm đấy! Anh không thể chịu đựng nổi với ý nghĩ em biến mất khỏi cuộc đời anh đâu!

_ Em đã bảo sẽ ở bên cạnh anh cơ mà? ... Ám ảnh anh suốt đời ... lúc đó đừng có sợ đó nhé!_ Khuê bật cười nho nhỏ, tay nghịch ngợm giò phong lan gần nhất. Cô đúng là sẽ trở thành như thế đấy...

bòcon_nosua
17-12-2008, 04:51 AM
ặc đúng là vịt phát xít thật có thì post dài chút đi có tí xíu à.tui đợi cái truyện này lâu lắm rồi.anyway thanks vịt đã post tiếp.

vịt_con_xấu_xí
17-12-2008, 07:53 AM
chị BN post nhiêu đó, vịt con thấy sao, post vậy, sao lại mắng vốn vịt :rain:

bòcon_nosua
17-12-2008, 07:06 PM
sorry vit con.dont no mà really sorry.hì hì hì sorry lần nữa.

violet_0203
21-12-2008, 04:31 PM
sao ít zay.cho dân làng đọc nhìu chút đc hok?