PDA

Xem đầy đủ chức năng : Như Ánh Sao Khuya - Hoàng Thu Dung



vn_girl00
11-11-2006, 12:52 AM
Thúy Nhi ngồi bên cạnh ông Luân . Cô chống cằm nhìn mãi xuống ly nước . Bàn ăn đã kết thúc mà ba cô hình như vẫn chưa có ý định về . Ông mãi nói chuyện với Minh Phương đến nỗi không nhận ra cái nhìn trách móc của cô .

Minh Phương tiếp chuyện với ông Luân . Anh hầu như cũng không để ý đến sự có mặt của cô . Thúy Nhi ghét cay ghét đắng vẻ lạnh lùng , kênh kiệu của anh ta . Thỉnh thoảng, cô ngước lên liếc anh ta một cái, ,rồi lại nhìn ông Luân với vẻ trách móc . Cô ngọ nguậy như ngồi trên lửa . Muốn về mà không cách nào về được , thật. chán muốn chết .

Ông Luân và Minh Phương lại chuyển đề tài về hoạt động của công ty . "Kiểu này thì nói đến sáng cũng chưa chắc hết chuyện" . Thúy Nhi rên thầm trong bụng . Cô ngán ngẩm quay ra ngó mấy chiếc ly trên bàn . Cô cứ xoay trở trên ghế, trông khổ sở như một đứa bé hiếu động bị phạt ngồi một chỗ . Đứa bé thì còn có thể biết được bao giờ nó được tha . Còn cô thì ... chắc phải đợi đến lúc nhà hàng đóng cửa, trong khi bây giờ mới có chín giờ . Thật là khổ !

Thúy Nhi chợt nhìn thấy một người từ cửa đi vào . Bà ta mập ú, tròn quay như trái banh . Đã vậy, mái tóc lại ngắn ngủn, uốn xoăn tít trông thật ngộ nghĩnh . Thúy Nhi suýt phì cười . Nhưng nhớ ra có ba ngồi bên cạnh, cô vội ngậm miệng nhìn xuống ly nước, dáng điệu nghiêm chỉnh như bà cụ .

Nhưng cô chỉ nghiêm chỉnh được một lát, rồi lại ngước tìm bà ta . Ánh mắt cô chợt chạm phải tia nhìn của một thanh niên ngồi ở bàn xéo bên kia . Anh ta hình như đã nhìn cô nãy giờ, và đà thấy cô cười ra sao . Thấy cô ngước lên, anh ta nháy mắt với cô, rồi lại nhìn về phía người phụ nữ mập ú . Anh ta hơi nhướng mắt lên, như bảo " Buồn cười quá hả ?" . Đúng là một cử chỉ đồng cảm .

Tự nhiên Thúy Nhi cuời lại với anh ta . Vậy là ở đây đâu phải chỉ có mình cô thừa thãi . Còn có một người đồng tình với cô đó chứ . Đó là anh ta .

Người thanh niên bên kia chợt đứng lên ra về . Anh ta giơ tay chào cô . Thúy Nhi rất bất ngờ về cử chỉ đó, nhưng cũng gật đầu đáp lại . Cô ngồi im, nhìn anh ta khoác vai hai người bạn đi cùng . Dáng điệu của họ có vẻ lãng tử làm sao ấy .

Họ đi mất rồi, Thúy Nhi quay lại nhìn ông Luân . Ông vẫn thao thao nói chuyện . Cô thở hết một cái, rồi lại ngồi im ngán ngẩm .

Được một lát, cô chán đến nước chịu hết nổi, và kéo ghế đứng lên :

- Con ra ngoài một lát nghe ba ?

- Ừ .

Ông Luân chỉ hơi quay đầu lại trả lời cô, rồi lại tiếp tục nói chuyện . Thúy Nhi rời khỏi bàn, đi ra ngoài . Cô đứng lưỡng lự ở cửa, chưa biết đi đâu thì một giọng nói đã vang lên bên cạnh :

- Thế nào, chịu hết nổi rồi à ? Chán lắm phải không ?

Thúy Nhi quay lại nhìn . .Hai mắt cô bỗng mở lớn ngạc nhiên khi nhận ra người thanh niên lúc nãy . Anh ta đứng trước mặt cô, tay thọc vào túi quần, đầu nghiêng nghiêng và nụ cười tò mò trên môi . Thấy Thúy Nhi cứ đứng nhìn, anh ta lại lên tiếng :

- Cô muốn đi đâu vậy ?

- Tôi chưa biết, chỉ định ra ngoài một chút .

- Ra ngoài hả ? Nhưng ở đây đâu có chỗ nào để chơi . Đi theo tôi ! Trên đây là sân thượng mát lắm .

Nói rồi anh ta đi lên cầu thang . Thúy Nhi cũng lững thững đi theo . Lên hết mấy bậc thang cô thấy anh ta mở cửa sân thượng rồi quay lại vẫy cô :

- Lên đây ! Tối nay có trăng đó .
Đúng là có trăng thật . Thúy Nhi bước ra sân, cô nhìn quanh . Sân thượng sáng một màu bạt thật dễ chịu . Có cả bộ bàn ghế ở góc sân, cạnh đấy là mấy chậu hoa . Thúy Nhi buột miệng :

- Ở đây đẹp quá . Nếu không lên đây, có lẽ tôi không biết trăng sáng thế .

- Tôi biết cô sẽ thích mà, còn hơn ngồi ở dưới nghe ba cô nói chuyện . Chán quá hả ?

- Sao anh biết tôi chán ?

Tên con trai cười to :

- Làm sao mà không biết được . Tôi đã theo dõi cô từ đầu và đã thấy cô nhăn nhó loay hoay một chỗ, thỉnh thoảng lại nguýt háy anh ta . Như vậy không chán là gì ?

Thúy Nhi nói xuôi xị :

- Đúng là tôi đang bực mình . Ngồi yên một chỗ tôi chịu không nổi .

Tên con trai gật gù như hiểu và hất đầu về phía góc sân :

- Đến đó ngồi đi .

Thúy Nhi không phản đối . Cô đến ngồi xuống băng đá . Hắn cũng ngồi đối diện với cô . Nhìn cô một lần, rồi hắn cười :

- Tên gì vậy ?

Bị hỏi bất ngờ, Thúy Nhi không biết có nên nói thật hay không . Tự nhiên cô buột miệng :

- Tên Hồng Hạc .

- Hồng Hạc à ? Tên nghe hay nhỉ ! Nó gợi cho người ta nhớ đến những bức tranh thủy mạc của Trung Quốc . Những bức tranh đường nét mảnh mai, hư hư thực thực . Cô có nhớ bài thơ này không ?

Người xua cỡi hạc đã lên mây
Lầu hạc còn trơ với chấn này
Một vắng hạc vàng ...

Anh ta chưa đọc hết câu thì Thúy Nhi đã ngắt lời, tò mò :

- Anh là họa sĩ hay thi sĩ vậy ?

Tên con trai có vẻ cụt hứng . Hắn nhướng mắt :

- Cô không thic'h nghe đọc thơ hả ?

Thúy Nhi ngồi im . Cô chợt nhận ra mình vô duyên vô cùng . Cô cười như biết lỗi :

- Xin lỗi . Tôi làm anh cụt hứng phải không ? Tại tôi tò mò quá . Tôi cũng không hiểu so mình vô duyên vậy nữa . Thế tên anh là gì ?

- Kiến Phong .

- Kiến Phong hả

- Sao, có gì lạ ?

- Hình như tôi có thấy tên này ở đâu rồi .

Kiến Phong nói như khuyến khích :

- Nếu vậy thì cô nhớ lại xem .

Thúy Nhi nhìn anh ta, trán cau lại như lục tìm một ký ức quen thuộc nào đó . Rồi cô buột miệng :

- Ôi ! Vậy ra anh là nhà thơ ? Lúc còn đi học tôi thích đọc thơ anh lắm .

Kiến Phong mỉm cười gật đầu . Thúy Nhi áp hai tay lên mặt hồ hỡi :

- Anh biết không ? Hồi còn nhỏ, tôi mê đọc thơi lắm . Có lúc tôi còn tưởng tượng tác giả của mấy bài thơ đó, thế là mơ mộng đủ thứ chuyện . Buồn cười lắm .

- Thế bây giờ còn mơ mộng không ?

- Bây giờ hả ? Thỉnh thoảng thôi .

- Sao vậy ? Hết còn lãng mạn rồi phải không ?

Thúy Nhi cắn cắn ngón tay, thở dài :

- Ba tôi chẳng để cho tôi thời giờ lãng mạn . Ngay cả ngành học tôi cũng chẳng được như ý muốn . Thôi, đừng nói nữa . Chán lắm !

Nhưng Kiến Phong như chẳng có ý gì dừng lại . Anh ta hỏi tiếp :

- Nghĩa là sao ? Cái gì cô cũng phải chịu sự dẫn dắt của ba cô à ?

- Gần như là thế . Tôi nhớ tốt nghiệp phổ thông, tôi muốn thi vào tổng hợp văn để làm nhà báo, nhưng ba tôi bảo tôi bỏ hồ sơ đó và làm hồ sơ thi vào trường kinh tế . Tôi khóc hết nước mắt, nhưng cuối cùng cũng phải thi, không ngờ lại đậu . Tôi chán học muốn chết được .

Kiến Phong phì cười, rồi cười lớn :

- Giữa hai khuynh hướng là sự đối lập cực độ, vậy mà cô vẫn dung hòa được . Cô giỏi đấy chứ !

Thúy Nhi nói miễn cưỡng :

- Ai nói với anh là tôi giỏi ? Tôi bị thi lại te tua ấy chứ .

- Nhưng cuối cùng cũng tốt nghiệp . Đúng không ?

- Đúng . Cuối cùng cũng xong .

Kiến Phong hỏi với vẻ thú vị :

- Rôì sao nữa ? Sau đó thì sao ?

- Đâu có gì . Tôi mới ra trường tháng trước . Bây giờ thì ba tôi lại bắt vaò công ty của ba làm việc, tôi càng chán hơn nữa , chán muốn chết được .

Cô thở hắt ra :

- Anh không tưởng tượng được là tôi ngán đến mức nào đâu .

Kiến Phong gật gù :

- Vậy là tối nay, ba cô muốn cô tiếp xúc với khách hàng đó hả ? Thực tập chứ gì ?

Thúy Nhi thành thật :

- Giá như anh ta là khách hàng, tôi còn đỡ bực . Anh ta là chỗ làm ăn với ba tôi . Tự nhiên ở đâu lạ i xuất hiện, cứ như trên trời rơi xuống vậy . Ba tôi thích anh ta lắm .

- Thế ông ấy có định gã cô cho anh ta không ?

Thúy Nhi đỏ mặt :

- Sao anh hỏi vậy ?

- Thì tôi đóan . Thường thường mấy ông bố hay ép gã con cho người mà ông ta thích . Ba cô áp đặt cô làm theo ý ông ấy, thêm chuyện này cũng đâu có gì lạ .

- Anh hay ghê ! Tôi có cảm tưởng chuyện gì anh cũng biết cả .

- Đâu có . Tôi suy ra chuyện của cô, vì tôi cũng ở trường hợp tương tự ấy .

Mắt Thúy Nhi sáng lên, thú vị :

- Hả ? Anh cũng bị bắt thích một người nữa à ?

- Không phải chỉ thích mà là phải cưới .

- Thế anh có đồng ý không ?

Kiến Phong nhún vai :

- Chẳng những không đồng ý, mà tôi còn tìm đến cô nàng kia để thuyết phục mấy ngày .

- Rồi cô ấy có đồng ý không ?

- Cô ta khóc hết nước mắt, nhưng cuối cùng cũng đồng ý . Và cô ta chủ động từ hôn .

- Ngộ quá há ! Anh nghĩ ra đuợc chuyện đó hay thật .

Kiến Phong búng tay cái tách :

- Có gì đâu . Tâm lý con gái là hay tự ái . Tôi không yêu cô ta, nhưng tôi để cho cô ta thõa mãn sự tự ái là chính cô ta bỏ rơi tôi .

"Anh tế nhị thật, và sâu sắc nữa" - Thúy Nhi định khen Kiến Phong, nhưng thấy như vậy có vẻ bồng bột quá , thế là cô ngồi im .

Chợt nhớ ra, cô ngồi thẳng lưng lên :

- Tối nhớ lúc nãy thấy anh về rồi mà . Sao anh còn ở đây ?

Kiến Phong nheo mắt :

- Vì đây là nhà tôi . Không ơ đây thi tôi biết đi đâu ?

Thúy Nhi phì cười, rồi tròn mắt :

- Vậy mà tôi cứ tưởng anh là khách .

- Lúc nãy là tôi tiếp mấy thằng bạn . Tụi nó rủ tôi đi chơi, nhưng tôi thích ở lại hơn .

- Sao thế ?

- Vì tôi thích nhìn cô - Anh nói giản dị .

Thúy Nhi ngồi im . Cô thấy thích câu nói của anh . Rõ ràng là một hình thức tán tỉnh, nhưng không đến nỗi sỗ sàng, không đến nỗi làm cho người ta phải đỏ mặt, hoặc mắng tạt vào mặt "đồ vô duyên" .

Thấy cô không phản ứng, Kiến Phong nói tiếp :

- Cô có cá tính lắm, cái gì không thích là thể hiện ngay . Tôi rất thích những cô gái như vậy .

Thúy Nhi xoay trở trên ghế, nói một cách cố gắng :

- Anh đừng khen tôi nữa nha . Bộ anh nghĩ con gái thời nay không biết ngượng là gì thật à ?

Kiến Phong cười lớn :

- Lại cũng là một cá tính . Cô giản dị lắm đó, Hồng Hạc.

Thúy Nhi phì cười :

- Lúc nãy là tôi đùa đấy . Tôi không phải có tên đó đâu .

Kiến Phong không hề có phản ứng, vẫn điềm nhiên :

- Vậy hả ? Nhưng bất kể tên thật của cô là gì, tôi vẫn thích gọi cô là Hồng Hạc .

- Không . Đừng gọi như vậy . Tôi tên Thúy Nhi mà .

- Vậy à ? Tên đó cũng dễ thương nhưng nó không ấn tượng bằng Hồng Hạc .

Ang chợt nghiêng người tới trước, nhìn Thúy Nhi khá lâu :

- Hồng Hạc này ! Cô có nghĩ là mình có duyên với nhau không ? Tại sao tự nhiên tối nay lại xuất hiện trong tầm mắt của tôi, với một cử chỉ dễ thương làm tôi phải chú ý ? Và cuối cùng là chúng ta đã ngắm trăng va nói chuyện rất hợp ý nhau . Cô có thấy vậy không ?

Thúy Nhi ngồi im, ngẫm nghĩ . Hình như Kiến Phong đã nói đúng . Cô với anh nói chuyện rất hợp nhau, thậm chí có thể nói mãi cũng không chấm dứt . Thật lạ lùng ! Trong khi cô có quen biết với anh đâu .

Thúy Nhi mỉm cười :

- Tôi cũng không hiểu sao tôi lại nói với anh nhiều thế ? Thật tình là tôi rất lười nói chuyện với người lạ ... Cũng như với anh Phương ấy . Tôi biết anh ta rất lâu, nhưng không thích nói chuyện . Hình như chưa bao giờ chúng tôi nói quá hai câu .

Kiến Phong gật gù :

- Cố có công nhận điều này không ? Trên đời này, người ta rất nhiều, nhưng tri kỷ thì chỉ có một . Cô có thể có cả trăm bạn bè, chứ không thể tin được một lúc cả trăm tri kỷ . Rất may là trên đường đời chúng ta đã không "đi lướt qua nhau", và tôi sẽ không để mất hút bóng cô trên đường đời của tôi .

Anh chợt dừng lại, rút quyển sổ trong túi ra, cũng với cây viết . Anh đặt lên bàn và cười khuyến khích :

- Hãy ghi số phone của cô vào đó, Hồng Hạc !

Đề nghị của anh làm Thúy Nhi hơi bất ngờ, nhưng không hề có ý định từ chối . Nãy giờ cô ngồi yên, lắng nghe Kiến Phong nói . Cô rất thích cách nói chuyện gợi cảm của anh . Cả giọng nói cả ngôn ngữ đều như lồng trong tiếng thơ, tiếng nhạc . Nó làm cô rung cảm và trong thâm tâm, cô biết cô sẽ thích gặp anh .

Cô loay hoay ghi số phone của mình, rồi đẩy về phía Kiến Phong . Anh đọc lướt qua, mỉm cười :

- Hy vọng số phone này sẽ không giống tên thật của cô chứ, Hồng Hạc ?

Thúy Nhi lập tức hiểu ngay, cô cũng mỉm cười và lắc đầu, nhiệt tình :

- Tôi không giấu số phone thật đâu . Không hề . Tôi đâu có đề phòng anh như lúc nãy nữa, thật đó .

- Cám ơn nhé , cánh hạc bé nhỏ của tôi .

Thúy Nhi chớp chớp mắt . Sao anh nói chuyện hay thế ? Nó cứ như một luồng điện rung giật nhè nhẹ trái tim cô . Có lẽ Kiến Phong và cô có duyên với nhau thật rồi , nên mới gặp lần đầu mà cô cứ thấy quyến luyến sao ấy . Trong khi cô luôn đối chọi với Minh Phương ...

Nhớ đến Minh Phương . Thúy Nhi chợt nhìn đồng hồ . Mới đó đã hơn mười giờ . Hy vọng giờ này ba đã chấm dứt câu chuyện . Cô nhìn Kiến Phong :

- Đến giờ tôi phải về rồi . Goodbye .

Cô đứng lên . Kiến Phong cũng đứng dậy theo :

- Cô phải nói tiếp "hẹn gặp lại" chứ . Nói đi Hồng Hạc .

Thúy Nhi mỉm cười, chìa tay ra :

- Vâng . He..n gặp lại .

Kiến Phong nắm tay cô, siết nhẹ :

- Chắc chắn tôi sẽ gặp cô . Chúc buổi tối vui vẻ .

Vừa đi về phía cầu thang . Thúy Nhi vừa cười :

- Tối nay tôi đã vui vẻ rồi đấy chứ . Cảm ơn anh đã giúp tôi thoát những giây phút buồn chán .

- Thật vậy sao ? Như vậyy thì thật hân hạnh, vì ít ra tôi cũng có chút ảnh hưởng đến cô .

Thúy Nhi cười, không trả lời . Xuống đến hàng lang, cô quay lại :

- Tạm biệt anh nha .

Cô vào phòng và đi về phía bàn . Nhưng ông Luân và Minh Phương không có ở đó . Vậy là ba cô đã về rồi . Thúy Nhi đi ra ngoài . Cô đứng tần ngần, chưa biết về bằng cách nào thì Kiến Phong đi đến :

- Thế nào, cô phải về một mình phải không ? Họ đã về trước rồi chứ gì ?

- Vâng . Chắc ba tôi tưởng tôi trốn về trước .

Kiến Phong gật gù :

- Vậy tôi đưa cô về . Cô không từ chối chứ, Hồng Hạc ?

Thúy Nhi lắc đầu :

- Tự nhiên làm phiền anh, tôi ngại lắm.

Kiến Phong nhướng mắt nhìn cô :

- Sao tự nhiên cô đâm ra khách saó vậy ? Thái độ cởi mở lúc nãy hợp với cô hơn . Ra cổng chờ tôi nghe . Tôi đi lấy xe một chút .

Nói xong, anh biến vào trong . Thúy Nhi nhìn quanh quất tìm anh, rồi lững thững đi xuống sân . Cô chưa ra đến cổng thì Kiến Phong đã thắng xe lại bên cô :

- Lên xe đi Hồng Hạc .

Thúy Nhi quay lại . Cô mỉm cười khi thấy Kiến Phong lạ hẳn đi trong cái áo gió và cặp kính đen . Nhìn anh vừa bí ẩn, vừa lãng tử . Và ... ờ, có hơi điệu một chút . Nhưng không phải điệu đàng như một công tử ẻo lả, mà là phong cách điệu nghệ rất "thi sĩ" . Cô thích phong cách như thế, dù cô chưa tiếp xúc với giới văn nghệ bao giờ .

Chạy một đoạn, Kiến Phong quay lại :

- Nhà ở đâu vậy, Hồng Hạc ?

Thúy Nhi nói địa chỉ rồi phản đối :

- Sao anh cứ gọi tôi là Hồng Hạc hoài vậy ? Đó đâu phải là tên tôi .

Kiến Phong hơi ngả người ra sau, nói lớn :

- Tôi đã nói rồi . Tên Hồng Hạc ấn tượng hơn và tôi muốn cô là cánh hạc của riêng tôi . Chỉ một mình tôi gọi cô như vậy thôi . Tôi không thích mình giống người khác .

Thúy Nhi tinh nghịch :

- Anh thích khác người hả ?

Kiến Phong gật đầu :

- Tôi thích mình là nhiều thứ lắm . Có thể là ngôi sao, là mặt trăng, hay là một cơn gió bay vô định .

Anh ngừng lại một lát, rồi trầm giọng :
"Hãy cho tôi một tinh cầu giá lạnh
Một vì sao trơ trọi cuối trời xa
Để nơi đó tháng ngày tôi xa lánh
Những ưu phiền đau khổ với buồn lo "

Thúy Nhi hơi nghiêng người tới phía trước, yên lặng lắng nghe . Rồi cô buột miệng :

- Anh lãng mạn quá nhỉ !

Đây là lần đầu tiên cô tiếp xúc với mẫu người như vậy . Thế giới mà ba cô bắt cô phải hoà vào là thế giới của những nhà doanh nghiệp thực tế . Họ nói chuyện về cuộc sống, đối đầu với những tính toán để sinh tồn . Đôi lúc Thúy Nhi nhìn và nghĩ họ chỉ biết có những mánh khóe kinh doanh . Chắc họ không muốn trốn tránh thực tế đâu . Và dĩ nhiên trong đầu họ cũng không hề có một ý nghĩ lãng mạn bao giờ .

Tính Thúy Nhi rất hay mơ mộng . Nhưng ba cô thì lại khác . Là một nhà doanh nghiệp, đầu ông luôn thực tế , nhạy bén và có óc phán đoán thực tế của mình, nên luôn bắt cô phải sống cuộc sống của gia đình . Cho nên cô luôn là hai mặt đối lập nhau trong suy nghĩ . Gặp mẫu người lạ lùng như Kiến Phong, cô không thể nào không thích không được .

Mãi suy nghì lan man, Thúy Nhi không hay đã đến gần nhà . Sực nhớ ra, cô vội lên tiếng :

- Đã quá nhà tôi rồi . Anh quay xe lại đi .

Kiến Phong cho xe chạy vòng lại, rồi dừng trước cổng nhà Thúy Nhi . Anh nhe mắt rất tình :

- Suy nghĩ gì đến nỗi quên xung quanh thế ?

- Không suy nghĩ gì cả .

- Vậy hả ? Vậy mà tôi cứ hy vọng cô nghì về cuộc gặp của chúng ta .

Thúy Nhi chỉ cười . Cô đứng im một lát, rồi giơ tay vẫy :

- Bye nghe anh Phong .

- Chúc những giấc mơ đẹp.

Kiến Phong nói và ngồi yên trên xe nhìn Thúy Nhi đi ra sân . Thúy Nhi chợt quay lại . Thấy anh vẫn còn đứng đó, cô dừng hẳn lại :

- Anh đi về đi .

- Cô vô đi . Tôi muốn nhìn cô thêm một chút nữa .

Thúy Nhi chớp mắt, đứng yên . Cái nheo mắt lúc nãy và sự lì lợm của anh mỗi lúc làm cô thêm xao xuyến . Kiến Phong thật là lạ lùng .

Cô vẫy ta lần nữa chào anh, rồi chạy biến vaò nhà .Cô định đi lên phòng thì ông Luân từ trên lầu đi xuống :

- Ai đưa con về đây Nhi ?

Bị hỏi bất ngờ, Thúy Nhi lúng túng đứng im . Ông Luận nhắc lại lần nữa :

- Ba hỏi, ai đưa con về ?

Thúy Nhi ấp úng :

- Dạ . Bạn con .

- Sao thằng nhỏ này ba không biết .

- Dạ, tại con mới quen .

Thấy ông "hừ" một tiếng . Thúy Nhi hơi sợ . Cô vội đi nhanh về phòng để trốn . Nhưng ông Luân nghiêm giọng:

- Con đứng lại đó và trả lời ba . Lúc nãy con đi đâu vậy ?

Chẳng thể trốn thoát đượt, Thúy Nhi đành nói thật :

- Tại con chờ ba lâu quá , nên con đi ra ngoài chơi . Thế là con gặp anh ấy và ảnh đưa con về .

- Hừm . Mới gặp mà đã thân mật vậy à ?

Thúy Nhi làm thinh . Vậy là ba cô đã nhìn thấy Kiến Phong ở ngoài cổng, thấy cả cử chỉ quyến luyến của anh . Cô nhìn trộm ông một cái, hai mắt vô tình cụp xuống chờ bị hành tội . Nhưng ông Luân không trách mắng, mà phán một câu làm cô muốn rụng rơì chân tay :

- Từ nay về sau, con không được quen biết lung tung như vậy nữa . Ba không muốn thằng Phương nghi ngờ hạnh kiểm của con .

Thúy Nhi nhìn ông hoang mang . Và mặc. dù rất sợ ông, cô vẫn lập tức phản đối :

- Anh Phương nghĩ gì về con thì mặc anh ta . Con không cần anh ta nghĩ tốt về con đâu .

- Hừ . Con không được ngang nhiên như vậy . Mai mốt nó sẽ là chồng con . Ba cho phép nó có quyền với con đấy .

Thúy Nhi kêu lên :

- Không . Con không chịu làm vợ anh ta đâu . Con ghét anh ta lắm . Anh ta là tảng băng chứ không phai là người .

Nói rồi cô oà lên khóc và bỏ chạy về phòng .Ông Luân không gọi cô lại, cũng không ó ý nghĩ định dỗ dành con gái . Trên nét mặt ông chỉ có sự quyết đoán cứng rắn . Cũng như đã bao lần cô chống đối, rồi cuối cùng phải khuất phục ý muốn sắt đá của ông .
_________________

Thúy Nhi cài cửa phòng , rồi ngồi phịch xuống giường . Cô quẹt nước mắt một cách dằn dỗi , và bắt đầu suy nghĩ mọi chuyện một cách nghiêm chỉnh . Lúc nãy nghe ba nói, phản ứng đầu tiên của cô là chống đối ầm ĩ . Cô có tật hay làm ầm lên khi bị trái ý , rồi sau đó mới chịu ngồi yên để nghĩ ngợi .

Bây giờ cũng vậy, càng nghĩ, cô càng ý thức hết sự kinh khủng của vấn đề . Chuyện kinh khủng như vậy mà khóc thì còn nhẹ lắm . Sao bỗng nhiên ba cô nảy ra ý định kỳ cục vậy chứ . Bộ ba tưởng cô là con gấu bông hay sao mà đặt vào tay ai cũng được ? Ba thích anh ta, có phải cô thích anh ta đâu . Thật là bàng hoàng ! Cứ như chuyện liêu trai vậy . Cô và Minh Phương chỉ biết nhau có mấy tháng.

Gặp nhau thì thường đấy, nhưng nói chuyện chỉ có vài lần, mà cũng chỉ mấy câu ngắn ngủi có liên quan đến công việc . Anh ta rất đẹp trai, nhưng khô như ngói . Nếu anh ta hào hoa một chút , dễ gần một chút và biết cách tán tỉnh có lẽ cô đã xiêu lòng mà thích anh ta . Đằng này, càng nhớ tới , cô càng ghét cay ghét đắng . Thậm chí một nụ cười anh ta cũng không có thì lấy gì để gây cảm tình với ng` khác chứ .

Thúy Nhi chán nản nằm xuống . Cô nghiêng ng`, gối đầu lên tay, suy nghĩ tiếp . Đúng hơn là cô nghĩ cách trốn chạy cuộc hôn nhân kỳ cục này . Cô biết tính ba cô lắm . Một lời nói của ông là một mệnh lệnh, mà đã là mệnh lệnh thì không có chuyện chống đối . Biết làm sao bây giờ .

Thúy Nhi cứ xoay trở trên giường, đầu óc nghĩ đủ thứ cách chống đối Minh Phương . Chợt cô ngồi bật dậy, rối rít vì sung sướng . Cô chợt nhớ chuyện Kiến Phong kể lúc tối . Vậy mà bây giờ cô mới nhớ . Thật là ngốc .

Cô bò về phía đầu giường, nghiêng ng` qua bàn, gọi số điện riêng của Minh Phương . Chờ mãi vẫn không nghe anh ta cầm ống nghe, cô nhìn lên đồng hồ . Lạy trời ! Đã gần một giờ rồi . Anh ta chắc chắn là đang ngủ . Dựng anh ta dậy cũng hơi ác . Nhưng cô đang rối như mớ bòng bong . Không giải quyết lập tức, làm sao cô chịu nổi . Chờ đến sáng, chắc cô mòn mỏi đến chết mất .

Thúy Nhi nằm sấp xuống giường, áp ống nghe vào tai, kiên nhẫn chờ . Cuối c`ung thì Minh Phương cũng phải thức, giọng anh ta hơi nhựa :

- Alô, tôi đây .

- Tôi là Thúy Nhi đây . Tôi có chuyện cần nói với anh, quan trọng lắm .

- Chuyện gì ? - Giọng Minh Phương thờ ơ .

Mặc dù đã chuẩn bị trước, nhưng khi nghe hỏi Thúy Nhi tự nhiên quên biến đi . Cô ngấc ngư làm thinh, Minh Phương hình như rất bực mình :

- Cô không thể đợi đến sáng được sao , Thúy Nhi ?

Thúy Nhi hấp tấp :

- Không, không . Đợi đến sáng lâu lắm, tôi chịu không nổi . Tính tôi là phải giải quyết ngay những gì tôi không thích và tôi phải ...

Minh Phương cắt ngang :

- Tôi nghĩ cô không thích cái gì đó thì đâu ảnh hưởng gì đến tôi . Chúng ta đâu có mối quan hệ gì riêng tư . Cô có lầm lẫn không đây ?

Thúy Nhi tức đỏ mặt . Cô gân cổ lên :

- Như vậy mà anh còn nói là không quan hệ hả ? Tối mới biết chuyện này lúc tối . Và đến giờ này tôi không ngủ được vì lo .

- Và cô muốn tôi phải thức theo cô ?

- Không, nhưng ít ra anh không được vô trách nhiệm như vậy .

- Cô gán cho tôi cái gì vậy ? Tôi thực sự không hiểu mình vô trách nhiệm chỗ nào . Tôi hỏi lại nhé . Cô có lầm lẫn chuyện gì không ?

Thúy Nhi la lên :

- Sao lại lầm lẫn ? Chuyện quan trọng cả đời ng` mà anh bảo lầm à ? Tôi đâu có điên .

- Đồng ý . Cô không có điên . Nhưng mong cô đừng lôi tôi vào những chuyện vớ vẩn của cô . Tôi nhức đầu lắm . Chuyện gì, cô làm ơn để mai nói được không ?

Thật khó mà nói qua điện thoại những chuyện như thế . Đã vậy, Minh Phương hình như cũng không có hứng nghe . Nên mặc dù vẫn tức . Thúy Nhi cũng phải nhượng bộ :

- Được rồi . Vậy sáng mai sáu giờ gặp lại .

- Trễ hơn một chút được không ? Có lẽ sáu giờ, tôi vẫn chưa thức .

Thúy Nhi tức cành hông ,nhưng vẫn ráng nhịn :

- Thôi được . Vậy chín giờ tôi sẽ chờ anh ở công viên, trong quán nước bên cạnh chỗ hoa kiểng, anh có biết không ? Anh không được trốn tránh cuộc nói chuyện này đấy .

- Cô hăm dọa tôi chuyện gì vậy ?

- Không biết . Gặp mặt đi rồi mới nói .

- Thôi được . Tôi đồng ý . Chào .

Minh Phương đã cúp máy . Thúy Nhi cũng đặt ống nghe . Nhưng chợt nhớ ra, cô vội cầm lại ống nghe và nhấn số của anh ta . Tiếng chuông vang lên không lâu . Rồi Minh Phương cầm ống nghe, giọng anh ta bực mình thực sự :

- Chuyện gì nữa ?

- Tôi quyên dặn . Anh đừng nói với ba tôi về chuyện này đấy .

- Được . Còn gì nữa không ?

- Hết rồi . Chúc ngủ ngon .

- Cám ơn .

Thúy Nhi gác máy, rồi lăn một vòng trên giường . Cô ôm chiếc gối vào lòng, tiếp tục suy nghĩ . Mặc dù đã nghĩ được cách từ chối Minh Phương, nhưng chưa nói được với anh ta thì cô không cách gì yên tâm được . Thúy Nhi khép hờ mắt, cười vui thích . Ngày mai cô sẽ bắt chước y hệt Kiến Phong, nghĩa là sẽ thuyết phục Minh Phương hủy bỏ cuộc hôn nhân . Và dĩ nhiên cô cũng sẽ để anh ta chủ động như chính anh ta bỏ rơi cô, để anh ta đừng tự ái . Còn cô thì ... ờ, nếu bạn bè biết được thì cũng tự ái chút ít, nhưng cô chấp nhận như vậy mà .

Cảm thấy yên tâm vì mọi chuyện đã giải quyết xong, Thúy Nhi bắt đầu lim dim ngủ . Và chỉ một lát sau, cô đã ngủ khì, chẳng còn xoay trở với mớ tâm sự rối rắm lúc nãy .

Hôm sau, Thúy Nhi đến nơi hẹn đúng chín giờ, Minh Phương vẫn chưa có mặt . Hình như anh ta không xem cái hẹn này là quan trọng, trong khi cô thì lo phát sốt lên . Thật là đáng giận !

Thúy Nhi nhìn đồng hồ . Trễ đến mười lăm phút mà vẫn chưa thấy bóng anh ta . Cô bặm môi ngồi yên, trong bụng thầm rủa anh ta không tiếc lời . Cuối cùng, hết chịu nổi cô cầm máy ra gọi anh ta :

- Alô . Tại sao anh không đến ? Anh có biết tôi chờ đến nửa tiếng rồi không ?

- Tôi đang trên đường đến chỗ cô đây . Cô có thể nén lòng đợi tôi và phút nữa không ?

- Vậy thì nhanh lên . Tôi chịu không nổi nữa rồi đó . Sao anh hay thử thách lòng kiên nhẫn của tôi thế ?

Cô bực mình cất máy vào xắc tay, rồi ngồi yên, cắn cắn ngón tay nhìn ra đường . Một lát sau Minh Phương tới . Anh ngồi xuống, đối diện với cô, nói một cách khô khan :

- Xin lỗi vì đã tới trễ . Nhưng vì phải tiếp khách hàng, tôi không thể đuổi họ về được . Có chuyện gì ? Cô nói nhanh lên . Mười giờ rưỡi, tôi có cuộc hẹn khác nữa .

Hình như anh ta xem cuộc gặp này như vô số cái hẹn để giải quyết chuyện làm ăn . Con ng` anh ta chẳng hề biết tình cảm là gì . Thế thì làm sao mà nói cho anh ta hiểu đây ?

Thúy Nhi thở dài, ngồi im .

Minh Phương gọi nước xong, quay lại nhìn cô . Anh có vẻ ngạc nhiên khi thấy cô ủ dột như con mèo buồn :

- Có chuyện gì vậy ? Cô nói đi .

"Dù anh ta thích nghe hay không cũng phải nói thôi" - Thúy Nhi nghĩ thầm, rồi ngồi thẳng lên với vẻ quyết tâm cao độ . Cô nói một cách nghiêm trang :

- Tôi vừa nghe ba tôi nói chuyện đó tối qua . Không biết anh nghĩ gì về tôi ? Nhưng tôi không hề có tình cảm với anh, dù chỉ một chút . Rõ ràng là chúng ta không hợp nhau, anh có thấy vậy không ?

Minh Phương có vẻ không hiểu cô nói gì, nhưng cũng gật đầu :

- Rồi sao nữa ?

Thúy Nhi tiếp tục bằng giọng nghiêm trang :

- Tôi không yêu anh, nhưng tôi không thể cãi lời ba tôi Cho nên anh hãy từ chối đám cưới này .Anh chủ động từ chối thì ba tôi sẽ không mắng tôi . Anh có đồng ý như vậy không ?

Minh Phương hơi nhướng mắt nhìn cô . Rõ ràng là anh vô cùng ngạc nhiện . Anh thực sự không hiểu cô nói chuyện gì . Nhưng Thúy Nhi đang xúc động quá, nên không để ý vẻ mặt anh . Cô hấp tấp nói tiếp :

- Chúng ta chỉ biết nhau qua công việc , làm sao có tình cảm kia chứ . Có thể với ng` lớn, chỉ cần môn đăng hộ đối là được . Nhưng anh và tôi đều còn trẻ . Phải yêu nhau mới cưới nhau được , anh có thấy vậy không ?

Minh Phương chăm chú nghe cô nói . Và mặc dù rất bực mình vì bị làm phiền, anh vẫn không nén được cười . Anh quay mặt đi để Thúy Nhi không thấy sự buồn cười của mình . Và quả thật cô đã không nhận thấy cử chỉ ấy . Cô tiếp tục, gọng hùng hồn :

- Anh hãy nói với ba tôi rằng, anh không đồng ý lấy tôi ! Như thế là chính anh bỏ rơi tôi, chứ không phải là tôi từ chối . Như vậy mọi ng` sẽ không cười anh . Còn tôi có bị cười một chút cũng không sao . Tôi chấp nhận mà .

Minh Phương im lặng nhìn cô . Thúy Nhi bắt đầu ngọ nguậy trên ghế . Cô không hiểu anh ta nghĩ gì . Sao anh ta không nói gì đi ? Phải có ý kiến gì chứ . Cô phẩy tay :

- Anh thấy tôi nói có đúng không ? Sao cứ im lặng thế ?

Minh Phương vẫn nhìn cô, nét mặt hoàn toàn lạnh băng :

- Những chuyện cô nói với tôi nãy giờ có thật đó hả ? Cô không đùa đấy chứ ?

- Sao lại đùa ? Chuyện nghiêm chỉnh như vậy mà đùa được à ? - Thúy Nhi nói nhanh .'

Minh Phương dựa vào thành ghế, trầm tĩnh hỏi tiếp :

- Vậy ra bác Luân có ý định đó thật à ?

Anh cười khẽ :

- Thật là bất ngờ !

Thúy Nhi nôn nóng :

- Cái gì bất ngờ ? Tôi không hiểu anh muốn nói gì ?

Minh Phương nhún vai :

- Lần đầu tiên tôi nghe chuyện như vậy . Một chuyện mà trong đó có tôi là nhân vật chính . Thế mà tôi không biết gì cả .

Hai mắt Thúy Nhi tròn xoe, mở to hết cỡ :

- Hả ?

- Tôi chưa từng nghĩ và cũng không tưởng tượng được là tôi sẽ cưới cô . Bác Luân là chỗ làm ăn với ba tôi, và tôi quan hệ với bác ấy hoàn toàn vì công việc . Tôi thật tình không nghĩ mình là con rễ của bác ấy . Cảm ơn cô đã cho tôi biết điều bí mật này .

- Hả ? Anh nói cái gì ?

Thúy Nhi hỏi một cách sững sờ . Bây giờ cô mới biết mình vừa nói bậy . Những gì Minh Phương nói làm cô muốn chui xuống đất . Cô vô tình xoắn những ngón tay vào nhau, nhìn mãi theo con bướm nhỏ bay vờn quanh cụm hoa . Ước gì cô là con bướm ấy, cô sẽ lập tức biến vào đám lá để tránh tia nhìn của anh ta . Sao mọi chuyện lại xoay chuyển kỳ cục thế này ? Sao mà cô bố lịch như một tên hề thế ? Làm sao rút lời lại được đây .

Minh Phương vẫ n không ngừng nhìn cô . Khuôn mặt đỏ bừng của cô làm anh hơi lạ . Anh điềm đạm nói tiếp :

- Tôi công nhận những gì cô nói là đúng . Chuyện như vậy dĩ nhiên là quan trọng . Nhưng thực tình là tôi không biết . Rất cám ơn thiện ý của bác Luân đối với tôi .

Thúy Nhi vẫn ngồi chết dí một chỗ . Cô xấu hổ không dám nhúc nhích . Chưa bao giờ cô ý thức được sự vô duyên của mình như lúc này . Nếu biết Minh Phương nói như vậy cho kẹo cô cũng không dám luyên thuyên như lúc nãy . Thật là thiếu thận trọng . Vậy mà hôm qua hùng hổ cho lắm . Xấu hổ quá đi mất !

Cô nói lí nhí :

- Xin lỗi . Tôi tưởng anh đã biết rồi .

Minh Phương thẳng thắn :

- Cô nghĩ tôi kết thân với ba cô để tìm cách cưới cô, cho nên cô đùng đùng tức giận, đến nỗi quên hẳn phép lịch sự sơ đẳng là đừng phá giấc ngủ ng` khác .

Mặt Thúy Nhi đỏ như gấc, đỏ đến tận chân tóc . Cô lúng túng :

- Xin lỗi . Tôi không cố ý như vậy .

Cô cúi gằm mặt nhìn xuống bàn, tẩn mẩn nghĩ lại những gì ba cô nói hôm qua . Rõ ràng ba cô cấm cô có bạn trai, vì Minh Phương sẽ là chồng cô mà .Cô không tin ba nói cho vui miệng một chút như vậy . Từ đó đến giờ, ông chưa nói đùa bao giờ . Vậy thì sự thật là thế nào đây ?

Thúy Nhi hoang mang ngước lên, ngập ngừng :

- Nhưng ba tôi đã nói như vậy mà . Ba tôi không nói đùa bao giờ .

Minh Phương lắc đầu như nghe một chuyện chẳng liên quan đến mình :

- Tôi không biết .

Anh nhìn thẳng vào mắt cô :

- Tôi và bác Luân đang kết hợp đầu tư mở khách sạn . Tôi chỉ mới về nước một năm và chỉ nghĩ đến công việc . Sự nghiệp mới là quan trọng . Còn những việc khác, tôi không quan tâm . Cô hiểu chứ ?

HIểu rồi, hẳn nhiên là thế rồi .Minh Phương nói điều đó thì cô tin lắm . Con ng` của anh ta là của công việc và tính toán mà . Anh ta làm gì có tình cảm mà biết yêu . Sao cô không nghĩ ra điều đó sớm hơn ? Ôi trơì ơi ! Vậy mà hôm qua cô lại làm đùng đùng lên, bố lịch không thể tưởng .

Thúy Nhi không biết nói gì hơn là ngồi im, cô tránh nhìn Minh Phương . Anh nhìn đồng hồ, rồi ngước lên :

- Xin lỗi, tôi có hẹn . Cô về bây giờ chưa ?

- Anh về trước đi . Tôi muốn ở lại đây một chút .

- Vậy thì tôi về trước . Tạm biệt .

Anh kéo ghế đứng lên . Thúy Nhi ngập ngừng :

- Nếu được ... xin anh đừng nói chuyện này với ba tôi .

Một nụ cười thoáng trên môi Minh Phương, rất mơ hồ nên Thúy Nhi không nhận thấy . Cô nhìn anh chăm chăm :

- Anh sẽ không nói chứ ?

- Tôi sẽ không nói gì cả .

Minh Phương trả lời, rồi đi thẳng ra cổng Thúy Nhi chống cằm nhìn theo anh . Cuối cùng thì cô cũng không hiểu anh ta nghĩ gì về chuyện này và về việc làm bồng bột của cô . Anh ta thẳng thắn đến mức trần trụi, nhưng không tỏ vẻ chế giễu hoặc phê phán . Rõ ràng anh ta chẳng quan tâm . Cô mà bị cười nhạo, cô còn thấy mình đỡ bố lịch hơn .

Nhớ lại những ý nghĩ hăm hở tối qua, cô càng nhắm tít mắt vì xấu hổ . Cứ nhắm mắt mũi bắt chước Kiến Phong mà không chịu nghĩ gì cả . Mai mốt cô còn mặt mũi nào để đối diện với Minh Phương chứ . Mà cô và anh thì gặp nhau như thường, trốn đâu cho thoát đây ?
_________________

conaiy3uem
11-11-2006, 12:30 PM
hay wa ah..........típ đi bạn hay wa.....

shinylight
11-11-2006, 03:03 PM
Tiếp đi bạn, hay ghê :DD:

vn_girl00
11-11-2006, 08:49 PM
Suy nghĩ chán chê . Thúy Nhi đứng dậy ra về . Cô lững thững đi về phía để xe, chiếc xắc tay đung đưa theo nhịp đi . Nhìn cô thong thả như người vô tư nhất trên đời .

Vừa rẽ khỏi sân cỏ . Thúy Nhi chợt thấy Kiến Phong . Anh từ một quán nước đi ra, bước vội vã về phía cô . Đôi mắt anh lấp lánh vẻ vui mừng . Thúy Nhi cũng mở to mắt nhìn anh vì bất ngờ . Kiến Phong giơ tay lên như chào :

- Hello .

Thúy Nhi buột miệng :

- Hello .

- Cô còn nhớ tôi đấy chứ, Hồng Hạc ?

- Dĩ nhiên là nhớ rồi , làm sao tôi quên được .

Kiến Phong đặt tay trước ngực, nói như ngâm thơ :

- Thật sung sướng khi nàng còn nhớ đến ta .

Thúy Nhi phì cười :

- Anh tếu ghê . À ! Anh đi đâu vậy ?

- Uống cà phê với mấy thằng bạn .

Thúy Nhi tò mò nhìn về phía quán, rồi quay lại :

- Anh hay vào đây uống cà phê lắm hả ?

- Sáng nào cũng vậy .

- Ở đây yên tĩnh thật .

Kiến Phong đá đá mới sỏi dưới lối đi, mỉm cười xác nhận :

- Ở đây rất yên tĩnh , chính vì vậy mà tôi chọn nó . Cô nhìn xung quanh xem, chỉ có hoa lá và chim chóc . Ở ngoài kia là thế giới bon chen ồn ào, đôi lúc tôi như bị ngộp thở . Và tôi thích trốn vào đây .

- Tôi cũng vậy . Thử tưởng tượng xem, giữa đường phố khói bụi ồn ào, thoắt một cái lại thấy cảnh hoàn toàn xanh, ai lại không thích .

Kiến Phong búng tay cái tách :

- Thật là gặp ng` tri kỷ , bắt tay một cái đi nào .

Thúy Nhi mỉm cười chìa tay ra . Kiến Phong nắm tay cô, lắc đầu :

- Tay cô mềm quá . Bàn tay này chẳng làm đau được cả chiếc lá trên cành, bàn tay để dệt mộng cho ng` ta mơ tưởng . Đẹp lắm, Hồng Hạc ạ !

Thúy Nhi đỏ mặt, rụt tay lại :

- Anh làm tôi ngượng quá . Đừng có khen tôi kiểu đó nữa nha . Tôi không quen đâu . Thật đó .

- Nhưng thật tình là cô rất đẹp . Cô có biết điều đó không ?

- Tôi hả ? ... Ờ ... tôi không để ý lắm .

Cả hai đi dọc theo lối trải sỏi, im lặng khá lâu . Rôì Kiến Phong trở lại đề tài trước đó :

- Chẳng nhẽ cô không ý thức được nhan sắc của mình ? Tôi không tin đâu . Cô đẹp đến nỗi tôi xúc động ngay lần gặp đầu .

Thúy Nhi nói thật tự nhiên :

- Tôi cũng biết về mình chứ, nhưng cũng không quá chú trọng ngoại hình của mình, còn nhiều việc để nghĩ lắm .

- Vậy là không đúng rồi . Con gái, quan trọng nhất là vẻ đẹp , ngoài ra còn có cái gì đáng quan tâm hơn nào .

- Còn nhiều thứ lắm chứ, như là kiến thức , nghề nghiệp, quan hệ công việc , nhiều thứ để lo lắm đấy .

- Chà ! Cô có vẻ phức tạp quá nhỉ . Thì ra cái đầu xinh xắn kia chứa rất nhiều tham vọng .

- Đâu có . Chỉ là ý nghĩ bình thường thôi .

- Nhưng trong mắt tôi thì cô quả là không bình thường . Cô làm tôi tò mò, thích khám phá những ý nghĩ của cô . Và tôi thú vị lắm .

- Vậy hả? Anh hay tìm hiểu ý nghĩ của người khác lắm hả? Có lẽ vì vậy mà anh mới là nhà thơ. Thú thật là tôi vô tâm lắm. Tôi không để ý người ta nghĩ những gì, miễn là những ý nghĩ đó không liên quan đến đến tôị

Kiến Phong chợt quay lại nhìn cô, rồi nói một câu thật xa đề:

- Cô có biết chuyện này không? lúc cô từ ngoài cửa đi vào, tôi đã vô tình nhìn ra và tôi thấy cô. Tôi linh cảm ngay là mình sẽ có một quan hệ nào đó.

- Vậy hả?

Kiến Phong ngước nhìn lên trời tư lự:

- Tôi có linh cảm rồi đây cô sẽ mang đến cho tôi hạnh phúc và đau khổ. Vì vẻ đẹp của cô làm tôi không thể tránh xa được, cứ bị hút một cách mãnh liệt.

Thuý Nhi chớp mắt:

- Anh có nói quá không? Làm sao mà ngay từ lần đầu thấy một người nào đó, người ta có thể có những linh cảm mãnh liệt như vậỷ Có thể có đấy nhưng chỉ mơ hồ thôị

Kiến Phong nghiêm trang:

- Quả thật tôi đã cảm nhận như vậy .

Anh chợt đứng lại, làm Thuý Nhi cũng đứng lại theo . Anh nhìn vào mặt cô, mơ màng:

- Chẳng lẽ rồi đây mọi nỗi vui buồn của tôi đều đặt vào tay cô?

Thuý nhi lắc đầu:

- Tôi nghĩ không đến nỗi vậy đâu .

- Nếu có như vậy, tôi cũng xin tình nguyện.

Thúy Nhi tiếp tục bước đị Kiến Phong cũng lững thững đi theo cô. Cả hai im lặng ngó mông lung về phía trước. Thúy Nhi liếc qua Kiến Phong. Vẻ mặt anh có vẻ mơ mộng là lạ . Có lẽ những nhà thơ bao giờ cũng có gì đó khác thường. Bởi vì họ luôn sống trong thế giớ ảo mộng, một thế giới thấm đẫm nhưng tư tưởng lãng mạn. Hơi khác người một chút, nhưng hay hay .

Cô tin những gì Kiến Phong nói nãy giờ là thật lòng. Dù đối với một người bình thường như cô, cách thể hiện tình cảm kiểu đó hơi nhanh và có chút gì đó phóng đại . Đâu có gì là lạ . Vì nê'u không những cảm xúc bay bổng như vậy, Kiến Phong làm sao viết được những câu thơ làm người ta xúc động. Cách đây mấy năm, cô đã từng đắm đuối với những bài thơ của anh . Đến bây giờ, cô cũng không tin mình đã gặp con người thật của những bài thơ lãng mạn. Và chính cô cũng bị cuốn theo kia mà .

Suốt buổi sáng, cô đã đi dạo với Kiến Phong và cùng vào quán cà phê thưởng thức không gian yên tĩnh, nghe chim hót xung quanh, nghe Kiến Phong bình thơ . Lần đâu tiên cô sống trong một thế giới nên thơ như vậy, một thế giới hoàn toàn không có tính toán công việc. Nêu không quen với Kiến Phong, chắc cô sẽ chẳng biết được những phút thi vị như bây giờ.
_________________

Thuý Nhi theo ba cô rời khỏi bãi giữ xe, đi ra phía bờ sông. Minh Phương đã đi vào phòng bán vé . Thuý Nhi giữ cho tóc đừng bay, tò mò nhìn ra sông. Đây là lần đầu tiên cô theo ba đi khảo sát địa thế miền sông nước. Xa xa bên kia là những rặng cậy xanh mát. Bờ sông thoai thoải dải đất bùn, có những chiếc ghe nhỏ nằm nép dưới lùm cây . Thuý Nhi thích thú níu tay ông Luân:

- Ba ! Mình đi qua đó đi ba . Bên đó chắc có nhiều trái cây lắm. Hái được không ba ?

Ông Luân nheo mắt nhìn ra xa, gật đầu:

- Lát nữa sẽ qua bên đó, có thể sẽ ở lại lâu hơn dự định. Con muốn chơi bao lâu tuỳ thích.

- Mình đi bằng gì, ba ?

- Ba chưa biết. Đợi cậu Phương liên lạc xem sao .

Thuý Nhi quay lại tìm Minh Phương. Anh cũng vừa đi ra, phía trước là một thanh niên có vẻ là dân ở đây . Anh ta nhanh nhẹn nhảy xuống chiếc đò nhỏ, loay hoay chuẩn bị máy . Minh Phương đến bên ông Luân:

- Mình xuống đò đi bác.

Anh quay qua Thúy Nhi, nhìn xuống đôi giày cao gót của cô:

- Cô đi cẩn thận, coi chừng té .

Thuý Nhi nhìn chiếc đò e ngại:

- Mình xuống đó hả ?

Minh Phương gật đầu:

- Ở đây không còn phương tiện nào khác. Cô chịu khó vậy .

Nói rồi, anh bước qua mấy bậc đá, chìa tay về phía Thuý Nhi:

- Cô vịn tôi cho dễ đi .

Thuý Nhi lúng túng cuối xuô'ng tháo giầy . Chiếc váy dài phủ gót làm cô thấy vướng víu . Cô đâu có biết qua sông là đi đứng khó khăn thế này . Thật là hối hận khi không mang xăng đan. Một tay cô cầm đôi giày, tay kia kéo váy lên cho khỏi lấm bùn. Cô còn đang lúng túng thì Minh Phương đã cầm lấy đôi giầy trên tay cô, nói ngắn gọn:

- Lần sau, cô đừng mang loại giầy này nữa, qua đò bất tiện lắm.

Thuý Nhi lí nhí cảm ơn rồi vịn Minh Phương, bước thận trọng xuống đò . Ông Luân còn đứng nheo mắt quan sát về phía xa, như không cần đi vội . Minh Phương ngồi đối diện với Thuý Nhi, bình thản chờ ông. Thuý Nhi sốt ruột kêu lên:

- Nhanh đi ba . Con bị nắng rồi nè .

Minh Phương nhìn cô một cái . Cái nhìn làm Thuý Nhi hơi ngượng, vì thấy mình láu táu quá . Cô cũng ngồi im như Minh Phương, kín đáo nhìn anh . Anh ta hơi nheo mắt vì nắng chói, tầm mắt phóng ra xa trên sông. Gió làm tóc anh ta hơi rối, nhưng như vậy lại có nét phong trần. Thúy Nhi nhìn chiếc sơ mi gài kín tay của anh. Bây giờ cô mới phát hiện tại sao nhìn anh lúc nào cũng có dáng dấp nghiêm chỉnh, trịnh trọng. Tại vì anh ta chẳng khi nào xắn tay áo lên, và màu sắc y phục lúc nào cũng hơi tối .

"Còn trẻ mà làm như ông già không bằng". Thuý nhi nghĩ thầm. Tự nhiên cô so sánh Minh Phương với Kiến Phong. Hai người có tính cách đối lập một trời một vực. Kiến Phong không đẹp trai như Minh Phương, nhưng tràn đầy tình cảm và trẻ trung, lãng tử . Tuy nhiều lúc anh nói chuyện có hơi khác người một chút, nhưng cô cảm nhận được. Kiến phong làm trái tim dễ rung cảm của cô có thể xao động. Còn Minh Phương thì không . Vẻ lạnh lùng khó gần của anh làm cô đâm ra dị ứng mất cả thoải mái . Hầu như rất hiếm khi thấy anh ta cười . Lúc nào anh ta cũng nghiêm nghị, xa cách. Vẻ xa cách làm người ta đâm ra thấy mình có lỗi . Cô không hiểu ba cô thích anh ta ở chổ nào .

Ông Luân đã xuống đò, ngồi bên cạnh Thuý Nhi . Ông nhìn Minh Phương:

- Cháu thấy thế nào ?

Thuý Nhi nhìn anh ta, tò mò . Cô biết ba cô luôn coi trọng ý kiến của anh ta . Và chuyến đi này là để đánh giá địa thế để ba và anh ta đầu tư mở khách sạn. Nếu Minh Phương không đồng ý thì xem như sự hợp tác này chẳng đi đến đâu .

Minh Phương không để ý cái nhìn của cô . Anh nói như thận trọng, lấp lửng:

- Cháu cũng đồng ý như lần trước bác đã nói . Nhưng cháu chưa quyết định gì cả . Có lẽ nên qua đó xem lần nữa rồi quyết định. Bác thấy thế nào ?

Ông Luân trầm ngâm:

- Ở đây đông dân. Cảnh có vẻ tĩnh lặng và nhiều vườn trái câỵ Nhưng bác thấy nó không hợp với dự án của mình.

- Có nghĩa là xây khách sạn thì tầm vóc qui mô quá . Bác có thấy vậy không ? Cháu nghĩ ở đây xây dạng nhà nghỉ thì hợp hơn. Cảnh vật tĩnh lặng làm ngươ`i ta dễ thư giản. Và khách du lịch đã quá quen thuộc với loại phòng khách sạn, họ sẽ không tìm được cảm giác gì mới . Vậy tại sao minh không thiết kế kiểu nhà nghỉ ? Nó có vẻ hoà hợp với thiên nhiên hơn.

Ông Luân gật gù:

- Ý kiến hay . Bác cũng vừa có ý định đó .

Minh Phương nói tiếp giọng có vẻ sôi nổi hơn:

- Cháu thấy mình nên xây dựng kiểu phòng đơn giản, sử dụng vật liệu có sẵn trong thiên nhiên. Thiết kế nội thất cũng bằng vật liệu như vậy . Như thế, khách du lịch sẽ có cảm giác mình thay đổi cuộc sống. Bác thử hình dung xem. Người ta rời thành phố ồn ào, họ sẽ thích đi dạo trong vườn cây, cảm nhận sự yên tĩnh của miệt vườn. cháu nghĩ xây kiểu nhà chòi là thích hợp nhất.

Ông Luân mỉm cười:

- Và cháu sẽ tự vẽ bản thiết kế phải không ? Bác đoán cháu đã có phát thảo trong đầu rồi .

Thuý Nhi ngạc nhiên nhin ông Luân. Sao ba cô hiểu Minh Phương được nhỉ ? Hay là ba chỉ suy đoán? Quả thật, Minh Phương cũng cười như bị đoán đúng ý:

- Vâng. Bản thiết kế cháu sẽ tự vẽ .

Thuý Nhi buột miệng:

- Anh có biết về kiến trúc không mà đòi vẽ ? Tôi nghĩ nó không đơn giản như vẽ một bức tranh đâu . Anh đừng có chủ quan.

Ông Luân rầy Thuý Nhi:

- Trước đây Minh Phương đã từng học kiến trúc. Con nghi ngờ cái gì vậỷ

Rồi ông quay qua tiếp tục câu chuyện với Minh Phương. Thuý Nhi ngồi im. Thỉnh thoảng cô nhìn anh ta với vẻ ngạc nhiên. không ngờ anh ta có nhiều bằng đại học như thế.

Thuý Nhi nhìn những đợt sóng xô dạt trên sông. Ý nghĩ của cô lại chuyển hướng. Cô thích thú nhìn mặt sông rộng mênh mông đến nỗi chỉ thấy dãy đất dài màu xanh mờ mờ không rõ dạng. Lần đầu tiên cô được đi chơi trên sông như thế này . Cô nghiêng người, thò tay xuống vọc nước và cố với tay tới đám lục binh đang trôi gần đó . Minh Phương chợt đưa mắt nhìn cô, nói như nhắc:

- Cẩn thận đó, Thuý Nhi ! Ngồi như vậy coi chừng cô rớt xuống sông đó .

Thuý Nhi làm thinh, rụt tay về . Ông Luân quay qua trách nhẹ:

- Con đừng quấy rầy ba chứ, Nhi !

Nói rồi ông lại quay qua nói chuyện. Thuý Nhi ngồi yên, nhìn đám lục bình một cách tiếc rẻ . Cô chợt thấy chán hết sức. Nếu là Kiến Phong, chắc chắn anh ta sẽ hiểu được ý thích của cô, và sẽ lấy cho được chùm hoa lục bình tặng cô một cách lãng mạn. Minh Phương làm sao hiểu được những chuyện như vậy . Đã vậy anh còn làm cô mất hứng. Thật khó ưa ! Không kềm được, cô háy anh ta một cái . Thật xui xẻo là anh ta vô tình ngẩng lên và đã thấy hết, nhưng vẫn điềm nhiên nói chuyện với ông Luân như không thấy ánh mắt của cô . Thuý Nhi nhún vai như không hề hối hận, rồi quay mặt ra ngắm cảnh trên sông, phớt lờ anh ta .

Chiếc đò chạy chậm dần, rồi tấp vào chiếc câu xi măng nhỏ . Minh Phương đứng dậy, bước lên cầu một cách vững chãi . Dù không thích sự đụng chạm này, nhưng Thuý Nhi vẫn phải vịn tay anh ta để bước lên. Cô tò mò nhìn con đường đất phía trước. Hai bên đương là hàng dừa nghiêng nghiêng che rợp bóng mát. không kềm được, cô vỗ tay, noí như reo lên:

- Cảnh đẹp qúa ! Chậc, chậc ! Từ đó đến giờ, con chưa thấy chỗ nào mát mẻ như ở đây .

Cô quay lại nhìn ông Luân, mắt sáng rỡ:

- Có cây cầu qua mương nữa kìa, mình có vô đó không ba ?

Ông Luân gật đầu:

- Mình sẽ đi xuống một đoạn nữa . Con đi đứng cẩn thận đó . Đường đất khó đi lắm.

- Dạ, con không sao đâu .

Nói rồi, cô nhảy nhót đi lên cầu . Minh Phương nhìn cô:

- Ở đây đường gập ghềnh lắm. Đi như vậy, cô có thể bị té đó .

Thuý Nhi không trả lời, chỉ liếc Minh Phương một cái . Anh ta chuyên môn nói những câu vô duyên. Hình như anh ta thích làm người khác cụt hứng hơn là hoà đồng với họ . Cô lẳng lặng bỏ đi lên phía trước. Minh Phương chờ hai người đi trước, rồi thong thả đi theo .

Anh nhìn cảnh vật bằng cái nhìn xem xét, đánh giá của một nhà kinh doanh, và miên man với những dự tính trong đầu . Khoảng cách giữa anh và Thuy Nhi mỗi lúc một xa .

Khi gần vào nhà chủ đất, ông Luân đứng lại chờ anh. Thuý Nhi tranh thủ ngó nghiêng vào nhà . Cô vui vẻ nói:

- Ở đây đẹp quá ! Người ta trồng nhiều hoa ghê . Coi bướm nó bay kìa ba .

Ông Luân ậm ự, không trả lời . Cũng như Minh Phương, ông mãi nhìn bao quát khu đất và nhận xét giá trị của nó . Ông không để ý Thuý Nhi đang lom khom bắt một con bướm vờn chấp chới quanh hàng rào bằng cây bùm sụm. Lúc cô chụp hai tay lại, tưởng đã bắt được thì con bướm nhỏ lại nhởn nhơ bay đến góc khác. Thuý Nhi nhì theo chăm chú, trán cau lại và môi mím chặt như quyết tâm bắt cho được con bướm ấy . Cô không hay mình đi ngược lại con đường cũ, và bị con bướm dẫn đươ`ng quẹo vào bụi cây um tùm bên bờ mương.

Mải đuổi theo bắt bướm, Thuý Nhi không để ý một thân cây dừa nằm vắt giữa đường. Cô vấp ngang thân cây, ngã sóng soài dưới đất. Chiếc váy bị vướng vào cành tre, bay tốc lên, phơi bày cả nửa phần nột thất xinh đẹp. Thuý Nhi hoảng hồn hét lên một tiếng, rồi loay hoay tìm cách đứng dậy, cô chưa ý thức hết tình thế dở khóc dở cười của mình và chống khuỷu tay ngồi lên trong tư thế nửa nằm nửa ngồi dưới đất. Ngay lúc đó, Minh Phương cũng vừa đi tới . Một thoáng, mắt anh nhìn thấy toàn bộ hình tượng hấp dẩn trước mặt. Anh vội quay mặt đi nơi khác nhưng vô cùng bối rối . Và anh lúng túng không biết phải làm gì . Thuý Nhi thấy ánh mắt khác lạ của anh, nên vội nhìn xuống chân mình. Cô kêu lên một tiếng hốt hoảng pha lẫn xấu hổ, quýnh quáng đứng dậy gỡ váy . Nhưng một cảm giác đau buốt ở chân làm cô khuỵu xuống, quên cả chuyện mắc cở . Cô rên lên một tiếng đau đớn:

- Ui da .

Minh Phương bắt buộc phải quay mặt lại:

- Cô bị sao vậy ?

Chợt nhớ ra, Thuý Nhi hét lên:

- Anh quay đi chỗ khác ngay . Cấm không được nhìn tôi .

Cô chồm lên, giật mạnh góc vải, làm chiếc váy bị vướng rách toạc một đường (may là nó không dài lắm). Đến lúc này, Minh Phương mới mạnh dạn chạy lại, bước đến trước mặt cô:

- Cô làm sao vậy ?

Thúy Nhi đau đớn lắc đầu, mặt nhăn nhó đầy vẻ đau đớn . Cử chỉ của cô làm Minh Phương nhíu mày:

- Cô đứng dậy không nổi hả ? Để tôi đở cô cho .

- Đừng ! Đừng ! - Thuý Nhi xua tay, hoảng hốt - Đừng có đụng vào tôi !

Minh Phương nhìn cô:

- Cô làm sao vậy ? Bị đau hay là rách áo . Nói cho tôi biết để tôi giúp.

- Tôi bị trặc chân rồị Đau lắm !

Cô nói một cách gắng gượng, mặt nhăn lại đau đến không chịu nổi . Minh Phương nhìn xuống chân cô, vẻ mặt anh lo ngại:

- Cô bị trật khớp rồi .

Anh ngồi xổm, định tháo giày cho cô . nhưng Thuý Nhi kêu lên rối rít:

- Đừng ! Đừng đụng đến nó ! Đau lắm ! Tôi không chịu nổi đâu .

- Cô không cho tháo giày, làm sao tôi sửa khớp cho cô được.

- Nhưng tôi đau lắm đụng đến chân là tôi chết mất. Hu ...hu ....

Thuý Nhi bắt đầu khóc thút thít, nước mắt giọt ngắn gịot dài chảy xuống mặt. Minh Phương nói như thuyết phục:

- Tôi sẽ làm thật nhẹ cho cô . Sẽ không đau đâu .

- Tôi tôi không dám đâu . Chờ một chút cũng hết đau, tôi đi tiếp.

- Làm sao mà tự nó hết cho được. Cô không hiểu gì về y học sao ? Chân cô bị trật khớp, phải sửa lại mới đi được. Còn nếu nặng, phải đến lương y đắp thuốc. Cô phải can đảm lên chứ .

Thuý Nhi ngước lên hoang mang rồi nói như rên rỉ:

- Đến nổi như vậy saỏ Trời ơi, tôi chết mất !

Minh Phương không trả lời, chỉ nói như ra lệnh:

- Đưa chân đây .

Thuý Nhi không dám cảị Cô rụt rè duỗi thẳng chân ra và chăm chú nhìn Minh Phương tháo chiếc giày . Động tác của anh rất nhẹ nhàng, làm cô thấy yên tâm và ngồi yên nhưng khi anh định xoa khớp chân thì cô rụt lại, hốt hoảng:

- Anh định làm gì ?

- Đừng hỏi nhiều . Nếu sợ thì quay mặt chổ khác đi .

- Nhưng anh đừng làm gì cả . Để về thanh phố tôi đắp thuốc. - Thuý Nhi nhìn anh, đề phòng.

- Vậy còn từ đây về thành phố cô sẽ làm thế nào ?

- Tôi sẽ đi từ từ .

- Đứng lên còn không được mà đòi đi từ từ . Cô làm phiền tôi quá lắm.

Thuý Nhi tự ái quệt nước mắt:

- Vậy thì anh cứ đi đi, để mặc tôi . Ba tôi lo cho tôi . Ai mượn anh tới đây vậy ?

Minh Phương nhìn cô một cái:

- Ba cô sẽ lo như thế nào ? Bồng cô trên tay như một đứa bé hả ? Ba cô lớn tuổi rồi, làm vậy không nổi đâu . Còn tôi cũng không hứng thú với chuyện đó . Tôi nghĩ cô không nhẹ đâu .

Cách giễu cợt của anh làm Thúy Nhi quê đến đỏ mặt. Cô ngồi im cố nghĩ cách đuổi Minh Phương. Nhưng anh cứ ngồi xổm trước mặt và nhìn cô chằm chằm. Thấy cô ngó về phía trước như chờ ông Luân. Anh cươ`i khẩy, rồi nói qua chuyện khác:

- Lúc nãy tôi nhắc cô coi chư`ng té thì cô liếc tôi như không ưa, trong khi đáng lẽ cô phải cảm ơn sự nhắc nhở của tôi và cẩn thận hơn. Hậu qua là bây giờ đó, cô có nhận ra không ?

Thuý Nhi không trả lời, chỉ hất mặt chỗ khác như không thèm nghẹ Minh Phương nói tiếp:

- Lúc nãy đi từ xa tôi đã thấy cô rẻ vào đây . Tôi biết chắc kiểu mê chơi như thế là cô sẽ bị té . Cô lớn rồi, phải biết tự bảo vệ mình chứ . Cô đâu phải là đứa bé mà cứ làm phiền người khác một cách vô tư .

Thuý Nhi một mực quay mặt ngó lơ chỗ khác, cố ý không nghe . Minh Phương vẫn không buông tha:

- Tôi thấy cô cứ lẵng nhẵng theo làm phiền ba cô mà không ý thức như vậy là sai, trong khi lẽ ra cô phải giúp đỡ ông ấy . Ở tuổi của cô, không có ai vô tâm như vậy đâu .

Anh đột ngột đổi giọng:

- Bây giờ, nếu ý thức một chút thì cô ngồi yên để tôi sửa chân giùm cho .

Thuý Nhi chưa kịp phản ứng thì anh đã nắm cổ chân cô kéo mạnh, rồi xoa bóp một cách rành rẽ, điêu luyện. Thuý Nhi cúi gập người, hét lên một tiếng. Nước mắt cô tuôn như suối . Đau đến điếng người, cô đẩy tay Minh Phương ra, vừa khóc vừa nói như trách móc:

- Tôi đã bảo anh không được đụng vào mà . Ai cho anh tự ý làm tôi đau như vậy ? Anh đã hỏi ý kiến tôi chưa mà tuỳ tiện vậy chứ ....híc híc...

Minh Phương thản nhiên:

- Nếu tôi không tự ý làm, mà cứ năn nỉ cô thì chắc kéo dài đến tối . Tôi không quen dỗ ngọt mấy cô tiểu thư . Tính tôi thô bạo như vậy đó .

Anh đứng lên, nắm tay cô:

- Bây giờ đi được rồi đó . Đúng lên đi .

Bị anh kéo mạnh, Thuý Nhi không thể cưởng lại được. Cô bậm môi, ráng đứng lên. Lạ thật chân tuy còn hơi đau một chút, nhưng có thể đứng lên được chứ không phải nhói buốt như lúc nãy . Dù sao Minh Phương cũng đã giúp cô đỡ đau, nhất là khỏi phải đến thầy thuốc. Cô muốn cảm ơn anh ta lắm, nhưng tự ái không cho phép cô nói . Trước khi trị vết thương anh ta đã lên lớp mắng mỏ cô rồi . Bây giờ xem như hoà, không ai nợ ai cả .

Và Minh Phương thì hình như cũng không chờ nghe cô cảm ơn. Anh có vẻ chú ý đến chỗ chân đau của cô hơn. Một tay cầm đồi giầy cho cô, tay kia anh giữ cô đứng một cách thận trọng.

- Vịn vào tôi, và bước đi thử xem.

Thuý Nhi đi chân đất, bước cà nhắc như một thương binh. Cô muốn đẩy Minh Phương ra, nhưng lại không thể . Vì không có anh ta thì cô không thế tự đi được. Nhờ vả một người mà mình không ưa thật bực mình vô cùng.

Cả hai ra đến ngã rẽ thì thấy ông Luân còn đứng chờ . Thuý Nhi ráng đi nhanh về phía ông kêu lớn:

- Ba !

Ông Luân quay lạị Thấy dáng điệu hai người ông ngạc nhiên:

- Chân con làm sao vậy ? Bị té phải không ?

- Dạ .

Minh Phương lên tiếng :

- Cổ bị trật khớp. Đi hơi đau một chút, nhưng chắc cũng mau hết mà bác.

- Con làm gì đến nổi bị té lận ?

Thúy Nhi nhìn Minh Phương, lo ngại . Cô kín đáo bấm tay anh . Minh Phương thản nhiên như không biết, và trả lời ông Luân :

- Cổ bị trượt chân té . Ở đây đường đất mà bác, đi không quen, dễ bị té lắm .

Thúy Nhi nhìn Minh Phương như cám ơn . Lần đầu tiên cô thấy anh dễ chịu như vậy . Cô nói nhỏ :

- Cám ơn anh nghe .

Minh Phương cũng trả lời nhỏ :

- Không cần . Miễn từ đây đến lúc về, cô đừng gây thêm chuyện là được rồi .

Thúy Nhi nhìn anh một cách mếch lòng . Anh ta luôn biết cách làm người khác ghét mình . Hình như trong mắt anh ta, cô chỉ giỏi việc làm phá người khác và vô tích sự . Thậm chí trở thành gánh nặng đối với anh ta . Ý nghĩ đó làm cô tự ái lên . Cô lập tức buông tay anh và đi khập khểnh một mình. Đau thêm một chút, nhưng cô lại dễ chịu hơn gấp mười lần .

Cô đi nhanh về phía ông Luân . Ba cô có vẻ yên tâm về cái chân đau của cô . Ý nghĩ của ông lại hướng về công việc . Ông không biết nãy giờ Minh Phương bận săn sóc Thúy Nhi, nên nói một cách vô tình :

- Cháu xem địa thế kỷ rồi phải không ? Bác cũng đã xem lô đất bên kia, và có ý định chọn bên đó . Tuy nó không nhìn ra sông, nhưng có điểm lơ.i là nằm giáp con kênh, có thê? đi xuồng luồn lách vào mấy vườn cây . Khu nhà nghỉ chỉ cần một mặt hướng ra sông là đủ . Cháu thấy thế nào ?

- Cháu muốn đi xem qua một chút, sau đó bàn lại kỷ hơn .

- Vậy mình khoan vào gặp chủ đất, lát nửa sẽ trở lại sau .

Minh Phương quay lại nhìn Thúy Nhi, như chợt nhớ ra :

- Cô đi nổi không ? Nếu không thì vào nhà này trước, chiều đi tiếp cũng được .

Thúy Nhi làm thinh . Dĩ nhiên là cô không thích đi lung tung nữa rồi . Nhưng cô không dám nói . Cô biết tính ba cô rất rõ . Khi giải quyết công việc mà bị trở ngại, chắc chắn ông sẽ rất bực mình . Quả nhiên, ông hầm hừ :

- Con thật lộn xộn . Chân đau làm sao ?

- Dạ, hết đau rồi .

Thúy Nhi lấm lét nhìn ông Luân . Thấy cái nhìn của cô, Minh Phương xen vào :

- Cháu thấy mình nên thỏa thuận giá cả với chủ đất trước, bác ạ . Vả lại, mình có thể tìm hiểu trước qua ông ta .

Thúy Nhi nhìn ba, chờ đợi . Cô biết ông rất tôn trọng ý kiến của Minh Phương . Quả nhiên, ông làm thinh . Đó là dấu hiệu của sự đồng ý . Cả cô và Minh Phương đều không nhận ra được vẻ hài lòng kín đáo của ông Luân . Sự hài lòng mà có lẽ chỉ mình ông biết được . Như một người bằng lòng vì thấy dự tính của mình có triển vọng thành công .

Mọi người rẽ vào lối đi thẳng tắp, hai bên là hàng rào cây bùm sụm . Chỉ nhìn thoáng thôi cũng biết khu vườn được chăm sóc rất kỹ . Mặc dù chưa quên cái chân đau, Thúy Nhi cũng có đủ thời giờ để phát hiện ra chiếc võng treo giữa hai thân cây rợp bóng mát . Cô định kéo tay ông Luân chỉ về phía ấy . Nhưng chủ nhà đã ra cửa đón mọi người, Thúy Nhi đành đi theo vào nhà với vẻ tiếc rẻ .

Ông bà chủ có vẻ rất niềm nở, mến khách . Thúy Nhi có cảm tưởng mình theo ba đi chơi hơn là mua bán . Cô ngồi trong nhà mà mắt cứ liếc ra cửa, chỉ đợi dịp thuận tiện là đi ra sân ngắm nghía . Cô loay hoay trên ghế nghe mọi người bàn về giá cả, huê lợi và đất đai ... Toàn là những chuyện nhàm chán . Nó không hấp dẫn được cô, dù chỉ một chút . Cô tò mò nhìn Minh Phương . Cách ngồi và cách nói chuyện chứng tỏ anh ta rất quan tâm về việc đó . Cô chợt so sánh ngầm sự chênh lệch giữa cô với anh ta . Anh chỉ lớn hơn cô vài tuổi, nghĩa là còn trẻ, làm sao anh có thể chú ý đến những vấn đề khô khan như thế được nhỉ ? Nghe anh ta nói chuyện làm ăn cứ như một người đứng tuổi vậy .

Ngồi chán, Thúy Nhi len lén đứng dậy, đi ra ngoài . Không ai để ý đến cô . Như vậy càng tự do . Cô bước xuống bật tam cấp, đi ra sân và vào vườn . Ánh nắng rọi qua những khe lá, lung linh trên mặt đất . Không gian yên tĩnh, vắng lặng . Tiếng chim hót ở bên mình ... Tất cả làm Thúy Nhi thấy dễ chịu lạ lùng . Cô đi lững thững dưới những gốc cây, rồi đến ngồi đung đưa trên chiếc võng, như cố tận hưởng hết những phút êm ả hiếm hoi này .

Một lát sau, mọi người đi ra sân . Ông Luân gọi Thúy Nhi lại :

- Ba qua bên kia một chút, có thể đến trưa mới trở lại . Con ở đây chơi chờ ba . Nhớ đừng đi đâu xa đấy . Ở đây có nhiều mương lắm .

Ba làm như cô là con nít không bằng . Thúy Nhi hơi bất mãn cách nói của ông, nhưng vẫn "dạ" một cách ngoan ngoãn . Cô nhìn mọi người dắt xe ra cổng . Minh Phương chở ba . Một thanh niên lạ chở ông chủ nhà . Có lẽ họ đến gặp chủ đất bên kia . Còn lại một mình, cô càng thích, càng tự do . Họ có thể đi đến mai cũng được .

Bà chủ nhà bảo cô vào nằm nghỉ . Nhưng Thúy Nhi từ chối và đi dạo thơ thẩn một mình ngoài vườn . Một lát, cô mệt mỏi nằm xuống võng, lơ mơ nghe tiếng chim hót văng vẳng đâu đó . Cuối cùng, cô ngủ ngon lành ngoài vườn .

Thúy Nhi không biết mình ngủ bao lâu . Đến lúc có tiếng gọi dồn dập và chiếc võng bị lắc mạnh, cô mới giật mình mở mắt . Thấy người thanh niên lúc nãy đứng ở đầu võng, cô vội vàng bước xuống đất . Anh ta nói nhanh :

- Cô tỉnh ngủ chưa ? Theo tôi xuống bệnh viện đi . Ba cô và cái anh gì bị đụng xe nặng lắm . Ông già tôi đưa họ đi bệnh viện và bảo tôi về gọi cô đó .

Thúy Nhi nhìn sững anh ta, bàng hoàng . Và khi nhận thức hết điều quan trọng mà anh ta nói, cô rùng mình, lặng đi, rồi ngã khụyu bất tỉnh .
_________________

Ông Luân được chuyển về bệnh viện thành phố trong tình trạng chấn thương trầm trọng . Minh Phương chỉ bị thương nhẹ ở vùng ngực, nhưng ông Luân thì hôn mê và dập nát bàn chân . Chuyến đi kinh hoàng đó mấy ngày sau vẫn còn làm Thúy Nhi ngơ ngác như mất hồn . Gia đình cô thật sự rối lòng vì tai nạn của ông Luân . Mọi chuyện trong công ty phải nhờ đến Minh Phương điều hành . Thúy Nhi mặc dù bị bắt đến làm việc cho ba cô, nhưng cô rất lơ mơ về những hoạt động của công ty . Cô quý sự có mặt của anh, dù cô vẫn còn giận vì anh gây ra tai nạn cho ba cô .

Sáng nay, bà Luân và Thúy Nhi vào bệnh viện . Bác sĩ yêu cầu phải cưa bàn chân ông Luân vì điều trị không kết quả . Bà Luân và Thúy Nhi sợ hãi khóc rấm rứt . Nhưng ông thì đón nhận tai họa một cách bình tĩnh, như một chuyện không thể tránh được.

Nhưng người chia sẻ với ông nhiều nhất vẫn là Minh Phương . Dù vết thương chưa lành và anh phải làm việc mỗi ngày ở ngân hàng của gia đình và chia đều thời gian đến công ty của ông Luân . Buổi tối, anh lại vào bệnh viện để báo lại với ông những công việc trong ngày . So với Thúy Nhi gánh của anh nặng hơn cô rất nhiều .

Tối nay, khi những người khách đến thăm ông Luân đã về, chỉ còn lại Minh Phương . Anh định nói về việc trong công ty thì ông Luân ngăn lại .

- Chuyện đó để mai . Tối nay, bác muốn nói với cháu một điều quan trọng . Cháu đến ngồi gần đây .

Minh Phương xếp tập hồ sơ lại, đặt lên bàn, rồi đến ngồi gần ông Luân, im lặng chờ . Vẻ mặt nghiêm trang của ông làm anh đoán lờ mờ câu chuyện có liên quan đến Thúy Nhi . Quả nhiên, ông nói rất thẳng thắn :

- Cháu biết không ? Trong số những thanh niên cùng trang lứa với cháu mà bác đã tiếp xúc, bác mến cháu nhất . Bác nghĩ là cháu cũng nhận thấy điều đó .

Cách nói về tình cảm của ông làm Minh Phương hơi ngạc nhiên . Đã từng quan hệ làm ăn với ông, anh lờ mờ biết ông có sự trìu mến ngoài phép xã giao . Nhưng anh chưa bao giờ nhìn thấy con người tình cảm của ông . Điều đó làm anh bất ngờ, nhưng anh im lặng chờ nghe .

Ông Luân rất thích cách yên lặng như vậy . Con người Minh Phương chửng chạc từ cử chỉ đến cách suy nghĩ, cách hành động . Và ông thấy dễ chịu khi nói về ý định của mình :

- Tiếc là bác không có đứa con trai như cháu . Thúy Nhi nó không giống bác chút nào . Tính nó thiếu thực tế, đầu óc lại luôn mơ mộng những chuyện đâu đâu . Làm cha như bác, khó mà yên tâm khi có đứa con như vậy . Cho nên bác chỉ còn cách tìm cho nó người chồng mà bác thấy là hoàn thiện và bác đã chọn cháu . Bác nghĩ nếu ở vào trường hợp bác, cháu cũng phải làm như vậy .

- Vâng . Con biết bác rất lo lắng về Thúy Nhi, nhưng cổ vô tư quá . Cổ không nhận ra điều đó .

- Cháu thật dễ thông cảm, bác thấy dễ chịu lắm . Vậy cháu có đồng ý bảo bọc nó thay bác không ?

Minh Phương im lặng . Anh hơi cúi đầu, suy nghĩ . Điều này đến bất ngờ đến nỗi dù có nhạy bén cách mấy, anh vẫ không thể tiếp nhận đầy đủ tầm quan trong của nó . Và anh nói theo bản năng :

- Bác đặt niềm tin ở con lớn quá . Con sợ mình không xứng đáng . Và điều này cũng làm con bị bất ngờ . Con xin bác một thời gian để suy nghĩ, lúc đó ...

Ông Luân khoát tay :

- Bác biết . Dĩ nhiên là con khó chấp nhận ngay được . Bác hiểu rõ con chưa nghĩ tới hôn nhân của mình . Và bác cũng không nài ép, mà đây chỉ là sự gợi ý thôi . Một người có cá tính như con tất nhiên phải chọn người mình thích . Nếu Thúy Nhi của bác không nằm trong tiêu chuẩn chọn lựa của cháu thì bác cũng không buồn . Con đừng ngại .

Ông im lặng một lát, rồi nói tiếp :

- Con hãy làm theo tình cảm, chứ đừng vì một lý do nào khác . Đừng vì bất cứ một lý do nào khác .

- Dạ, con biết .

Minh Phương hiểu ông Luân rất tế nhị khi nói điều đó . Ông hiểu rõ sự ray rức của anh khi gây ra tai nạn cho ông . Và vì sự ray rứt đó, anh đã làm việc đến kiệt sức cho công ty của ông trong những ngày gần đây . Cũng như ông Luân, anh rất dễ chịu khi được thông cảm, dù không ai nói ra ý nghĩ của mình .

Ông Luân trầm giọng :

- Dù con với con gái của bác có duyên với nhau hay không, bác vẫn không có gì thay đổi trong cách nhìn về con . Bác cũng không muốn con chịu một áp lực nào hết . Bác thật tình muốn như vậy .

- Dạ, con hiểu .

Cả hai người đều im lặng . Dù chênh lệch tuổi tác, nhưng hai người giống nhau ở điểm rất ít nói rất ít bộc lộ tình cảm của mình . Và họ chỉ nói khi cần thiết, nhưng cũng thật ngắn gọn . Và họ ngầm coi trọng nhau vì điều đó .

Minh Phương nhìn đồng hồ, rồi đứng dậy ra về . Anh gặp Thúy Nhi và bà Luân đang đi tới . Thúy Nhi vừa đi vừa quay lại nhìn gì đó ở phía sau nên không thấy Minh Phương . Khi nhận ra anh, cô cười nhếch môi cùng với cái gật đầu miễn cưỡng . Minh Phương trao đổi vài câu ngắn gọn với bà Luân, rồi chào cô với vẻ bình thản, như không quan tâm đến thái độ đố kỵ của cô trong những ngày gần đây .

Chờ anh đi rồi, bà Luân quay lại rầy Thúy Nhi :

- Con đừng tị hiềm với cậu ấy như vậy . Tai nạn rủi ro, có ai muốn bao giờ . Con không thấy cậu ấy làm hết mình để giúp ba con sao ? Nếu không có cậu ta thì ai thay ba con quản lý công ty ? Con làm vậy, mẹ thấy không được chút nào .

Thúy Nhi bướng bỉnh :

- Con ghét kiểu tự tin quá đáng của anh ta . Lúc nào anh ta cũng tự cho mình là người tài giỏi . Nếu anh ta khiêm tốn một chút thì đã không gây tai nạn cho ba .

- Nhưng đây là chuyện xui xẻo . Cậu ta có muốn như vậy đâu . Con đừng có con nít như vậy .

Thúy Nhi cố cãi :

- Mẹ không thấy sao ? Nếu anh ta cẩn thận hơn thì đã không làm ba bị tàn tật . Lúc nào cũng kiêu ngạo, tự cho mình là người hay . Dù mẹ nói thế nào đi nửa, con cũng không ưa được anh ta .

- Con đừng cố chấp như vậy . Ba không thích con hiềm khích với cậu ấy đâu . Trước sau gì ...

Bà bỏ lửng câu nói, im bặt . Thúy Nhi quay lại :

- Trước sau như thế nào ? Sao mẹ không nói ?

- Để từ từ ba khoẻ lại, rồi ba nói .

Bà Luân nói một cách dứt khoát . Thúy Nhi cũng không hỏi nửa . Cô đẩy nhẹ cửa phòng, thò đầu vào quan sát . Ông Luân đang nằm nhắm mắt như ngủ . Cô đẩy cửa thật nhẹ :

-Ba ngủ đó mẹ .

Cô rón rén đặt giỏ đồ lên giường, loay hoay thu dọn . Ông Luân chợt mở mắt :

- Hai mẹ con vô rồi đó à ?

- Dạ . Ba không ngủ hả ba ?

- Ừ . Ba vừa nói chuyện với cậu Phương xong . Con có gặp cậu ấy không ?

- Dạ, có .

Bà Luân sờ nhẹ lớp băng :

- Chân ông còn thấy đau không ?

- Đở rồi . Ngày nào bà cũng hỏi một câu như vậy . Từ từ nó mới lành chư' .

Thúy Nhi cong môi :

- Chân ba như vậy mà bảo mẹ không lo sao được . Tự nhiên tại người khác mà ba có tật . Thật đáng tiếc mà !

Bà Luân không nói gì, nhưng cũng không giấu được vẻ buồn . Hình dung sau khi ra viện, ông sẽ trở thành người tàn tật với một bàn chân bị mất, bà thấy đau lòng vô cùng . Tai nạn của ông đối với bà cũng là một sự rủi ro kinh hoàng . Và dù không ghét bỏ Minh Phương, bà vẫn không thể không thầm trách anh . Ở một mức độ nào đó, Thúy Nhi cũng đã nói đúng ý nghĩ của bà .

Nhưng ông Luân hoàn toàn rộng lượng và thông cảm với sự ray rứt và mặc cảm của Minh Phương . Đối với ông, đó chỉ là tai nạn ngoài ý muốn . Mà đã là tai nạn thì không có chuyện đổ thừa lỗi tại ai . Và Minh Phương hoàn toàn không có lỗi .

Nghe Thúy Nhi trách móc Minh Phương, ông cau mày :

- Con nói gì đó Nhi ? Mấy hôm nay, ba nghe con nói câu này nhiều lắm . Ba không thích nghe như vậy . Nghe chưa .

Nhưng Thúy Nhi càng tức vì hết mẹ đến ba phê phán cô . Cô xụ mặt :

- Chứ không phải tại anh ta chạy xe ẩu mà ba bị thương sao ? Mai mốt chân ba không còn, anh ta có giỏi thì đền chân anh ta cho ba đi .

Ông Luân cau mày :

- Con càng nói, càng khó nghe . Khi nào con tận mắt chứng kiến tai nạn thì con hãy kết luận lỗi do ai . Ba không thích con đổ thừa cho người khác như vậy .

- Đấy, lúc nào ba cũng bênh vực anh ta, ba quen có ấn tượng rồi .

- Nhi !

Ông Luân chợt quát lên . Bị nạt, Thúy Nhi sợ hãi ngồi im . Cô đã quen tật nhỏng nhẻo và bướng bỉnh . Bướng bỉnh đến mức quên . Đến khi ông nổi giận mới trấn áp được cô . Và dù rất ấm ức, cô cũng không dám cãi .

Không để ý đến vẻ chống đối trong ánh mắt con gái, ông Luân nói như đinh đóng cột :

- Ba đã chọn Minh Phương làm rể thì dù cậu ta gây ra lỗi gì đi nửa, ba vẫn châm chước được . Và ba muốn con cũng vậy . Con không được khích bác cậu ta nữa .

- Trời ơi !

Thúy Nhi buột miệng thảng thốt . Cô nhìn sững ông Luân, lắp bắp :

- Con không chịu như vậy . Con chưa ghét ai như ghét anh ta .

Ông Luân nghiêm khắc :

- Con ghét cậu ấy ở điểm nào ?

Thúy Nhi quên cả sợ . Cô vung tay lên, hung hăng :

- Anh ta là máy móc, chứ không phải con người và không hợp với con ở điểm nào cả . Nói chuyện với anh ta, con chán đến mức muốn bỏ đi chỗ khác . Một người vô vị như vậy, làm sao con thích được kia chứ . Ba đừng ép con .

Cô khóc òa lên, tức tưởi như bị xử ép . Bà Luân dỗ ngọt :

- Cái gì vậy Nhi ? Đó là ba lo cho tương lai của con, sao lại khóc ? Nín đi con .

Ông Luân nghiêm nghị :

-Bà đừng chiều nó . Để nó trả lời tôi . Con nín khóc và nói chuyện dường hoàng lên đi . Ngoài cái đó, con còn không ưa cậu ta ở điểm nào nữa ?

Thúy Nhi thút thít :

- Nhiều lắm . Con không nhớ hết . Mỗi lần tiếp xúc với anh ta, con nghĩ ra một chuyện để ghét . Càng gặp, con càng thêm ghét anh ta . Ba gả con cho người ăn mày không chừng con còn thấy dễ chịu hơn là anh ta .

- Nói bậy, Nhi !

Bà Luân thảng thốt kêu lên . Cách nói bạt mạng của cô làm bà xanh mặt . Không biết con bé mò đâu ra ý nghĩ quyết liệt như vậy . Bà nhìn ông Luân lo ngại . Nhưng ông vẫn điềm nhiên, không hề một chút nổi nóng :

- Chỉ vì những lý do đó mà con từ chối cậu ta thì con ngu ngốc đến mức ba không chấp nhận được . Ba đã nói và không thay đổi ý định . Con tự điều chỉnh lại ý nghĩ của con đi .

Ông hơi đổi tư thế nằm, như muôn chấm dứt câu chuyện :

- Ngày mai, đừng vô đây gặp ba nữa .

Thúy Nhi sợ hãi nhìn mẹ, cầu cứu . Bà Luân nói ôn hòa :

- Con nó chưa suy nghĩ kịp ý của ông, sao ông cư xử nặng với nó vậy ?

- Nếu nó còn chống đối tôi thì nó đừng để tôi thấy mặt . Bảo nó về đi .

- Ba !

Thúy Nhi mếu máo gọi . Thấy ông nhắm mắt như không muốn nói tới cô, cô đứng dậy, khóc thút thít, rồi đi ra cửa . Vừa đi, cô vừa "hức hức" như một đứa bé bị đuổi khỏi nhà . Dáng điệu ủ rủ của cô làm bà Luân xót ruột, đi theo :

- Con nín đi, đừng khóc nửa . Ba giận một chút chứ không ghét bỏ con đâu .

- Nhưng ba đuổi con về và không cho con vào đây nữa . Ba thiên vị anh ta hơn con .

Bà Luân thở dài :

- Đừng nói bậy . Làm sao ba thương cậu Phương hơn con được .

Thúy Nhi ngúng nguẩy :

- Có . Có . Rõ ràng là như vậy rồi .

- Thôi, con về ngủ đi, mai còn đi làm . Đừng có khóc nửa nghe . Sáng mẹ về sớm với con . Đi đi !

Thúy Nhi chán nản đi xuống cầu thang . Cảm giác tủi thân làm cô muốn khóc . Cô khóc vì bị đàn áp thì ít, mà tủi thân thì nhiều . Ba cô quát nạt hay la hét gì cũng được, nhưng đừng đuổi cô, đừng không nhìn mặt . Cô sợ như vậy lắm .
_________________

Thúy Nhi ra khỏi bệnh viện . Cô đến rủ Mỹ Lan về nhà ngủ cho có bạn . Hầu như tối nào cũng có một người bạn đến ngủ với cô, vì cô không dám ở nhà một mình . Tối nay đến lượt Mỹ Lan .

Khi cả hai về đến nhà thì đã khuya . Từ xa, Thúy Nhi đã thấy Kiến Phong đứng dưới cổng chờ cô chỗ giàn hoa mờ tối . Thấy cô dừng xe, Kiến Phong bước ra :

-Anh chờ em nãy giờ, rất sốt ruột vì sợ em không về .

-Vậy hả ? Anh chờ lâu không ?

-Chờ em thì thời gian có là một thế kỷ, anh vẫn không chán . Vì chờ lâu như vậy, anh thấy nhớ em lâu hơn .

Mỹ Lan hơi nhướng mắt nhìn Kiến Phong, nhìn là lạ . Thúy Nhi quay qua giới thiệu :

-Đây là Mỹ Lan, bạn em .

Cô cười với Mỹ Lan :

-Anh Phong, bạn ta đó mi . Ảnh là nhà thơ .

Mỹ Lan gật đầu :

-Chào anh .

Nhưng Kiến Phong đã chìa tay ra :

-Ô ! Chào nụ hoa bé nhỏ .

Mỹ Lan mím miệng đ^? đừng cười, rồi cũng chìa tay ra cho anh bắt . Kiến Phong lắc lắc tay cô :

-Bạn của bạn ta là bạn ta . Như vậy mình cũng là bạn . Đồng ý không cô bé ?

-Dạ, đồng ý .

Mỹ Lan ngập ngừng trả lời . Cô không quen cách xã giao vồn vả và phong cách ngồ ngộ của Kiến Phong, nhưng vẫn không tỏ thái độ gì . Ờ, chắc tại anh ta là nhà thơ . Mấy người làm thơ thì phải hơi khác người chứ .

Thúy Nhi lấy chìa khóa định mở cổng . Nhưng Kiến Phong đã nhanh nhẹn :

-Để anh mở cho . Nam nhi phải gánh vát mọi chuyện cho phái đẹp chứ .

Thúy Nhi mỉm cười, đưa chìa khóa cho anh . Kiến Phong mở cổng, rồi nhanh nhẹn dắt xe Thúy Nhi vào sân, sau đó mới đến xe anh . Mỹ Lan nói nhỏ vào tai Thúy Nhi :

-Ga lăng ghê ! Con trai ga lăng dễ làm chết con gái lắm
-- Mi thấy vậy hả ? – Thúy Nhi cưới sung sướng .

Mỹ Lan nhìn cô :

--Mày sắp chết chưa đấy ?

--Tầm bậy ! Đâu có gì mà chết . Bạn thôi mà .

Thúy Nhi nói chống chế , rồi kéo tay Mỹ Lan vào nhà . Kiến Phong lững thững theo sau . Ba người ngồi xuống salon . Kiến Phong nói với Mỹ Lan :

--Tối nay đến lượt cô bé đến làm bạn với Thúy Nhi hả ?

--Dạ

--Nhà bé ở gần đây hả ?

--Dạ gần

Thúy Nhi đứng lên :

--Để Nhi đi lấy nước . Lan tiếp anh Phong giùm nghe .

Cô đi vào trong . Còn lại , cả 2 im lặng 1 lát rồi Kiến Phong lịch sự :

-- Mỹ Lan đi làm chưa ?

--Dạ chưa . Em với Thúy Nhi mới ra trường mấy tháng thôi . Thúy Nhi làm việc cho ba nó . Còn em thì chưa tìm được chỗ vừa ý .

--Kén vậy sao ?

--Dạ , đâu có .

Kiến Phong nghiêng đầu ngắm Mỹ Lan . Cô hơi ngọ nguậy trước cái nhìn của anh . Cô định phản đối thì Kiến Phong đã nói tiếp , giọng nghe ấm lịm cả người :

--1 bông hoa xinh đẹp như vậy , người ta phải đặt vào bình pha lê qúy giá , sao lại phải phơi giữa cát bụi phong trần . Thật là đáng tiếc !

Mỹ Lan suýt phì cười , nhưng lại ko dám . Kiến Phong nói chuyện văn chương mượt mà quá . Nhưng thật tình cô ko hiểu anh nói gì , chỉ đoán ý 1 cách lờ mờ . Ngộ thật ! Lần đầu tiên cô tiếp xúc với 1 mẩu người là lạ như vậy . Anh ta ko sàm sỡ tán tỉnh , ko đến nổi phải gọi là “man man “ , nhưng quả thật rất bất thường .

Thúy Nhi mang nước và dĩa trái cây ra . Cô vừa ngồi xuống thì Mỹ Lan đã che miệng như ngáp :

--Tao buồn ngủ quá . Tao rút lui đây .

Cô quay qua Kiến Phong :

--Anh Phong ở chơi nha .

--Chúc 1 đêm nhiều mộng đẹp .

--Dạ

Mỹ Lan liếc nhanh gương mặt của anh , rồi tò mò nhìn Thúy Nhi . Ko lẽ nhỏ Nhi thích ông nhà thơ này ?

Cô đi lên lầu . Thúy Nhi quay qua Kiến Phong thanh minh :

--Tại nó buồn ngủ , chứ ko phải nó lười nói chuyện với anh đâu .

Kiến Phong đan những ngón tay vào nhau , đặt dưới cằm . Anh nhìn cô như mơ màng , như ko quan tâm đến chuyện đó :

--Lúc nảy đứng chờ em trước cổng nhà , anh đã sáng tác 1 bài thơ tặng em . Chỉ có 2 câu thôi . Em nghe nhé .

Ko đợi Thúy Nhi lên tiếng , Kiến Phong nói tiếp luôn , giọng tinh quái :

Một mai con sáo sang ngang
Em cho anh chút “oa oa “ anh bồng

--Thế nào ? Em thích chứ ?

Thúy Nhi ngồi im . ngẫm nghĩ . Rồi hiểu ra , cô đỏ mặt :

--Đồ quỷ ! Anh ăn nói vậy đó hả ?

Kiến Phong nghiêm chỉnh :

--Sao em ko nghĩ đây là lời tỏ tình của anh ? Nghiêm túc đó em .

Thúy Nhi cười , nguýt anh 1 cái . Cô chưa thấy ai có cách tỏ tình kỳ khôi như vậy . Chưa nói yêu người ta , đã nghĩ đến chuyện có con . Đúng là …. ko giống ai . Táo bạo chưa từng thấy .

Thấy cô cứ ngồi yên , Kiến Phong khuyến khích :

--Gật đầu đi em .

Anh đứng bật dậy , bước qua ngồi sát vào cô . Anh làm tất cả những cử chỉ tình tứ nhất mà 1 người con gái nào cũng phải biết rung động . Và Thúy Nhi cũng ko nằm trong ngoại lệ . Cô thật sự ko muốn dựng lên bất cứ khoảng cách nào nữa . Cô để mặc Kiến Phong đắm chìm trong nụ hôn mà có lẽ anh đã chuẩn bị sẵn trong tâm trí .

Khi anh rời môi cô , Thúy Nhi lại bàng hoàng nghĩ đến Minh Phương . Cô thở dài , ngồi thẳng lên . Bây giờ cô mới nhớ chỉ cách đây 1 tiếng đồng hồ , cô đã khóc vì ý nghĩ phải đám cưới với anh ta . Cô thấy mình thật sự rơi vào 1 bi kịch .

Kiến Phong nhìn Thúy Nhi :

--Em từ chối ?

--Ko phải .

--Hay cách tỏ tình của anh làm em ko thích ? Nếu vậy , anh thật tình xin lỗi .

Vẻ thất vọng của anh làm Thúy Nhi thấy tội . Cô sờ nhẹ những ngón tay dài mảnh mai của anh nói nhỏ :

--Em yêu anh , nhưng cuộc sống của em còn những điều mà em ko thể tự làm chủ mình . Em sợ yêu em rồi , anh sẽ buồn nhiều hơn là vui .

--Tình yêu , bản thân nó cũng đã chứa đựng sự đau đớn lẫn ngọt ngào . Có ai tránh khỏi đâu em ?

--Nhưng chuyện của em ko làm anh thấy thi vị được đâu . Buồn lắm !

--Anh chấp nhận được tất cả , miễn là có em , được yêu em

Thúy Nhi buồn bã :

--Ko được đâu anh Phong . Mà cũng ko như anh nghĩ đâu . Ba em bắt em lấy người khác rồi . Em ko thích anh ta , nhưng em sợ ba lắm . Em sợ em ko chống lại ba nổi . Từ đó đến giờ , em chưa dám cãi ba điều gì . Ngay cả chọn ngành học , em cũng bị ba bắt buộc . Có lần em kể với anh rồi , anh nhớ ko ?

Kiến Phong có vẻ như ko nghe cô nói , mà chỉ chú ý 1 điều duy nhất :

--Em sắp có chồng à ?

--Bây giờ thì chưa , nhưng sẽ

--Em ko dám đấu tranh để bảo vệ tình yêu của mình sao ?

Thúy Nhi hơi nhìn xuống , ngập ngừng :

--Em muốn lắm , nhưng …. ko chắc .

Kiến Phong nhìn cô thật lâu , rồi ôm đầu :

--Đừng làm anh thất vọng , Hồng Hạc ! Đừng làm vỡ nát tim anh ! Sẽ đau đớn lắm , em biết ko ?

Thúy Nhi ngồi im , rồi gục đầu trên vai Kiến Phong . Cách nói chuyện trữ tình của Kiến Phong làm cô thấy rung động kỳ lạ . Cô ko cảm thấy đau khổ hay tuyệt vọng , đắng cay …. gì gì đó của 1 cuộc tình đổ vỡ , mà chỉ thấy sự ngang trái , tình yêu có cái gì đó đẹp hơn , lãng mạn hơn . Ý nghĩ cả 2 người đang bị đặt vào 1 bi kịch làm cô thấy nó hay hay .

Rõ ràng là Kiến Phong làm cho cô thấy tình yêu là thế giới kỳ ảo , mơ mơ màng màng . Anh sống cũng như yêu , đều ước át tình cảm , chứ ko như Minh Phương . Anh ta là 1 ông cụ trẻ tuổi , khô như ngói , vô vị , nhạt nhẽo .

Kiến Phong chợt nâng mặt cô lên , giọng anh buồn buồn :

--Anh tặng em nghe Hồng Hạc

Và anh cuối xuống hôn cô . Thúy Nhi nhắm mắt lại . Nụ hôn của anh như tuyệt vọng , đầy đau khổ buồn đau . Nó làm cho cô có cảm gíac chơi vơi . Và cảm giác đó làm cô thấy yêu anh nhiều hơn .

Kiến Phong chợt ngẫng lên , giọng nói đầy đau đớn :

--Nếu ko giữ được em , thì những kỷ niệm này anh xin khắc nó vào tim , miên mang với những nổi đau theo năm tháng . Tạm biệt em .

Anh chợt đứng dậy , đi ra cửa . Cử chỉ đột ngột của anh làm Thúy Nhi ngơ ngẫn , ko biết phản ứng ra sao . Cô rất muốn kéo dài những giây phút lãng mạn này , nhưng ko biết làm cách nào để giữ Kiến Phong lại nên chỉ còn biết ngồi im nhìn theo anh .

Ra đến cửa , Kiến Phong chợt đứng lại , trầm giọng :

--Em hãy tự suy nghĩ và tự quyết định . Anh ko ép em . Nhưng nếu mất em , cuộc đời anh sẽ vô vị lắm , Hồng Hạc ạ

Nói xong anh thất thểu đi ra ngoài . Thúy Nhi buồn bã ngồi im . Cô rụt chân lên ghế , gục đầu xuống gối trong dáng điệu ủ rũ . Chợt giọng nói Mỹ Lan vang lên bên cạnh , làm cô ngẫng lên . Mỹ Lan tò mò :

--Mày sao vậy Nhi ? Buồn hả ?

Thúy Nhi cúi đầu xuống gối :

--Buồn lắm

--“Chuyện tình tan vỡ “ rồi phải ko ?

Thúy Nhi ko nhận ra cách nói hài hước kín đáo của Mỹ Lan . Cô vẫn ko ngước lên :

--Tao nói với anh Phong chuyện ba tao . Tao bảo ba tao bắt tao lấy anh Phương . Anh Phong buồn lắm .

Mỹ Lan tỉnh bơ :

--Tao biết rồi

Thúy Nhi ngước lên ngạc nhiên :

--Sao mày biết ? Ba tao mới nói lúc tối , tao có kể với mày đâu .

--Mày chưa kể . Nhưng nảy giờ mày với anh Phong nói chuyện , tao nghe hết rồi . Ê ! Đừng trách tao tò mò nghe . Tại tao lo cho mày thôi .

Nổi buồn làm Thúy Nhi ko có tâm trí đâu để giận . Cô thở dài :

--Mày thấy hoàn cảnh của tao có đáng buồn ko ?

Mỹ Lan cười tỉnh :

--Ko , ko đáng buồn chút nào . Ngược lại thì có .

--Cái gì ngược lại ?

Mỹ Lan nhún vai :

--Nhìn điệu bộ ủ rũ của mày , tao tức cười quá . Tự 2 người thi vị hóa nổi buồn của mình , rồi sướt mướt với nhau . Nghe anh ấy nói chuyện , tao rùng cả mình . Giống tiểu thuyết ghê .

Thấy cái nhìn bất mãn của Thúy Nhi , cô làm tỉnh nói tiếp :

--Nếu chỉ làm người yêu thì mày có thể chọn anh Phong , vì tối ngày ảnh đọc thơ và nhồi nhét vào đầu mày những tư tưởng lãng mạn thì được . Nhưng làm vợ chồng thì sợ thơ thẩn nó bay lung tung hết ấy chứ , chừng đó sẽ hối hận vì vỡ mộng . Chọn anh Phương là hay hơn cả .

Thúy Nhi nhăn mặt :

--Nếu mày thích thì lấy anh ta làm chồng đi . Đừng có khuyên tao .

Mỹ Lan ko hề phật lòng :

--Nếu có ai bắt tao lấy ảnh thì tao đã chịu rồi . Khổ nỗi đâu có ai chọn tao . Nói thật đó , ba mày sáng suốt lắm . Tao chưa già nên ko biết lúc già người ta từng trải ra sao , nhưng tao biết người lớn luôn thấy những điều mà tuổi trẻ ko thấy được .

--Chà ! Mày moi ở đâu ra tư tưởng hay quá ư là vĩ đại ?

--Ko có moi . Mẹ tao nói đó .

Thúy Nhi ngọ nguậy trên ghế , cau có :

--Tao ko hiểu anh Phong có gì mà mày ko thích . Rõ ràng là mày ko ưa ảnh , trong khi mày chỉ mới gặp ảnh có chút xíu . Mày thành kiến với anh Phong thì có .

Mỹ Lan hỉnh mủi :

--Tao có nói là ko ưa đâu , chỉ nói là ảnh hơi khác người thôi .

--Thì đã sao ? người ta là nhà thơ mà .

--Biết , biết . Nghe ảnh nói chuyện là biết rồi . Ảnh ko là người xấu , nhưng lúc nào cũng sống trên mây , trong thế giới hư ảo . Ảnh ko có chí khí nam nhi chút nào .

Thúy Nhi nổi giận :

--Thôi đi, mày đừng nói nữa .

Mỹ Lan thản nhiên :

--Để tao vạch cho mày thấy . Chỉ mới nghe mày nói ba mày bắt mày lấy người khác , ảnh đã bi lụy buồn bã , và nói toàn những lời than thở . Con trai ko được ủy mị , yếu đuối như vậy , mà phải mạnh mẽ , cứng rắn chứ .

Thúy Nhi hầm hầm , quay mặt đi chỗ khác . Mỹ Lan vẫn ko chịu ngừng lại mà nói tiếp :

--Mấy người như anh Phong ko chịu nổi thực tế khó khăn đâu . Họ ko muốn bận bịu vì cơm áo gạo tiền . Mà cuộc sống thật thì cí gì khác ngoài những thứ đó . Sau này , mày sẽ khổ vì ông chồng luôn bay trên mây đó .

Thúy Nhi cười kiêu hãnh :

--Nhưng tao chấp nhận được thì sao ?

Mỹ Lan nheo mắt :

--Từ nhỏ đến giờ , mày có biết khổ chưa mà bảo là chịu được . Mày đã quen được cha mẹ bảo bộc . Nếu lấy anh Phong thì mày sẽ phải bảo bọc ảnh đó .

Cô nhún vai :

--Còn tao thì chỉ thích có ông chồng đúng nghĩa . Tao đã thấy cái khổ của bà chị tao nên sợ lắm . Phụ nữ mà cứ phảo bương chải 1 mình để giữ vững gia đình thì chán chết . Coi chừng mày cũng giống vậy đó .

Thúy Nhi ko trả lời . Cô đứng phắt dậy , đùng đùng bỏ đi lên lầu , ko thèm ngó đến Mỹ Lan . Mỹ Lan đã quá quen tính nết của cô , nên cũng ko thèm giận . Cô đến cài cửa rồi cũng lững thững đi lên phòng Thúy Nhi . Tỉnh bơ như ko biết mình đang bị giận , cô giành chiếc gối ôm , kéo vào lòng ngủ ngon lành .

Thúy Nhi ấm ức đến ko ngủ được . Đâu phải đây là lần đầu tiên cô với Mỹ Lan bất đồng ý kiến với nhau . Cô cũng ko hiểu tại sao cả 2 thân nhau được . Cô thích cái gì nhẹ nhàng , lãng mạn . Mỹ Lan thì ngược lại , rất thực tế , tính toán và thẳng tính như con trai . Việc con nhỏ phê bình Kiến Phong làm cô tức đến ko chịu được , nhưng biết dùng lý lẽ gì để cải lại . Nếu biết phải tức thế này , thì cô ngủ mình còn hơn rủ nó đến đây để nghe nó phê phán Kiến Phong

Hôm sau , Thúy Nhi dậy muộn . Khi cô xuống nhà dưới thì thấy Mỹ Lan đang ăn mì . Vừa ăn , Mỹ Lan vừa xem ti vi . Thấy cô , Mỹ Lan nói tỉnh bơ như ko có chuyện gì xảy ra :

--Ăn sáng nhanh đi . Mày còn phải đưa tao về nhà nữa . Trễ quá rồi .

Thúy Nhi lẳng lặng vào phòng tắm , lẳng lặng trở lên phòng trang điểm và lẳng lặng dắt xe ra sân . Từ đầu đến cuối cô ko nói với Mỹ Lan 1 tiếng . Mỹ Lan cũng lặng lẽ trên suốt đường về . Nhưng lúc gần đến nhà , cô lên tiếng :

--Tao biết mày giận tao . Nhưng thà tao bị giận mà giúp mày tránh sai lầm , tao cũng ko hối hận . Tao nói thật .

Thúy Nhi vẫn ko trả lời . Cô thắng xe , chờ Mỹ Lan xuống , rồi quay đầu xe , trở lại đường củ đến công ty .

Cô gặp Minh Phương ở hành lang . Mặc dù rất ngạc nhiên khi thấy anh đến vào buổi sáng , cô cũng kềm lại ko hỏi , chỉ chào anh ta rồi bước vào phòng .

Cô ở lì trong phòng làm việc đến trưa , rồi ra sân lấy xe về . Buổi chiều cũng vậy , cô tìm mọi cách để tránh mặt Minh Phương . Từ buổi tối gặp anh trong bệnh viện , cô càng ko chịu nổi khi thấy anh ta với dáng điệu tự tin , lạnh lùng quen thuộc .

Buổi tối về nhà , Thúy Nhi lại bồn chồn muốn vào bệnh viện , nhưng ko dám . Cô sợ bị ba đuổi . Nhưng ngoan ngoản để làm ông vui lòng thì lại càng ko thể . Cuối cùng cô đem hết sự khổ sở của mình trút vào Minh Phương .

Đáng lẽ anh ta phải hiểu điều đó và đừng để cho cô thấy mặt anh ta . Đằng này anh ta lại chủ động tìm cô , như thể đến nhà 1 người bạn .

Tối nay , Thúy Nhi ở nhà 1 mình . Chán quá cô thay đồ định đi chơi thì Minh Phương đến . Cô gặp anh ở giữa sân . Nhìn dáng điệu của cô , Minh Phương phớt tỉnh :

--Hình như cô định đi đâu ?

--Đi chơi . Tôi có hẹn với bạn

--Có lẽ tôi đến ko đúng lúc . Hẹn cô ngày mai vậy .

Thúy Nhi nói dấm dẳng :

--Anh đến có chuyện gì vậy ?

--Có . 1 chuyện khá quan trọng .

Thúy Nhi nhìn Minh Phương . Có thể anh ta sẽ nói chuyện đám cưới lắm . Nếu là chuyện công ty thì việc gì anh ta phải đến đây , mà lại đến vào lúc anh ta biết chỉ có mình cô ở nhà . Trời ơi ! Tại sao cô ko nhân dịp này mà bảo anh ta rút lui nhỉ ? Lần trước thì có thể quê mặt , nhưng lần này tho ko . Anh ta đến đúng lúc lắm .

Thúy Nhi lập tức đổi ý :

--Anh vào nhà đi

Cô hăm hở chạy truớc vào nhà . Mặc dù ko ưa anh ta , cô vẫn giữ đúng phép lịch sự là lấy nước mời Minh Phương .

Minh Phương có vẻ ko để ý thái độ khác thường của cô . Anh rut'' điếu thuốc , châm lửa . Thúy Nhi nhìn những động tác chậm rãi và chuẩn mực của anh 1 cách soi mói . “ Y như ông cụ “ . Cô nghĩ thầm . Dù cố cưỡng , cô vẫn phải thừa nhận anh rất có duyên .

Cô ngồi im chờ nghe Minh Phương nói . Nhưng anh ta cứ ngồi yên , như suy nghĩ . Bộ ở nhà suy nghĩ chưa đủ sao mà đã đến tận đây còn phân vân chứ . Thế thì cô nói trước vậy .

Nhưng cô vừa định mở miệng thì Minh Phương ngước lên :

--Sao tối nay cô ko vào bệnh viện ? Hôm qua , tôi có ý định chờ cô để mời cô đi 1 vòng với tôi . Tối nay cô cũng cô cũng ko tới nên tôi đành đến đây vậy .

--Bộ anh ko biết tôi bị ba tôi cấm cửa sao ? Anh có giả vờ ko đấy ?

Minh Phương hơi nhíu mày :

--Tôi ko biết chuyện đó . Nhưng tại sao lại như vậy ? Có thể nói cho tôi biết ko ?

Thúy Nhi kiêu kỳ :

--Tại sao tôi phải nói với anh chuyện riêng tư của tôi nhỉ ?

Nói xong , Thúy Nhi chợt thấy hối hận . Đáng lẽ cô phải nói cho anh ta biết điều đó để vạch lỗi của anh ta . Nhưng bây giờ lỡ làm cao rồi , có muốn thấp đi cũng ko được . Cô thở hắc ra 1 cái bực bội . Với Kiến Phong , cô có thể nói bất cứ điều gì mình suy nghĩ . Nhưng nói chuyện với Minh Phương thì …. sao mà khó khăn đến thế . còn hơn cả việc soạn 1 bài diễn văn . Ai có thể nói chuyện thoải mái được với 1 người ko cởi mở kia chứ .

Minh Phương nhìn tránh đi , khi thấy vẻ mặt kiêu kỳ của cô . Cái nhìn của 1 người bắt buộc phải chấp nhận 1 điều mình ko thích , vì ko thể từ chối nó . Anh nói 1 cách từ tốn :

--Xin lỗi vì đã tò mò . Nhưng tôi phải hỏi vì mọi chuyện của cô bây giờ đều liên quan đến tôi .

--Chuyện gì vậy ?

Thúy Nhi hỏi ngắn ngủn . Mặc dù ko thích , cô vẫn đẩy chiếc gạt tàn về phía Minh Phương , khi anh đưa mắt tìm . Minh Phương “cảm ơn “ 1 tiếng , rồi dụi điếu thuốc vào cái gạt tàn . Anh nói như ko nhận ra cách hỏi khô khan của cô :

--Tôi hy vọng cô chưa quên lần cô gọi điện thoại vào giữa đêm cho tôi .

Thúy Nhi nói 1 cách miễn cưỡng :

--Tôi nhớ . Thế anh ko nhắc lại để bắt lỗi tôi đấy chứ ?

Minh Phương khoát tay :

--Tôi đâu có nhỏ nhen đến vậy .

--Tôi cũng hy vọng như vậy .

Cô ngừng lại suy nghĩ , rồi nói thêm :

--Lần nói chuyện đó , đến giờ anh vẫn còn nhớ à ? Tôi tưởng anh quên rồi chứ , vì có bao giờ tôi nghe anh nhắc lại đâu .

--Lúc trước tôi vẫn nhớ nhưng ko quan tâm lắm . Bây giờ thì khác . Tôi bắt buộc phải quan tâm vì bác Luân đã lên tiếng nói với tôi .

Dù đã đoán trước sự việc , mắt Thúy Nhi vẫn tròn xoe ngạc nhiên . Cô buộc miệng :

--Ba tôi yêu cầu anh cưới tôi à ?

--Cô thẳng thắn quá nhỉ ?

Cách nhận xét của Minh Phương làm Thúy Nhi đỏ mặt . Cô chợt nhận ra mình ăn nói sống sượng ko thể tưởng . Thật là vô duyên ! Cô định tìm 1 câu bào chữa , nhưng ko tìm ra được và cứ ngồi yên , mặt vô tình cúi gằm xuống .

Minh Phương khoát tay :

--Cô ko nên gượng – Anh ngừng nói , 1 nụ cười thoáng trên môi – Sự thật là vậy thì nói cách nào cũng thế thôi . Tôi ko cho như vậy là buồn cười .

Thúy Nhi miễn cưỡng ngước lên :

--Ko ngờ ba tôi đã nói với anh . Thế anh nghĩ gì về yêu cầu của ba tôi ? Anh có thấy nó kỳ cục ko ?

--Tôi ko cho như vậy là kỳ , và tôi tình nguyện làm bất cứ điều gì bác Luân yêu cầu .

Tim Thúy Nhi như ngừng đập . Cô nói như bị nghẹt thở :

--Nghĩa là anh sẽ nghe lời ba tôi ? Anh sẽ cưới tôi ?

Lại cũng là 1 cách nói sống sượng , nhưng Thúy Nhi đang bực tức nên ko nhận ra . Cô nói như la lên :

--Tại sao anh lại đồng ý khi ko hề yêu tôi . Anh là con trai mà .

Lần đầu tiên cô thấy Minh Phương cười với vẻ giễu cợt kỳ lạ . Anh nói như châm biếm :

--Tình yêu à ? Trên dời này thật sự có tình cảm đó sao ?

Và thoắt 1 cái , vẻ mặt anh trở lại lạnh lùng :

--Tôi ko quan trọng chuyện tình cảm , cũng ko thể yêu cầu cô có tình yêu với tôi . Những thứ đó nếu đến được sau hôn nhân thì tốt , ko thì cũng ko sao .

Cách nói của anh làm Thúy Nhi tức ghê gớm . Cô nói hấp tấp :

--Anh là 1 người máy . Tôi chưa thấy ai khô khan như anh . Nếu anh coi hôn nhân giống như chuyện làm ăn thì anh là người gỗ thật sự . Tôi ghê sợ những loại người ko tình cảm . Tôi yêu cầu anh buông tha tôi , đừng để tôi vướng vào cuộc hôn nhân tẻ nhạt như vậy .

Minh Phương nhìn cô chăm chú nhưng vẫn ko nói gì . Thái độ của anh làm Thúy Nhi càng thêm phẩn nộ . Cô nói thật nhanh :

--Bộ anh tưởng trên đời này , ai cũng chỉ biết có tiền như anh sao ? Tôi sống khác anh , khác xa lắm . Tôi là 1 con người tầm thường , nên tôi cần tình cảm như những người bình thường . Nếu anh ràng buộc tôi vào cuộc sống của anh , tôi sẽ hận anh suốt đời .

Thúy Nhi ngừng lại để thở , tay chân vẫn còn run vì tức . Thấy cô im lặng , Minh Phương lên tiếng :

--Cô nói tiếp đi .

Thúy Nhi nhìn anh 1 cách khinh miệt :

--Tôi ko muốn nói suy nghĩ của tôi cho anh nghe đâu . Tôi lười lắm . Và tôi nghĩ có nói , anh cũng ko hiểu . Sợ rằng anh ko cảm nhận được những thứ thuộc về tinh thần . Anh sẽ ko hiểu được người ta có những tình cảm tinh tế ra sao đâu .

Minh Phương thản nhiên như ko hề bị xúc phạm :

--Đó là những gì cô nghĩ về tôi ?

--Đúng . Tôi đã từng nghĩ vậy . Bây giờ nghe chính miệng anh nói , tôi càng khẳng định hơn . Dù ba tôi có mắng tôi , tôi cũng vẫn nghĩ về anh như vậy .

Minh Phương có vẻ suy nghĩ :

--Ko ngờ chúng ta mâu thuẩn nhau nhiều hơn tôi nghĩ . Và tôi cũng ko ngờ cô ghét tôi đến thế . Thậm chí những gì cô đánh gía cũng ngoài sự tưởng tượng của tôi .

--Thế ko đúng sao ? Nói anh đừng giận nhé . Nếu sống như vậy mãi , anh sẽ thất bại đó . Có thể anh sẽ cưới được vợ , nhưng họ sẽ yêu tiền chứ ko yêu nổi con người anh đâu .

--Cám ơn lời khuyên của cô . Thì ra cô cũng sâu sắc lắm .

Thúy Nhi lườm anh 1 cái . Đối với cô , đó là cách mỉa mai đáng ghét . Cô ko hiểu sao trên đời lại có loại người nói chuyện hôn nhân bằng giọng điệu châm biếm như vậy . Cô bỗng thấy số phận của mình bạc bẽo vô cùng . Tại sao ba cô mù quáng bắt ép con gái mình sống với 1 người máy chứ ? Thật là đáng sợ !

Cô ngẫng lên , nói bằng giọng cứng rắn :

--Tôi biết ba tôi rất thích anh , nhưng tôi thì ko . Tôi xin anh , nếu còn chút tình người thì anh đừng đồng ý .

Minh Phương nhìn thẳng vào mặt cô :

--Cô ko hiểu chính vì tình người mà tôi làm vậy sao ? Tôi chấp nhận đánh mất tự do của mình , chấp nhận bị ràng buộc và chấp nhận luôn cả bổn phận mà bác Luân trói buộc tôi vào vĩnh viễn . Tôi đã đấu tranh tư tưởng rất nhiều . Cuối cùng tôi phải hành động theo lý trí . Cô hiểu chưa ?

Thấy Thúy Nhi nhìn mình ngẩn ngơ , anh nói tiếp , giọng dửng dưng và chậm rãi :

--Có lần tôi nói với cô , tôi coi trọng công việc hơn tình cảm . Cô còn nhớ chứ ?

--Tôi nhớ – Thúy Nhi nói 1 cách máy móc .

--Tôi đã quan niệm như vậy , và chưa muốn bị trói buộc với bất cứ cô gái nào . Nhưng bây giờ thì khác . Ngoài ý thích cá nhân , tôi còn 1 món nợ phải trả . Đó là ân nghĩa với ba cô . Tôi đã làm bác Luân trở thành tật nguyền . Món nợ đó , cả đời này ko làm sao tôi trả được , và lương tâm ko cho phep toi tu choi bat ky dieu gi bac ay muon . Neu la tôi thì cô sẽ hiễu

absolute
12-11-2006, 12:02 AM
chiện hay wa bạn ơi..............post típ nhanh nha bạn...........thanx nhìu

vn_girl00
12-11-2006, 01:27 AM
- Thì ra anh cũng nghĩ như vậy . Không ngờ chuyện của ba tôi cũng làm anh bị lương tâm lên án .

- Cô quên tôi cũng là con người sao ?

Minh Phương loay hoay tìm gói thuốc . Nhưng không thấy còn điếu nào, anh lại cất vào túi áo . Thúy Nhi buột miệng :

- Ba tôi có thuốc trên phòng . Anh có muốn tôi đi lấy không ?

- Thôi, khỏi . Cảm ơn .

Cách nói khách sáo của anh làm Thúy Nhi chợt nhớ câu chuyện gay go nãy giờ . Cô có tật là hay bắt qua quan tâm đến chuyện khác . Cô hơi ngượng về lời nói lạc đề của mình và ngồi im . Nhưng Minh Phương không để ý đến cử chỉ của cô . Anh trở lại câu chuyện :

- Một tuần nay, tôi đã suy nghĩ rất nhiều . Cuối cùng tôi quyết định nói tất cả với cô . Nếu bảo tôi yêu cô mà cưới thì là cách nói đầu môi dù tôi có thể nói như vậy . Tôi không yêu cô . Nhưng khi ràng buột rồi, tôi sẽ yêu thương cô như chính bản thân mình và sẽ tạo cho cô cuộc sống dễ chịu như ý cô muốn .

- Anh nghĩ xa như vậy sao ?

- Bất kỳ một ai khi lập gia đình đều nghĩ như vậy .

Thúy Nhi nhìn xuống đất, môi vô tình bặm lại . Câu nói thẳng thắn của anh làm cô bất mãn . Cô ghét nhất cái câu "tôi không yêu cô" của anh ta nên dù anh ta hứa hẹn những điều tốt đẹp, cô cũng không thấy xúc động lên tí nào . Cô tin anh sẽ cư xử tốt với cô , nhưng đâu phải bao nhiêu đó là đủ .

- Cô nghĩ gì vậy Thúy Nhi ?

Thúy Nhi ngước lên :

- Tôi không thấy chúng ta có điểm gi để gần gũi nhau được . Khi quyết định làm theo yêu cầu của ba tôi anh có suy nghĩ đến ý kiến của tôi không ?

- Vì tôn trọng ý kiến của cô nên tôi mới đến đây . Tôi không muốn mình giống bác Luân nghĩa là không thích cưỡng bức . Tôi chỉ nói ý kiến của mình, còn lại là tùy cô quyết định .

Thúy Nhi thở dài :

- Tôi không yêu anh , cũng không ngờ vướng vào chuyện kỳ cục này . Tôi cũng không biết nên xem anh là bạn hay là kẻ thù của tôi . Chúng ta đều bị đặt vào hoàn cảnh bắt buộc . Nhưng anh là con trai, anh có bãn lĩng hơn tôi . Hãy giúp tôi thoát khỏi cảnh này đi anh Phương !

- Bằng cách nào ?

- Anh hãy nói với ba tôi là anh có người yêu rồi và từ chối đề nghị của ba tôi . Như vậy, ba tôi sẽ không có lý do gì để bắt ép tôi cả .

Minh Phương giơ tay chặn lại :

- Nếu là trước đây không cần cô yêu cầu, tôi cũng sẽ từ chối . Nhưng bây giờ tôi không thể phủ nhận những gì ba cô muốn . Thậm chí tôi mong sao cô có thể yêu tôi, để lương tâm tôi đỡ bị cắn rứt .

Thúy Nhi nhìn anh bằng vẻ oán hận :

- Anh ác lắm ! Anh chỉ biết làm theo lương tâm của bản thân anh . Thế còn tôi thì sao ? Tôi vô tội mà .

- Xin lỗi Thúy Nhi . Thật tình tôi xin lỗi . Tôi sẵn sàng giúp cô mọi điều trong khả năng của tôi nhưng chuyện này thì tôi không thể .

Anh khóat tay như bất lực :

- Khi nào cô lỡ gây một chuyện tày trời nhủ tôi, cô sẽ hiểu tâm trạng của tôi . Bây giờ tôi không thể giải thích với cô, chỉ có thể xin lỗi mà thôi .

Thúy Nhi kêu lên, dằn dỗi như một đứa trẻ :

- Tôi không cần anh xin lỗi .

Minh Phương cúi đầu nhìn xuống mang vẻ khổ tâm không ít :

- Tôi biết cô sống thiên về tình cảm, điều đó hẳn nhiên và có thể thông cảm được . Nhưng có lúc ta cần sống vì người khác nữa, Nhi ạ . Hy sinh niềm vui của mình để làm cha mẹ vui đi, rồi cô cũng sẽ tìm được niềm vui trong đó .

Thúy Nhi hấp tấp :

- Biết, biết ! Làm người khác hài lòng cũng là cái vui của mình. Tôi biết điều đó lắm và đã từng làm rồi, nhưng trừ chuyện lấy chồng .

- Cô cho chuyện đó là ghê gớm lắm sao ?

- Sao lại không ghê gớm ? Sống với một người mình không yêu là một cực hình anh biết không ?

Minh Phương bình thản như không hề bị tự aí :

- Tôi biết . Điều đó tôi thông cảm được . Nhưng cô thử cởi mở một chút đi Nhi . Cô đừng nhìn tôi thành kiến như vậy . Trừ phi cô đã yêu ai đó . Còn nếu chưa, cô đã không thấy việc lấy chồng là nặng nề lắm đâu .

- Sao anh biết tôi chưa yêu ai ? Có rồi đó . Tôi khổ sở lắm, anh biết không ?

Minh Phương có vẻ bất ngờ :

- Thì ra là vậy . Xin lỗi ! Tôi không biết điều đó . Vậy ba cô có biết không ?

Thúy Nhi rầu rĩ lắc đầu :

- Tôi không dám nói . Chúng tôi chỉ mới bắt đầu yêu nhau . Tôi chưa ki..p nói thì anh đã can thiệp vào chuyện của chúng tôi rồi .

Minh Phương nghiêm nghị :

- Vậy cô hãy mạnh dạn nói với ba cô . Chuyện này tôi không thể nói giúp cô được . Cô phải biết mình muốn gì và bảo vệ quyết định của mình đến cùng .

- Nhưng ba tôi ...

Minh Phương mỉm cười :

- Bác Luân đâu phải là người độc tài .

Thúy Nhi chống cằm, ủ rũ :

- Phải đấy . Độc tài từ đó đến giờ lận . Anh không biết đâu .

- Và từ đó đến giờ cô luôn làm theo ý thích của ba cô ?

- Ban đầu thì có chống đối chút it', nhưng sau đó thì cũng làm theo . Tôi sợ ba tôi lắm, và quen làm theo ý ba tôi .

Minh Phương nhìn Thúy Nhi hơi lâu . Cô chống cằm nhìn xuống, mái tóc nghiêng nghiêng rơi xuống vai , quay đi . anh không yêu cô đến mức phải khổ tâm vì tự ái, nhưng sự thực không thể dửng dưng . Dù muốn dù không thì anh cũng đã vô tình quan tâm đến cô rồi . Một sự quan tâm xuất phát từ trách nhiệm hơn là tình cảm . Nó làm anh thấy vướng víu, nhưng không cho phép mình gạt bỏ .

Hai người ngồi im lặng rất lâu . Thúy Nhi cứ ngồi ủ rũ và không buồn ngước lên tò mò vì sự im lặng của anh . Minh Phương cùng lặng lẽ suy nghĩ . Cuối cùng anh lên tiếng:

- Khuya rồi, tôi về .

Thúy Nhi đứng dậy tiễn anh ra cửa . Anh chợt quay lại, nhìn cô với vẻ đặc biệt :

- Tập làm chủ lấy mình đi Nhi . Dù cô quyết định thế nào, tôi cũn tôn trọng ý kiến của cô .

- Quyết định của tôi sẽ ảnh hưởng đến anh mà . Sao anh bình thản vậy ? Anh không thấy trở ngại sao ?

Minh Phương cười hờ hững :

- Tôi không giống cô, vì tôi đâu có quyền chọn lựa .

Thúy Nhi bật thốt lên :

- Có lúc con người ta cũng không nên quá vì lương tâm đó anh Phương .

- Với tôi thì không thể . Tôi sống thiên về lý trí hơn cô . Thúy Nhi ạ .

Thúy Nhi lặng thinh đi cạnh anh . Ra đến cổng, Minh Phương chợt đứng lại :

- Tối nay cô ở nhà một mình à ?

- Không có . Lát nữa tôi gọi điện gọi nhỏ bạn đến .

Anh gật đầu :

- Như vậy hay hơn .Đừng nên ở nhà một mình .

- Tôi đâu có dám .

Minh Phương nhìn cô hơi lâu :

- Dù cô quyết định thế nào, ngày mai cô cũng nên vào với ba cô . Cô có nghĩ là những ngày này, tâm trạng ba cô nặng nề lắm không ? Đau khổ đó Thúy Nhi .

Thúy Nhi nói như cãi :

- Nhưng ba tôi đuổi tôi mà . Tôi vào là ba nổi giận lên nữa .

- Có thể . Nhưng vẫn tốt hơn là cô không đến . Vì sự đau khổ của ba cô, cô phải gạt bỏ cái tôi của mình chứ .

Thúy Nhi cắn môi :

- Sao anh biết ba tôi khô ? Anh coó nói quá không ? Tôi có thấy ba tôi buồn gì đâu .

Minh Phương nhướng mắt :

- Một người như bác Luân không bao giờ để người khác biết được mình suy sụp . Nhưng cô hãy thử nghĩ xem . Khi mất một phần thân thể, dù thần kinh có là thép, người ta vẫn không thể không khổ tâm . Cô phải hiểu ba cô chứ .

Thúy Nhi lặng thinh nhìn Minh Phương, cái nhìn ngớ ngẩn , của một người vừa khám phá mình quá ngốc nghếch . Anh cười như thông cảm, rồi bước ra khép cổng lại :

- Cô vào nhà đi . Nhớ gọi điện cho bạn cô ngay . Khuya lắm rồi .

Thúy Nhi gật đầu một cách máy móc, rồi lững thững quay vào nhà .Vừa đi, cô vừa nghĩ ngợi lung tung . Cô không hiểu tại sao Minh Phương biết về ba cô nhiều như vậy ? Và anh rất tâm lý . Nhưng điều làm cô bàng hoàng nhất là khám phá ra ba cô đau khổ . Thật là một khái niệm xa lạ . Từ đó đến giờ, cô quen thấy ba mạnh mẽ, quật cường rồi . Bây giờ ba lại suy sụp sao ?

Thúy Nhi thở dài, nhận thấy mình quá ngu ngốc, thậm chí hết sức đần độn . Chuyện như vậy mà cô nghĩ không ra . Vậy mà trước đây, cô tưởng mình thông minh lắm .
_________________

Trưa hôm sau, đi làm về . Cô vội vã vào bệnh viện . Ông Luân đang ăn trưa . Thấy cô, ông hầm hừ nhìn thoáng qua, rồi tiếp tục ăn . Thúy Nhi rụt rè :

- Thưa ba con mới vô .

- Ừ .

Thúy Nhi nem nép đứng ở cuối giường, không dám bước tơí nữa . Bà Luân vội lên tiếng :

- Sao trưa không về nhà mà vô đây chi vậy con ? Về nghĩ chiều còn đi làm nữa .

- Con vô thăm ba .

- Ngồi xuống đi . Hay con ăn cơm rồi ngủ ở đây luôn . Lát nữa đi làm, khỏi về nhà .

- Dạ .

Thúy Nhi lấm lét nhìn ông Luân . Ông vẫn không nói với cô tiếng nào . Bà Luân dọn dẹp chén đĩa rồi xuống đường mua thức ăn cho cô .

Còn lại hai cha con . Thúy Nhi ngồi im, không dám nhúc nhích . Thái độ nghiêm lạnh của ông làm cô sợ . Mà khổ sở nhất là cô không biết mình sẽ bị mắng hay bị đuổi .

Ông Luân im lặng xem ti vi . Một lát ông chợt lên tiếng :

- Tắt đi .

- Dạ .

Thúy Nhi đứng dậy, rón rén đến tắt máy . Ông Luân nhìn dáng điệu sợ sệt của cô, cười khan :

- Mấy hôm nay, con đi chơi tự do lắm phải không ?

"Sao ba biết mình đi chới nhỉ" - Thúy Nhi nghĩ thầm . Tự nhiên cô lạnh toát cả người, nhưng không dám chối :

- Dạ .

- Hừm ! Giỏi lắm ! Thằng nhỏ đó là ai vậy ?

"Làm sao ba biết mình đi chơi với Kiến Phong ? Trời ơi !" - Cô rên thầm trong bụng, sợ líu cả lưỡi .

- Dạ, ảnh là bạn con .

- Bạn mới hả ?

- Dạ, không có . Là người lần đó con gặp trong nhà hàng, rồi ảnh đưa con về.

Im lặng .

Thúy Nhi lén nhìn ông Luân . Ông vẫn điềm nhiên :

- Ba đã cấm con giao du với nó, vậy mà con vẫn ngang nhiên cãi lệnh ba . Con giỏi lắm ! Gọi điện bảo nó vào đây .

Thúy Nhi ngơ ngác không hiểu :

- Dạ , bảo ai ạ ?

- Ba bảo con gọi điện bảo nó vào gặp ba . Gọi đi !

Thúy Nhi như rụng rời tay chân :

- Dạ, gọi ngay bây giờ hả ba ?

- Ừ .

Cô sợ quýnh quáng :

- Dạ, chiều được không ba ?

Ông nhìn cô một cái . Thúy Nhi sợ hãi, lập tức đứng dậy đến bàn, bấm số của Kiến Phong . Và trước cái nhìn nghiêm khắc của ông, cô chỉ nói ngắn gọn, giọng hơi run :

- Anh Phong phải không ? Ba em bảo anh đến gặp ba em ngay .

Giọng Kiến Phong có vẻ bất ngờ :

- Đến ngay bây giờ hả em

- Dạ .

- Có chuyện gì không em ?

- Em không biết .

- Có thể nào ba em mắng anh không ? Anh sợ quá .

- Em không biết - Cô nhỏ giọng lại - Em cũng sợ lắm .

- Nếu như vậy chắc anh không dám đến đâu, Nhi ạ . Anh không đủ can đảm đối diện để nghe ba em nói nặng . Anh biết chắc chắn sẽ là như vậy .

- Nhưng ba em bảo như vậy . Em biết làm sao bây giờ ?

- Em từ chối giùm anh được không ? Anh không thể đến đó được . Chiều nay gặp nhau, anh sẽ giải thích với em .

Thúy Nhi nói hấp tấp :

- Không nên như vậy, anh Phong .Anh đừng làm mất lòng ba em .

- Anh không dám làm mất lòng bác, nhưng em hãy thuyết phục ba em trước giùm anh . Khi nào ba em chấp nhận anh thì anh sẽ đến .

Thúy Nhi khó xủ đứng im . Thật tình cô cũng không biết phải làm gì cho hợp lý .(Trời ơi còn suy nghĩ gì nữa, nếu mà là ThyThy hả, TT đá him như đá banh vậy, con trai gì mà nhát như thỏ đế) Cô còn đang bối rối thì ông Luân lên tiếng :

- Nhắn nó đến thôi mà lâu quá vậy ? Nó không tới phải không ?

Thúy Nhi quay lại, miễn cưỡng đáp :

- Dạ .

- Con bỏ máy xuống đi .

- Dạ .

- Ghi số điện thoại của nó cho ba .

Thúy Nhi hoảng hốt :

- Chi vậy ba ?

- Ba bảo thì làm đi .

Thúy Nhi không dám cãi . Cô lẳng lặng viết số điện thoại của Kiến Phong kẹp dưới bàn . Ông Luân lại cười khan :

- Ba chỉ bảo nó đến gặp ba thôi, nó chưa biết ba nói chuyện g` mà đã từ chối à ? Thằng nhỏ đâu coi ba ra gì, phải không ?

- Dạ, không phải vậy đâu ba . Tại ảnh sợ ba .

- Ba cũng không chấp nhận . Mới gặp thử thách mà đã rụt cổ rồi . Thanh niên mà yếu hèn như vậy sao ?

Thúy Nhi không biết phải thanh minh gì hơn nên ngồi im . Tự nhiên cô thấy giận Kiến Phong . Anh làm cho cô khó xử và làm mất lòng ba cô . Như vậy rồi làm sao cô thuyết phục được ba đây ? Cô không hiểu được ý nghĩ của Kiến Phong nữa . Anh làm sao vậy ?

Bà Luân chợt đẩy cửa bước vào và trên tay là hộp cơm cho Thúy Nhi . Bà bắt cô ngồi xuống ăn, rồi đến mở tủ lạnh lấy táo gọt cho cô . Đúng là một cực hình ! Thái độ không rõ ràng của ông làm cô thấy bất ổn như bị nhốt vào lò lửa . Ba cô sẽ "xử" Kiến Phong như thế nào đây ?

Cô ăn không nổi vì cảm giác phập phồng, và bỏ dở hộp cơm, đứng lên . Cô từ chối cả mấy trái táo gọt sẵn của mẹ, rồi đến chiếc giường đối diện nằm xuống, lấy cớ là ngủ để được yên ổn .

Buổi chiều đi làm về, Thúy Nhi lập tức gọi điện cho Kiến Phong , nhưng không gặp anh . Mẹ Kiến Phong bảo anh đi đâu đó, không nói với gia đình . Anh mang theo cả đồ đạc như chuẩn bị chuyến đi dài ngày . Thúy Nhi buông máy xuống trong tâm trạng rối rắm . Kiến Phong hẹn chiều nay đi chơi với cô mà, sao tự nhiên lại bỏ đi như vậy ? Và anh đi đâu, sao không nói với cô ? Anh có những hành động kỳ lạ quá . Lần đầu tiên cô khám phá được tính cách khác người cuả anh . Nó chỉ làm cho mọi việc rối tung mà thôi .

Thúy Nhi buồn buồn đứng bên cửa sổ, nhìn xuống đường . Chợt cô nhìn thấy một cậu bé khỏang mười lăm tuổi thắng xe trước nhà cô . Mắt cậu bé ngó dáo dác như tìm địa chỉ . Thúy Nhi vội chạy xuống mở cổng . Thấy cô, cậu bé hỏi ngay :

- Có phải chị tên Thúy Nhi không ?

Cô vừa gật đầu, cậu bé đã chìa một phong thư :

- Anh Phong gửi chị nè .

- Cảm ơn em nghe .

Vừa nói, cô vừa cầm phong thư . Chưa kịp hỏi, cậu be đã lên xe phóng tuốt . "Gì mà gấp thế không biết" - Thúy Nhi nhìn theo nghĩ thầm . Thái độ bất thường của Kiến Phong làm cô chưa kịp định thần thì gặp một cậu nhóc đến và đi như tên bắn . Hình như ai có liên quan đến anh cũng đều bất thường như anh vậy .

Thúy Nhi ngồi xuống băng đá mở thư . Kiến Phong viết với nét chữ hơi nghiêng ngả . Cô có cảm tưởng lúc đó anh xúc động đến run rẩy . Cô nhíu mày, đọc chăm chú :

"Hồng Hạc của anh !

Khi em đọc thư này thì anh đã như cánh chim bay xa thành phố, để đi đến một miên quê hẻo lánh trốn tránh nổi đau nát lòng của mình . Anh cũng sẽ như An-phông-xơ Đôđdê tìm về miền hoang vắng với những con đường đầy bụi hồng . Có điều anh bi đát hơn ông ta nhiều, vì trái tim đầy thương tích của mình .

Phải . Anh biết mình chỉ là "một thanh niên hèn yếu" như ba em nói . Một người không có bản lĩnh như anh không xứng đáng với em . Vì ba em đã chọn cho em người chồng xứng đáng hơn anh .

Nhưng Hồng Hạc ạ . Có thể người đó bản lĩnh hơn anh, giàu có hơn gia đình anh, nhưng chắc chắn một điều, anh ta sẽ không yêu em bằng cả trái tim như anh . Cuộc đời anh coi như đã hết khi mất hút bóng hình em .

Anh đi đây . Lần đầu tiên anh bị xúc phạm, bị khinh miệt, bị chà đạp . Trái tim mong manh của anh không đủ sức chịu đựng nỗi đau đó . Thật là một bi kịch đầy đau đớn cho anh !

Một người yêu em đến tuyệt vọng" (Đọc khúc này ThyThy thấy mắc cười quá, tên này sến dễ sợ)

Thúy Nhi buông lá thư xuống, đôi mắt cô đỏ hoe . Thật là chóang váng ! Ba cô đã gọi điện cho Kiến Phong nhanh hơn cô tưởng . Chuyện tình cảm mà ba cắt đứt nhanh gọn như vậy đó . Cô biết trách ai đây ?

Và Kiến Phong nữa . Rốt cuộc cô cũng không biết anh muốn gì . Đến một miền quê hẻo lánh là ở đâu ? Anh không nói địa chỉ cụ thể thì làm sao cô biết được . Kiến Phong văn chương đến nỗi không thực tế . Anh làm cô dở khóc dở cười vì không biết được suy nghĩ của anh . Cả địa chỉ cũng không có thì cô biết tìm anh ở đâu để giải thích đây ?

Thúy Nhi ngồi mãi một mình trong bóng tối . Tâm trạng cô hoang mang đến rối bời . Tự nhiên Kiến Phong bỏ đi . Không có anh bên cạnh . Cô đấu tranh để làm gì đây ?
_____________

Thúy Nhi đưa tay giữ lại mái tóc rối tung trong gió . Cô trầm ngâm nhìn ra xa trên mặt sông . Chiếc đò cứ lướt rẽ băng băng vào bờ . Đối diện với cô, Minh Phương cũng im lặng nhìn đi đâu đó . Cặp kính trên mắt anh làm Thúy Nhi không biết được anh đang nhìn những gì . Nhưng đôi môi hơi mím lại của anh cho cô biết anh đang nghĩ về công việc . Tự nhiên cô thở dài, quay đi . Hẳn nhiên là anh ta chỉ nghĩ đến công việc . Nếu anh ta cũng mơ mộng trước sông nước thì đâu còn là Minh Phương nữa .

Đây là lần thứ hai Thúy Nhi trở lại cồn này, nhưng không phải vô tư đi chơi như lúc trước, mà với tư cách vợ sắp cưới của Minh Phương . Nghĩa là cô phải tham gia vào công việc của anh, chứ không được bàng quang như đó là chuyện của người khác . Ba cô đã bắt buộc cô phải nghĩ như vậy .

Thúy Nhi cũng không thấy chuyến đi này nặng nề lắm . Vì cô rất thích đi về miền quê . Với lại không có ba, cô càng được tự do làm theo ý mình .

Chiếc đò cập vào bến . Thúy Nhi vịn tay Minh Phương bước lên . Vẫn là chiếc cầu xi măng mà lần trước cô đến . Con đường đất vẫn vậy . Hai bên đườn là hàng dừa râm mát , làm Thúy Nhi mơ tưởng một buổi trưa ngồi dưới bóng dừa vọc nước với ... Kiến Phong.

Cô đi bên cạnh Minh Phương mà cứ buồn rười rượi . Nhìn cảnh vật, cô càng nhớ Kiến Phong . Nếu có anh, chắc chắn anh sẽ chia sẻ với cô giây phút êm đềm mà bên cạnh Minh Phương cô không bao giờ có . Nhưng bây giờ anh đã vĩnh viễn mất hút khỏi cuộc đời mình . Và cô xem Minh Phương là người mà định mệnh dúi vào tay mình, có muốn chối cũng không được .

Đến cuối con đường, Minh Phương chợt giữ tay cô lại :

- Em có muốn xem qua dãy nhà một chút không ? Thay đổi nhiều lắm . Vào đây .

Thúy Nhi tò mò đi theo anh . Đến một đoạn, cô chợt đứng sững vì ngạc nhiên . Nếu không có hàng rào bùm sụm, cô sẽ không thể nào nhận ra ngôi nhà của chủ đất trước kia được . Chỉ mới vài tháng mà mọi thứ đã thay đổi hẳn . Lẫn trong vườn cây là những ngôi nhà nhỏ xinh xắn bằng gỗ bóng, ngoài hàng hiên là bộ ghế mây hoặc vài chiếc võng nhỏ . Thúy Nhi quay lại nhìn Minh Phương . Cô không tin anh hiểu được những thú đơn sơ này . Lạ thật ! Cách thiết kế của Minh Phương chứng tỏ anh rất biết cái hay của cách sống miền quê . Nơi đây đúng là chỗ nghĩ mát lý tưởng .

Thúy Nhi thích thú đi sâu vào trong . Những lối đi trải sỏi uốn lượn dưới những hàng dừa mát rượi . Vào mùa mưa vẫn có thể ra vườn mà không sợ dính sình lầy , chưa kể đến việc có thể ngắm trăng trong vườn . Chợt nghĩ ra, cô quay lại nhìn Minh Phương :

- Anh có biết hôm nay là ngày mấy không ?

- Ngày rằm .

- Vậy hả ? Có lý lắm . Vậy ta..i sao mình không ở lại chơi nhỉ ? Mai hẵng về .

Minh Phương gật đầu :

- Tùy em , nếu em thích .

- Thích chứ . Tôi thích cảnh ở đây lắm . Anh thiết kế hay thật đó .

Minh Phương hơi cười :

- Cám ơn lời khen của em .

Cả hai dừng lại ở nhà hàng thủy tạ . Thúy Nhi tròn mắt nhìn hoa sen dày đặc trên mặt hồ . Cô nín thở vì sung sướng :

- Trời .Quá nhiều hoa . Anh cho người ta trồng đó hả ?

Minh Phương lắc đầu :

- Nó đã có sẵn từ trước rồi , tôi chỉ ngẫu hứng cho xây thêm phần trên thôi . Thật lạ! Không hiểu sao chủ nhân lúc trước không nghĩ ra việc tận dụng cái hồ này ? Họ bỏ phế nó chứ không lót gạch như bây giờ .

Thúy Nhi ngồi trên thành lan can, đung đưa xuống nước :

- Ở đây yên tĩnh thật .

Cô buột miệng đọc :

Thu ăn măng trúc đông ăn giá
Xuân tắm hồ sen hoa tắm ao .

Minh Phương chống tay nhìn xuống hồ, mỉm cười :

- Nếu thả một chiếc thuyền nhỏ xuống, em có thể dạo chơi giữa đám sen, đồng thời có thể tưởng tượng đến cái ao tĩnh lặn của Nguyễn Khuyến .

Anh dừng lại , nheo mắt nhìn ra xa, đọc nhỏ :

Ao thu lạnh lẽo nước trong veo
Mô..t chiếc thuyền câu bé tẻo teo .

Thúy Nhi quay lại nhìn anh, đầy ngạc nhiên . Lần đầu tiên, cô thấy anh có vẻ mơ mộng . Cô chưa hết lạ lùng thì anh đã nói tiếp :

- Thử tưởng tượng mình đang ở ẩn xem, em có thấy thú vị nhàn nhã không ?

Thúy Nhi không trả lời, ánh mắt vẫn không rời khỏi anh, Minh Phương nhìn lại cô :

- Em nhìn gì vậy ? Tôi lạ lắm sao ?

Thúy Nhi vội ngó đi chỗ khác , buột miệng :

- Không ngờ anh cùng biết thưởng thức những thứ này .

Minh Phương nhướng mắt :

- Tại sao tôi không thích được ? Bộ em nghĩ tôi là đá à ?

- Ờ ... đâu có . Tôi nghĩ anh thích kiếm tiền hơn . Ngoài ra, những thứ khác đều không quan trọng .

Minh Phương có vẻ chú ý :

- Tôi đã làm gì để em nghĩ như vậy ?

Thúy Nhi hất tóc ra phía sau :

- Thì tự anh nói với tôi mà . Anh quên rồi sao ?

- Tôi nói gì ?

Thúy Nhi nói như đọc :

- Tôi không quan tâm tới điều gì khác, ngoài công việc của tôi . Những thứ đó chỉ là chuyện phụ, sự nghiệp mới là quan trọng . Đấy, anh đã nói như vậy đấy . Anh quên rồi sao ? Còn nữa, anh cũng không quan trọng cả chuyện tình cảm nữa .

- Lúc trước tôi đã nói như vậy à ?

- Chứ còn gì nữa .

Minh Phương đứng im . Thúy Nhi chờ anh phản đối . Nhưng an không nói gì cả, chỉ nghiêng đầu nhìn xuống hồ . Thúy Nhi thất vọng ngồi im . Đến giờ, anh ta cũng không khác gì trước . Chán không thể tưởng !

Cô nhảy xuống, lững thững đi ra ngoài . Minh Phương chợt gọi :

- Khoan, Thúy Nhi .

Thúy Nhi quay lại , cô tưởng Minh Phương muốn tiếp tục câu chuyện . Nhưng anh chỉ loay hoay gỡ máy ảnh khỏi bao và bước nhanh ra ngoài :

- Em đứng vịn vào thành cầu đi, và cười tươi lên .

Thúy Nhi nhăn mặt :

- Lúc này tôi không có hứng chụp hình .

Minh Phương hạ máy chụp hình xuống, đi đến trước mặt cô:

- Tôi định chụp riêng cho em một album, lựa những ảnh đẹp nhất để làm mẫu quảng cáo nhưng em không thích thì thôi . Có lẽ sẽ chọn người mẫu khác vậy .

Thuý Nhi tò mò:

- Quảng cáo gì?

Minh Phương nhướng mắt nhì cô:

- Em không hiểu saỏ Phải quảng cáo khu nhà nghỉ này chứ.

- Có chuyện đó nữa hả ?

Minh Phương không trả lời . Thuý Nhi đứng yên cắn nhẹ ngón tay . Cô không hiểu sao mình ngố đến nỗi chuyện đơn giản như vậy mà lại không nghĩ đến. Như vậy chứng tỏ cô không hề quan tâm đến công việc của anh. Cô liếc Minh Phương. Anh đang chỉnh máy ngắm góc độ ở khu vườn hoa . Ánh điện loé lên trong nháy mắt. Tự nhiên cô lên tiếng:

- Vậy thì anh chụp đi . Tôi sẽ là người mẫu quảng cáo .

Minh Phương đứng dậy đi về phía cô . Thuý Nhi sửa lại tư thế, rồi nghiêng đầu:

- Thế này được chưa ?

- Em chải tóc lại đi .

Thuý Nhi mở xắc tay, trang điểm lại thật kỹ . Minh Phương ngồi một bên, kiên nhẫn chờ cô . Cuối cùng cô cũng xong. Thuý Nhi cất son phấn vào xắc, đứng thẳng người trước mặt anh:

- Tôi có đủ tiêu chuẩn để làm người mẩu không ?

- Đủ cho nên tôi mới chọn em.

Thuý Nhi rất muốn nghe anh khen cô đẹp, hoặc một câu gì đó chứng tỏ anh bị quyến rũ trước nhan sắc của cô . Nhưng Minh Phương hình như không để ý điều đó . Anh quan tâm đến kỹ thuật chụp hình hơn. Thuý Nhi bất mãn đi trở ra phía chiếc cầu .

Cô tựa người vào lan can với vẻ mặt tiu nghỉu:

- Chụp đi . Đứng thế này được chưa ?

- Em cười lên đi . Cười tươi tắn lên.

Thuý Nhi nhếch môi, ráng làm cái việc gọi là cười còn trong bụng thì tức ấm ức.

- Được chưa ?

Minh Phương ngồi xổm dưới đất. Anh đưa mắt lên ngắm, nhưng rồi lại bỏ xuống:

- Chưa được. Em có vẻ còn gượng quá .

Thuý Nhi xụ mặt xuống, nhưng rồi lại nhếch miệng lần nữa:

- Được chưa ?

Minh Phương lắc đầu:

- Bình thường em cười rất đẹp rất hồn nhiên, sao bây giờ em lạ vậy ?

Thuý Nhi cười mỉm môi, thầm khoái chí trong bụng. Nói như vậy chứng tỏ anh rất quan tâm đến cô, đến nỗi nó trở thành ấn tượng rồi . Vậy là anh cũng bị ảnh hưởng bởi cô đó chứ . Ý nghĩ đó làm cô hớn hở lên. Cô nghiêng đầu duyên dáng:

- Như vầy được chưa ?

Minh Phương hài lòng, gật đầu:

- Được rồi, đẹp lắm.

Anh bước đến sửa lại tóc cho cô . Cử chỉ chăm chút của anh làm Thuý Nhi rất thích. Cô cười tươi tắn như đứa nhỏ được quà, đầu nghiêng nghiêng làm điệu . Minh Phương bấm vài kiểu với góc độc khác nhau . Cuối cùng anh đóng máy lại:

- Đẹp lắm. Em không thua một người mẫu chuyên nghiệp đâu .

- Thế có chụp nữa không ?

- Còn những nơi khác nữa . Bây giờ nghỉ đi . Cô có vẻ mệt lắm rồi .

- Không sao . Em đâu có mệt. Chụp nữa đi .

Nhưng Minh Phương cương quyết lắc đầu . Anh đến ngồi bên lan can, nhin cô và nói như nhận xét:

- Sao bỗng nhiên em đổi ý nhanh vậy ? Bây giờ trưa nắng rồi, không mệt sao ?

Thuý Nhi lắc đầu . Cô không thấy mệt tí nào, thặm chí có thể chụp đến chiều nếu được khen. Gì chứ khen thì cô thích mê đi . Minh Phương thật ngốc mới không hiểu điều đó . Dĩ nhiên nghe khen hoài thì cũng ngương. Nhưng thích thì vẫn cứ thích.

Minh Phương rơi nhà thuỷ tạ . Thuý Nhi cũng lững thửng đi theo . Cả hai đi vào vườn cây chôm chôm. Chợt Thuý Nhi đứng lại, lắng nghe:

- Cái gì mà ồn vậy ? Anh có nghe thấy không ?

- Công nhân đang xây bến tàu đấy .

- Xây chi vậy ? Chứ không phải khu này của chúng ta sao ?

- Vì là khu nhà nghỉ, nên phải xây nó . Cô không hiểu sao ? Cần phải có nơi để cho du thuyền cập bờ chứ .

- Ờ... vậy hả ?

Thuý Nhi hỏi một cách lơ mơ . Cô thầm trách mình không ít về sư vô tư đó . Nhưng Minh Phương hình như không đế ý thái độ ngượng ngùng của cô . Anh chăm chú tìm góc độ bấm máy . Thuý Nhi loay hoay tìm chôm chôm để hái, nhưng không được trái nào vì nó cao quá . Giá Minh Phương nghĩ đến chuyện hái một chùm cho cô nhỉ . Có mà mơ ! Đầu óc anh đâu có phong phú đến vậy .
_________________
TN xăn ống quần lên, hăng hái trèo lên một cây ở gần đó. Mải mê nhìn những chùm chôm chôm ở phía trên, TN ko để ý mình đã leo lên cao quá. Đến khi có tiếng MP gọi cô mới giật mình ngó xuống đất. MP đang đứng dước gốc cây, trên tay là chùm chôm chôm trái chính đỏ thật ngon lành. Nhưng TN ko còn tâm trí đâu để vui thích nữa. Cô bám chặt cành cây, nói như khóc:

- Tôi chóng mặt quá. Làm sao xuống được đây? tôi sợ lắm.

Minh Phương ngước lên nhìn cô, ngạc nhiên:

- Sao em dám leo lên mà ko dám xuống?

- Lúc leo lên, tôi ko để ý. Ko ngờ cao như thế. Tôi chết mất ! Anh lên đây với tôi đi.

MP lắc đầu ngán ngẩm. TN luôn gây cho anh những rắc rối mà anh ko lường trước được. Đưa được cô xuống đất ko phải là chuyện dễ. Còn anh thì có quen loe trèo kiểu đó đâu. Anh thở dài, đặt chùm chôm chôm xuống đất, rồi ngồi xuống tháo giày. Ở trên cây, TN nhắm mắt, hối thúc:

- Anh lên nhanh đi. Tôi sợ lắm.

MP thận trọng leo lên từng cành một, đến gần TN và hướng dẫn từng bước cho cô leo xuống. Có anh, TN thấy đỡ sợ hơn. Cô bặm môi, thận trọng bám chặt từng cành, tuột lần xuống. Nhưng khi gần đến đất, tay cô vô tình chạm phải ổ kiến đang bo lũ lượt trên canh. Cô hoảng hồn kêu lên một tiếng, quýnh quáng buông tay ra phỉu. Và "phịch" một tiếng, cô bay chéo xuống đất như một pha xinê đầy gay cấn. Tiếng hét của cô vang lên làm náo động cả khu vườn yên tĩnh.

Minh Phương hoảng hốt tuột nhanh xuống đất và chạy đến bên cô:

- Em có sao ko? đau ở đâu?

Thuý Nhi rên rỉ:

- Đau tùm lum hết...hu....hu....

- Em ráng đứng lên thử xem.

- Thôi đứng ko nổi đâu. Tay đau, chân đau, chỗ nào cũng thấy đau hết. Lần này tôi chết thật rôi.

- Chắc tại em chống tay xuống đất chứ gì? đưa đây tôi xem.

Và anh cầm tay, bóp nhẹ từ trên xuống:

- Đau ko?

TN lắc đầu. Cô để yên cho MP tiếp tục xoa nắn tìm chỗ đau, nhưng ko có chỗ nào bầm dập đến nỗi ko đi được. MP nhìn vẻ mặt thiểu nảo của cô. Anh hiểu ra ngay. Ớ độ cao đó. TN khó mà bị trật khớp tay chân cho được. Kiểu này, cô chỉ bị hoảng hồn rồi khóc ầmĩ thôi. Quen tật nhõng nhẽo rồi nên cô chỉ bị té một chút là thấy trời đất như sụp đổ đến nơi. Anh cương quyết đứng dậy, kéo theo cô:

- Em đứng dậy đi. Ko có gì đâu.

Thuý Nhi vẫn ngồi bệt dưới đất:

- Nhưng tôi đau lắm.

Minh Phương hơi cười:

- Đau ở đâu?

- Nhiều chổ lắm ko nhớ hết.

- Thôi được

Anh đến gốc cây lấy chùm chôm chôm, đặt vào tay TN, rồi bồng cô lên:

- Thế này thì em ko còn sợ gì nữa. Yên tâm chưa?

Thuý Nhi cười mím miệng, ko phản đối. THật là dễ chịu khi ko còn phải tự mình bước đi, sau khi đã qáu mỏi chân. Nhất là được làm tình làm tội MP. Cô quay mặt vào áo anh, để khỏi bị phát hiện nụ cười vui thích. Cô ko biết là anh hiểu tất cả, nhưng anh lờ đi nhu một hành động dung túng.

Anh đi vào một ngôi nhà nhỏ ở gần đó, và buông Thúy Nhi xuông:

- Vào đây rồi, em hết đau chưa?

Thuý Nhi ko trả lời, như ko nhận ra cách nói chế giễu ngầm của anh. Cô đi đến, đặt chùm chôm chôm xuống bàn, rồi tò mò đi xung quanh ngắm nghía. Trong nhà, bàn ghế đều bằng rỗ rất đẹp. Nhà ko rộng lắm, nhứng thoáng đãng, có một vẻ ấm cúng đặc biệt. Kiểu thiết kế vừa là chòi vừa có tiện nghi của một ngôi nhà nhìn thấy thích lạ lùng.

Minh Phương khoanh tay đứng dựa vào vách, nhìn theo cô:

- Thế nào?

- Đẹp lắm. Kiểu nhà này thật đặc biệt.

- Ko phải. Ý tôi muốn là em thấy mệt chưa? có đói ko?

Thuý Nhi quay lại:

- Có chứ. Đói nãy giờ lận.

Minh Phương chậm rãi đi về phía bàn:

- Em ăn bánh mì nối ko?

Thuý Nhi trả lời bằng cái gật đầu. Cô ko hiểu MP mua nó từ lúc nào, nhưng ko hỏi. Cô đón lấy ổ bánh mì và ngồi ăn ngon lành. Thỉnh thoảng cô liếc về phía MP. Anh ăn một cách lơ đãng, tâm trí để đâu đâu, như ko để ý đến cô. "Lại nghĩ đến công việc" - Thuý Nhi thở dài chán nản. Khung cảnh thế này mà ko có người để trò chuyện thì đi ngủ cho rồi.

- Tôi ngủ một chút nha. Anh đừng có đi đâu, bỏ tôi một mình đấy. Ở đây vắng vẻ, tôi sợ lắm.

Nói xong, cô nằm xuống giường. Bây giờ cô mới nhận ra là cả khu nhà nghỉ rộng mênh mông này chỉ có cô với MP. Những người công nhân thì ở tít ngàoi bến tàu. Ghê thật !

Nhưng cô lại thích như vậy hơn. Hình dung mai mốt khánh thành xong, khách du lịch đến ồn ào làm cô thấy mâ't cả hứng.

Nằm nghĩ lan man một lát, TN ngủ thiếp đi. Cả buổi sáng đi chơi làm cô mệt nhừ cả người không khí mát mẻ cộng với sự yên tĩnh giúp cô ngủ ngon như chưa bao giờ được ngủ ngon như vậy.

Khi cô thức dậy thì trời đã chiều. Cô nằm yên, nghe tiếng rào rào ngoài vườn. Vậy là trời đang mưa. Thật là tuyệt.

Thuý Nhi ngồi dậy, ngó dáo dác. Ko thấy Minh Phương đâu, cô hoảng hồn bước xuống đi ra ngoài tìm. MP đang ngồi ngoài hiên nhà trầm ngâm nhìn ra ngoài trời. Nghe tiếng chân cô, anh quay lại:

- Thức rồi hả?

Thuý Nhi đứng tựa vào cửa:

- Tôi tưởng anh đi đâu rồi.

- Lúc nãy, tôi có đi một chút.

Thuý Nhi mở lớn mắt:

- Anh bỏ tôi ở đây một mình.

- Em sợ hả?

- Anh ác lắm ! Vậy nếu ở một mình trong khu vườn rộng thế này anh có dám ko?

Minh Phương trả lời bằng một nhận xét:

- Không ngờ em nhát đến vậy. Tôi xin lỗi.

Cô ngồi xuống ghế, nhìn anh một cách trách móc. MP cười vì cử chỉ giận dỗi của cô. Anh lập lại:

- Tôi xin lỗi.

Thuý Nhi vẫn ko thèm nói gì. Cô chống cằm ngó mong lung ra ngoài vườn. Mưa ko lớn lắm, nhưng rất dai dẳng làm trời tối mờ. Ko khí lành lạnh, buồn buồn. Nhìn trời cô cảm thấy dể chịu hơn.

Ngoài trời cứ tối dần. Mưa cũng đã ngớt. Nhưng hạt mưa còn lất phất bay trong gió. Cây lá đứng im, nhỏ những giọt nước rơi xuống đất. Trời càng tối thì những hàng cây lại càng sẫm đi, ảm đạm. Nhìn khu vườn đượm vẻ buồn thê lương.

MP đứng dậy, đi vào nhà. Anh mang chiếc đèn nhỏ đặt trên bàn. Loại đèn hắt ra ánh sáng màu đỏ, leo lét như ngọn đèn dầu. Thế là chỉ có chút ánh sáng lay lắt giữa xung quanh tối mịt mù. Thuy Nhi nhìn đăm đăm vào bóng tối, nói khẽ:

- Vắng lặng quá.

Minh Phương yên lặng hút thuốc. Anh cũng nhìn đăm đăm ra ngoài. Thuý Nhi lại hỏi nhỏ:

- Anh nghĩ gì vậy?

Minh Phương quay lại nhìn cô:

- Nhiều thứ lắm, còn em?

Tự nhiên TN nói một câu mà chính cô cũng ko ngờ đến:

- Tôi đang thắc mắc, đúng hơn là tôi tò mò muốn biết anh có yêu tôi ko?

Nói xong cô cắn môi hối hận. Một câu hỏi sống sượng làm sao. Cô liếc Minh Phương, chờ phản ứng của anh. Nhưng anh chỉ nói thờ ơ:

- Còn quá sớm để trả lời điều đó.

TN ngồi yên, bất mãn. Từ cử chỉ đến cách trả lời của anh đều làm cô tự ái. Nếu ko phải là yêu thì ít nhất anh cũng phải có một chút tình cảm nào đó chứ. Cô chưa thấy ai sắp cưới nhau mà tình cảm nhạt như nước ốc bao giờ. Cưới nhau kiểu anh và cô thì chắc trên đời chỉ có vài người. Thật là tự ái !

Minh Phương chợt lên tiếng:

- Còn em?

Thuý Nhi trả lời ngay:

- Dĩ nhiên là ko. Một chút tình cảm cũng ko.

MP lặng thinh, tiếp tục hút thuốc. Hình như anh xem chuyện đó là tất nhiên. Và cho dù cô có noi hơn thế nữa, anh vẫn ko hề thấy phật lòng. Thái độ dửng dưng đó làm TN tức muốn hét lên một tiến. Đã từ lâu, cô ngầm chờ anh hỏi về tình cảm của cô với Kiến Phong. Nhưng anh chẳng bao giờ hỏi đến, dù là một lời nói thoáng qua. Anh ko tỏ vẻ bận tâm đến, vấn đề quan trọng nhất là tình cảm giữa hai người, trong khi cô thì chỉ quan tâm đến chuyện đó.

Đã vậy, khi cô chủ động nhắc đến thì anh lại vô cùng hờ hững. Thế có đáng bực ko?

Minh Phương chợt lên tiếng, giọng chậm rãi như cân nhắc có nên nói hay ko. Cuối cùng, anh nói một điều mà cô ko ngờ đến:

- Đã lâu lắm rồi, khi còn ở đại học, lúc đó tôi chỉ mới vào năm thứ hai. Tôi đã yêu cô bạn học trước tôi một khoá.

Thuý Nhi buột miệng:

- Vậy là chị ấy lớn tuổi hơn anh?

- Cô ấy lớn hơn tôi. Nhưng cả tôi và cô ấy đều ko quan tâm đến điều đó.

Anh dừng lại, nghiêng đầu, châm một điếu thuốc mới. TN nhìn theo một cách nóng nảy. Chưa bao giờ có một chuyện làm cô phải tò mò đến như thế. Cô háo hức:

- Rồi sao nữa? thế bây giờ hai người còn quen ko?

- Nếu còn thì tôi đã ko nghĩ đến chuyện cưới em.

"Ừ nhỉ ! hỏi như vậy mà cũng hỏi. Thật là ngớ ngẩn!". TN hơi quê. Cô nhất định làm thinh để mình đừng láu táu.

Minh Phương trầm ngân như cố nhớ:

- Chúng tôi yêu nhau nhiều lắm. Nhưng lại luôn bất đồng ý kiến với nhau. Cô ấy muốn đám cưới ngay khi tôi ra trường, và tôi phải về làm việc cho ba cô ấy. Nhưng tôi thì chỉ thích đi du học để lấy thêm bằng kinh tế. Tôi thích gầy dựng tương lai bằng con đường của mình. Và quả thật, nếu cần một việc làm bình thường thì tôi đã làm việc cho gia đình mình rồi, cần gì phải trói mình về làm rể cho gia đình cô ta. Thế là chúng tôi chia tay.

- Anh bỏ chị ấy à? bỏ chỉ vì chuyện đơn giản vậy à?

- Ko phải tôi bỏ, mà là cô ấy chủ động cắt đứt với tôi để lấy chồng. Cô ấy ko chờ tôi nổi. Vì lúc đó tôi đang du học.

Anh cười khẻ:

- Cô ta đã gây cho tôi cú sốc quá lớn, đến nồi mấy năm sau tôi mới vượt qua được.

TN nhìn Minh Phương. Ko ngờ con người như thế cũng đã từng đau khổ vì tình.Vậy ra anh ta cũng biết yêu. Thế mà cô tưởng anh ta là người máy chứ. Anh ta mà biết yêu thì lạ thật. Tự nhiên cô thấy ghen ghen:

- Thế chị ấy có đẹp ko? Chắc là đẹp lắm?

Minh Phương vô tình gật đầu:

- Cô ấy là hoa khôi của trường, rất đẹp.

TN xụ mặt, ngồi im. Cô bực mình ghê mà ko biết tại sao. Cô định ko thèm hỏi chuyện anh ta nữa...Nhưng rồi ko chịu nổi, cô lại lên tiếng:

- Thế bây giờ anh còn yêu chị ấy ko?

Minh Phương dịu điếu thuốc, hơi cười:

- Ko nên hỏi tôi câu đó.

"Nghĩa là còn yêu chứ gì? Nếu ko thì tại sao tránh né? Anh ta thật là quá đáng". Cô mím môi, nhì MP. Nếu được nhéo cho anh ta thật đau thì sướng biết mấy. Tức muốn chết được mà ko biết phải làm gì với anh ta. Cô "hứ" một tiếng, tỏ vẻ bất cần:

- Tôi chỉ tò mò một chút thôi. Chuyện đó đâu liên quan đến tôi, ko trả lời cũng ko sao.

Minh Phương trầm ngâm:

- Tôi muốn kể để em hiểu rõ quá khứ của tôi. Khi đã là của nhau rồi thì ko nên giấu nhau bất cứ điều gì. Tôi ko muốn có sự nghi ngờ lẫn nhau, như vậy khó sống chung lắm.

Nhưng kể kiểu lấp lửng như anh cũng là hình thức làm người ta nghi ngờ rồi, vậy mà bảo là ko giấu nhau. Thuý Nhi tức ấm ức mà ko nói được. Thà anh ta đừng thành thật, như thế cô còn có thể vô tư sống với anh ta. Sống với một người ko yêu mình dù sao cũng dể chịu hơn là khi biết anh ta yêu người khác. Bây giờ rút lui thì ko được mà tiến tới cũng ko xong. Cô bỗng thấy chán nản kỳ lạ. Rốt cuộc, ba cô đã làm khổ cô mà cứ tưởng như vậy là đúng đắn...Tại ba cô tất cả mà.

TN đứng dậy, lẳng lặng bỏ vào trong. Tinh thần cô xuống thấp đến nỗi ko còn tâm trí đâu để ý đến xung quanh. Cô lần mò trong bóng tôi đi vào giường và nằm khóc thầm một mình.

Minh Phương cũng vào bật đèn. Anh đứng dưới chân giường, hỏi cô:

- Em muốn ngủ hả?

Thấy cô ko trả lời, anh đến ngồi xuống bên cạnh, cố nhìn mặt cô:

- Em sao vậy?

- Tôi buồn ngủ lắm. Đừng làm phiền tôi.

Minh Phương ngồi yên nhìn Thuý Nhi. Anh cắn môi như suy nghĩ về thái độ thất thường của cô.

Nhưng Thúy Nhi đã nằm lăn vào trong xoay mặt vào vách như tránh né . Anh đứng dậy đi ra gài cửa , rồi trở vào , nhẹ nhàng nằm xuống gường cẩn thận để ko chạm vào người cô . Cử chỉ của Thúy Nhi làm anh thấy lạ lùng . Anh định hỏi , nhưng sợ làm cô khó ngủ nên lại thôi .

Minh Phương ngồi dậy , ra ngoài lấy điếu thuốc . Mặc dù rất mệt , nhưng anh vẫn ko ngủ được và cứ yên lặng suy nghĩ về thái độ của Thúy Nhi . Chợt tiếng hít mủi thật nhỏ của cô vang lên khe khẽ . Ko kềm đuợc , anh nghiêng người kéo cô quay lại phía mình và nhìn chăm chăm vào mặt cô

--Em làm sao vậy ? Giận tôi chuyện gì phải ko ?

Thúy Nhi chùi mắt , nhìn đi nơi khác , giọng đầy giận dỗi :

--Tôi ko giận anh mà chỉ nhớ về chuyện của tôi . Tại anh mà chúng tôi chia tay nhau , anh biết ko ? Tôi ghét anh lắm !

Minh Phương buông cô ra lập tức . Anh nằm ngửa nhìn lên trần nhà , im lặng . Thúy Nhi lại xoay người quay vào trong . 1 lát sau , cô nghe giọng anh bình thản :

--Nếu đã ko quên được anh ta thì em nên cố gắng đi tìm anh ta . Tôi nghĩ ba em ko độc tài đến mức áp đặt đâu . Lúc đó , tôi sẽ rút lui và cô sẽ ko gặp phiền phức gì cả . Bây giờ còn kịp đó Thúy Nhi .

Thúy Nhi ko trả lời , chỉ tiếp tục khóc . Cô cũng ko hiểu tại sao mình như vậy . Đủ thứ tâm trạng làm cô thấy buồn , mà trên hết là buồn cho cuộc hôn nhân của chông chênh của mình . Thời gian sau này , cô cứ nghĩ Minh Phương đã có tình cảm với cô và điều đó làm cô yên tâm hơn . Bây giờ phát hiện ra chuyện này rồi , làm sao cô có thể yên ổn chấp nhận chứ .

Thúy Nhi cứ thút thít đến khuya . Bên cạnh cô , Minh Phương cũng ko ngủ . Ngoài vườn , mưa lại lớn hơn . Tiếng mưa rời rào rào trên lá làm Thúy Nhi càng thấy buồn . Ko gian thế này đáng lẽ phải thơ mộng lắm . Vậy mà cuối cùng trở nên buồn tẻ , chán nản . Biết vậy , lúc trưa cô đã ko đoì ở lại .

Hôm sau, Thúy Nhi thức thật sớm . Cô mở cửa sổ nhìn ra vườn . Trời còn lờ mờ, sương phủ kín, cảnh vật có vẻ yên vắng kỳ lạ .

Thúy Nhi quay qua nhìn Minh Phương . Anh vẫn còn ngủ, khuôn mặt có vẻ mệt mỏi . "Chắc là đêm qua anh ta thức khuya lắm ? Anh ta mà cũng biết trăn trở nữa sao ?" . Cô ngồi bó gối nhìn Minh Phương, nghĩ thầm .

Thúy Nhi bước xuống giường . Cô mở cửa nhìn ra ngoài, hơi rùng mình vì lạnh . Cô kéo áo sát vào người, rồi bước ra vườn như muốn tận hưởng hết không khí mới mẻ của buổi ban mai .

Cô bước vào nhà thủy tạ, đứng tựa cột và đăm đăm nhìn xuống mặt hồ . Cô suy nghĩ về chuyện tối qua . Có một điều lạ lùng mà chính cô cũng không sao giải thích được, đó là coÔ không hề có ý định từ hôn với Minh Phương . Ngoài việc sợ ông Luân, cô còn có tâm trạng sợ một cái gì đó đổ vỡ . Khi chấp nhận xem anh ta là chồng, vô tình cô đã có tư tưởng an phận . Bây giờ vì một lý do có vẻ vô lý mà hủy bỏ nó, liệu cô có được an ổn hơn không ?

Thúy Nhi chớp mắt . Những giọt nước mắt lăn xuống má mà cô không buồn lau . Cô đứng khoanh tay, dáng bất động nhìn xuống mặt hồ .

Chợt cô cảm thấy có cái áo choàng qua người mình, rồi giọng Minh Phương vang lên từ phía sau :

-Đứng ngoài này lạnh lắm . Coi chừng em bị cảm .

Thúy Nhi vội quệt mắt, đứng im . Minh Phương bước qua đứng đối diện với cô . Nhìn đôi mắt đỏ hoe của cô, khuôn mặt anh như tối sầm lại :

-Chuyện gì nữa vậy, Nhi ?

Thúy Nhi quay mặt đi chỗ khác, không trả lời . Minh Phương hỏi lại một cách kiên nhẫn :

-Có phải em đang nghĩ chuyện tối qua không ?

-Không liên quan gì đến anh .

Minh Phương yên lặng nhìn xuống nước . Anh nói mà không ngẩng lên :

-Đêm qua, tôi đã suy nghĩ rất nhiều . Tôi chợt nhận ra mình vô cùng sai lầm khi nhận lời ba em . Để trả một món nợ mình vô tình vay, tôi lại vô tình gây ra món nợ khác, đó là làm em bị đau khổ . Như thế, chẳng khác nào tôi hại thêm ba em, vì mục đích của ông ấy là muốn em hạnh phúc mà . Mọi chuyện có vẻ lẩn quẩn quá phải không ?

Giọng Thúy Nhi khô khan :

-Anh hối hận rồi phải không ?

-Rất hối hận .

Thúy Nhi cắn môi, tức đến nghẹt thở . Nhưng cô không tìm được lời để nói vào mặt anh . Cô mím môi đứng dậy . Minh Phương hơi ngước lên, nhìn thoáng cô . Vẻ mặt của cô làm anh hiểu theo cách hiểu khác . Anh nói như chán nản :

-Thời gian sau này, tôi cứ nghĩ đã chinh phục được em, và tôi hoàn toàn không muốn nghĩ đến tình cảm riêng của em . Hóa ra tôi lầm lẫn ghê gớm . Rất may là bây giờ chưa muộn lắm . Còn có thể thay đổi, nếu em muốn .

Thúy Nhi nuốt nước miếng, ngực phập phồng vì tức . Nhưng Minh Phương vẫn không hiểu :

-Em nên cương quyết đấu tranh với ba em . Lúc đó, tôi sẽ ủng hộ em . Tôi hứa với em như vậy .

Thúy Nhi không trả lời . Cô quắc mắt nhìn Minh Phương, rồi quay người bỏ đi . Minh Phương vội đuổi theo cô :

-Chúng ta chưa giải quyết xong, em bỏ đi đâu vậy ?

Thúy Nhi giằng tay ra khỏi tay anh . Cô mất bình tĩnh đến nỗi không biết mình đang làm gì . Cô thẳng tay tát vào mặt anh :

-Đồ đểu !

Minh Phương sững sờ trước phản ứng của Thúy Nhi . Anh đứng yên, nhìn cô đùng đùng bỏ vào nhà . Cái áo bị cô ném xuống đất một cách dằn dỗi . Lần đầu tiên Thúy Nhi phản ứng mạnh mẽ như vậy . Anh mơ hồ cảm thấy cô giận một điều gì đó, một cái gì như là xúc phạm . Nhưng anh đã chiều chuộng cô hết mức rồi . Thúy Nhi làm sao vậy ?

Minh Phương bước tới nhặt cái áo . Tự nhiên anh thở dài chán nản . Thúy Nhi đã đưa anh đi từ rắc rối này đến rắc rối khác, trong khi anh rất ghét bị trói buộc . Bây giờ, dù muốn dù không thì anh cũng đã bị cô dẫn dắt vào những tình cảm phức tạp, có muốn dừng lại cũng không được nữa .

Anh đã từng vướng vào quan hệ với hai người con gái, nhưng người nào cũng gây cho anh rắc rối, với những cách khác nhau . Rốt cuộc, những gì anh sợ nhất lại là những gì bị trói buộc nhất . Nếu thật sự rời xa Thúy Nhi, chắc chắn anh sẽ không dám vướng vào phụ nữ nữa .

Minh Phương đi vào nhà . Thúy Nhi đang xếp đồ vào giỏ, vẻ mặt lầm lì . Anh đứng chống tay vào thành cửa, nhìn cô :

-Em làm gì vậy ?

-Tôi muốn về .

-Tôi còn phải chụp vài kiểu hình nữa để quảng cáo . Em ở nán lại được không ?

-Không . Anh cứ ở lại một mình đi . Tôi muốn về lập tức .

Minh Phương im lặng nhìn cô . Thúy Nhi giống một đứa bé đang dằn dỗi, cáu kỉnh . Anh nói vừa dịu dàng, vừa nghiêm nghị :

-Làm sao tôi dám để em về một mình được . Em không thể vì tôi một chút sao ?

Thúy Nhi bướng bỉnh :

-Tôi lớn rồi, tự tôi biết đường về, không thèm đi với anh .

Minh Phương cố nén giận :

-Thôi được . Về thì về .

Anh lẳng lặng dọn dẹp những thứ cần thiết . Thúy Nhi đứng ở cửa chờ anh, khuôn mặt cô tối sầm như đêm ba mươi, như ghét cả khu nhà nghỉ lẫn chủ nhân của nó, và chỉ muốn bỏ đi lập tức .

Suốt gần ba tiếng đồng hồ trên đường về, cả hai, không ai nói với ai một câu . Đến lúc xe ngừng lại trước nhà . Thúy Nhi tự mở cửa bước xuống, không thèm chào anh một tiếng .

Minh Phương định vào nhà, nhưng thái độ căng thẳng của Thúy Nhi làm anh đổi ý . Chờ cô đi vào cổng, anh cho xe cha..y lướt đi, không thấy cái nhìn như có lửa của cô . Lần đầu tiên hai người chia tay nhau một cách nặng nề như vậy . Cảm giác vướng vất làm anh thấy bứt rứt vô cùng .

Buổi tối, anh không đi đâu mà cứ ngồi trong phòng chìm đắm trong suy nghĩ . Dĩ nhiên là anh bị chi phối vì Thúy Nhi . Thái độ khó hiểu của cô làm đầu óc anh cứ rối tung lên . Anh quyết định gọi điện cho cô ngay .

Vừa nghe giọng anh, Thúy Nhi đã lạnh nhạt :

-Gọi tôi có chuyện gì không ?

-Tôi muốn em giải thích thái độ của em hai hôm nay . Như vậy là sao, Thúy Nhi ? Tôi không hiểu gì cả .

-Anh mà cũng cần tìm hiểu tôi nghĩ gì nữa hả ?

Giọng nói chua như giấm của cô làm anh nhíu mày :

-Em nói gì vậy ? Tôi thật tình không hiểu tại sao em thay đổi đột ngột như vậy ? Em ghét tôi đến như vậy sao ?

-Anh tự biết lấy .

Minh Phương cố nén giận :

-Thôi được . Gặp nhau sẽ nói đàng hoàng hơn . Tôi có thể đến đó được không ?

-Không . Tôi không rảnh .

-Em làm gì mà không rảnh .

Không thể nhịn hơn được nữa . Minh Phương lạnh lùng :

-Vậy thì em cứ xem đi . Chào .

Anh bực mình dằn ống nghe xuống, rồi mặc áo, bỏ ra ngoài . Anh xuống nhà lấy xe, chạy lang thang ngoài đường . Ngang qua nhà Thúy Nhi, anh nhìn lên khung cửa sổ phòng cô . Thúy Nhi đang đứng tựa cửa nhìn xuống đường . Anh định ghé vào với cô, nhưng lại thôi, và quyết định đi thẳng ra bờ sông .

Minh Phương đậu xe ở một bãi trống, rồi đi lững thững ra phía bờ sông . Buổi tối ở đây vắng lặng, rất ít người biết nơi này . Anh nhìn từng chiếc tàu xa xa bên kia bờ . Ngày xưa, chính Thanh Tuyết phát hiện chỗ này và rủ anh đến rất thường . Đến nỗi những năm sau đó, khi nhớ về cô, anh chỉ nhớ những lần cả hai dạo chơi bên bờ sông . Cãi cọ, giận hờn, năn nỉ ... Những điều đó đã trở thành ấn tượng phiền toái, đến nỗi anh rất sợ bị vướng vào con gái . Vậy mà cuối cùng số mệnh lại bắt anh vướng vào Thúy Nhi . Cô ta cũng chứa trong đầu những ý nghĩ rắc rối, còn vượt xa cả Thanh Tuyết ngày xưa nữa .

Minh Phương chọn một phiến đá sát mé nước, ngồi nhìn ra xa . Anh không thấy nãy giờ có một người theo dõi anh từ lúc anh đi ra . Cô đứng lên, đi về phía anh :

-Anh Phương ! Có phải là anh không ?

Minh Phương quay lại, rồi đứng thẳng lên, giọng anh sững sờ :

-Thanh Tuyết !

Thanh Tuyết mỉm cười :

-Không ngờ anh còn nhận ra em ?

Minh Phương vô tình dang tay về phía cô :

-Em không thay đổi bao nhiêu, làm sao anh không nhận ra được . Em ngồi xuống đây .

Thanh Tuyết không từ chối . Cả hai nhìn ra sông, im lặng hơi lâu . Rồi cô nói khẽ :

-Không ngờ em gặp lại anh . Sáu năm rồi phải không ?

-Đúng . Sáu năm . Nhanh hả Tuyết ? Em sống thế nào ? Được mấy con rồi ?

Thanh Tuyết vẫn nhìn xa xôi ra ngoài sông, giọng cô bình thản :

-Bây giờ em sống một mình . Rất tiếc là không có được một đứa con để mình có thứ để yêu thương .

Minh Phương quay lại :

-Em ly dị rồi à ?

-Ngay sau vài tháng kết hôn với anh ta .

Thanh Tuyết chợt lắc đầu, cười bâng khuâng :

-Đừng nói về chuyện em nữa, mà kể về anh đi . Em muốn biết lúc hay tin em đám cưới, anh có bỏ học để về nước không ?

Minh Phương cũng cười trầm ngâm :

-Có trở về thì cũng không giành lại em được . Cách hay nhất để quên là lao vào chuyện học . Lúc đó anh đã làm như vậy .

-Anh hận em lắm phải không ?

-Anh quên chuyện đó rồi .

Thanh Tuyết chợt quay lại nhìn anh thật lâu :

-Anh biết không ? Những lúc buồn, em hay ra đây chơi . Đã mấy năm rồi, em vẫn thường đến đây . Có lúc em khao khát gặp anh, tưởng tượng mở mắt ra là thấy anh . Lúc nãy nhìn anh bước xuống xe, em cứ tưởng mình nằm mơ .

Minh Phương gật đầu, nói giản dị :

-Anh cũng không ngờ gặp em . Đúng là như giấc chiêm bao . Lâu rồi, anh không ra đây . Không hiểu sao tối nay anh lại nhớ chỗ này ? Và gặp lại em . Anh vui lắm .

Ngay lúc đó, một giọng nói như hét vang lên phía sau hai người :

-Anh Phương !

Minh Phương và Thanh Tuyết giật mình quay lại . Thúy Nhi đang đứng cách họ mấy phiến đá, đôi mắt cô như muốn đốt cháy Minh Phương . Anh hơi sững người vì bất ngờ, rồi vội bang qua mấy tảng đá, đến trước mặt cô :

-Em đi đâu vậy ? Sao em biết chỗ này ?

Môi Thúy Nhi run lên . Cô nói như hét :

-Anh sợ lắm phải không ? Anh không muốn tôi biết anh hẹn hò với người khác chứ gì ? Vậy mà lúc nãy anh gọi điện cho tôi, thì ra là để thăm dò . Tôi chưa thấy ai đểu như anh .

Minh Phương giữ tay cô lại :

-Em nói nhỏ một chút, đừng để người ta nghe được đó . Đi về đi, rồi nói chuyện .

Thúy Nhi cố rút tay ra . Cô nói nhỏ hơn, nhưng vẫn còn hung hăng :

-Tôi không về với anh . Tôi sẽ mách ba tôi, để ba tôi biết bộ mặt thật của anh .

-Anh sẽ giải thích với em sau . Bây giờ em về đi .

-Tôi không về với anh . Buông ra .

Phản ứng quyết liệt của Thúy Nhi làm Minh Phương ngạc nhiên không ít . Cô nổi giận đùng đùng lên như thể đang ghen điên cuồng . Nhưng anh không có thời giờ để suy nghĩ về thái độ của cô . Anh quay lại nói với Thanh Tuyết :

-Xin lỗi em . Anh phải đưa cô ấy về . Hẹn gặp lại .

Câu nói của anh càng như chọc tức Thúy Nhi . Cô lại hét lên :

-Vậy thì cứ ở lại với cô ta đi . Mặc tôi .

Và thật bất ngờ, cô quay lại, đẩy Minh Phương ra, mạnh đến nổi anh loạng choạng suýt té . Cô chạy nhanh ra dắt xe . Nhưng cơn tức như cháy người làm những động tác của cô trở nên vụng về, gấp gáp, đến nỗi chiếc xe ngã kềnh dưới đất . Cô càng tức dữ hơn, và bặm môi đấm mạnh vào ta6 lái, rồi khóc một cách tức tưởi .

Minh Phương không hay Thanh Tuyết đã về từ lúc nào . Anh vội bước đến dựng xe lên cho Thúy Nhi :

-Để anh đưa em về .

-Không cần .

Thúy Nhi quát nhỏ và dằn dỗi ngồi lên yên xe . Cô đề máy rồi phóng tuốt lên con đường nhỏ . Minh Phương chỉ biết lắc đầu nhìn theo . Chợt nhớ ra, anh quay lại tìm Thanh Tuyết, nhưng cô không còn ở đó nữa . Anh đành đến lấy xe ra về .

Trên đường về nhà, anh cứ miên man nghĩ về Thúy Nhi . Quả thật, càng lúc anh càng không hiểu được cô . Giá Thúy Nhi chịu nói chuyện với anh thì còn có thể lý giải mọi thái độ của cô . Cô làm anh hết còn bình tĩnh nổi, không thể tự làm chủ bản thân nổi . Và dù biết càng ngày càng bị hút vào vòng quay của cô, anh vẫn không thể cưỡng lại được .

Về phòng, anh để nguyên quần áo và lập tức gọi điện cho cô . Rất may là cô đã về nhà . Anh thở phào nhẹ nhõm :

-Bây giờ em bình tĩnh lại chưa ? Tôi muốn nói chuyện với em, để tôi giải thích chuyện lúc nãy ...

Thúy Nhi hấp tấp cắt ngang, giọng vẫn còn hừng hực cơn tức :

-Tôi không thèm nghe . Mấy người quen với ai mặc kệ mấy người .

-Em đừng có nói ngang được không ?

-Đúng, đúng . Tôi ngang ngược lắm, khó ưa lắm . Tôi có cần mấy người thương tôi đâu . Ai bảo mấy người nghe lời ba tôi làm chi mà quay lại làm khổ tôi ? Sao mấy người không chết quách đi ? Tôi không muốn thấy mặt ai nữa . Ai cũng làm cho tôi ghét cả .

Minh Phương im lặng cố nghe . Thúy Nhi đã bắt đầu khóc . Vừa khóc, cô vừa nói, làm anh không sao nghe được . Rốt cuộc anh cũng không hiểu cô nói gì . Anh biết Thúy Nhi rất tức, nhưng lý do thì anh không nghĩ ra được .

Bên kia đầu dây, cô đã ngừng nói, nhưng tiếng "híc, híc" vẫn còn vang trong ống nghe . Minh Phương tranh thủ lên tiếng :

-Em đừng có nóng giận nữa . Bây giờ em im lặng nghe anh giải thích được chưa ?

Giọng cô như la lên :

-Tôi không thèm nghe . Tôi sẽ nói chuyện này với ba tôi, để ba tôi biết rõ bộ mặt của mấy người .

"Cụp" một tiếng, cô đã gác ống nghe . Minh Phương chán nản bỏ ống nghe xuống, cảm thấy hoàn toàn bất lực . Tính nết Thúy Nhi vừa dữ, vừa ngang bướng . Khi vui vẻ thì cô dễ thương đến mức làm người khác cảm mến . Nhưng khi cô nổi giận thì sẽ được nếm mùi khốn khổ . Muốn yên ổn với cô không phải là dễ .

Minh Phương ngồi xuống giường, ôm đầu ngán ngẩm . Mọi chuyện vậy là càng lúc càng tồi tệ Anh không muốn Thúy Nhi đem chuyện này nói với ông Luân . Nhưng anh có muốn cản cũng không được . Dĩ nhiên ông Luân sẽ tin Thúy Nhi . Và dù có thích anh cách mấy, ông cũng không thể làm ngơ trước chuyện này . Giải thích với một người độc đoán như ông còn khó hơn cả với Thúy Nhi . Đúng là cô rất giống cha về điểm này .

Chiều hôm sau, Minh Phương còn ở ngân hàng thì ông Luân gọi điện, hẹn anh đến ăn tối ở nhà hàng Thủy Tiên . Anh không từ chối, nhưng anh đến đó với tâm trạng không vui . Dĩ nhiên ông Luân sẽ không khoan nhượng cho bất cứ ai làm khổ con gái ông . Anh biết điều đó hơn ai hết .

Tự nhiên, Minh Phương cười khẽ một mình . Đúng là Thúy Nhi rất biết cách bắt người khác phải khốn đốn .

Minh Phương đến nhà hàng hơi sớm . Anh chọn một bàn trong góc phòng và ngồi đợi . Khá lâu, ông Luân mới đến . Thúy Nhi đi phía sau ông, mặt nặng như chì . Nhưng ông Luân hình như không để ý điều đó . Ông ngồi xuống ghế, vui vẻ :

-Thế nào, khâu quảng cáo của con đến đâu rồi ?

Thái độ của ông làm Minh Phương ngạc nhiên không ít . Anh hơi liếc Thúy Nhi, rồi nói điềm đạm :

-Dạ, còn đang chờ in . Con cũng đã đăng ký ở đài truyền hình rồi .

-Vậy à ! Còn bến tàu xây xong chưa ?

-Sắp xong rồi bác .

-Bác lu bu quá . Có lẽ cuối tuần này, bác sẽ sắp xếp xuống đó một chuyến .

Người bồi bàn chờ thực đơn . Ông Luân gọi vài món rồi xoay qua tiếp tục câu chuyện . Minh Phương vừa nói chuyện, vừa kín đáo quan sát Thúy Nhi . Vẻ mặt cô dằn dỗi như còn nguyên vẹn cơn giận hôm qua . Điều đó không làm anh lúng túng nữa . Nhưng thái độ của ông Luân thì không thể không lạ lùng . Anh không tin ông có thể làm ngơ trước một chuyện như vậy . Có nghĩa là Thúy Nhi không nói gì cả . Tại sao cô lại có thái độ bao che như vậy ?

Anh rất muốn kéo Thúy Nhi ra một góc, dùng mọi cách bắt buộc cô phải nói thật những suy nghĩ của cô . Nhưng ông Luân đang nói chuyện thao thao, bắt buộc anh phải tập trung để trả lời . Đây là lần đầu tiên anh không có hứng thú bàn về công việc và cũng là lần đầu tiên anh bị Thúy Nhi chi phối quá nhiều .

Chợt có tín hiệu điện thoại, ông Luân lấy máy ra nói chuyện . Minh Phương quay qua nhìn Thúy Nhi . Cô lập tức ngó chỗ khác, như không muốn thấy một người mình ghét thậm tệ . Anh cũng nghiêm mặt nhìn đi nơi khác . Cả hai im lặng chờ cuộc nói chuyện của ông Luân .

Ông Luân cất máy, rồi quay qua Thúy Nhi :

-Ba phải đến gặp bác Huy ngay bây giờ . Lát nữa, Minh Phương đưa con về .

Thúy Nhi chưa kịp phản ứng thì ông đã đứng dậy :

-Bác có công chuyện gấp . Mai bác gọi điện cho con .

-Dạ .

Ông Luân đi rồi, cả hai vẫn ngồi im, không ai muốn ăn nữa . Minh Phương nhìn Thúy Nhi :

-Về chứ ?

Thúy Nhi không trả lời . Cô lẳng lặng đứng dậy, đi ra cửa . Cô đứng chờ anh ngoài đường, như cố ý tránh tiếp xúc với anh . Minh Phương cũng không nói gì . Anh lấy xe và mở cửa cho cô với cử chỉ xa cách, nghiêm nghị, như đã không còn kiên nhẫn với sự quá quắt của cô .

Nhưng anh không đưa Thúy Nhi về nhà, mà chạy thẳng ra bờ sông, nơi xảy ra cuộc gặp tóe lửa hôm qua . Thúy Nhi khoanh tay trước ngực, vẻ mặt im lìm, không đồng tình, cũng không phản đối . Minh Phương thắng xe lại, nhìn thẳng về phía trước :

-Mình ra ngoài kia nói chuyện đi .

Thúy Nhi mở cửa, bước xuống . Vẻ mặt cô im lìm, khép kín . Hình như qua cơn giận, cô đã chịu nhốt "con cọp" trong người lại, nhưng không phải vì vậy mà dễ gần . Cô đi hơi xa Minh Phương, lầm lì nhìn ra ngoài sông, một mực im lặng .

Minh Phương kéo cô ngồi xuống phiến đá, và chọn một vị trí đối diện với cô :

-Bây giờ nói chuyện của em trước . Tại sao lúc ở khu nhà nghỉ, em lại đùng đùng bỏ về ? Tôi đã nói gì xúc phạm đến em ?

Thúy Nhi lầm lì ngó chỗ khác, không thèm trả lời "Lại cũng là tật ngang bướng cố hưũ" . Minh Phương nghĩ thầm . Và dù bắt đầu thấy bực mình, anh vẫn kiên nhẫn :

-Em giận gì thì phải nói chứ .

-.....

-Thôi được . Bây giờ phân tích ra đi . Cho là lúc đầu tôi có lỗi vì đã nghe lời ba em . Nhưng bây giờ em biết em vẫn không chấp nhận được tôi thì tôi đồng ý chia tay . Tôi đã làm tất cả những điều em muốn, vậy em giận cái gì ? Tôi phải làm sao nữa để em vừa lòng ?

Thúy Nhi quay lại nhìn anh một cái, rồi ngó đi chỗ khác . Cử chỉ của cô làm Minh Phương hết chịu đựng nổi :

-Em đừng có con nít như vậy nữa . Muốn gì, cứ nói thẳng ra đi .

Thấy cô cứ một mực im lặng, anh phẩy tay như chịu thua :

-Thôi được . Không nói đến chuyện này nữa . Tôi muốn giải thích chuyện hôm qua . Tối qua, chúng tôi chỉ tình cờ gặp lại nhau . Tôi nghĩ em đã đoán cổ là ai rồi .

Như bị rà trúng đài , Thúy Nhi lập tức phản ứng ngay . Cô bậm môi , giọng bắt đầu run lên vì tức :

--Tôi ko tin . Chỉ có con nít mới tin chuyện tình cờ như vậy . Thế mà anh nói chị ta đã có chồng . Có chồng gì mà hẹn hò với người yêu như vậy ? Bộ anh ko sợ tội sao ? Anh là người phá hoại hạnh phúc gia đình người ta , là đồ gạt gẫm !

Minh Phương nói như quát :

--Đừng nói bậy nữa ! Im đi !

Bị nạt , Thúy Nhi càng tức . Cô đứng phắt dậy , bỏ đi băng băng . Minh Phương chạy theo , kéo ghì cô lại :

--Xin lỗi . Tôi hơi nóng 1 chút . Cho tôi xin lỗi .

--Ko cần nghe câu đó . Con người anh có nhiếc móc cũng vô ích . Anh vừa đểu , vừa gạt gẫm cả người lớn . Cả ba tôi cũng bị anh gạt . Nếu anh còn thương chị ta như vậy thì anh nghe lời ba tôi làm gì ?

Càng nói càng tức , cô giậm chân , oà lên khóc tức tưởi :

--Vậy rồi mai mốt sẽ ra sao đây ? Đám cưới xong anh sẽ quăng tôi qua 1 bên và sẽ tiếp tục quan hệ với chị ta , anh sẽ biến tôi thành trò cười phải ko ? Sao anh đáng ghét quá vậy ? Tôi sẽ mách ba tôi . Ba tôi sẽ đập cho anh 1 trận .

Minh Phương ngó cô chăm chú . Cách cô tức thật ko hiền chút nào . Cả khuôn mặt đỏ bừng lên . Mắt sáng quắt ngân ngấn nước mắt . Đôi hoa tai rung rinh theo những cái nguẩy đầu hung hăng . Đúng là cô thể hiện hết mình . Tính nết này mà chiều chuộng thì chỉ giúp cho cô thêm bướng bỉnh . Chỉ có cách phải khống chế . Nghĩ vậy , anh giữ chặt vai cô , bắt buộc cô phải đứng yên . Anh nói gằn từng tiếng 1 :

--Nếu em còn tiếp tục ăn nói bừa bãi , tôi sẽ ko nhịn nữa đâu . Có thể từ nhỏ đến giờ , ba mẹ em chưa từng đánh em , nhưng tôi thì dám đó .

Mắt Thúy Nhi mở lớn , sững sờ . Có nằm mơ , cô cũng ko tin Minh Phương dám nói với cô như vậy . Cô “xù lông “ định trả đủa thì anh nói át đi :

--Mấy hôm nay tôi năn nỉ nhiều rồi . Ngay cả chuyện em dám đánh tôi , tôi cũng đã bỏ qua . Nhưng hình như cách đó ko làm em nhận thức ra được . Có lẽ tôi phải dùng cách khác thôi .

--Nếu anh thô bạo với tôi , tôi sẽ …

--Sẽ mách ba em chứ gì ? Được lắm . Cứ việc nói đi . Tôi cũng muốn như vậy lắm . Cứ việc nói để tôi có dịp cho ba em thấy con gái ông ấy dữ đến mức nào , hồ đồ dến mức nào . Chừng đó , coi chừng em sẽ ko được yên thân đâu .

Thúy Nhi hất tóc ra sau , môi cong lên . Nhưng Minh Phương ko để cho cô kịp nói :

--Tôi giải thích lần cuối . Hôm qua , tôi chỉ tình cờ gặp lại cô ta thôi , ko tiếc nuối hay buồn rầu gì trong chuyện đó cả . Cô ta có cuộc sống của cô ta , tôi có cái riêng của tôi . Tin hay ko là tùy . Nhưng nếu em còn gán ghép kiểu đó thì coi chừng . Tôi ko nhịn em đâu .

Thúy Nhi đứng yên , 2 mắt vô tình chớp chớp như còn ngơ ngác . Đầu óc cô rối tung , hoang mang . Ko hiểu sao tự nhiên Minh Phương phản ứng gay gắt như vậy ? Sao bỗng nhiên anh trở nên cứng như thép vậy ?

Cô còn chưa biết làm gì thì anh đã bỏ đi về phía xe :

--Tôi nói xong rồi đó . Bây giờ về .

Thúy Nhi ngó theo Minh Phương , phát tức lên vì thái độ phớt lờ của anh . Theo bản năng , cô muốn ở lì lại đây , ko thèm về . Nhưng vẻ cứng rắn của anh làm cô chùng lại , và cũng lững thững đi phía sau anh .

Minh Phương chờ Thúy Nhi trong xe . Vẻ ngoan ngoản của cô làm anh cười thầm 1 mình . Cuối cùng thì cũng có cách trị được cô . Thật là nhẹ nhàng .

Anh nghiêng người qua mở cửa cho cô . Thúy Nhi ngồi vào xe , nói ngắn ngủn :

--Cám ơn

--Ko có gì

Cô chờ xe chạy . Nhưng Minh Phương vẫn ngồi yên trước tay lái . Anh nói mà ko nhìn cô :

--Bây giờ em giải thích đi ? Tại sao em ko mách ba em chuyện của tôi ?

Thúy Nhi làm thinh . Tự ái ko cho phép cô nói ra ý nghĩ thật của mình . Cô chỉ doạ Minh Phương cho đỡ tức , chứ làm sao có thể nói chuyện đó với ông Luân . Từ trong thâm tâm , cô rất sợ ông ác cảm với Minh Phương , dù cô ko biết tại sao mình lại sợ như vậy . Còn anh thì ngốc đến nổi ko nhận ra điều đó .

Ko nghe Thúy Nhi trả lời , Minh Phương ngồi nhích về phía cô :

--Ko đủ can đảm giải thích hả ? Để xem em còn tự ái đến bao giờ ? – Anh cười 1 cách thoải mái :- Ko phải tất cả con trai trên đời này đều là người ngốc đâu , em thân yêu . Em ko giấu được cái gì đâu .

Thúy Nhi đang dựa người vào cửa xe , chợt ngúc đâù lên :

--Anh nói cái gì ?

Minh Phương dí cô sát vào cửa , khuôn mặt anh chờn vờn trên mặt cô :

--Tại sao hôm qua em làm ầm ỉ lên vậy ? Em ghen à ?

--Đừng có tự cao . Ai thèn ghen với mấy người .

Vừa nói , cô vừa quay đi chỗ khác . Nhưng Minh Phương đã kéo mặt cô lại đối diện với anh , cử chỉ đầy áp đảo :

--Nếu ko ghen thì tại sao em làm tình làm tội anh ? Giải thích đi .

Anh ghì chặt Thúy Nhi vào người , như ko để cho cô phản kháng . Khuôn mặt anh kề bên mặt cô . Đôi môi anh lướt trên mủi cô và lướt mãi xuống . Thúy Nhi mím môi lại , nhưng cuối cùng ko đủ sức chống đối sự quyến rũ mãnh liệt của khuôn mặt anh , cô mở hé miệng đón nhận , ko phải là bị áp đặt , mà bị cuốn vào đôi mắt mê đắm kỳ lạ khi anh nhìn cô .

Vô tình Thúy Nhi níu chặt áo anh đến phát đau . Nhưng cả anh lẫn cô đều ko nhận ra điều đó .

Cuối cùng , Minh Phương buông cô ra và nhìn cô như 1 dấu hỏi . Thúy Nhi cũng nhìn lại anh . Cô chợt buộc miệng :

--Anh ko yêu mà vẫn có thể làm chuyện như vậy sao ?

--Vậy em có cần phải nghe nói ko ?

Anh cúi xuống , chạm vào mủi cô :

--Em dễ thương cả trong lúc vui vẻ lẫn khi nổi ghen . Em làm anh thấy thú vị quá .

Thúy Nhi sờ nhẹ áo anh , dịu dàng như chú mèo :

--Nếu lúc trước nghe anh nói câu này , có lẽ em ngạc nhiên kinh khủng . Em đã quen nghĩ anh là người máy rồi .

Minh Phương chỉ cười chư ko trả lời . Thúy Nhi ko hiểu chính cô cứ từng bước bắt anh phải quan tâm đến cô , và ngược lại . Cả 2 đã vô tình chinh phục lẫn nhau . Bây giờ , anh thật sự ko quan tâm về tình cảm của cô với Kiến Phong nữa . Cách thể hiện tình cảm của cô đã nói lên tất cả rồi

**
*

Những ngày đầu sau đám cưới , cuộc sống của 2 người vừa là thiên đường , vừa là trần gian với đầy đủ những điều gay go . Sống chung với nhau rồi , Minh Phương càng ý thức thế nào là sự phức tạp của phụ nữ , mà Thúy Nhi là 1 điển hình tập trung nhất .

Anh ko hiểu nổi , tại sao cô rắc rối đến như vậy ? Đi làm về trễ , cô cũng giận . Điều khổ sở ko ít là cô cứ luôn nghi ngờ tình yêu mà anh dành cho cô . Bây giờ , khi đã yêu anh rồi thì cô quay lại làm khổ anh vì tình cảm mãnh liệt của mình . Nói ra có vẻ như vô lý . Nhưng Minh Phương có lúc mong cô yêu ít ít thôi , để anh được yên ổn .

Nói chung là có cả ngàn lẽ một chuyện để Thúy Nhi giận anh , mà toàn là những chuyện ko đâu . Và Minh Phương luôn cố gắng dàn xếp ngay những cơn giận của cô . Nhưng rồi đâu lại vào đấy . Đến nổi chỉ trong thời gian ngắn , anh cũng ko nhớ hết anh bị cô giận đến bao nhiêu lần . Thật là 1 điều khổ tâm ko ít .

Nhưng sống với cô ko phải chỉ là nổi ám ảnh , mà sự vui vẻ cũng tăng lên gấp đôi . Nghĩa là sau mỗi lần làm tình làm tội anh , ý thức được mình vô lý , Thúy Nhi lại hối hận và tìm mọi cách để chuộc lỗi . Những lúc như vậy , cô càng đặc biệt đáng yêu . Cô săn sóc anh 1 cách tỉ mỉ . Cô ngồi vào lòng anh , vuốt ve , nựng nịu khuôn mặt nghiêm nghị của anh . Cô cười khanh khách vì chính sự đuà nghịch của mình . Đến nổi dù đang giận , Minh Phương cũng phải mỉm cười và thừa nhận cô dễ thương 1 cách lạ lùng .

Nhưng điều đó ko ngăn cãi cọ khỏi tái diễn . Nó đến cũng bất ngờ và hoàn toàn ngoài dự đoán của Minh Phương . Sáng nay chủ nhật , cả 2 nằm trên gường , nói chuyện phiếm với nhau . Ai cũng lười , chưa muốn dậy . Chợt có tiếng chuông reo . Thúy Nhi nghiêng người qua nhấc ống nghe . Cô nghe 1 lát , rồi quay lại :

--Vợ chồng anh Hiệp rũ đi Suối Tiên . Đi nhé !

Minh Phương định ra hiệu cho cô từ chối , nhưng Thúy Nhi đã quay lại , nói 1 cách hồ hởi :

--Tụi em chuẩn bị đây . Lát nữa đến nhà anh nhé . Chờ nghe .

Cô ngồi lên , kéo tay Minh Phương :

--Đi anh ! Dậy thay đồ đi ! Đi chơi đến tối luôn đấy .

Minh Phương vẫn nằm im , và kéo cô ngã xuống người anh :

--Sao lúc nãy em ko từ chối ?

--Từ chối hả ? Sao vậy ? Bộ anh ko thích đi chơi hả ?

Minh Phương lắc đầu :

--Anh ko thích bạn bè nhiều quá . Có 2 đưá với nhau suốt ngày ko thích hơn sao ? Dễ gì anh có 1 ngày hoàn toàn rãnh cho em .

Thúy Nhi cười sung sướng :

--Em thích . Nhưng em cũng thích đi chơi nữa . Lâu rồi hai đứa ko đi đâu . Đi đi anh . Em năn nỉ mà . Bộ anh ko thích hả ?

Minh Phương mỉm cười , ngồi lên :

--Anh sao cũng được , miễn em thích là được rồi .

Thúy Nhi nhảy xuống gường , ríu rít thay đồ và chuẩn bị những thứ lặt vặt . Cô nhanh như con sóc . Đến nổi Minh Phương ngạc nhiên ko ít . Phải thừa nhận là nghe nói đến đi chơi là Thúy Nhi có vẻ hăng hái lạ lùng .

Mọi người đến nơi thì đã hơn 9 giờ . Hôm nay , người ta đến vui chơi khá đông . Nhưng mọi người cũng tìm được bóng mát và ngồi ăn trái cây . Thúy Nhi nhìn về phía dòng suối và đề nghị :

--Hay là mình đi “du lịch trên không “ đi . Chắc vui lắm . - Cô chỉ đoàn xe điện đang chạy vòng vèo trên đầu , rồi kéo tay cả 3 người đứng lên .

Thấy mọi người còn ngần ngừ , cô hăng hái động viên :

--Đi đi nào . Ngồi 1 chỗ chán lắm .

Ánh Linh vội rụt tay lại :

--Nhi với anh Phương đi đi . Tụi này ngồi đây chờ .

Thúy Nhi ko chịu :

--Đi luôn cho vui . Ngồi đây buồn thấy mồ .

Vừa buộc Ánh Linh đứng dậy , cô vừa nói với Minh Phương :

--Anh đi mua vé đi .

Ánh Linh xua tay đây đẩy :

--Thôi , thôi . Mình ko đi đâu . Chóng mặt lắm .

Thúy Nhi cười khanh khách , rồi chạy đến bên cạnh Minh Phương :

--Vậy thôi . Anh chị ngồi chờ tụi em nghe . Tụi em đi 1 vòng thôi .

Minh Phương ngán ngẩm những trò có vẻ trẻ con đó . Nhưng thấy Thúy Nhi đòi quá , anh đành chiều ý cô . Đi xong 1 vòng , Thúy Nhi cao hứng đòi đi vòng nữa . Cho đến lúc chóng mặt , cô mới thôi .

Phải vất vả lắm , Minh Phương mới đưa được Thúy Nhi ra ngoài , vì mọi người đang giành nhau mua vé .

Cả 2 vừa ra khỏi đám đông thì chợt thấy Thanh Tuyết . Cô có vẻ muốn tránh đi nơi khác nhưng Minh Phương đã đi về phía cô :

--Chào em

Thanh Tuyết miễn cưỡng đứng lại . Cô mỉm cười :

--Ko ngờ gặp lại anh ở đây . Chào chị

Thúy Nhi cũng lịch sự gật đầu chào lại . Cô ko nén được 1 cái nhìn tò mò về phía TT . Lần gặp ngoài bờ sông , vì trời tối , nên cô ko nhìn rõ mặt . Phải thừa nhận là TT rất đẹp , đúng như Minh Phương nói .

TT bản lỉnh hơn nên ko để lộ sự tò mò như Thúy Nhi . Cô chỉ kín đáo nhìn lướt Thúy Nhi 1 cái , rồi quay qua Minh Phương , nói vừa thân mật vừa xã giao :

--Em đi với mấy nhỏ bạn . Ko biết tụi nó đi đâu hết rồi ? Em định tìm tụi nó , may lại gặp anh .

--Chừng nào em về ?

--Chưa biết , anh ạ . Chắc ở chơi đến chiều . À quên , hôm qua Mỹ Liên về nước , nó bảo em rủ bạn bè cũ họp mặt – Cô loay hoay lấy quyển sổ ghi số phone , xé ra rồi đưa cho Minh Phương . – Đây là số phone của nó . Anh giữ để dễ liên lạc .

Minh Phương mỉm cười , cất mảnh giấy vào túi :

--Chừng nào cổ đi ?

TT chưa kịp trả lời thì Thúy Nhi đã lên tiếng :

--Anh chị tự nhiên nói chuyện nha . Em lại đằng kia 1 chút .

Cô quay qua TT , cười mỉm :

--Em đi nha chi.

Cả 2 chưa kịp phản ứng thì cô đã đi nhanh lên phía trước . Minh Phương nói với theo :

--Đừng đi đâu xa để anh phải tìm nghe Nhi .

Thúy Nhi nghe hết , nhưng ko quay lại . Cô giận dỗi đi tìm 1 chỗ vắng , ngồi phịch xuống phiến đá . Tức ấm ức mà ko biết làm sao . Cô lượm viên đá nhỏ quăng xuống nước 1 cách cáu kỉnh , rồi ngồi ngọ nguậy , hết xoay lại trở trên phiến đá . Cô hình dung lại vẻ mặt vui mừng của
Minh Phương lúc nảy mà tức muốn nghẹt thở . Tưởng tượng 2 người sẽ kể lể về những kỷ niệm cũ , rồi ngậm ngùi buồn tiếc với nhau , cô thấy tức ghê gớm .

Cô nhìn đồng hồ . Hơn 10 phút rồi mà Minh Phương vẫn chưa đến . 10 phút thật là có sức nặng , kéo dài như 1 thế kỷ đối với cô . 10 phút chờ đợi trong tâm trạng ghen & giận thì thật là kinh khủng .

Thúy Nhi ráng dằn cơn tức . Chờ thêm 10 phút nữa vẫn ko thấy Minh Phương . Cô đùng đùng đứng dậy , đi 1 mạch ra quốc lộ và đón xe về thành phố .

Thúy Nhi về nhà mẹ với quyết tâm sẽ ko thèm nhìn đến mặt ông chồng bay bướm của mình nữa . Cô sẽ ở nhà mình luôn , cho anh ta tha hồ đi thăm bạn cũ với cô ta . Cô ko thèm có 1 ông chồng như vậy nữa .

Bước vào phòng khách , Thúy Nhi thấy mẹ đang đứng bên điện thoại nói chuyện . Cô định đi thẳng vào nhà thì bà đã gác ống nghe . Thấy cô , bà có vẻ ngạc nhiên :

--Con đi đâu vậy ? Chồng con mới gọi điện tìm đó . Sao tự nhiên đang đi chơi lại bỏ về vậy ? Để mẹ gọi cho nó hay .

Thúy Nhi vung tay , ngồi phịch xuống salon :

--Mẹ đừng gọi . Con ko thèm nhìn mặt anh ta nữa đâu .

--Chuyện gì nữa vậy ? Có chuyện giận nhau nữa phải ko ? Lần này thì là cái gì đây ?

Thúy Nhi ko trả lời . Cô bậm môi , sắp khóc đến nơi vì tức . Bà Luân ngồi xuống bên cô :

--Con giận nó cái gì nữa ? Nói mẹ nghe coi

Thúy Nhi vẫn ko nói được , chỉ đưa tay quệt mắt . Bà Luân lắc đầu , tặc lưỡi :

--Mẹ ko hiểu tại sao 2 đứa cứ lục đục hoài vậy ? Ko có chuyện gì đáng cũng tìm cách cãi cọ . Lần sau giận thì phải ở nhà dàn hoà với nhau . Mẹ ko cho còn về nữa đâu . Ba la mẹ hoài vì mẹ ko rầy con đó .

Thúy Nhi ấm ức :

--Ba lúc nào cũng bênh vực anh ta . Có khi nào ba thấy anh ta có lỗi đâu . Toàn là đàn áp con thôi .

--Nhưng tính con cũng quá quắt lắm . Ko kềm con lại là ko được .

--Đó , cả mẹ cũng chỉ thấy con có lỗi .

Cô giận dỗi bỏ đi lên phòng , đóng cửa lại , rồi nhảy lên gường , đắm chìm trong những ý nghĩ hung hăng . Bây giờ cô chỉ thấy toàn là những khuyết điểm của Minh Phương , và cố nghĩ cách nào hay nhất để trừng phạt anh ta . Nhưng cô nghĩ mãi đến nhức cả đầu mà vẫn ko tìm ra . Đúng hơn là cách nào cũng chưa xứng đáng với tội của Minh Phương . Cô thấy sao mình vô phước quá , khi có 1 ông chồng như vậy .

Chợt có tiếng gõ cửa phòng và giọng Minh Phương có vẻ mệt mỏi :

--Nhi ơi !

“Đến giờ mới chịu về . Vậy thì đi luôn đi “-Thúy Nhi nghĩ thầm . Cô nhẩy phắt xuống gường , ra đứng chắn cửa lại :

--Đừng có gọi tôi . Tôi ko mở đâu .

--Em làm cái gì vậy Nhi ? Thật anh ko hiểu được em nữa . Mở cửa đi !

--Ko

--Đừng có con nít như vậy . Giận cái gì thì nói cho đàng hoàng . Em cứ nói như vậy , làm sao anh giải thích được .

--Khỏi cần đến đây để giải thích . Đi thăm bạn với chị ta đi . Hai người có vẻ hợp ý lắm , gặp lại bạn củ càng vui vẻ hơn . Ai mượn mấy người về đây .

Minh Phương đứng chống tay vào tường , ngán ngẩm :

--Đứng ngoài này nói chuyện kỳ lắm . Mở cửa cho anh đi rồi em muốn làm gì anh cũng được . Nghe ko Nhi ?

--Ko thèm nghe

--Em đừng có quá đáng như vậy

Thúy Nhi giậm chân , la lên :

--Anh còn dám nói tôi quá đáng hả ? Anh với người yêu củ hẹn hò đi chơi ngay trước mắt tôi , vậy mà còn bảo tôi khó ưa . Anh về nhà anh đi .

--Em đừng có vô lý . Ai nói với em là anh hẹn hò ?

--Vậy chị ta đưa điạ chỉ cho anh để làm gì ?

--Em thừa biết đó là địa chỉ của bạn anh mà . Đừng có nói bậy như vậy . Em mở cửa đi .

--Ko mở . Anh về đi .

Minh Phương nói như đe doạ :

--Anh hết kiên nhẫn rồi đó Nhi

--Kệ anh

--Thôi được , em muốn ở trong đó bao lâu thì tùy . Anh mệt lắm rồi . Anh về đây .

--Cũng được . Vậy thì đi luôn đi . Mai mốt đừng có đến đây nữa , tôi ko tiếp đâu .

--Cảm ơn em đã để cho anh được tự do .

Cách nói của anh làm Thúy Nhi càng như bị chọc tức . Cô nói như hét :

--Tôi biết anh chỉ chờ có như vậy mà . Anh càng nói càng đáng ghét . Ko hiểu sao lúc trước tôi có thể thương được 1 con người như anh ?

Minh Phương im lặng chờ cô nói cho hết cơn giận . Ngay lúc đó , bà Luân đi lên . Cảnh cánh cửa đóng im ỉm , còn anh thì tựa vào tường đợi làm bà thấy chướng mắt . Dù bênh vực con gái , bà cũng thấy cô thật quá quắt . Bà bước tới , đập cửa :

--Con làm gì vậy Nhi ? Mở cửa cho mẹ coi .

Thúy Nhi bướng bỉnh :

--Nhưng con chỉ cho mẹ chứ ko cho anh ta vô .

--Đừng nói nhiều . Mở cửa cho mẹ

Thúy Nhi ko dám cãi . Cô mở cửa ra , rồi vùng vằng ngồi xuống ghế . Thấy Minh Phương , cô nguẩy đầu ngó chỗ khác . Bà Luân như ko thấy cử chỉ của cô , nói như ra lệnh :

--Con thay đồ rồi về nhà đi .

Thúy Nhi sửng sốt nhìn mẹ . Minh Phương cũng ngạc nhiên nhìn bà , nhưng ko nói gì . Bà Luân nói 1 cách cứng rắn :

--Nếu lúc nào 2 đứa vui vẻ thì muốn ở bao lâu cũng được . Còn giận mà bỏ về đây thì mẹ ko chứa . Con về nhà đi .

Thúy Nhi ngúng nguẩy :

-Mẹ đuổi con thì con ra ngoài đường chứ con không thèm về nhà họ đâu.
Bà Luân điềm nhiên:
- Con thích ở ngoài đường thì cứ ở, mẹ không cản. Nhưng liệu mà về nhanh đi. Một lát ba con về là con không yên than đâu.
Nói rồi bà đi ra ngoài. TN ngồi bó gối, phân vân. Cô giận MP chưa xong thì bây giờ giận them cả mạ. Thật khổ sở vô cùng! Đáng lẽ MP phải biết điều đó và im lặng , đằng này anh lại tỉng bơ như mọi chuyện đã quyết định xong:
- Về bây giờ chứ?
- Không.
- Nhưng mẹ đâu có cho em ở đây.
Cách nói đó đối với TN thì đúng là chế giễu. Càng quê cô càng thấy tức kinh khủng. Cô đứng bật dậy:
- Như vậy anh vừa long lắm phải không? Sao bây giờ tôi ghét anh đến như vậy? Anh ra khỏi phòng tôi ngay. Chỉ thấy mặt anhthôi là đầu tôi đã nhức lên rồi.
MP đứng sát vào cô, vỗ nhẹ lên mái tóc cô như dỗ dành:
- Ngược lại, nếu không thấy mặt anh thì em còn nhức đầu hơn nữa. Đừng giận anh nữa. Coi như chuyện lúc sang là anh bậy. Anh xin lỗi. Em chịu chưa?
TN đẩy anh ra:
- Có nghĩa là anh thừa nhận anh rất thích đi chơi với người yêu cũ của anh chứ gì?
MP nhăn mặt:
- Làm sao mà anh thích chuyện đó.
- Anh đừng có chối. Nếu không thích nói chuyện thì tại sao hai người lại tìm cách đuổi tôi đi chỗ khác?
- Em càng nói càng không đúng. Lúc sang, tự em bỏ đi chứ có phải anh muốn đâu.
- Tại vì tôi biết hai người muốn như vậy. Tôi nhìn thấy trong mắt anh tình cảm sâu sắc khi nhìn chị ta. Thật là chịu không nổi anh nữa.
MP thở hắt ra:
- Anh không ngờ em còn là nhà tâm lý. Hay thật! Chỉ nhìn vào mắt mà cũng có thể đoán người ta nghĩ gì. Nhưng như vậy em là nhà tâm lý quá dở vì nói không đúng, dù chỉ một phần trăm sự thật.
Nhưng TN đang bận theo đuổi ý nghĩ của mình , nên không nghe anh nói. Trí tưởng tượng đã làm khổ cô, và cô không cách nào nghĩ khác được. Cô nói một hơi:
- Lúc sang, tôi mới nhận ra tôi đã chủ quan quá, cứ tưởng người ta cũng giống như mình . Nếu sang nay không nhìn thấy anh và chị ta nói chuyện thì làm sao tôi nhạn ra . Hai người hối hận vì đã xhia tay nhau phải không? Và trong long anh đã xó ý muốn quay trở lại với tình cảm cũ ? Vậy thì cứ ly hôn đi. Tôi còn long tự trọng của tôi.
MP nhìn cô kinh ngạc:
- Em tưởng tượng cái gì vậy?
- Không phải tưởng tượng, mà là chắc chắn. Tôi đã thấy hai người quyến luyến nhau ghê gớm. Không phải vậy sao? Lúc trước, anh cưới tôi vì bắt buộc mà. đến tận lúc ở nhà nghỉ, anh còn khẳng định như vậy. Trời ơi! Sao tận bây giờ , tôi mới nhận ra chứ? Sao tôi đần độn đến nỗi không nhận ra điều đó chứ?
MP chặn lại:
- Anh đã khẳng định cái gì?
TN như muốn nhảy lên:
- Khi tôi bảo anh còn yêu chị ấy không, anh bảo đừnh hỏi. Đó không phải là tránh né sao? Nếu không còn yêu thì việc gì anh phải tránh né? Tôi nhớ rất rõ như vậy.
MP nhăn trán cố nhớ, nhưng chịu thua . Anh không cách nào nhớ nổi những câu nói cũ rich ngày trước. Công nhận TN có một trí nhớ rất tốt. Nhưng sao cô không làm ơn nhớ những lúc anh nuông chiều cô hết mức? đúng là TN rất biết cách làm cho người khác khốn đốn.
Anh thở dài mệt mỏi:
- Vậy bây giờ em muốn gì? Anh hết cách để giải thích rồi. Em dồn anh vào chân tường như vậy sao?
Câu nói của anh lại làm cho TN hiểu theo nghĩa khác . Cô khóc òa lên:
- Nghĩa là anh không cần phải giải thích chứ gì? Bởi vì tất cả những gì tôi nói đều đúng, còn anh là người thẳng thắn. Anh muốn li dị lắm phải không?
Chịu hết nổi, MP bỏ đi về phía cửa sổ, đứng nhìn ra ngoài. Cử chỉ đó đối với TN đúng là một cách trả lời, rằng anh không muốn tiếp tục nói chuyện với cô, rằng anh đã chán cô lắm rồi. Và anh càng chán hơn sau khi đã nói chuyện vui vẻ với người yêu cũ. Cảm thấy cuộc đời thế là hết, cô cúi mặt xuống gối, khóc tỉ tê như vô cùn đau khổ.
MP thở hắt ra, cố dằn xuống đủ thứ cảm giác phức tạp. TN làm thần kinh anhcăng thẳng như có thể đứt ra. Cô gán cho anh vô số tội mà anh không hề có. Nhưng tội lỗi kinh khủng toàn là do cô tưởng tượng . Anh tức điên người mà không thể phản ứng. Vì phản ứng thì cô càng giận và anh càng phải dỗ dành. Như thế chẳng khác nào mình tự đánh vào mình. Chỉ có cách là kiên nhẫn chịu đựng.
Nhưng bây giờ anh cũng không được quyền xem xét lại mình có lỗi hay không. TN khóc, có nghĩa tội lỗi của anh đã cao bằng trời rồi. Chỉ có cách là nhận lỗi để khỏi phải nhìn thấy những giọt nước mắt kinh khủng kia nưza.
MP đi về phía TN, cúi xuống gần mặt cô:
- Anh công nhận là lúc sang ang có lỗi. Mai mốt anh sẽ không chào hỏ hay nói chuyện khi gặp Thanh Tuyết nữa, và cũng không đến bất kỳ nhà người bạn cũ nào. Em chịu chưa?
Anh tưởng như vậy sẽ xoa dịu được cô. Nhưng TN vùng lên như chạm phải ổ kiến:
- Như vậy là anh thừa nhận anh có lỗi chứ gì? Có nghĩa là lúc sang, anh đã xao xuyến không ít. Và để tránh cảm giác đó anh tìm cách tránh mặt chị ấy chứ gì? Và như vậy cũng có nghĩa là anh còn nhớ chị ấy. Sao mà tôi bất hạnh thế? Anh biến ngay đi!
Chịu hết nổi, MP đứng phắt dậy:
- Thật là quá đáng! Phải chịu đựng cô đến mức này sao?
TN khóc òa lên:
- Nếu chịu không nổi thì anh đi đi.
MP nói mà không nhìn cô:
- Tôi cảm thấy càng ngày cô càng trở nên không thể chịu nổi. Tại sao cô cứ thích làm cho người khác rối tung lên vậy? Cô giới hạn tự do của tôi đến mức tôi không còn chút gì là của mình nữa. Gặp lại bạn cũ, phép lịch sự tối thiểu là chào hỏi nhau. Như vậy không được sao?
Câu nói gay gắt của anh làm TN chuyển sang tự ái. Cô đứng phắt dậy, định bỏ đi. Nhưng anh đã nhấn cô ngồi xuống:
- Chuyện lúc sang, có gì đáng phải làm ầm ĩ như vậy không? Chúng tôi đã chia tay và tôi thật tình không còn một chút tình cảm nào với cô ta nữa. Vậy mà cô tưởng tượng đủ thứ chuyện tày trời. Cô làm tôi có cảm tưởng mình không ra gì cả. Cô không nghĩ như vậy là tôi bị xúc phạm sao? Tôi chưa bao giờ nhắc đến chuyện của cô, sao cô cứ lôi chuyện quá khứ của tôi ra để hành hạ tôi? Cô làm quá sức chịu đựng của tôi.
Hình như TN bắt đầu thấy xốn xang lắm. Cô không “xù lông” như con nhím nữa, mà gục đầu xuống gối như con mèo buồn. Nhưng cử chỉ của cô vẫn không làm MP nguôi giận:
- Khi gán ghép cho tôi đủ thứ tội lỗi mà cô tưởng tượng, cô hãy thử chịu khó nghĩ đến những lúc tôi yêu thương cô đến mức mà tôi có thể làm. Đừng có nuông chiều cái tôi lệnh lạc của mình nữa, đã quá nhiều lần như vậy rồi. Tôi hết kiên nhãn rồi.
Anh nhìn cô một cách lạnh lung:
- Tôi nói xong rồi. Cô tự mình suy nghĩ đi. Tôi về, khi nào thích thì cô có thể về nhà, còn cảm giác thấy sống với tôi không thoải mái thì cô cứ chia tay. Tôi không bắt buộc gì cả.
Và ngoài sức tưởng tượng của TN, anh dửng dưng bỏ ra ngoài. TN ngồi chết lặng , nghe tiếng chân anh bước xuống cầu thang. Cô tưởng anh chỉ dọa không ngờ anh làm thật. Có thể nào anh chia tay vi cô đơn giản vậy sao?
Cô chạy đến cửa sổ, nhìn xuống đường. MP đã đi ra cổng.Trong chốc lát, chiếc xe mất hút ở cuối đường. Cô chết sững với cảm giác như đất trời sụp đổ, tối đen. Trăm ngàn lần cô cũng không tin MP dám thẳng tay như vậy.
Nhưng anh đã làm như vậy. Thật sự đã dám làm như vậy. Có nghĩa là anh hết chịu nổi cô và đã không òn yêu thương cô như lúc trước nữa. Thật kinh hoàng!
Tự nhiên TN khóc òa lên, sướt mướt. Đúng là MP muốn chia tay với cô thật rồi. Sao mà bất ngờ thế? Chỉ mới lúc sang còn rất thân nhau, bây giờ bỗng trở nên căng thẳng ghét bỏ, làm sao cô chịu nổi đây chứ?
Cô lếch thếch đi về phía giường và làm một hành động quen thuộc là ôm gối mà khóc. Chỉ có như vậy, cô mới tự nguôi ngoai, chứ không uốn trút vào bất cứ ai cả.
Bà Luân chợt đẩy cửa bước vào:
- Xuống ăn cơm, Nhi.
TN hơi ngẩng đầu lên:
- Con không ăn cơm đâu. Ba với mẹ ăn đi.
Bà Luân cười thản nhiên:
- Định nhịn đói mà khóc lóc hả? Con xuống đi. Để ba con lên là con không yên than đâu. Chuyện có chút xíu cũng làm ầm ĩ lên. Con càng ngày càng con nít đó.
TN thút thít:
- Mẹ không biết gì đâu.
- Nó nói cho mẹ biết rồi. Đáng lẽ nó giận con moéi phải, đằng này.. con đã không biết lỗi, còn làm ầm lên. Không giống ai cả. Sao con mất lịch sự quá vậy? Ngày trước nó ra sao không cần thiết, bây giớ hai đứa nó chỉ như bạn. Con cứ xoi mói hoài, làm sao nó chịu nổi.
TN bỏ gối xuống:
- Thì cho là lúc đầu con có lỗi. Nhưng tại sai anh ta đòi chia tay chứ? Con chịu hết nổi rồi.
Bà Luân lại cười:
- Sống với nhau không được thì thôi. Hai đứa muốn như vậy, mẹ cũng không bắt buộc.
TN kêu lên:
- Nhưng chuyện chỉ có chút xíu, anh ta làm gì mà căng thẳng vậy? Quá đáng lắm!
- Con thấy có chút xíu, chứ má thì thấy ngược lại đó. Đám cưới chưa đầy một năm mà con giận dỗi nó về nhà đến hang chục lần. Lần nào cũng bắt nó đến năn nỉ. Như vậy, mà ai chịu nổi.
TN không trả lời . Cô lại chúi mặt xuống gối, rầu rĩ. Điệu bộ thảm não của cô làm bà Luân mỉm cười:
- Thôi, xuống ăn cơm đi.
- Con không đói.
Bà Luân đứng dậy:
- Được rồi, chừng nào đói thì xuống ăn. Mẹ cũng không ép- Bà đi ra ngoài, và khép cửa lại cho cô. TN ngả người xuống giường . Cô đang rối ren trong bụng nên không để ý cử chỉ khác lạ của mẹ. Hìng như mạ xem chuyện này là bình thường thì phải. Làm sao mẹ hiểu được tầm quan trọng của nó như cô chứ.
Cả một đêm, hầu như TN không ngủ được. Cô khóc đến sưng cả mắt. Cảm giác bị bỏ rơi khiến cô thật là khổ sở. Nó làm cô không thể bình tĩnh mà suy xét mọi chuyện. Cô thức chờ MP đến, nhưng đến tận đêm khuya cũng không thấy anh. Cô lại trông chờ anh gọi điện. Chờ đến mức cô mệt mỏi ngủ thiếp đi mà vẫn lơ mơ nhớ rằng mình đang mong chuông reo.
Hôm sau, cô chưa thức thì bà Luân lên phòng gọi cô dậy đi làm. TN uể oải vào toilette rửa mặt. Nhìn vào gương , cô không khỏi giật mình vì vẻ mặt thay đổi của mình. Trông mặt cô ủ dột, không cách nào làm cho nó tươi lên được . Tự nhiên cô thấy tủi than, rưng rưng nước mắt.
Cô đến công ty với ông Luân. Hai cha con ghé vào quán ăn sang trên đường đi. Ông thản nhiên như không thấy đôi mắt mọng đỏ của cô. Và ông cũng lờ đi, như không biết tại sao cô lại ở nhà, TN cũng cúi gằm xuống phần ăn của mình. Rất may ông không hỏi đến cô. Nếu không , cô sẽ phát khóc lên vì tủi than.
Ông Luân im lặng suốt trên đường đi. Nhưng lúc vào công ty, đi trên hành lang, ông mới lên tiếng:
- Chuyện nhỏ thôi mà con khóc lóc như vậy sao? Như thế để con biết khi con gây chuyện với nó, nó cũng khó chịu đến độ nào. Ba thấy nó phản ứng như vậy là hợp với con lắm đấy.
TN ngỡ ngàng nhìn ba. Nhưng ông đã vỗ nhẹ vai cô:
- Vào làm việc đi.
Nói rồi, ông rẽ qua phòng bên cạnh. TN lững thững đi về phía hành lang, vừa đi vừa suy nghĩ. Cô thấy cả ba và mạ đều không hiểu cô chút nào. Cô gặp chuyện kinh khủng đến vậy mà ba bảo là chuyện nhỏ. Thế chuyện gì mới là lớn đây.
TN đẩy cửa và bước vào. Cô chợt đứng sững lại, như không tin vào mắt mình. MP đang ngồi ở bàn cô từ lúc nào. Chắc anh đến công ty sớm lắm. Thấy TN, anh đứng dậy, đi về phía cô. Anh cúi xuống nhìn cô như quan sát:
- Sao mắt đỏ hoe vậy? Mặt cũng phờ phạc. Tối qua em không ngủ được phải không?
- Sao anh biết?
- Anh biết hết những hang động của em. Anh cũng vậy, cũng bị em làm mất ngủ.
Anh kéo cô vào sát người anh và nói với vẻ âu yếm:
- Còn giận anh không?
TN làm thinh. Nếu bảo mừng quýnh quáng thì thật là xấu hổ. Nhưng thấy anh là cô sung sướng muốn nhảy lên rồi, còn đầu óc đâu mà giận. Cô im lặng tựa cả vào người anh, hiền lành như một con mèo. MP hơi ngửa mặt cô ra:
- Anh bắt buộc phải làm như vậy để em bớt ngang bướng, chứ làm sao anh chia tay với em cho nổi. Hứa với anh đi! Đừng bao giờ làm khổ anh vì những chuyện nhỏ nhặt nữa. Như vậy, hai đứa đều không vui. Em có thấy nó vô lý không?
TN gật đầu chứ không nói, MP lạ lung nhìn cô:
- Sao em không nói gì vậy? Hai hôm nay em nghĩ gì? Nói cho anh nghe đi.
- Em tưởng anh muốn chia tay thật. Nếu như vậy chắc em chết mất.
- Em khờ lắm! Anh thương em đến như vậy, làm sao anh đủ cam đảm bỏ em vì một chuyện không đáng. Em không hiểu được sao?
- Làm sao em hiểu được. Chính anh đã nói như vậy mà.
Cô ngừng lại, rụt rè:
- Nhưng anh không còn giận em nữa chứ?
- Nếu giận thì sang nay anh đã không đến đây.
TN có vẻ yên tâm hơn. Và khi hết buồn, cô lại thấy sung sướng hơn bao giờ:
- Hôm qua, đợi anh lâu nên em tức. Em nghĩ đủ thứ chuyện. Cứ tưởng tượng anh với chị ấy hẹn nhau đi chơi, và anh còn thương chị ấy giống như thương em, em thấy khổ sở quá.
- Đến bây giờ anh mới khám phá ra em có trí tưởng tượng thật phi thường. Anh khẳng định lần cuối nghe Nhi. Anh quên chuyện cũ lâu rồi,quên từ lúc chưa quen với em. Nếu em còn nghi ngờ thì cực kỳ vô lý. Mai mốt đừng bao giờ nhắc lại chuyện đó. Hứa với anh không?
TN không trả lời, đôi mắt cô láu lỉnh nhìn MP và líu lo nói:
- Mai mốt, em không nghĩ gì bậy bạ đâu. Anh cứ rủ chị ấy đến thăm bạn anh đi, em không giận đâu. Em nói thật đó.
- Sao em nghĩ đến chuyện đó? Có thật không?
- Thật chứ. Em đâu có hẹp hòi đế vậy. Hôm qua, em cũng đâu có cần, nếu anh đi chơi với chị Tuyết đến nhà bạn anh. Tại hai người nói chuyện lâu, nên em tưởng hai người …còn yêu nhau. Bây giờ em hết tưởng rồi. Thật đó , anh cứ đi đi.
Cử chỉ vô tư của cô làm MP mỉm cười:
- Cũng đâu có gấp lắm. Cô ấy còn ở đây lâu mà. Nhưng sao em không nghĩ chuyện cùn đi với anh?
TN tròn mắt:
- Có được không?
- Được chứ. Em là vợ anh mà.
- Đi như vậy, chị Tuyết có buồn không?
- Em lại nghĩ gì nữa vậy?
TN cười khúc khích:
- Lần này tới lượt anh nghĩ bậy đó nghe.Em trong sang thật chứ bộ. Vậy chừng nào mình đi?
- Từ từ. Nhưng bây giờ em phải về nhà ngủ đã. Nói với ba cho em nghỉ làm một buổi. Nhìn em như thiếu ngủ một tuần vậy.
- Em về nhà, còn anh thì sao?
- Anh còn phải giải quyết vài chuyện. Trưa, anh về.
TN tìm chiếc giỏ, khoác lên vai. Cô đi song song với anh trên hành lang, hớn hỏ như đi dạ hội. Thật khác với vẻ mặt ủ rũ của cô lúc mới vào công ty. Cả hai đi qua phòng ông Luân. MP để TN vào trước, rồi đi phía sau cô. Thấy cái nhìn rò hỏi của ông, anh lên tiếng trước:
- Con định đưa TN về cho cổ ngủ, để cô nghỉ buổi sang.
Ông Luân nhìn TN một lát:
- Mệt thì về nghỉ. B among mai mốt con đừng có lộn xộn nữa. Hai đứa về đi.
- Dạ.
Cả hai đi ra. MP khép cửa lại sau lưng. Anh giữ tay TN lại:
- Hôm qua, ba có đuổi em về không?
TN lắc đầu:
- Không có… Nhưng … sao anh hỏi vậy?
MP lắc đầu cùng với nụ cười:
- Em có biết em đã kéo anh làm con nít theo em không? Cả ba và anh đều không thích gặp rắc rối trong gia đình. Ở một mặt nào đó, anh biết ba thong cảm với anh.
TN tiu nghỉu:
- Bộ em giống con nít lắm sao? Tại sao ttất cả mọi người đều gán cho em từ đó? Không ai hiểu em cả.
MP nhéo mũi cô:
- Ai cũng hiểu em rất rõ, chỉ có em là không biết mình đã làm gì thôi.
Thấy cô cong môi lên định cãi, anh kéo cô đi xuống cầu thang. TN ngoan ngoãn đi theo. Thật là một hành động hiếm có trong lúc cô còn thắc mắc mà chưa được giải thích.
MP đưa TN về nhà. Vừa lên phòng, cô đã quăng chiếc giỏ xuống bàn, giơ tay che miệng ngáp:
- Em mệt quá! Buồn ngủ kinh khủng.
Cô thay đồ rồi nằm chuỗi xuống giường. MP kéo màn cho bớt sang. Rồi đến ngồi cạnh giường, anh sửa đầu cho cô nằm ngay ngắn trên gối, cười âu yếm:
- Ngủ đi em bé.
TN giữ tay anh lại:
- Trưa anh về, nhớ gọi em đậy nha. Chiều nay mình đi chơi. Em nghĩ ra rồi. Chiều nay, anh đưa em đến họp mặt với bạn anh. Bảo đảm em sẽ không giận gì đâu.
MP mỉm cười:
- Nãy giờ còn nghĩ đến chuyện đó hả? Thôi, ngủ đi.
Anh đứng dậy , đi ra và khép cửa lại cho cô. Vẻ mệt mỏi của TN làm anh buồn cười. Mỗi lần giận là cô hao gầy đi một chút. Vậy mà cô không nhận ra điều đó. TN sống trong nuông chiều , sung sướng quen rồi, nên dù gặp một chuyện nhỏ bị trái ý là cô tưởng như ghê gớm lắm. Và cô làm khổ lây cả anh. Bây giờ anh mới phát hiện một điều, rằng giải quyết công việc dù rắc rối đến mấy, vẫn dễ hơn mấy lần giải quyết những rắc rối mà TN gây ra cho anh. Tưởng như đơn giản, nhưng lại đau đầu không ít.
MP đến công ty giải quyết vài việc. Khi anh định về thì lại có khách đến đặt hang. Anh đi với ông ta khá lâu, và phải mời ông khách ăn trưa. Cảm giác bất ổn làm anh phải gọi điện về cho TN, nhưng cô không nghe máy. Chắc TN còn ngủ. Điều đó làm anh yên tâm hơn. Và dù muốn hay không anh cũng thừa nhận cô làm anh bị trói buộc ghê gớm.

HẾT TẬP I

vn_girl00
12-11-2006, 01:50 PM
Tập Hai

Buổi chiều Minh Phương về khá trễ . Anh đi lên phòng với tâm trạng hồi hộp . Nhưng thật là 1 sự thay đổi “kỳ dị” . Thúy Nhi như ko thấy chuyện đó . Cô đón anh với vẻ hớn hở :

- Sao anh về trễ vậy ? Xem này , em có đẹp ko ?

Cô xoay 1 vòng cho anh ngắm , rồi nói ríu rít :

- Em chuẩn bị từ nảy giờ đó . Áo này em mới may đấy . Đẹp ko ? Dù rất khiêm tốn , em cũng phải thừa nhận là em vô cùng xinh đẹp . Anh có thấy vậy ko ?

Minh Phương nhướng mắt , rồi nhún vai 1 cái như chế giễu . Thúy Nhi “hứ” 1 tiếng , rồi cười giòn . Giọng cười trong veo như tiếng nước chảy của cô làm cho Minh Phương quên hết cả mệt mỏi lẫn căng thẳng . Anh kéo tay cô lại , trêu chọc :

- Nhưng …. em đi đâu vậy ?

- Thì đi chơi . Đã hẹn trước rồi mà .

- Đi đâu nhỉ ?

- Đến nhà bạn anh . Ko phải hôm nay là ngày họp mặt sao ?

- Có họp đấy , nhưng là tuần sau lận , em bé ạ . Làm gì mà nôn nóng vậy ? Mỗi lần nói đến đi chơi là anh thấy em hăng hái kỳ lạ .

Thúy Nhi cụt hứng ngồi im :

- Sao kỳ vậy ? Chứ ko phải hôm nay sao ?

Thấy anh cứ cười , Thúy Nhi giãy nảy :

- Làm gì mà anh cười hoài vậy ?

- Anh chỉ muốn biết em xử lý ra sao với bộ đồ đẹp này ? Thay ra đi em bé của tôi .

Thúy Nhi ko trả lời . Cô ngồi im như ngẫm nghĩ , rồi đứng dậy , kéo tay anh :

- Vậy thì sẽ đi chơi . Đi lên hồ đá chơi .

- Nhưng hôm nay đâu phải là thứ bẩy .

- Thì cũng đi được vậy . Ko thôi uổng bộ đồ đẹp

Minh Phương ngả người dựa vào thanh gường lim dim mắt :

- Đi đâu nhỉ ?

- Đi hồ đá . Em nói rồi . Bộ anh ko thích đi hả ?

- Anh mà lam` sao ko thích .

Thúy Nhi nhận ra cách nói chuyện trêu chọc của anh . Cô nguýt anh 1 cái :

- Làm như người ta độc tài lắm vậy .

Và cô ngồi trên chân anh , tẩn mẫn mở nút áo cho anh . Cô hôn mặt anh 1 cách tinh nghịch , nói líu lo :

- Cậu bé thấy thương quá . Đáng yêu ghê ! Trông mới bụ bẫm làm sao ! Có ai thấy cậu bé xinh xắn như thế chưa ? Tôi thấy rồi đấy . Đây nè .

Cô cười rúc rích bên ngực anh . Minh Phương cũng ko thể ko cười . Anh đứng dậy đi vào phòng tắm với cảm giác dễ chịu . Và mặc dù rất mệt , anh cũng sẵn sàng chiều theo tất cả những ý muốn của cô . Anh đâu có đủ can đảm từ chối 1 yêu cầu nhỏ như vậy .

Cả 2 lên đến hồ đá thì trời đã tối . Trăng bắt đầu lên giữa lưng trời . Cảnh hoang sơ thật tự nhiên nhưng như vậy lại có 1 vẻ đặc biệt . Minh Phương chọn 1 phiến đá gần bờ hồ . Thúy Nhi ngồi xuống phiến đá thấp hơn . Cô dựa vào chân anh , im lặng nhìn vu vơ . Minh Phương cũng ko muốn nói chuyện . Anh choàng tay xuống vai cô , lơ đãng nhìn ra hồ .

Thật lâu , anh cúi xuống :

- Em nghĩ gì vậy ?

Thúy Nhi tựa đầu vào anh , khuôn mặt có vẻ mơ màng :

- Em đang nghĩ . Nếu lúc trước em cãi ba thì bây giờ em có hạnh phúc thế này ko ? Em sung sướng lắm .

- Hoàn toàn chứ ?

Thấy cô gật đầu , anh mỉm cười :

- Có khi nào em hối hận khi sống với anh ko ? 1 thoáng nào đó chẳng hạn ?

- Ko , ko bao giờ .

- Kể cả lúc giận anh ?

- Vâng , chưa bao giờ em so sánh anh với Kiến Phong cả .

Minh Phương im lặng . Thúy Nhi ngước lên nhìn anh :

- Sao anh ko khi nào hỏi về tình cảm của em hết vậy ?

- Anh ko muốn nhắc chuyện đã qua . Như thế , chẳng khác nào hài tội em . Anh ko muốn em buồn .

Thúy Nhi nhẹ cắn tay anh :

- Em có cảm tưởng trong tình cảm của 2 đứa , anh sâu sắc hơn em . Luc' nào cũng vậy .

- Đơn giản , là vì anh yêu em . Yêu nhiều hơn mức độ mà em nhận được .

- Thế nếu có kiếp sau , anh có còn muốn yêu em tiếp ko ?

- Nếu thật sự là có thì anh sẽ cầu nguyện như vậy . Anh sẽ xin cho 2 đứa là của nhau từ kiếp này đến kiếp khác .

Thúy Nhi áp mặt vào tay Minh Phương , cười sung sướng . Quả thật cô thấy mình là người hoàn toàn hạnh phúc . Yêu 1 người và được đáp lại cuồng nhiệt là 1 điều hoàn mỹ rồi , cô còn có thể tìm được cái gì đẹp hơn chứ .

Thúy Nhi nói 1 cách thành thật :

- Có lúc em nghĩ em sẽ hối hận ghê gớm khi chọn anh Phong . Lúc chưa cưới, anh tưởng em yêu anh ấy lắm phải ko ? Thật ra , luc'' đó em trẻ con quá . Em chưa hiểu thế nào là tình yêu . Còn anh ấy thì hay nói chuyện tình cảm lãng mạn . Em chỉ thích anh ấy qua thơ thôi . Chứ ko phải yêu chính con người anh ta .

Minh Phương nhìn cô với vẻ bất ngờ , ngạc nhiên , nhưng ko hỏi gì . Thấy cái nhìn của anh , cô nói cuồng nhiệt :

- Em nói rất thật . Sau này nghĩ l.ai . em mới hiểu tại sao khi anh Phong bỏ đi , em chỉ thấy buồn rồi lại quên ngay . Và em yêu anh trước khi mình đám cưới . Tình cảm đó có sức nặng gấp trăm lần tình cảm thoáng qua với anh Phong . Anh có tin ko ?

- Tin chứ

- Thế anh có dám thề với em ko ? Là suốt đời anh ko nghĩ đến ai khác ngoài em và em cũng vậy .

Minh Phương gật đầu , nghiêm trang :

- Chuyện đó anh chắc chắn thực hiện được . Anh biết mình sẽ khó tìm được cảm giác rung động ở người khác , 1 khi đã yêu em . Anh thề là như vậy .

Thúy Nhi ngước lên nhìn trời , vẻ mặt mơ mộng :

- Vậy mình bắt chước Roméo và juliette đi . Cùng nhìn trăng mà thề . Em nói trước nghe .

Rồi cô nhắm mắt lại , đọc lẫm nhẫm trong miệng . Xong cô ngước lên :

- Đến lượt anh rồi đó . Anh nói đi .

Minh Phương cũng làm như Thúy Nhi . Anh thấy thú vị với trò chơi ngộ nghĩnh của cô . Lúc này , Thúy Nhi trở nên vô cùng lãng mạn , yêu cuồng nhiệt , mê đắm và hiền hoà . Anh bắt gặp 1 con người khác hẳn trong cô . Khác hẳn 1 Thúy Nhi hồn nhiên vui vẻ , hay rắc rối , hay nhõng nhẻo để bắt anh chiều chuộng . Và anh càng rung động hơn trước tâm hồn thơ mộng , sâu thẳm của cô . Có thể mối tình thứ 2 trong đời lại làm anh đắm đuối , lay chuyển cả tâm hồn như vậy ? Nó vượt xa những rung động của mối tình đầu đã mờ trong ký ức . Và anh ko tin nếu Thúy Nhi , những ký ức của anh sẽ trở nên phai mờ như với Thanh Tuyết .

Trăng đã lên cao , màu sáng bàng bạc dịu dàng phủ xuống cảnh vật. Những khối đá im lìm dưới trăng làm xung quanh càng thêm thinh lặng , như trong giấc ngủ mơ màng . Đêm nay đúng là 1 đêm tuyệt vời để người ta sống hết mình với tình yêu .

Thúy Nhi cưạ mình . Cô nhìn lên trời với vẻ luyến tiếc , rồi nói khẽ :

- Về anh . Hình như là khuya lắm rồi .

Minh Phương định nhìn đồng hồ , nhưng cô ngăn lại :

- Đừng cần biết mấy giờ , cứ như là mình sống ngoài thời gian vậy đó . Khi ko ý thứ cđến mọi thứ thực tế , anh sẽ thấy mình như là …

- Người của cỏi trên , hay là từ hành tinh khác bay tới . Em tưởng tượng vượt xa rồi đó cưng . Bây giờ chịu về mặt đất chưa ? – Minh Phương nói như chế giễu .

Thúy Nhi cười khúc khích :

- Về rồi .

Cô tháo giày và vịn tay Minh Phương , nhảy tung tăng qua mấy phiến đá . Cử chỉ này làm cô nhớ lại lần đến khu nhà nghĩ . Cô đứng lại trước mặt Minh Phương , nghiêng đầu tinh nghịch :

- Anh có nhớ lần mình qua cồn với ab ko ? Lần đầu đấy .

Minh Phương nheo mắt , nói tỉnh bơ :

- Nhớ vô cùng . Lần đó em té 1 cú rất là ấn tượng . Luc' đó anh vừa tức cười , vừa thấy tội nghiệp . Nhìn em xấu hổ dễ thương vô cùng .

Thúy Nhi “hứ” 1 tiếng :

- Thế luc' đó anh có thấy gì ko ?

- Thấy hết , và anh biết em có đôi chân rất đẹp .

- Luc' đó , em thấy anh nhìn chỗ khác mà . Làm sao anh thấy hết được ?

- Chỉ nhìn thoáng thôi cũng đã đi vào đầu rôì . Anh nhớ lúc đó anh lúng túng vô cùng , nửa muốn gỡ giúp em , nửa thấy bất tiện . Thật là khó xử .

Cả 2 im lặng như hình dung lại cảnh đó , rồi chợt phá lên cười . Minh Phương ôm cô sát vào người dịu dàng :

- Ko ngờ cô nàng đỏng đảnh đó lại trở thành vợ mình . Đúng là lúc đó anh ko tưởng tượng nổi .

Thúy Nhi cười khúc khích như thú vị . Rồi cô rời anh , nhảy xuống khỏi mấy phiến đá . Minh Phương đuổi theo cô đến tận nơi đậu xe :

- Làm gì mà chạy nhanh vậy nhỏ ? Em giống con sóc quá .

Anh mở cửa xe , nhưng Thúy Nhi tinh nghịch giành ngồi vào tay lái :

- Em lái cho . Em sẽ chạy từ đây về thành phố .

- Nhưng em đâu có biết lái xe .

- Đừng coi thường nhé . Lúc trước , ba có tập cho em vài lần . Em còn thay ba lái xe 1 đoạn đường dài nữa kia . Để em biểu diễn cho anh xem .

- Đừng có đuà , Nhi . Nguy hiểm lắm em .

Thúy Nhi nhăn mủi :

- Đừng khi dễ bỗn cô nương . Hãy xem đây .

Rồi cô giật chià khoá trên tay anh , gắn vào ổ . Cô nheo mắt :

- Lên đi tướng quân .

Minh Phương dang tay . nhún vai như bất lực . Rồi anh đi vòng qua phía đầu xe . Ngồi vào xe , anh nói như cảnh giác :

- Cẩn thận nghe cô nương .Cô đòi nhiều chuyện làm tôi chỉ biết lắc đầu thôi . Nguy hiễn quá !

Nhưng Thúy Nhi chỉ lắc đầu chế giễu . Cô cho xe vòng qua bờ hồ . chạy ra đường lớn . Những động tác thành thạo của cô làm Minh Phương yên tâm . Anh nói như thán phục :

- Em giỏi lắm . Em học lúc nào vậy ?

- Ko có học . Ba dạy em . Em định học thi lấy bằng lái , nhưng mẹ ko cho .

- Sao vậy ?

- Mẹ bảo xe cộ đông quá , tính em lại loi choi , mẹ ko yên tâm .

Cô nhăn mủi :

- Đúng là mẹ giống bà già , cái gì cũng sợ cả .

Minh Phương chỉ cười chứ ko nói gì . Anh đã bắt đầu yên tâm , và nhìn ra bên đường . Đến khi xe vào thành phố , anh mới quay lại :

- Để anh lái được chưa ? Xe nhiều lắm đó .

Nhưng Thúy Nhi vẫn bướng bỉnh ko chịu :

- Thôi , em thích chạy thế này hơn . Vậy nó mới lạ , mới đúng mô đen .

Minh Phương lắc đầu chịu thua :

- Vậy thì chạy từ từ thôi .

Thúy Nhi cười tinh ngịch :

- Anh mà coi thường em là em chạy nhanh hơn nữa đó .

Minh Phương chưa kịp nói gì thì đã thấy 1 chiếc xe phóng từ trong hẻm ra . Anh chỉ kịp thét lên :

- Coi chừng ! Thắng lại .

Nhưng ko còn kịp nữa . Trước khi anh nhận thức được mọi việc , chiếc Dream phía trước đã bật ngược , dội ra ngã kềnh xuống đất . người đàn ông nằm sóng soài dưới đường , cách chiếc xe 1 đoạn ngắn . Ông ta hoàn toàn bất động .

Thúy Nhi hét lên 1 tiếng hãi hùng . Cô ôm lấy mặt nhắm kín mắt , sợ bủn rủn cả người . Trong 1 phút ngắn ngủi , Minh Phương định thần lại , quay qua nhìn Thúy Nhi . Anh kéo cô rời tay lái , và ngồi vào vị trí của cô . Anh nói thật nhanh :

- Em đừng nói gì hết . Nếu người ta hỏi , cứ để mặc anh trả lời . Tuyệt đối ko nói gì hết . Em nhớ chưa ?

Thúy Nhi đang sợ đến thất thần . Cô ko hiểu được tại sao Minh Phương bảo như vậy , nhưng cũng gật đầu lia lịa . Cử chỉ hoảng loạn của cô làm Minh Phương ko yên tâm . Anh ngồi nán lại lắc vai cô :

- Em bình tỉnh lại đi . Mọi chuyện để anh lo . Anh dặn lại lần cuối . Em nhớ ko được nói bất cứ câu nào hết . Nhớ chưa ? Nếu ai có hỏi lung tung thì anh sẽ khó sử lắm .

- Dạ

Thúy Nhi lại gật đầu và ngồi yên . Minh Phương bình tinh bước xuống xe , đi về phía nạn nhân . người đi đường đã bắt đầu xúm lại xem . Minh Phương nhờ 1 người chăn 1 chiếc Taxi để chở nạn nhân đến bệnh viện . người đàn ông có vẻ rất nhiệt tình giúp đỡ . Ông ta cùng 1 vài người đưa nạn nhân lên xe . Minh Phương lấy danh thiếp đưa cho ông ta :

- Nhờ ông ở lại bệnh viện với ông ta , trong khi chờ gia đình tôi đến . Hẹn có dịp gặp lại để đền ơn ông . Cám ơn ông rất nhiều .

Xe đi rồi , anh bình tỉnh lấy điện thoại ra gọi về nhà Thúy Nhi . Rất may là gặp ngay ông Luân . Anh giữ vẻ thản nhiên như ko có chuyện gì xảy ra :

- Alô , bây giờ con đang gấp nên ko thể nói nhiều . Con đã gây ra tai nạn . Ba đến đón Thúy Nhi về giùm con .

Anh chỉ chỗ cho ông Luân rồi cúp máy .

Trong xe , Thúy Nhi vẫn còn úp mặt trong tay , run bắn từng cơn . Thại độ của cô làm anh thấy bất an hơn . Nhưng anh ko thể nói gì với cô , vì những người công an đã tới . Anh trả lời rành rẽ những chi tiết về tai nạn , hoàn toàn ko đả động tới Thúy Nhi . Xung quanh , mọi người xem đông nghẹt nên anh khó nhìn được ông Luân đến hay chưa . Anh đang thầm lo người ta hỏi đến Thúy Nhi thì ông Luân đến . Vẻ mặt có vẻ căng thẳng , ông lách qua những người đứng xem , đi về phía Minh Phương . Vừa thấy ông , Minh Phương đã nói ngay :

- Thúy Nhi đang nhức đầu . Ba đưa cô ấy đến bệnh viện ngay dùm con . Nhanh đi ba .

- Nhưng còn con ? Ba phải ở lại xem tình hình của con ra sao đã

Giọng Minh Phương cương quyết :

- Ko cần đâu . Mẹ con sẽ tới ngay với con . Ba đưa Thúy Nhi đi đi . Nhanh lên ba .

Cái nhìn nghiêm nghị của anh làm ông Luân lờ mờ đoán 1 chuyện gì đó ko bình thường . Ông đến mở cửa xe . lắc vai Thúy Nhi :

- Qua đây , ba đưa con về .

Thúy Nhi lắc đầu phản đối :

- Ko được , ba ơi . Con phải ở lại với anh Phương . Ba về trước đi .

- Con về với ba ngay , và nói cho ba biêt chuyện gì đã xảy ra để ba còn giải quyết . Nhanh lên !

Thúy Nhi sợ hãi bước xuống . Minh Phương nói với người công an :

- Cô này đang bệnh . Chúng tôi đang trên đường đến bệnh viện thì xảy ra tai nạn . Các anh để cổ về trước giùm .

Anh đưa mắt nhìn ông Luân . Hiểu ý anh , ông kéo Thúy Nhi đi nhanh ra ngoài , và dẫn cô về phía xẹ Thúy Nhi đã bắt đầu bình tỉnh lại . Cô khóc sướt mướt suốt dọc đường . Ông Luân cũng im lặng lái xe và trầm ngâm suy nghĩ

Vào nhà , ông bắt Thúy Nhi ngồi xuống và hỏi ngay :

- Chuyện gì đã xảy ra ? Nói ba nghe đi .

Thúy Nhi lấy khăn hỉ mủi , giọng đứt quảng vì xúc động :

- Tụi con đi chơi về , và con giành lái xe … Ảnh bảo để ảnh lái , nhưng con ko chịu … Con chạy nhanh để doạ ảnh chơi … ko ngờ mọi chuyện lại như vậy … Con …

Ông Luân chận lời :

- Có nghĩa là người gây ra tai nạn là con ?

- Vâng … con cũng ko hiểu tại sao lại như vậy … Ông ta ở đâu phóng ra , con ko kịp nhìn thấy . Con chỉ nhớ anh Phương nhào qua đạp thắng , và bảo con qua ngồi bên kia . Lúc đó con sợ quá , nên ko hiểu anh ấy muốn gì , và con làm theo như vậy .

Ông Luân trầm ngâm ngồi yên . Bà Luân đã xuống phòng khách từ lúc nào . Nghe Thúy Nhi nói , bà nhìn ông Luân đăm đăm :

- Như vậy là thằng Phương đứng ra chịu tội thế cho nó . Tính sao bây giờ ông ?

Thúy Nhi chợt khóc oà lên :

- Con ko muốn ảnh bị bắt đâu . Làm sao bây giờ hả ba ?

Ông Luân vẫn ngồi im lìm và nhìn Thúy Nhi 1 cách nghiêm khắc :

- Con đẩy ba và em. vào hoàn cảnh khó xử thế này đây sao ? Ba ko ngại đưa con ra nhận tội . Nhưng nếu con vào tù thì thằng Phương càng khổ hơn nữa . Nó đã thương con đến mức vậy , ba làm sao can thiệp đây .

Bà Luân thở dài :

- Mẹ ko biết đến chừng nào con mới chững chạt lên được . Lúc nào con cũng gây rắt rối cho nó . Có lẽ ba con đã sai lầm khi muốn nó cưới con . Con chỉ giỏi làm điên đầu nó thôi , bây giờ lại đến chuyện này nữa . Nếu người ta chết thì còn lôi thôi đến mức nào đây .

Thúy Nhi kinh hoàng nhìn mẹ . Cô gục đầu vào thành ghế , khóc nức nỡ . Cho đến giờ , cô hãy còn cảm giác bàng hoàng về tai nạn mình gây ra . Cách đây hơn 1 tiếng đồng hồ , cô và anh còn ở bên nhau vui vẻ , ko thể ngờ kết thúc buổi tối lãng mạn lại là 1 tai nạn khủng khiếp như thế . Làm sao cô dám tin đó là sự thật đây .

Bên cạnh cô , bà Luân cũng ngồi yên . Bản năng của 1 người mẹ làm bà thấy nhẹ nhỏm vì Thúy Nhi vẫn bình yên . Nhưng nghĩ đến Minh Phương , bà lại thấy im lặng thì thật là ray rứt . Cuối cùng , bà vẫn ko có cách nào giải quyết sự mâu thuẩn . Bà chỉ có thể trông cậy vào sự quyết định của ông Luân .

Ông Luân thiên về lý trí hơn , cứng rắn hơn . Ông ko sợ phải đưa Thúy Nhi đến công an . Nhưng ông cũng hiểu hết sức sâu sắc tình cảm của Minh Phương đối với Thúy Nhi . 1 khi anh đã muốn như vậy , thì sự can thiệp của ông chỉ làm anh thêm phiền toái . Ông đành chấp nhận cách giải quyết đã rồi của anh , và càng thấy giận sự nông nổi của Thúy Nhi .

++


Minh Phương theo người công an ra phòng thăm . Anh ngạc nhiên khi thấy người chờ anh là Thanh Tuyết . Anh ngồi xuống đối diện với cô :

- Ko ngờ là em . Sao em biết anh phải vào đây ?

Thanh Tuyết nhìn anh , nghiêm trang :

- Em đã chứng kiến chuyện của anh từ đầu . Luc'' xảy ra tai nạn , em có mặt ở đó , nhưng anh ko thấy em . Đúng hơn là anh có nhìn thoáng qua , nhưng lại ko thấy gì ca?

Minh Phương lắc đầu :

- Luc'' đó anh rối quá . Anh thật sự ko còn biết mình làm gì . Quả thật anh đã ko nhận ra em .

- Ko phải đâu . Em biết anh ko hề rối trí . Nhìn các anh sắp xếp và cách anh trả lời với công an , em biết anh rất bình tỉnh , rất vững vàng .

- Nhưng dù gì thì anh cũng đã vào đây rồi . Cám ơn em đã đến thăm anh . Anh bất ngờ lắm .

Thanh Tuyết có vẻ ko để ý câu noí của Minh Phương . Cô tư lự nhìn vào góc phòng , rồi nói mà ko nhìn anh :

- Anh yêu vợ anh đến mức hy sinh hết mình cho cô bé . Trong mắt em , Thúy Nhi là người phụ nữ sung sướng nhất trên đời . Em chúc mừng 2 người .

Minh Phương nhìn sững Thanh Tuyết . Anh lặng người đi vì bất ngờ . Cuối cùng , anh cố trấn tỉnh :

- Em biết chuyện này ?

- Vâng . Em đã thấy xe của anh chạy ngang qua em . Em đã nhìn thấy 2 người qua khung kính .

Minh Phương hơi cuối đầu , suy nghĩ . Rồi anh vỗ nhẹ tay lên Thanh Tuyết .

- Cám ơn em đã im lặng , đã guíp anh bảo vệ Thúy Nhi

Thanh Tuyết cười gượng và quay mặt đi :

- Ko phải em bảo vệ cô bé đó , mà là bảo vệ anh . Vì biết nếu Thúy Nhi vào tù , anh sẽ đau khổ hơn những gì anh đang chịu .

- Em có vẻ sâu sắc quá . Em thay đổi hơn ngày xưa rất nhiều .

Thanh Tuyết thản nhiên :

- Cuộc sống mà . Bây giờ em đã là 1 phụ nữ ba mươi tuổi . Khi còn bằng tuổi Thúy Nhi , có lẽ em còn khờ hơn cô ấy .

- Thúy Nhi ko như em tưởng đâu . Cổ còn con nít lắm và vô tư nữa .

Thanh Tuyết châm biếm kín đáo :

- Anh ko nói thì em cũng biết cô bé vô tư . Chỉ có những người vô tư mới nhận sự hy sinh như vậy

Minh Phương nhận ra ngay ẩn ý của cô . Anh lắc đầu với vẻ vị tha :

- Anh đã giải quyết như vậy . Thúy Nhi có muốn thay đổi cũng ko được .

Thanh Tuyết chặn lại :

- Anh ko cần phải bảo vệ cô ấy . Em biết chứ . Mà thôi , đừng nói chuyện đó nữa . Ở trong này , anh khó chịu lắm ko ? Anh có cần em giúp gì cho anh ko ?

- Dĩ nhiên là mất tự do thì ko dễ chịu chút nào , nhưng anh rất bằng lòng với hoàn cảnh hiện tại . Vài tháng thôi mà . Xem như những phút thư giản vậy .

- Anh có vẻ lạc quan quá . Tất nhiên là để đổi lấy sự sung sướng cho TN, anh thấy như vậy là quá nhẹ phải không?
MP im lặng một lát, rồi lên tiếng:
- Chúng ta thỏa thuận sẽ không nói chuyện đó nữa nhé. Nói về em đi. Hôm trước gặp nhau gấp quá , anh không kịp hỏi thăm , lúc này em làm gì?
- Em đã thành lập một công ty tư vấn, không còn làm cho ba em nữa.
- Em giỏi thật! Anh rất ngạc nhiên về sự thay đổi của em. Gần như em đã là người khác vậy.
TT hơi ngẩng đầu lên , thở dài:
- Có lẽ mọi chuyện bắt nguồn từ cuộc hôn nhân thất bại. Sau này, em mới thấy em đã nhu nhược quá. Không thay đổi thì mình sẽ chết.
MP mỉm cười:
- Và bây giờ , em đã tìm được tình cảm nào khác chưa?
TT nhún vai:
- Những người đàn ông tốt như anh đã xhết hết rồi. Hy vọng qua thế giới bên kia em sẽ tìm được họ.
Cách nói châm biếm của cô làm anh mỉm cười. Anh nhìn cô hơi lâu như quan sát. Thấy cái nhìn của anh, cô nghiêng đầu:
- Em có gì thay đổi?
- Em vẫn như trước, chỉ khác trầm tĩnh hơn.
- Vì em đâu còn trẻ nữa.
Co ngừng lại, thở dài:
- Nếu bây giờ cho em lùi lai sáu năm trước, chắc chắn em sẽ không phạm sai lầm nghiêm trọng . Một sai lầm phải trả bằng cái giá ân hận suốt đời.
MP không hiểu ý cô. Anh lắc đầu:
- Em bi quan quá vậy. Thật ra, em còn trẻ, còn có thể bắt đầu lại từ đầu.
- Anh không hiểu em đâu. Không bao giờ hiểu được nổi ân hận ghê gớm mà em đã chịu, cành không hiểu được sự đau khổ âm thầm của một người nuối tiếc cái đã mất, vì anh đang quá hạnh phúc. Trong tình cảm anh may mắn hơn em.
MP gật đầu như xác nhận:
- Có lẽ vậy.
TT nhìn thẳng vào mắt anh:
- Tại sao ngày trước anh không như bây giờ? Em không hiểu có phải vì em khô khan quá , em không biết khơi lên sự rung động mạnh liệt cho anh, hay vì bây giờ anh đã thay đổi? Anh có biết ngày đó em hận điều gì không? Là em đã yêu một người máy, một khối băng . Trong đầu anh lúc đó chỉ có sự nghiệp, chứ không có chỗ cho tình yêu.
MP tư lự:
- TN cũng đã từng bảo anh như vậy.
- Vậy thì cổ đáng yêu hơn em, vì em không làm cho anh yêu say đắm như vậy. Em thất bại thật . Lần đó, anh đưa cô bé đi chơi, em không hiểu được cô bé có sức mạnh nào để anh có thể nuông chiều như vậy. Ngày xưa, chỉ cần anh dành cho em buổi chiều thứ bảy thôi là em đã sung sướng rồi. Anh vốn đâu có thích đi chơi.
MP dang tay như bất lực:
- Xin lỗi em. Thật tình lúc đó anh lo học quá. Anh quan niệm khi thành đạt rồi thì cuộc sống hôn nhân sẽ hoàn mĩ hơn. Tiếc là lúc đó em không chịu thong cảm.
- Vấn đề không phải là ở đó. Em dám chắc lúc đó nếu em là TN, thì anh đã quan tâm chiều chuộng em hơn.
MP trầm ngâm:
- Thật tình là anh không khẳng định được.
Cả hai không nói gì nữa. TT chợt ngẩng lên, cười ngượng:
- Em vô lý thật. Vào đây thăm anh mà cứ toàn nói chuyện cũ. Lẽ ra em không nên nhắc lại chuyện đó.
- Đâu có sao. Anh cũng không thấy như vậy là nặng nề lắm.
- Em về nghe. Chúc anh vui vẻ.
- Cảm ơn em.
TT đứng lên, đi ra cửa. MP ngồi yên, nhìn theo dáng đi tự tin của cô. Anh mỉm cười với ý nghĩ cô trở thành một phụ nữ thành đạt, vững vàng. Tự nhiên anh cảm thấy có lỗi khi nghĩ mình đã gây cho cô sự thất bại trong tình duyên. Nhưng bây giờ anh đang quá hạnh phúc khi yêu TN, nếu trở lại từ đầu với cô để đền bù thì thực sự anh không đủ can đảm.
MP trở về phòng giam. Anh lặng lẽ ngồi xuống , tựa lưng vào tường, đắm chìm trong những ý nghĩ về TN. Những ngày này, anh sống trong hồi ức một cách mạnh mẽ. Anh hình dung lại buổi tối đưa cô đến hồ đá, và nhớ nguyên vẹn cảm xúc mạnh mẽ mà cô để lại trong anh. Lúc đó , cô vui vẻ đùa nghịch như một cô bé. Cô đáng yêu đến nỗi anh sẵn sang tha thứ sự tinh nghịch nguy hiểm, cũng như tính nết bướng bỉnh quá mức của cô. Thậm chí anh thấy đau lòng khi TN suy sụp tinh thần vì hối hận, sợ hãi và bị dằn vặt bởi cảm giác tội lỗi. Anh chỉ muốn thấy cô cứ líu lo như con chim nhỏ, dù cái giá đó rất lớn đối với anh.
Thật kỳ lạ là công việc ở ngân hàng lại không cuốn hút hết tâm trí anh như những lo lắng xoay quanh TN. Và anh chỉ mong đến ngày cô vào thăm, để có thể yên tâm là cô vẫn bình thường.
Ngày thứ năm, TN vào thăm anh. MP không khỏi xót ruột khi thấy cô vẫn không khá hơn những lần trước, nghĩa là vẫn tiều tụy, ủ dột và dễ khóc bất cứ lúc nào. Ngồi đối diện với nhau qua chiếc bàn , cô cứ bấu chặt lấy những ngón tay anh:
- Bộ đêm qua anh không ngủ được hả? Sao mắt anh có quầng vậy? Ở đây, anh buồn lắm phải không?
- Không có. Tại anh mong gặp em nên không ngủ được . Mấy hôm nay em làm gì?
- Em đi làm, hết giờ về nhà chứ không đi đâu cả. Em về nhà mình chứ không ở nhà mẹ.
MP nhíu mày:
- Sao vậy? Em ở nhà một mình, anh lo lắm.
- Nhưng em muốn về nhà cho đỡ nhớ anh. Ở nhà mình, em còn thấy những kỷ niệm của hai đứa. Về nhà mẹ, em nhớ lắm.
MP lắc đầu:
- Đừng có yếu đuối như vậy. Em làm vậy anh không yên tâm đâu.
TN không nói gì. Co cứ ngồi im nhìn anh, mắt và mũi bắt đầu đỏ hoe, dấu hiệu của sự xúc động mãnh liệt. MP định nói một điều gì đó cho cô quên. Nhưng anh chưa kịp nói thì môi cô đã run run:
-Tại em mà anh ra nông nỗi này, em ân hận ghê gớm. Em hối hận tại sao lúc đó không đứng ra…
MP ngắt lời cô:
- Không nói chuyện đó ở đây. Em hiểu không?
Nước mắt TN đã bắt đầu lăn xuống má:
- Nhưng em làm thì em phải chịu chứ. Lẽ ra…
- Lẽ ra em phải quên chuyện đó đi cho anh yên tâm. Nếu để em vào đây thì anh sẽ còn đau khổ hơn nữa. Muốn anh vui thì em phải vui lên chứ.
- Em biết. Em biết chứ. Nhưng em không làm sao vô tư được. Có lúc em muốn nói ra hết để sau đó em sẽ được thanh thản hơn. Tại sao lúc đó em lại hèn nhát như thế chứ? Em không hiểu được cả mình nữa . Thật kinh khủng!
- Nhưng nếu bây giờ em nói ra thì anh sẽ bị tội nặng hơn nữa. Em hiểu không? Chưa kể là anh sẽ không làm gì được vì lo cho em . Cứ thế này là anh dễ chịu lắm rồi.
TN chìu nước mắt, hít mũi:
- Bây giờ em mới nhận ra từ lúc quen nhau tới giờ, em chỉ toàn làm khổ anh. Em cứ nhớ những lúc em kiếm chuyện gây gổ với anh là em chịu không nổi vì hối hận. Em nghĩ đủ thứ chuyện để xin lỗi anh, nhưng đến lúc vào đây lại không nhớ gì để nói nữa.
MP mỉm cười, áp những ngón tay của cô lên môi:
- Sao em suy nghĩ lệch lạc quá vậy? Sống với em mà kinh khủng như vậy thì anh đâu còn can đảm để sống. Anh chỉ nhớ những lúc em tốt với anh thôi. Đừng dằn vặt mình nữa, Nhi ạ.
TN lại hít mũi. Cô cười mà miệng cứ như mếu:
- Em biết. Em không buồn nữa đâu.
- Và cũng đừng khóc nhiều nữa. Em có tật hay khóc quá. Bộ em không sợ xấu sao?
- Em còn tâm trí đâu mà nhớ đến chuyện xấu. Tuần trước, em đi với ba qua cồn. Anh biết không? Hôm đó em nhớ anh đến mức không dám ở lại. Khi nào anh về, mình qua đó chơi. Lúc này vắng khách hơn hôm Tết nhiều lắm.
MP gật đầu như đó là chuyện hiển nhiên . Anh nhìn cô hơi lâu, rồi nghiêng người qua gần cô hơn:
- Em nhớ đừng thức khuya quá, dễ mất sức lắm.
TN gật đầu:
- Em biết. Đừng lo cho em.
Chợt nhớ ra, cô thở dài:
- Anh biết không? Ông Thành đã ra viện rồi. Em có đến gặp ông ta và năn nỉ ổng bảo gia đình bãi nại, nhưng ông ta một mực lắc đầu. Em không hiểu tại sao ông ta ghét anh thế?
MP khoát tay:
- Dù gì tòa cũng xử xong rồi. Em đừng chạy vạy nữa, không thay đổi được gì đâu.
TN cúi đầu:
- Vẫn còn hơn là nhìn anh như vầy. Càng ngày , em càng cảm thấy em vô tích sự quá, chỉ giỏi gây những phiền toái cho anh. Sau chuyện này, em thấy mình khôn them một chút. Anh tin em đi. Mai mốt về nhà, anh sẽ không bao giờ gặp chuyện bực mình do em gây ra nữa đâu.
- Anh cũng mong như vậy.
Cả hai im lặng nhìn nhau. Ai cũng sợ thời gian đi qua nhanh. Vì đối với cả hai, những lúc gặp nhau như vầy là quá ít. Hết giờ thăm, TN miễn xưỡng đứng dậy:
- Em về nghe. Mẹ bảo lần sau mẹ sẽ đi với em.
MP gật đầu, rồi nói với theo:
- Nhớ đừng thức khuya nghe NHi.
- Dạ.
TN quay lại nhìn anh, thở dài rồi đi ra cửa. Cô rời trại giam với tâm trạng buồn rười rượi. Mỗi lần đến ngày vào thăm thì cô náo nức, bồn chồn. Để rồi khi ra về là cô lại rơi vào cảm giác cô đơn, trống trải. Khoảng thời gian này đối với cô thật như quá sức chịu đựng.
TN chán nản đến mức không muốn trở về nhà hay đến công ty làm việc . Cô rẽ vào công viên , gởi xe rồi tìm một quán nước vắng người và đi vào.
Cô ngồi trước ly nước, tay khoanh trước ngực , thờ ơ nhìn xung quanh. Cô không để ý ở tận góc bên kia có một người đang nhìn cô chăm chăm. Đó là Kiến Phong. Anh đã thấy cô từ lúc cô vừa bước vào quán. Anh cứ nhìn cô và lưỡng lự. Cuối cùng, anh mạnh dạn đứng lên, đi về phía bàn của cô:
- Xin lỗi. Có phải TN không?
TN ngước lên. Cô kinh ngạc vô cùng khi thấy KP. Cô gỡ kính xuống, cầm trên tay:
- Chào anh. Không ngờ lại gặp anh ở đây.
- Anh đi uống cà phê với mấy thằng bạn. Tụi nó ở đằng kia.
TN không nhìn theo hướng KP chỉ. Cô đẩy ghế về phía anh:
- Anh ngồi đi.
- Cảm ơn.
Cả hai im lặng một lát. Cuộc gặp bất ngờ này làm ai cũng có tâm trạng bang hoàng. Nhất là với KP. Anh thứ sự xúc động và không biết bắt đầu câu chuyện từ đâu trước. Cuối cùng anh nói như nhận xét:
- Em có vẻ khác trước nhiều quá, tiều tụy hẳn đi.
TN bất giác sờ tay lên mặt:
- Vậy hả? Chắc là vậy.
- Em sống có hạnh phúckhông?
- Có. Em bằng lòng lắm.
KP hoàn toàn không tin. Đối với anh, có lẽ cô đã không thật tình. Vì nếu hạnh phúc thì TN đã không xanh xao như thế kia. Đó không phải là vẻ mặt của một người bằng long với cuộc sống của mình.
TN không để ý thái độ của KP, cô trầm ngâm nhìn anh:
- ANh có gia đình chưa?
- Chưa và cũng chưa yêu.
TN cười thờ ơ:
- Lúc này anh còn làm thơ không?
- Thỉnh thoảng.
- Lúc trước, em có đọc mấy bài thơ của anh đăng báo , đọc thấy buồn quá.
- Thơ buồn hay là nó gợi cho em nỗi buồn?
- Em cũng không biết nữa. Em nghĩ tâm trạng của tác giả không vui, nên thơ cũng buồn.
KP im lặng một lát, rồi nhìn cô chăm chú:
- Chồng em thành đạtlắm phải không? Một lần anh thấy em đi với anh ấy. Anh ấy xứng đôi với em lắm. Anh nghĩ… ba em đã chọn đúng người cho em.
TN gật đầu, trên môi thoáng một nụ cười sung sướng:
- Vâng . Em hạnh phúc lắm. Nói chung không có gì để phàn nàn. Nhưng này, lần trước anh bỏ đi đâu vậy? Sao lúc đó anh không đến gặp ba em?
Vẻ mặt KP chợt buồn hẳn:
- Anh không đủ can dảm đối mặt với thất bại.
TN nhướng mắt:
- Ba em chỉ gọi anh thôi, chưa nói gì cả thì làm sao anh biết anh sẽ thất bại?
- Lúc đó em gọi điện là anh chỉ sợ thôi. Anh tự nhủ sẽ nhờ em thuyết phục ba em trước, để ông có cảm tình với anh. Nhưng anh chưa kịp làm gì thì ba em đã gọi điện đến mắng anh khiến anh càng them nhụt chí và tuyệt vọng. Thế là anh đi, anh muốn đến một nơi yên tĩnh để trốn tránh mối tình đổ vỡ của mình.
- Đng lẽ anh không nên làm như vậy. Em nói thật đó. Bây giờ mọi chuyện qua rồi, em không còn buồn nữa. Nhưng em thấy anh nên thay đổi quan niệm đi. Nếu cứ như vầy mãi, anh sẽ thất bại đó.
KP cúi đầu tư lự:
- Có lẽ sự yếu đuối của anh làm em khinh anh lắm?
TN lắc đầu:
- Không phải vậy. Em không khinh thường anh đâu, chỉ góp ý thôi. Dù không còn tình cảm, nhưng lúc trước em đã mến anh, bây giờ vẫn vậy. Bạn bè thì phải thật long với nhau chứ.
KP buồn buồn:
- Những ngày sống ở miền quê hẻo lánh đó, anh vừa mặc cảm vừa nhớ thương, tâm trạng thật là bi đát. Nhưng anh biết chắc sẽ bị ba em coi thường nên không dám đấu tranh để giành lấy em . Lúc anh trở về thành phố thì em đã có chồng rồi.
TN phì cười, nhưng cô vội ngậm miệng lại . KP vẫn như ngày trước, vẫn nói chuyện văn chương, vẫn yếu đuối uỷ mị, có điều bây giờ đỡ hơn một chút. Cô nheo mắt, tư lự nhìn ra ngoài:
- Anh biết không? Lúc đó em buồn lắm, mà tức nhất là không biết anh ở đâu để tìm. Anh hành động kỳ cục quá. Ba em có gì mà sợ thế?
KP cười gượng:
- Anh sợ nhất là bị so sánh với người khác. Mà theo cách nói của ba em thì so với chồng em thì anh chẳng là gì cả: Hèn yếu, không có nghề nghiệp, không có bản lĩnh đàn ông . Anh sợ lắm. Anh thấy mình thật là nhỏ nhoi nên thất bại là hiển nhiên rồi.
- Anh chưa thử , làm sao biết mình thất bại chứ? Lúc đó , em không hề thích chồng em. Em tức anh ghê gớm.
Cô cười thư thái:
- Bây giờ thì khác rồi. Bây giờ em yêu anh ấy ghê gớm. Em có cảm tưởng như tụi em sinh ra là để dành cho nhau. Nếu sống với người khác, chắc em không sung sướng như vậy.
KP hỏi khẽ:
- Nếu hạnh phúc, tại sao em có vẻ buồn rầu vậy? Lúc nãy nhìn em ủ rũ đi vô đây, anh cứ nghĩ em vừa cãi nhau với chồng em.
TN cúi đầu, nỗi buồn lại ập đến. Cô hỏi khẽ:
- Sao anh không nghĩ em gặp chuyện gì khác?
- Em thì có thể gặp chuyện gì để buồn nhỉ? Em có đầy đủ tất cả. Vậy thì còn buồn chuyện gì , nếu không phải là giận chồng.
TN thở dài:
- Nếu giận mà buồn, thì em chỉ mong như vậy. Anh biết không? Em đã gây cho anh ấy một chuyện thật kinh khủng.
- Chuyện gì vậy? – KP hỏi với vẻ quan tâm.
TN lại thở dài:
- Anh ấy đang ở trong tù.
KP ngồi thẳng người lên, sửng sốt:
- Đến nỗi như vậy sao? Chuyện gì vậy?
- Chuyện tai nạn xe cộ. Ban đầu tưởng đơn giản, nhưng cuối cùng lại ra như vậy.
- Có thể kể với anh được không? anh lo cho em lắm.

Thuý Nhi im lặng. Đã từ lâu, cô âm thầm chịu đựng sự ray rứt giày vò. Cô ray rứt vì tai nạn mình gây ra, lẫn cảm giác đau khổ khi nhìn Minh Phương bị tù tội. Và điều kinh khủng nhất là cô cứ phải giấu kinh nó. Cô ước ao có một người hiểu được mình, để có thể trút tất cả tâm trạng nặng nề. Bây giờ có Kiến Phong chia sẽ, cô thấy mình ko thể chịu đựng được nữa.

- Đến giờ em cũng ko hiểu được tại sao lúc đó em ngông cuồng và hèn nhát như vậy. Em nhớ rất rỏ cảm giác kinh hoàng khi tông xe vào ông ta. Còn ông ta thì nằm sóng soài ra đường. Ôi trời ! anh có hiểu được cảm giác ray rứt khi mình là nguyên nhân gây ra nỗi bất hạnh cho người khác ko? Em thật sự ko chịu nổi, anh Phong ạ.

Kiến Phong gật đầu:

- Đúng ko có gì nặng nề cho bằng mình gây ra bất hạnh cho người khác. Nhưng dần dần em sẽ quên cảm giác đó. Chỉ còn biết nhờ thời gian thôi.

- Em ko biết. Em thật sự ko biết thời gian có xoa dịu được em ko? Nhưng cho đến giờ, em vẫn phải nhắm mắt mỗi khi nghĩ đến no.

Kiến Phong lại gật đầu. Vẻ mặt anh cho Thuý Nhi biết là anh cảm nhận được những gì cô nói. Cô ko nghĩ đến chuyện được thông cảm, chỉ cần được nói ra là cô thấy nhẹ nhàng hơn rồi. Và cô cứ muốn nói mải:

- Thế rồi em lại nghĩ đến anh Phương, Em có cảm giác trời sinh anh ấy ra để chịu đựng em. Suốt từ lúc cưới nhau đến giờ, anh ấy rất ít được yên ổn. Em cũng ko nhớ hết những điều mình đã làm. Bây giờ, nếu trở lại được thời gian đo', em thề sẽ ko bao giời làm giống như vậy nữa. Em ước gì có thể lấy lại hết lỗi lầm mà em đã gây ra, nhưng điều bất lực là em ko thể làm gì được cả.

Kiến Phong mỉm cười:

- Anh nghĩ chuyện ko đến nỗi như em nghĩ đâu. Anh ấy đã yêu em đến vậy thì được sống chung với em là hạnh phúc rồi. Nếu em có làm khổ thế nào thì ảnh cũng bỏ qua, sẽ vị tha với em...

Thuý Nhi hấp tấp ngắt lời:

- Đấy chính vì ảnh luôn vị tha nên em càng lấn lướt, càng ko chịu nhìn lại mình và càng làm anh áy khổ sở. THời gian sau này em ân hận ghê gớm về những việc mình đã làm, có muốn sửa cũng ko được.

- Em vẫn có thể sửa được mà. Mai mốt sấng chung với nhau, em vẫn có thể đền bu được chứ đâu phải là cuộc chia tay vĩnh viễn. Em ko nên giày vò minh như vậy.

Thuý Nhi lắc đầu, mặt nhăn lại như đang chối bỏ chính mình:

- Em ko thể làm như vậy được. Em ko làm sao vô tự được. Em là nguyên nhân gây ra nổi bất hạnh cho anh ấy, vậy mà em lại hèn nhát ko dám đứng ra nhận tội. Trời ơi ! tại sao lúc đó em lại nhu8 nhược đến vậy chứ?

- Cũng ko hẳn là em hàn nhát, vì chồng em đã muốn vậy mà.

Thuý Nhi chống cằm, nhìn xuống bàn, thở dài:

- Sau này em cứ hối hận. Đáng lẽ em ko nên nhu nhược nhận chịu sự sắp đặt đó. Đáng lẽ em phải làm một điều gì khác hơn.

Kiến Phong ngả người ra ghế, nhìn cô đăm đăm:

- Em nên biết là hy sinh cho ngườimònh yêu quý nhất cung là một hạnh phúc. Nó làm cho mình được thoả mạn Thứ hạnh phúc đó ko phải ai cũng có được.

Thuý Nhi ngồi im, chăm chú nghe. Và mặc dù đang buồn thề thiết, cô cũng nhận ra được cách nói đầy ý nghĩa của anh. Kiến Phong ko chỉ nói về Minh Phương, mà còn nói về anh nữa.

Cô chợt nhận ra mình thật diễm phúc khi được hai người đàn ông yêu mình bằng tinh cảm cao thượng. Vậy mà cô thì quay lại làm khổ cả hai, dù mỗi người với một cách khác nhau. Tự nhiên cô mũi lòng chảy nước mắt.

- Trong khi em ko xứng đáng được như vậy. Bây giờ em mới nhận ra điều đó.

- Vô tư cũng là một nét đáng yêu ở em đó Nhi.

Thuý Nhi ngước lên nhìn anh, vẻ ko hiểu. Cô cố phân tích xem kiến Phong nói mỉa hay nói thật. Nhưng vẻ mặt anh hoàn toàn thành thật. Tự nhiên cô đâm ra hoang mang:

- Em ko hiểu tại sao anh có thế nghĩ như vậy?

- Nhưng anh thật tình khi nghĩ vậy.

Thuý Nhi ngồi yên, Kiến Phong nói tiếp:

- Anh biết, đối với người quan sống yên lành như em, những chuyện như vậy thật là nặng nề. Nhưng em hãy tự nhủ rồi mọi chuyện sẽ qua. Xem như em có thêm một bài học đi.

Thuý Nhi nhìn anh chăm chú:

- Anh nói thật với em đi. Những việc em làm ra là tội lỗi lớn lắm phải ko?

Kiến Phong lắc đầu và cười. Anh hiểu tâm trạng Thuý Nhi đang khủng hoảng, nên cô cố bám vào một ảo tưởng mong manh nào đó để tự xoa dịu mình. Anh thấy tội nghiệp cô hơn là buồn cười vì câu hỏi ngây ngô của cô:

- Nếu bảo em ko có lỗi thì ko đúng nhưng nó ko ghê gớm như em tưởng đâu. Sau này mọi chuyện qua rồi, em sẽ thấy và lúc đó em tốt với chồng em hơn. Vậy là được rồi.

- Thật chứ? ANh là người ngoài có thể phán xét. Anh ko thấy như vậy là khinh khủng chứ?

- Anh nói thật là hoàn toàn có thế tha thứ được. Em đừng có phóng đại sự việc như vậy.

Thuý Nhi thở nhẹ ra, như vơi đimột gánh nặng, cô đã quen nghe ba mẹ cô trách móc. Và cô biết trong mắt ba mẹ, cô có lỗi rất lớn với Minh Phương. Một lỗi lầm ko thể tha thứ được. Cô đã quen đứng trong tâm trạng day dứt rồi, nên bây giờ nghe Kiên Phong an ủi, cô thấy nhẹ đi rất nhiều.

Kiến Phong chợt lên tiếng:

- Ko có anh ấy ở nhà thì em ở đâu? Em có về nhà ba mẹ ko?

- Ko em vẫn ở nhà em.


- Sao em ko về nhà ba mẹ em? Như vậy sẽ tốt hơn.

Thuý Nhi thở dài:

- Ko tốt hơn đâu, anh Phong ạ. Em sợ gặp mặt ba mẹ em. Với lại, em quyến luyến căn nhà của em lắm. Anh ko hiểu đâu.

- Anh hiểu rồi. Khi nào buồn, em cứ gọi điện cho anh, hoặc đến nhà anh. Lúc nào anh cũng sẳn sàng trò chuyện với em, trừ phi em ko muốn thôi.

- Anh tốt với em quá. Thật em ko tượng tượng nổi bổng dưng em gặp lại anh như thế này. Em thấy dễ chịu lắm, cứ như gặp lại một người bạn thân vậy.

- Anh rất thích em nghĩ như thế. Ko yêu nhau được thì cũng có thể trở thành bạn. Anh thật tình ko muốn mất em, Nhi ạ. Khi nào buồn, em cứ phone một cú, anh sẽ tới với em ngay.

Thuý Nhi gật đầu:

- Cảm ơn anh đã tốt với em.

- Ko có chi.

Cả hai lại im lặng. Bàn bên kia, những người bạn của Kiến Phong đã ra về. Thấy họ, Thuý Nhi lên tiếng:

- Anh về đi, kẻo bạn anh chờ. Em cũng về đây.

Kiến Phong khoát tay:

- Ko sao cứ để dụi nó về trước.

Thuý Nhi nhìn đồng hồ, rồi ngước lên:

- Em phải đến công ty bây giờ, ba em đang chờ.

- Vậy để anh đưa em ra cổng.

Thuý Nhi gượng cười:

- Anh lúc nào cũng chu đáo như vậy, làm em càng thấy mình ko ra gì.

- Anh thấy sau này em thay đổi nhiều đó. Điều gì làm em tự hạ thấp mình như vậy? Mai mốt đừng có tư tưởng đó nữa. Em phải tự tin lên chứ.

"Và anh cũng phải tập tựt in lên nữa". THuý Nhi nghĩ thầm. Câu nói của anh làm cô nhớ đến sự yếu đuối, uỷ mị và mặc cảm trước đây của anh. Nhưng cô ko muốn nói ra, vì lúc này, hình như vị trí đã thay đổi rồi. Có lẽ Kiến Phong ko biết sự vị tha, tận tình của anh đã làm cô thấy mến và kính phục anh hơn.

Kiến Phong gọi tính tiền rồi đứng lên. Thuý Nhi khoác giỏ lên vai, đi bên cạnh anh. Canh đi như thế này làm cô nhớ lại một lần cô và anh gặp nhau ở đây. Cũng là đi thơi thẩn giữa con đường nhỏ trải saỏi. Cô chưa kịp nói ý nghĩ của mình thì Kiến Phong đã lên tiếng:

- Em còn nhớ có lần mình gặp ở đây ko? Lúc đó em ko như bây giờ. Anh nhớ lúc đó anh ngồi trong quán và thấy em đi ngang, vừa đi vừa đong đưa chiếc giỏ trong thật là hồn nhiền.

Thuý Nhi ngước lên nhìn hàng cây:

- Em cũng nhớ lúc đó tự nhiên anh xuất hiện trên lối đi làm em mừng dễ sợ. Và anh nói chuyện bay bổng chứ ko như bây giờ.

Kiến Phong nheo mắt nhìn ra xa:

- Vì bây giờ anh đâu có quyền nói với em bằng cách nói đó.

Cả hai phá lên cười vui vẻ. Nụ cười làm Thuý Nhi thấy mình nhẹ nhõm và bình thản hơn nhiều. Đó là tâm trạng bình thản mà thời gian này, cô hình như ko tìm thấy được. Và vì vậy, cô càng thấy quý khi có một người bạn trong lúc này.

Cô đưa thẻ giử xe cho Kiến Phong, rồi ra đường đứng chờ. Một lát Kiến Phong dắt xe ra. Anh trao xe cho cô với nụ cười thật dể mến:

- Về nhà vui vẻ nghe.

- Dạ . Bye anh Phong.

Kiến Phong dơ tay lên:

- Bye.

Anh trở vào chỗ giữ xe. Thuý Nhi loay hoay kẹp chiếc giỏ lại. Khi ngẩng lên cô chợt nhìn thấ một phụ nữ ngồi trong chiếc xe du lịch chạy ngang qua. Cô ta chăm chú nhìn cô. Thuý Nhi ngờ ngợ nhì lại. Cô nghĩ đó là Thanh Tuyết, nhưng cũng ko dám chắc lắm. Vì lần gặp ở Suối Tiên, Thanh Tuyết mặc đầm và có vẻ trẻ trung hơn bây giờ.

Dù ko khẳng định, nhưng cô cứ nghĩ đó là chị ta. Vì nêu ko thì tại sao người phụ nữ lạ đó lại nhìn cô như vậy?

Tự nhiên Thuý Nhi cảm thấy ko vui. CÔ ko giải thích được tại sao mình lại như vậy Chỉ biết rằng mỗi lần cô nhì thấy một ai đó thanh thản với cuộc sống, cô lại nghĩ về hoàn cảnh của mình và lại thấy phiền muộn.

Thuý Nhi đến công ty gặp ông Luân để thuật lại tình hình của Minh Phương, rồi về nhà mình. Cô buồn nản đến mức buổi chiều cũng ko muốn đi làm và cứ nằm thẫn thờ trên giường, lật mấy quyển album hình đám cưới để xem một cách mê mẩn. Đó là ý thích duy nhất của cô trong lúc này.

Cô đã từn trải qua những buổi tối khắc khoải như vậy. Cô ngắm MP trong ảnh, đế rồi sau đó nhớ anh bằng nổi nhớ da diết và cô chí biết khóc thầm một mình suốt đêm.

Có tiếng chuông reo. Thuý Nhi ngồi lên nhấc ống nghe, bên kia đầu giây là tiếng kiến Phong:

- Thuý Nhi phải ko? giờ này em đang làm gì vậy?

- Ko làm gì hết em chí ngồi chơi thồi.

- Khuya rồi mà còn ngồi chơi à? Lại buồnphải ko?

Thuý nhi im lặng một lát rồii nói như thú nhận:

- Vâng. Em buồn đến ko chịu nổi. Ko cách gì em quên được.

Kiến Phong nói bằng giọng an ủi:

- Cố ngủ đi. Ngủ ko được thì nghe nhạc. Đừng nghỉ vẩn vơ nữa. Anh gọi điện nhưng lại mong là em đừng nhấc máy. Ko ngờ em còn thức.

- Sao anh thức khuya quá vậy?

- Anh quen như vậy rồi.

Im lặng một lát, KP nói tiếp:

- Ráng ngủ đi nghe, mai còn phải đi làm nửa. Chúc em ngủ ngon.

- Cám ơn anh. Chúc anh cũng vậy.

- Vậy thì bye nghe.

- Dạ

Thuý Nhi bỏ ống nghe xuống. Cô ngồi đờ ra nghĩ ngợi một lát, rồi gom mấy quyển album đặt ở đầu giường. Ko ngờ KP lại quan tâm đến cô như vậy. Lúc sáng gặp, cô chỉ nghĩ anh an ủi cô theo thói quen của người tốt bụng. Bây giơ thì cô bắt đầu tin những gì anh đã nói, rằng anh thật sự lo cho cô. Thật là cảm động.

~*~

KP đi về phía bàn sát cửa sổ anh ngồi xuống. Đối diện vơi gnười phụ nữ lạ, mỉm cười lịch sự:

- Xin lỗi, nghe ngưo8`i nhà bảo là chị cần tìm tôi phải ko?

Thanh Tuyết nhìn anh với vẻ quan sát, rồi gật đầu:

- Anh là KP, là nhà thơ nổi tiếng nên biết nơi ở của anh ko phải là khó.

Thấy KP thoáng nhíu mày ko hỏi, cô cười:

- Đó là chách giải thích vì sao tôi biết tên anh đó.

KP lại gật đầu, rồi nhã nhặn:

- Chị tìm tôi có việc gì ko?

- Dĩ nhiên là có. Tôi đi thẳng vào vấn đề này. Xin lỗi vì phải hỏi một câu hơi thiếu lịch sự . Anh với Thuý Nhi có quan hệ ra sao?

Kiến Phong hơi khó chịu, nhưng cũng trả lời:

- Chúng tôi là bạn.

- Bạn bình thường à?

- Trước đây thì ko bình thường, nhưng bậy giời thật sự là vậy. Chỉ là vậy, thậm chí tôi xem cổ như em gái của tôi. Nhưng... xin lỗi. Chị là ai? Có quan hệ ra sao với Thuý Nhi?

Thanh Tuyết ko trả lời, chỉ hỏi tiếp một cách thẳng thắn:

- Anh biết Thuý Nhi có chồng rồi chứ?

Kiến Phong điềm nhiên:

- Tôi biết lâu rồi. Bây giờ chồng cổ đang bị bắt. Thế nào chị muốn nói gì?

- Tôi phải hỏi anh muốn gì thì đúng hơn.

- Tôi ko hiểu. Chị có thế nói rõ hơn ko?

Thanh Tuyết nhìn thẳng vào mặt KP, nói rành rọt từng tiếng:

- Anh và cô ta qua lại với nhau trong lúc chồng cô ta ko có ở nhà, như vậy có kỳ cục lắm ko? Nếu ko muốn nói là bất chính.

- Tôi ko hiểu chị muốn nói gì

- Anh ko muốn hiểu thì đúng hơn.

KP cau mạt

- Chị có quan hệ ra sao với Thuý Nhi, tôi ko cần biết. Nhưng tôi khuyên chị nên dè dặt hơn nữa khi kết luận câu chuyện. Vì một câu nói của chị sẽ ảnh hưởng đến danh dự của Thuy Nhi đó.

- Thế anh tưởng tôi ấu trỉ đến mức chỉ nhìn thấy một lần là đã vội kết luận sao? tôi thấy hai người hẹn nhau trong công viên.Vài lần cô ta đến đây với anh. Tôi còn biết cả ngày xưa, hai người quan hệ ra sao nữa kìa.

KP khoát tay một cái như nói chuyện đó đã qua rồi. Nhưng TT vẫn điềm nhiên:

- Lúc trước, hai người yêu nhau ra sao, tôi ko cần biết. Nhưng bây giờ cô ta có chồng rồi anh lý trí lại ột chút đi. Tôi khuyên anh nên chấm dứt ngay bây giờ. Nếu ko, tôi sẽ nói với chồng cô ta đó.

- Chị ko sợ nói vậy là hồ đồ sao? Nếu cần thì chính tôi sẽ đến giải thích với chồng Thuý Nhi. Thậm chí, chúng tôi có thể là bạn nữa kìa.

Thấy TT cười như châm biếm, anh phớt lờ nói tiếp:

- CHị biết gì về tâm tạnng của TN trong lúc này chứ? Cổ luông sống trong mặc cảm và sự giày vò. Gia đình cổ luôn làm cho cổ thấy tội lỗi của cổ là ghê gớm. Nếu là chị, chị có chịu nổi ko? Tôi tội nghiệp cổ như thương em gái của mình. Chỉ có vậy thôi, tin hay ko là tuỳ chị.

TT định mở miệng, nhưng anh đã chặn lại:

- Tôi ko cần biết chị lấy tư cách gì để can thiệp vào chuyện của chúng tôi. Nhưng khi đến đây là chị đã xúc phám cả tôi lẫn Thuý Nhi chị biết ko?

TT im lặng nhìn KP như dò xét xem có bao nhiêu phần trăm sự thật trong thái độ ngay thẳng của anh. KP vẫn tiếp tục nói:

- Thỉnh thoảng, TN đến chơi với tôi, vì cỏ cần một ngưới có thể hiểu cổ, để có thế noi những điều ko phải dễ dàng nói với bất cứ ai. Và tôi đã ngồi suốt buổi để nghe cổ kể về chuyện anh Phượng. Chị thấy như vậy là quá đáng à? chị đâu phải là phụ nữ có tư tưởng phong kiến, sao chị hẹp hòi quá vậy? chị ko tin có những tình bạn giữa nam với nữ sao?

- Tôi tin chứ, và ngay bây giờ tôi cũng đang có. Nhưng liệu anh có đủ lý trí để giới hạn tình bạn đó ko?

- Nếu tôi ko sáng suốt thì bây giờ chưa chắc Thuý Nhi là vợ anh Phương đâu. ngày trước, tôi biết mình thua kém chồng cổ, nên tôi tự rút lui. Bây giờ TN đã yêu chồng, tôi ko có lý do gì để ảo tưởng. Hy vọng chị đừng phán đoán hồ đồ như vậy nữa.

Thanh Tuyết nghiêm mặt:

- Tôi tạm tin anh. Và tôi muốn nói để anh biết rằng tôi đến gặp anh vì lo cho anh Phương chứ ko phải chỉ biết xộc vào đời tư của người khác. Tôi ko phải loại phụ nữ ko biết mình làm gì. Hy vọng chuyện tôi đến đây chỉ có tôi và anh biết.

Kiến Phong cười như hiểu, rồi nói đầy ngụ ý:

- Chị đã nghĩ nhiều đến anh Phương như vậy tôi cũng hy vọng chị biết giới hạn tình của mình. Đừng bao giờ quên ảnh đã có vợ.

Thanh Tuyết nói khô khan:

- Tôi hiểu tôi ý thứ điều đó hơn ai hết.

- Xin lỗi tôi ko cố ý xúc phạm chị.

- TÔi ko để bụng đâu. Xem như chúng ta chưa từng có cuộc nói chuyện này. Tôi về đây.

Thanh Tuyết kéo ghế, đứng lên. Kiến Phong cũng đứng dậy, lịch sự tiển cô ra cửa. Cử chỉ của anh làm cô phải quay lại:

- Cảm ơn.

Cô rời nhà hàng, đi ra xe. Ko hiểu sau cuộc nói chuyện vơi KP làm cô vừa có trạng nhẹ nhàng, vừa có một chút hụt hẩng.Cô tự hỏi khi đến đây tìm hiểu, có phải cô chỉ đơn thuần lo cho MP? Có phải cô chỉ sợ anh bị phản bội? Hay cô còn le lói lmột tia hy vọng về sự đổ vỡ của anh?

Thanh Tuyết lắc mạnh đầu, cố gạt bỏ mối bận tâm cứ trĩu nặng trong lòng. Nhưng quả thật, ko làm sao cô gạt bỏ được. Suốt bao nhiêu năm cô đã sống với quá khứ, với sự ân hận ko dứt vì để mất tình yêu. Cô đã nhiều lần phiêu lưu với tình cảm mới. Nhưng cuối cùng cô cũng hoài công nhận ra rằng, cô ko thể quên tình yêu đầu đời của mình đến lúc gặp lại MP, tình cảm như cháy bùng lên. Nhưng cũng đồng thời với sự tuyệt vọng khi bên anh đã có TN.

Lẽ ra cô có thể gạt bỏ tất cả, nêu như MP ko xảy ra tai nạn, và nếu như ko phát hiện những cuộc gặp riêng tư của TN.

Bây giờ biết cô ta trong sáng, cô lại thấy một chút thất vọng, buồn buồn. Nếu như MP biết được, có lẽ anh sẽ ghê sợ cô lắm.

TT lái xe ra bờ sông, nơi yên tĩnh duy nhất của cô mỗi khi buồn.Cô đậu xe trong bãi cỏ, rồi lững thững đi ra bờ sông. Cô định đến ngồi nơi bờ đá trước dãy nhà kho. Nhưng chợt thấy TN đang đứng gần đó, tự nhiên cô đi về phía Thuý Nhi.

TN đứng vòng tay trước ngực, trầm ngâm nhìn ra xa. Cô ko thấy TT đang đi về phía mình. hanh Tuyết đến đứng gần bên cô, cũng nhìn ra ngoài xa:

- Ko ngờ cô cũng biết chỗ này. Ở đây it ai biết lắm. Nếu lúc trước ko theo ba tôi đi giao dịch có lẽ tôi cũng ko biết trong thành phố này có một chổ haong sơ như vậy.

Thuý Nhi quay phắt lại nhì. Nhận ra TT, cô thở nhẹ:

- Thì ra là chị. Chị vừa nói gì?

- À ko. Tôi chỉ nói chuyện phiếm vậy thôi. Cô cũng biết chỗ này à?

- Lúc trước, tôi hay đi với một người bạn tới đây. Sau này, tôi hay đến một mình. Tôi thích chổ này lắm.

- Còn bây giờ thì sao? Cô còn đi với người bạn đó ko? - TT hỏi đầy ẩn ý. Cô đã đoán được người đó là ai.

TN vẫn vô tư nhìn ra phía trước:

- Ko. Chúng tôi ko đi chung nữa.

- Sao vậy? Xin lỗi vì đã tò mò nhé.

Thuý Nhi mỉm cười:

- Chẳng sao cả. Vì bây giờ ko hợp để đi như thế này nữa.

TT im lặng. Cô hiểu TN rất thật tình khi nói như vậy. Thái độ vô tư ấy làm cô thấy mình thấp đi khi cứ cố ý dò xét. Mà cô thì quá thành đạt và tự tin nên ko chấp nhận được cảm giác đó.

Nhưng thật sự cô rất muốn nói chuyện với Thuý Nhi. Vừa muốn gần, vừa dị ứng muốn tránh mặt. Một tình cảm kỳ cục mà lần đầu tiên cô gặp phải, và cảm giác đó chỉ xoay quanh ý nghĩ về MP.

Cô nói như dò xét:

- Tôi hơi lạ là tại sao anh Phương lại để cô ra đây một mònh tron buổi chiều đẹp như thế này?

Đang nhìn mông lung, nghe hỏi. TN chợt cúi mặt nhìn xuống chân:

- Anh ấy ko đi với tôi được.

Cô chợt ngẩng lên:

- Tôi nghĩ chị sẽ ko có thành kiến với anh ấy, nêu tôi nói ảnh bị bắt giam. Tôi ko muốn giấu chị chuyện đó.

TT cười thản nhiên:

- Tôi biết rồi. Tôi rất thích sự thật tình của cô. Có lẽ đó là ưu điểm lớn của cô đấy.

- Tôi ko nghĩ như vậy là ưu điểm

TT ko trả lời sự vô tư của TN chứng tỏ MP ko hề kể với TN chuyện cô đến thăm anh. Như vậy là ko phải bất cứ chuyện gì anh cũng thật lòng với vợ. Ý nghĩ đó khiến cô thấy an ủi đôi chút.

Nhưng TN đã vô tình phá vỡ ảo tưởng dễ chịu của TT. Cô thì thầm:

- Những lúc thế này, tôi nhớ anh ấy vô cùng. Những đêm có trăng, ảnh hay đưa tôi ra đây lắm. Tôi biết bây giờ ở trong đó, ảnh cũng rất nhớ tôi.

TT im lặng nhìn TN. Cô chợt cảm thấy tức giận. Cô ta có vẻ sung sướng vì hạnh phúc, và cũng ko giấu giếm điều đó. Có phải cô ta cố tình phơi bày nó ra trước mặt cô để hảnh diện.

Cô cảm thấy bị xúc phạm ghê gớm vì chính ý nghĩ của mình. Cái điều mà bao năm nay cô âm thâm chờ đợi, cái hạnh phúc lẽ ra là của cô giờ đây đã thuộc về người khác. Đáng giận hơn là người ấy lại cố tình khoe khoang nó trước mặt cô, quên hẳn ngày trước mình là người có lỗi. Giờ đây, tâm trạng bị bỏ rơi khiến cô thấy tức giận. Và càng nhìn TN, sự tức giận của cô càng tăng thêm.

Bỗng nhiên, cô buột miệng nói một điều mà chính cô cũng ko ngờ tới:

- Anh Phương rất chiều chuộng người mà anh ấy yêu.

TN mỉm cười như hiểu. Rồi cô quay qua TT, nụ cười trở nên dè dặt:

- Tôi vẫn thường tự hỏi, tại sao trước đây chị bỏ rơi anh ấy? Tôi nghĩ ảnh thuộc mẫu người ko thể làm cho người khác nhàm chán. Tại sao chị lại....

Cô im bặt vì thấy mình hơi thiếu tế nhị. mặt TT trở nên trầm ngâm. Cô hơi nghiêng đầu:

- Anh Phương kể với cô sao?

- Ồ ! có chứ. Nhưng tôi nghĩ... biết từ hai chiều vần công bằng hơn. Có thể chị có lý do nào khác ngoài nhừng gì anh ấy đã biết.

TT nói một cách khô khan:

- Vậy thì cô cứ biết những gì anh ấy nói. Nó chỉ có như vậy thôi.

- Xin lỗi chị nhé. Tôi ko cố ý tò mò đâu chỉ hỏi vì chợt nhớ ra thế thôi.

- Có sao đâu. Tôi cũng đâu có khó chịu khi nhớ lại quá khứ. Dù sao thì bây giờ chuyện đó cũng qua rồi.

Cô quay lại nhìn Thuý Nhi, mắt loé lên tia ranh mãnh:

Còn cô thì sao? Hình như cô ko hài lòng chuyện của chúng tôi lắm?

TN lắc đầu chân thật:

- Khi chưa cưới, tôi có buồn chút ít, nhưng sau này thì hết rồi. Vì tôi nghĩ bây giờ tôi mới là quan trọng đối với ảnh. Tôi buồn chuyện quá khứ làm gì.

TT im lặng. Cô ko sao nói được gì trước cú đòn quá nặng ấy. Cô liếc TN. Đối với cô, vẻ thật tình đó chẳng khác nào một sự khiêu khích, hãnh diện. Và cô sục sôi lên vì giận.

Cá hai đứng im hơi lâu. Cảm thấy ko còn chuyện gì để nói, TT nói với vẻ lạnh nhạt:

- Tôi về trước nghe.

TN quay lại, hơi gật đầu chào:

- Khi nào rảnh chị đến nhà tôi chơi.

TT làm như ko nghe. Cô bỏ đi thẳng. Cô ngồi vào xe với tâm trạng buồn bực, và tâm trạng đó theo cô suốt buổi tôi. Cô cảm thấy càng ngày càng bị cuốn hút vào sự quan tâm đối với MP va TN, với một mối ác cảm rõ nét, bất bình rõ nét. Cô những muốn đứng ở ngoài, bàng quan với hạnh phúc của hai người. Nhưng bây giờ thì ko thể được nữa. TN đã vô tình khơi lên sự ghen tức nung nấu. Và cô muốn huỷ diệt hạnh phúc mà TN đang có.

Suốt một đêm suy nghĩ căng thẳng, TT đã nghĩ ra vô số những kế hoạch của mình. Nhưng cuối cùng cô thấy mượn tay Thoại Mai là hay hơn cả. Cô ta là em gai MP, nhưng ko giống ông anh, dù chỉ một nét nhỏ. MP sống khép kín và hơi lạnh lùng, bàng quan với những chuyện phiền nhiễu.

Thoại Mai thì trái lại, con gái mà tính tình nónng như lửa. TT biết chắc một điều là vì ông anh của mình, cô sẵn sàng làm bất cứ mọi chuyện để vạch mặt TN trước mặt mọi người. Hơi láu táu một chút, nhưng Thoại Mai ko hề vị tha khoan nhượng. Và chắc chắn là MP k thể hoài nghi chính em gái mình.

Hôm sau, cô đến tìm Thoại Mai, Ko phải ở nhà mà là ở trường. Sau mấy năm ko gặp cô hơi lúng túng khi tìm cô bé. Nhưng TM thì nhận ra TT ngay, giọng cô hơi kém thân thiện:

- Sao chị biế em học trường này? Thoại Mai hỏi khi cả hai đã ngồi trong quán nước.

TT trả lời trầm tỉnh:

- Chị hỏi thăm bạn em.

- Chắc là có chuyện gì? nếu ko chắc chị đã ko mất công như vậy.

Vừa nói cô vừa nhìn TT, dĩ nhiên là với ánh mắt ko có cảm tình. Cô vẫn chưa quên chuyện ông anh mình bị thất tình.

TT phớt lờ cái nhìn của TM. Cô mỉm cười, ko thân mật cũng ko xa lạ:

- Chị đê'n gặp em vì chuyện của anh Phương. Vì nếu ko nói với em thì chị cũng ko biết nói với ai.

Thoại Mai hơi nhíu mày:

- Anh Phương tôi có vợ rồi, chị biết chứ?

- Biết. Và chị cũng chỉ muôn nói chuyện đó. Lẽ ra chị ko muốn xen vào chuyện của người khác, nhưng vì ngày trước chị có lỗi với anh cúa em, nên bây giờ chị ko thể làm ngơ, vô trách nhiệm.

- Chị nói đi.

- Chuyện cũng ko có gì. Vì có lần chị gặp chị dâu của em đi với một người bạn trai. Một lần thì ko có gì, nhưng vài lần như vậy thì ko thể xem là vô tư. Chị chỉ có thể nói với em bao nhiêu đó. Còn lại, tuỳ em giải quyết.

Mặt TM chợt đỏ rần lên, nổi nóng. Cô tin TT ngay và đùng đùng nổi giận. Thật là quá quắt ! Trong khi anh cô ở trong tù thì cô ấy ở nhà quậy. Cô phải cho gia đình biết chuyện này mới được. Cô long mắt lên:

- Chị có biết anh ta là ai ko?

- Hắn là con của ông chủ nhà hàng Phong Lan, tên Kiến Phong. Này...chị chỉ nói điều mình thấy thôi, chứ ko kết luận gì cả. Em đừng làm lớn chuyện nghe Mai.

Thấy TM hầm hừ ngồi yên. Cô khẽ khàng nói tiếp:

- Có thể hai người làm ăn chung hay gì đó em khoan nghĩ xấu cho chị dâu em.

TM hầm hầm, ko trả lời. TTđặt nhẹ tay lên tay cô:

- Nếu em ko tin chị, em có thể tự tìm hiểu chị hy vọng em ko nói với ai cuộc gặp hôm nay. Chị ko muốn mang tiếng nhiều chuyện.

Thoại Mai đã bình tỉnh chút ít. Cô khóat tay:

- Chị yên tâm em ko nói với ai đâu. Coi như vô tình em gặp họ, chị ko dính gì vào đây cả.

Thấy nói bao nhiêu đó là đủ, TT ra về. Vẻ tức giận của TM chứng tỏ cô nàng sẽ ko bỏ qua chuyện này, và cô có thể yên tâm chờ đợi những gì sẽ xảy đến.

TT thoáng bâng khuâng vì hành động sâu hiểm của mình, nhưng đó chỉ là ý nghĩ thoáng qua. Cô đã làm những gì cần phải làm. Còn những gì xảy đến thì tuỳ số phận.

~*~

Minh Phương về nhà vào chiều thứ bảy . Tất cả mọi người trong hai gia đình đến đón anh với tâm trạng hân hoan. Và ngay chiều hôm ấy, cả nhà tổ chứ một buổi tiệc nhỏ đón anh. Chỉ có những người trong gia đình tham dự mà thôi.

Khi anh và TN đến nhà ông Phan thì mọi người đã chờ sẵn. Không khí thật vui vẻ, phấn khợi MP mặc dù rất chan hoà với gia đình vẫn ko khỏi quấn quít bên Thuý Nhi. Anh săn sóc cho cô từng chi tiếc nhỏ. Anh vô tình ko thấy những cái nhìn trao đổi rất kín đáo của mọi người. Nhưng rồi ai cũng nén lại cảm giác phẫn nộ đế giữ cho anh trọn vẹn niềm vui. Chỉ có TM là láu táu muốn nói ngay lập tức. Nhưng thấy cái nhìn răn đe của ông Phan, cô đành ngồi im lặng lẽ ăn.

Minh Phương chợt quay lại nhìn cô:

- Này sao hôm nay em ít nói quá vậy? Anh mới vắng mặt một thời gian, về nhà là thấy em thay đổi rồi. Bình thường em thích quậy lắm mà.

Thoại Mai ngước lên:

- Em nói ra rồi sợ anh nhức đầu ấy chứ.

- Ghê vậy sao? chuyện gì vậy?

Minh Thông lập tức lên tiếng sau khi đã lừ mắt với Thoại Mai:

- Anh Ba để ý đến nó làm gì. Nhỏ này thích làm cho người khác đứng tim vậy mà.

Minh Phương chưa kịp nói gì thì Minh Hoàng đã lên tiếng:

- Chú định chừng nào làm việc lại?

- Có lẽ tuần sau. Em còn phải thu xếp chuyện nhà sau đó đến công ty kiểm tra lại công việc.

Thoại Mai xen vào:

- Việc nhà có gì đâu mà anh phải lo đến một tuần lận? Anh muốn đưa chị Nhi đi chơi thì có. Coi chừng mai mốt...

Bà Phan ngắt lời cô:

- Anh con mới về thì phải thư thả một chút chứ. Công việc thì còn đó, đâu có gấp.

Thọai Mai làm thinh. Cô nhìn Thuý Nhi ngồi cạnh MP với dáng điệu hiền ngoan như con mèo. Từ lâu rồi, cô ko thích mà chị dâu trẻ con hay nhõng nhẻo với ông anh của mình. Nhưng cô ko thích cũng chỉ để bụng. Bây giờ thì cô thấy ghét cay ghét đắng Thuý Nhi. Ghét từ vẻ đẹp đến những cử chỉ thanh tao của cô. Cô thấy ông anh của mình thật ngốc khi yêu một mụ phù thuỷ nhiều ma thuật như vậy. Đúng là đồ giỏi đóng kịch.

MP và TN ở chơi đến tối mới về.Khi chỉ còn lại hai người với không gian riêng. Thuý Nhi tỏ ra đắm đuối hơn bao giờ. Cô nép sát vào người anh, nói như mê man trong nỗi vui sướng:

- Em nhớ anh quá. Có những lúc em nhớ anh đến chịu ko nổi. Sao mà em thương anh đến vậy chứ?

Minh Phương ko trả lời, chỉ ôm chặt lấy cô

......mất 2 trang......


.....Minh Phương hơi ngạc nhiên anh chào bà mẹ rồi ngồi xuống cạnh TM, mỉm cười:

- Có chuyện gì mà gọi anh sớm quá vậy?

- Đáng lẽ phải nói với anh từ hôm qua đấ, nhưng ba ko cho. Ba bảo để anh vui vẻ khi mơi về nhà, chứ ko phải là em nói rồi.

MP quay qua nhìn ông Phan:

- Chuyện gì vậy ba?

Ông Phan trầm ngâm một lát, rồi nói với vẻ điềm đạm:

- Chuyện của gia đình con, lẽ ra ba mẹ ko nên xen vào. Nhưng đây là chuyện quá lớn, bà mẹ ko làm ngơ được. Và ba muốn con phải thật bình tỉnh khi nghe ba nói.

- Có chuyện gì nghiêm trọng lắm hả ba? Ba nói đi. Con ko sao đâu.

Thoại Mai lanh chanh xen vào:

- Lúc anh ở trong tù, anh đâu có biết ở nhà chị Nhi làm gì phải ko? Bả có bao giờ kể cho anh nghe ko?

- Nói chung là anh biết những sinh hoạt của cổ. Sao, có chuyện gì vậy?
Thế anh có biết ai tên Kiến Phong không ? Anh đó lúc trước quen với chị Nhi đó . Bồ nhau đó .

-Chuyện đó đâu có quan trọng . Anh biết và anh không quan tâm tới nữa .

Thoại Mai giãy đong đỏng :

-Nhưng bây giờ mà anh không quan tâm, anh là đại ngốc, chứ không phải là cao thượng . Anh có biết trong lúc anh ngồi tù thì bả hẹn hò bồ cũ không ? Chính mắt em thấy bả tới nhà Phong Lan . Nhà anh ta ở đó đó .

Minh Phương nhíu mày, im lặng nhìn Thoại Mai . Phản ứng nhẹ nhàng của anh làm cô càng tức . Cô vung tay :

-Chưa hết đâu, bả còn đem tiền cho anh Phong . Chính em điều tra con nhỏ thu ngân trong nhà hàng đấy . Có thời gian ở đó phải đóng cửa vì vỡ nợ . Chính vợ anh đưa tiền nên nhà hàng mới hoạt động lại . Nếu anh sợ em vu khống vợ anh thì anh về hỏi lại đi .

Minh Phương ngồi lặng người, bất động . Khuôn mặt anh chuyển sang màu đỏ, đôi môi mím chặt . Nhưng anh vẫn không nói gì . Minh Thông dè dặt hơn :

-Bây giờ tính sao anh Ba ? Tụi em biết chuyện lâu rồi, nhưng ba bảo để tự anh quyết định .

Minh Phương vẫn không trả lời . Đôi mắt anh sáng quắc, môi vẫn mím chặt như cố dằn cơn thịnh nộ . Anh im lặng nhìn chăm chăm vào một điểm . Thái độ của anh làm mọi người cũng trở nên trầm lặng . Ông Phan nói chậm rãi :

-Ba biết chuyện này làm con khổ tâm không ít . Nhưng trong lúc này, con khoan quyết định cái vội vàng . Con cũng đừng gây gỗ với vợ con . Cứ từ từ suy nghĩ, xem con muốn gì, có thể chịu đựng một người vợ như vậy không ? Sau đó con hẳng quyết định .

Bà Phan lên tiếng :

-Dù con quyết định thế nào, cả nhà cũng ủng hộ con .

Minh Phương gục đầu xuống, bóp mạnh hai bên thái dương . Anh cố dằn xuống cảm giác choáng váng để bắt mình tỉnh táo . Khi cả nhà đã có hành động như vậy thì anh không có lý do gì để hoài nghi nửa . Nhưng anh tự hỏi, mình phải xử trí thế nào với Thúy Nhi ? Quả thật ngay bây giờ, anh chưa quyết định được .

Thấy Minh Phương cứ im lặng, Thoại Mai nổi nóng :

-Bây giờ anh định làm gì với vợ anh ? Anh không dám thẳng tay với bà hồ ly đó phải không ? Được rồi . Vậy thì để ở nhà lo cho anh . Em sẽ nhắn ba mẹ bả qua nhà mình mắng cho một trận, sau đó trả con gái cưng của họ về cho họ dạy dỗ . Nếu anh không tin thì em gọi điện cho bả qua đối chất, xem bả có dám chối không ?

Cô hùng hổ đứng dậy, nhưng Minh Phương khoát tay :

-Đừng làm vậy, Thoại Mai .

Thoại Mai cau mặt, ngồi phịch trở xuống, Minh Phương ngẩng lên, nói giọng cứng rắn :

-Chuyện của anh, hãy để anh tự quyết định . Cả nhà cũng vậy, hãy đứng qua một bên để mình con dàn xếp với cô ấy . Con tự biết phải làm gì . Cứ yên tâm về con đi .

Mọi người im lặng . Ai cũng cảm thấy bất nhẫn nhưng không dám nói ra vì nể Minh Phương . Trong số mấy anh em, anh luôn là người có bản lĩnh trong mọi vấn đề . Nhưng xem ra lần này bản lĩnh đó đã bị hủy hoại bởi cô vợ yêu kiều của anh . Và dù bất mãn, mọi người vẫn không thể làm gì khác hơn được .

Thoại Mai tức đến chịu không nổi . Cô quên cả sự vị nể đối với ông anh trầm tỉnh của mình . Cô la lên :

-Em không ngờ anh mù quáng đến vậy . Vợ anh mất nết như vậy mà cũng không có ý kiến gì . Anh thật là mù quáng mà !

Minh Phương nghiêm giọng :

-Thoại Mai !

Thoại Mai nguẩy đầu định phản đối, nhưng anh đã gằn giọng :

-Đừng quên cô ấy là chị dâu của em . Em nói năng cẩn thận lại một chút .

Bà Phan nhìn Minh Phương một cách buồn rầu . Ông Phan cũng im lặng thở dài . Không khí có vẻ chùng xuống, nặng nề . Minh Phương như không thấy dấu hiệu bất mãn trong mắt mọi người . Anh đứng dậy :

-Bây giờ con phải về nhà . Mọi người cứ yên tâm về con, con không sao đâu .
Anh đi ra cửa . Minh Hoàng cũng đi theo :

-Chờ một chút . Anh quá giang chú một đoạn .

Hai anh em đi ra sân . Minh Hoàng liếc Minh Phương với vẻ dò xét, rồi nói như thông cảm :

-Anh biết đối với chú, tiếp nhận một chuyện như vậy không phải là dễ chịu . Nhưng nếu ráng vượt qua, chú sẽ thấy nhẹ nhõm hơn .

Thấy Minh Phương không nói gì, anh tiếp tục thuyết phục :

-Dĩ nhiên đối với người mình yêu quí, nặng tay không phải là dễ . Nhưng chú hãy hiểu rằng, những người phụ nữ như vậy sẽ đưa mình đến địa ngục . Chú hãy sáng suốt lên !

Minh Phương quay lại, cười điềm tĩnh :

-Anh đừng lo . Em không yếu đuối đến độ mù quáng đâu .

Minh Hoàng gật đầu :

-Anh tin là chú có sẽ có cách cư xử thích hợp với thiếm ấy . Thật tình là anh cũng không tin thím ấy lại như vậy . Nhưng chú hãy nghĩ đến thể diện của gia đình một chút .

Minh Phương im lặng gật đầu . Trên suốt đường đi, hai anh em không trao đổi gì thêm . Anh đưa Minh Hoàng đến công ty, rồi quay về nhà .

Thúy Nhi đã thức và đang ngồi trước bàn phấn, lơ đãng chải những lọn tóc xinh đẹp . Minh Phương đẩy cửa vào phòng . Anh quăng chìa khóa xuống bàn, vẻ mặt kín bưng không một cảm xúc .

Thúy Nhi không để ý cử chỉ khác lạ của anh . Cô choàng tay qua cổ anh :

-Anh về nhà có chuyện gì vậy ? Sao không gọi em dậy đi với anh ?

Minh Phương im lặng gỡ tay cô ra và nhìn cô với vẻ lạnh băng :

-Em ngồi xuống đi . Anh muốn nói chuyện với em .

Vẻ lạnh lùng của anh làm Thúy Nhi ngơ ngác, nhưng cũng ngồi xuống giường . Minh Phương bước qua phía bàn, như muốn tránh xa cô . Giọng anh bình tĩnh đến lạ lùng :

-Em trả lời giùm anh điều này . Có phải gần đây, em hay đi chơi với Kiến Phong lắm phải không ?

Mắt Thúy Nhi mở lớn, kinh ngạc . Rồi cô buột miệng :

-Sao anh biết ?

-Đừng hỏi anh tại sao . Chỉ cần em trả lời thôi . Có không ?

-Có . Nhưng không như anh nghĩ đâu . Tụi em chỉ ...

Minh Phương ngắt lời, giọng anh bình thản đến lạnh lùng :

-Em không cần giải thích . Và em đã đưa tiền cho anh ta để trả nợ phải không ?

Thúy Nhi bắt đầu thấy lo sợ về những cử chỉ của anh, nhưng vẫn thành thật trả lời :

-Đúng là có như vậy . Xem như em cho anh ấy mượn trong lúc bế tắc, và sau này ...

Minh Phương cắn chặt răng, rồi chợt quát lên :

-Đủ rồi . Đừng nói nửa ! Đừng bao giờ thanh minh với tôi nữa ! Tôi không nghe đâu .

Giọng anh run lên . Anh nghiến răng, nhìn cô :

-Thật là khốn nạn !

Thúy Nhi chết điếng vì câu nói của anh . Cô hấp tấp :

-Không phải như anh nghĩ đâu . Em với anh Phong chỉ là ...

-Đủ rồi, im đi !

Đôi mắt anh nhìn cô như tóe lửa, như cháy cả người trong cơn giận ghê gớm . Bất giác, Thúy Nhi lùi lại, sợ hãi . Cô liếm môi, nói một cách cô gắng :

-Em xin anh đừng nghĩ oan cho em như vậy . Anh bình tĩnh đi . Em sẽ giải thích hết với anh .

Nhưng Minh Phương không nghe . Và trong sự kềm chế tột cùng, anh nói với giọng lạnh băng :

-Tôi không thể nào tưởng tượng nổi, khi tôi hy sinh cho người tôi yêu quí nhất đời, thì điều tôi nhận được là sự phản bội . Thật là ghê sợ !

Anh đến cầm chiếc chìa khóa trên bàn, rồi quay lại nhìn Thúy Nhi, lạnh lùng :

-Hy vọng là từ đây về sau, đừng bao giờ tôi gặp cô nữa . Suốt cuộc đời còn lại, không bao giờ tôi muốn thấy mặt cô .

Anh đi ra ngoài, đóng sầm cửa lại . Thúy Nhi kinh hoảng nhìn theo . Rồi cô vội vã mở cửa, chạy ra hành lang . Cô đứng chặn trước mặt anh, thở hổn hển vì nổi xúc động tột cùng . Giọng cô đứt quãng :

-Anh đừng đi ! Em biết anh đang ghét em lắm . Có phải anh muốn bỏ rơi em không ? Đừng làm như vậy ! Em chết mất . Anh trở vào phòng đi . Em xin thề là em không làm gì có lỗi mà . Em xin anh mà .

Minh Phương quay mặt đi chỗ khác để khỏi phải nhìn đến cô :

-Cô đừng làm ra vẻ tội nghiệp như vậy, không còn tác dụng đâu . Trước đây, chỉ nhìn cô khóc thôi là tôi cũng đã quýnh quáng lên rồi . Bây giờ thì tình yêu đó không còn nữa đâu . Và từ đây về sau, không bao giờ tôi muốn gặp cô nữa . Đừng nghĩ tới chuyện hàn gắn nữa .

Anh đẩy cô qua một bên và đi nhanh xuống cầu thang, như muốn thoát khỏi cô ngay trong khoảnh khắc . Và dù nghe tiếng khóc nức nở của cô, anh vẫn bắt mình dửng dưng như một người xa lạ .

Minh Phương vào một quán cà phê . Anh chọn một bàn khuất trong góc phòng . Anh muốn có một không gian riêng cho mình để suy nghĩ mọi chuyện, để thắm thía hết sự đổ vỡ ghê gớm trong lòng .

Thật bàng hoàng như trong một giấc mơ kinh khủng . Mới đêm qua, anh và Thúy Nhi còn sống với tình yêu thắm thía nhất, hạnh phúc nhất . Hạnh phúc hơn cả những ngày đầu mới cưới, với những ái ân rời rã trong tột cùng hạnh phúc . Nhớ lại những cử chỉ cuồng nhiệt của cô, anh không tin cô có thể có một tình cảm nào khác ngoài anh . Vậy mà cô đã có, đã sa ngã, yếu đuối . Anh có thể chấp nhận bất cứ sự yếu đuối, lầm lỗi nào, trừ sự phản bội .

Đây là lần thứ hai Minh Phương thất bại trong tình cảm . Nhưng lần này anh mới nhận thức được cảm giác thất tình ngày xưa thật nhỏ nhoi so với bây giờ . Bây giờ, anh thật sự sụp đỗ, thật sự bị rơi xuống vực sâu của đau khổ, căm hận . Và như thế cũng đồng nghĩa với sự mất mát ghê gớm, đó là mất hết niềm vui sống .

Nhớ lại những cử chỉ của Thúy Nhi lúc nãy, tự nhiên anh cười khan . Cô ta tỏ ra đau khổ ghê gớm, như thể không có anh thì lẽ sống của cô ta cũng không còn . Nếu không hiểu rõ sự phản bội của cô ta, có lẽ anh sẽ bị dằn vặt không dứt khi cư xử như vậy . Bây giờ mà còn để cô ta đem nước mắt lung lạc thì anh là tên ngốc nhất trên thế gian này .

Anh tự thề với lòng sẽ không bao giờ còn vướng bận đến Thúy Nhi nữa, không bao giờ còn muốn thấy mặt cô, dù chỉ đối diện trong chốc lát .

Minh Phương rời quán và cứ chạy xe miên man trên đường phố với cảm giác chán chường, không biết sẽ về đâu . Dứt khoát anh không muốn về nhà để thấy vẻ rủ rượi của Thúy Nhi, nhưng cũng không muốn về gia đình để nghe mọi người nguyền rủa, lên án cô . Cả hai đều làm anh không chịu nổi . Và anh muốn tránh mặt tất cả, để được yên thân một mình .

Cuối cùng, mệt nhoài vì sự căng thẳng và chán ngán, anh đến một khách sạn và ở trong phòng suốt cả ngày với cảm giác muốn xa lánh tất cả mọi phiền toái .

Suốt một tuần, anh giam mình trong căn phòng ở khách sạn, không muốn đi đâu và cũng không thể nghĩ đến công việc . Trong đời, có lẽ đây là khoảng thời gian tối tăm nhất đời anh . Đó là sự suy sụp tinh thần không có gì níu kéo nổi . Thậm chí cuộc sống này sẽ trở nên quá nặng nề .

Sáng nay, anh đến công ty bằng một nghị lực mới . Anh không cho phép mình yếu đuối ngã quỵ dù trong bất cứ tình huống nào . Người trợ lý của anh có vẻ muốn hỏi thăm về sự vắng mặt của anh, nhưng Minh Phương không muốn giải thích . Anh đi thẳng vào phòng làm việc của mình, bắt đầu kiểm tra lại các hóa đơn, các hợp đồng chất trên bàn . Anh làm việc một cách bình thản như một tuần qua chưa hề xảy ra biến động nào trong đời .

Chợt có tiếng gõ cửa nhè nhẹ . Minh Phương ngẩng lên :

-Cứ vào .

Anh nhìn ra cửa . Thúy Nhi đang đứng ở đó với vẻ rụt rè, ngần ngại . Minh Phương buông viết xuống :

-Cô tới đây làm gì ?

Thúy Nhi vẫn đứng yên ở cửa, giọng khàn vì khóc nhiều :

-Em muốn nói chuyện với anh . Tuần rồi, ngày nào em cũng đến đây chờ anh .

-Chi vậy ? Cô quên những gì tôi đã nói rồi sao ? Đừng bao giờ để tôi thấy mặt nữa . Về đi !

-Nhưng em cần phải giải thích mọi chuyện với anh . Cho là lúc đó anh nóng giận không muốn nghe, nhưng bây giờ anh phải cho em nói chứ . Đừng khe khắt với em như vậy, anh Phương .

Minh Phương khoát ta6 :

-Cô nghĩ tôi có thể kiên nhẫn nghe cô thuyết phục à ? Tôi ít thời giờ lắm .

-Nhưng một phạm nhân nếu bị xét xử cũng được cơ hội giải thích . Còn em thì sao ? Em cũng là một con người, biết phản kháng khi bị oan ức . Tại sao anh tước đoạt cơ hội nhỏ nhoi của em vậy .

Minh Phương nhìn cô thật lâu, với vẻ ghê tởm trong ánh mắt :

-Thật không tưởng tượng nổi cô có đủ can đảm để nói mình bị oan . Sự trơ trẻn của cô đã đi quá giới hạn rồi đó, Thúy Nhi .

Thúy Nhi đỏ mặt vì cảm thấy bị nhục . Cả anh cũng không hình dung nổi chính anh, một người chưa bao giờ có một câu nói nặng cô, bây giờ lại trở nên khinh miệt, sĩ nhục cô như vậy . Dù đã cố làm quen với cách cư xử thay đổi của anh, cô cũng không thể chịu nổi điều đó .

Thúy Nhi rưng rưng nước mắt :

-Không ngờ anh thay đổi đến như vậy . Ngày trước, em có lỗi gì, anh cũng chưa bao giờ nói nặng em, vậy mà bây giờ ...

Minh Phương ngắt lời :

-Rất tiếc là cách cư xử đó thích hợp với cô lắm . Còn tôi thì thuộc loại người rất công bằng .

Thúy Nhi mím môi :

-Sau này hiểu ra, anh sẽ hối vì đã thẳng tay với em . Em tin là như vậy . Trên đời này, sự thật không bao giờ bị vùi lấp đâu . Một ngày nào đó anh sẽ thấy .

Minh Phương cười mỉa :

-Tôi chỉ thấy một điều trước mắt là cô rất trơ tráo khi nói những câu như vậy . Tôi nghĩ những người phụ nữ có tư cách, khi rơi vào trường hợp như cô, họ chỉ có thể xấu hổ trốn tránh . Đằng này cô lại lì lợm đi tìm tôi để trách móc . Tự trọng lại một chút đi Nhi .

Thúy Nhi bậm môi, đứng yên . Rồi cô ngẩng lên, như gom hết nghị lực cuối cùng :

-Bây giờ anh có thể mắng nhiếc gì em cũng được, nếu làm vậy khiến lòng anh thấy nhẹ nhõm . Nhưng em xin anh cho em cơ hội giải thích, rồi anh sẽ hiểu .

-Không cần . Đã bảo là tôi không thích nghe nói láo . Tôi không thích làm tên ngốc để cô có thể đem mánh lới phụ nữ ra thuyết phục . Đủ rồi .

Anh đứng dậy, đến đứng bên cửa sổ :

-Cô về đi . Luật sư của tôi sẽ đến gặp cô để làm thủ tục ly hôn . Còn từ đây đến lúc ra tòa, yêu cầu cô đừng bao giờ tìm đến tôi nữa .

-Ly hôn !

Thúy Nhi kêu lên, chết điếng vì nỗi kinh hãi . Cô lao đến đứng trước mặt Minh Phương, khóc nức nở :

-Anh đừng đoạn tuyệt thẳng thừng như vậy . Em không chịu nổi điều đó . Em không muốn ly dị đâu . Không thể như vậy được .

Minh Phương nhìn cô dửng dưng :

-Cô đồng ý hay không, tôi không quan trọng hay để tâm đến . Chỉ biết rằng tôi không thể tiếp tục duy trì mối quan hệ này . Tôi muốn chấm dứt nó càng sớm càng tốt .

-Nhưng em không đồng ý . Em sẽ làm mọi cách để từ chối . Anh đừng thẳng tay với em như vậy .

-Cô muốn nói lý lẽ gì thì cứ nói với luật sư của tôi . Còn tôi thì không thích bị quấy rầy nữa . Cô về đi . Hẹn gặp lại ở tòa án .

Thúy Nhi hơi lùi lại, khuôn mặt trắng bệch :

-Bây giờ em mới hiểu hết con người anh . Ngày trước, em nói anh là người máy, nhưng bây giờ từ đó hãy còn quá nhẹ . Anh là một con người gỗ cứng đơ trước mọi lý lẽ . Anh tôi thờ cái tôi độc đoán của anh . Anh không cần biết, nghĩ như vậy, người ta sẽ đau khổ ra sao . Em bắt đầu biết sợ anh rồi . Em căm ghét sự độc đoán của anh .

Minh Phương thản nhiên :

-Cô nói xong chưa ?

Thúy Nhi quệt nước mắt . Sự yếu đuối lại xâm chiếm lấy cô . Cô nói như năn nỉ :

-Anh có thể mắng nhiếc em bao nhiêu cũng được, có thể hành hạ em nếu anh muốn . Nhưng xin anh đừng bao giờ có ý nghĩ ly dị với em . Em xin anh !

-Cô còn nuôi ảo tưởng gì vậy ? Cô nghĩ tôi có thể tiếp tục sống chung với cô sao ? Cô nghĩ tôi mù quáng đến mức làm ngơ trước tội lỗi của cô, và cứ tiếp tục xem cô như người vợ ư ? Tôi đâu có ngu ngốc đến vậy . Thế thì cách hay nhất là chia tay . Đơn giản như vậy mà cô không muốn sao ?

-Nhưng em còn thương anh . Em không thể để mình chịu đổ vỡ một cách vô lý như vậy .

Minh Phương châm biếm :

-Có thật cô sợ đổ vỡ không ? Tôi nghĩ rằng Kiến Phong chưa lên tiếng muốn kết hôn với cô . Nếu anh ta đề nghị, tôi nghĩ cô sẽ hân hoan hơn nếu được đổ vỡ . Và lúc ấy ...

Thúy Nhi hấp tấp cắt ngang :

-Nhưng em không hề yêu anh Phong . Anh ấy cũng không có ý định đến với em . Anh đừng có nghi kỵ như vậy .

Minh Phương cười khẩy :

-Tất nhiên là anh ta không thể đến với cô khi chồng cô đã trở về . Nhưng tôi bảo đảm là khi chúng ta ly dị, anh ta sẽ tình nguyện thay vị trí của tôi bên cạnh cuộc đời cô . Cứ yên tâm đi .

Anh ngừng lại một lát, rồi nói với giọng khinh miệt :

-Tôi nghĩ trên đời này còn vô số tên ngốc sẵn sàng làm nô lệ để cô sai khiến đó . Cô đẹp đến vậy mà, sao lại mất tự tin ở mình vậy ?

-Anh nghĩ em thuộc loại người như vậy sao ?

-Thực tế đã chứng minh như vậy .

-Lúc đến đây, em chỉ muốn một điều duy nhất là giải thích với anh, nhưng không ngờ cuối cùng lại biến thành cãi cọ, khinh miệt . Em sẽ không nói với anh nữa . Nhưng em không bao giờ ly dị đâu .

-Tuỳ cô . Nhưng tôi đã quyết định và sẽ không khi nào thay đổi . Cô chống đối chỉ làm mọi chuyện rắc rối thêm thôi . Và cuối cùng, cô sẽ không được gì đâu . Về nghiên cứu lại luật hôn nhân đi .

Thúy Nhi lạc giọng :

-Thì ra anh đã chuẩn bị trước . Anh đã sẳn sàng hết rồi . Anh cư sử với em thẳng tay như vậy sao ?

Minh Phương không trả lời . Anh quay mặt ra cửa sổ, nhìn ra ngoài . Thái độ của anh như muốn chấm dứt câu chuyện . Thúy Nhi cắn môi đứng im . Rồi hiểu rằng có ở lại cũng vô ích, thuyết phục cũng không thể được, cô thấy tuyệt vọng đến mức không còn nghị lực gì nữa . Cô mím môi, quệt nước mắt :

-Hy vọng có một ngày anh sẽ nghĩ lại . Em về .

Minh Phương vẫn thản nhiên như không nghe . Anh quay lưng lại, như không muốn thấy sự có mặt của cô . Đến lúc nghe tiếng chân cô đi ra ngoài, anh quay lại, lầm lì đến ngồi vào bàn . Cảm thấy tức giận vì bị khuấy động, quấy rầy, anh đẩy xấp hồ sơ qua một bên, im lìm nghe cơn giận cháy bùng lên . Anh tự hứa sẽ không bao giờ để Thúy Nhi có cơ hội nói chuyện kéo dài nữa . Bấy nhiêu là quá đủ rồi .

Minh Phương ngã người ra ghế, chân gác bừa trên bàn, vẻ chán nản . Quả thật, anh không sao tập trung vào công việc cho được . Và anh càng tức giận khi thấy mình vẫn còn bị Thúy Nhi chi phối . Rốt cuộc cô ta cũng đã chiến thắng mà chính cô ta cũng không hay biết . Đó là sự chi phối toàn bộ tâm trí anh, một điều mà anh không cho phép mình nghĩ đến .

Anh mỉm cười chua chát khi nghĩ đến luật sư Vĩnh . Phải nhờ đến luật sư can thiệp vào mối tình rạn nứt của mình, anh thấy có cái gì đó tàn nhẫn, thô bạo . Nhưng nếu Thúy Nhi kh^ng kháng cự thì anh đâu có buộc phải làm như vậy . Đối đầu với một người mà mình từng thương yêu thì thật vô cùng day dứt . Và càng vướng vào tâm trạng đó, anh càng muốn lập tức chấm dứt nó ngay .

Buổi chiều, anh vừa ra khỏi công ty thì gặp Thanh Tuyết . Cô đậu xe bên lề, có vẻ như chờ anh . Minh Phương rất ngạc nhiên về sự xuất hiện của cô . Anh nhướng mắt :

-Em chờ anh ?

Thanh Tuyết trả lời bằng động tác mở cửa :

-Lên xe đi .

Minh Phương không từ chối . Anh cất chìa khóa vào túi và ngồi vào xe :

-Định rủ anh đi đâu vậy ?

-Tìm một nơi nào đó nói chuyện cho qua thời giờ, sau đó đi ăn tối, OK ?

Minh Phương trả lời bằng một cái gật . Anh mỉm cười :

-Em rảnh rổi đến vậy sao ?

-Những người độc thân bao giờ cũng làm chủ được thời gian của mình . Còn em là một người có quá nhiều thời gian rảnh, đến nổi có khi không biết sử dụng nó vào việc gì cho thích hợp .

-Vậy em cho là thích hợp khi đến rủ anh chia sẻ thời giờ rảnh rỗi của em ?

Thanh Tuyết cũng cười :

-Em thấy nó rất thích hợp . Vì nếu chiều nay không có em thì anh cũng sẽ chỉ một mình . Đúng không ? Em biết chuyện của anh rồi .

-Vậy sao ? Thật lạ !

-Anh không cần tìm hiểu nhờ đâu em biết sao ?

Minh Phương cười hờ hững :

-Biết cũng chẳng để làm gì . Anh không quan tâm .

Thanh Tuyết quay qua nhìn anh một cái, rồi nhìn về phía trước :

-Anh vẫn như ngày trước, vẫn vô tâm không thèm biết những chuyện chung quanh mình .

-Thanh Tuyêt liếc anh như dò xét, rồi chuyển đề tài :

-Anh định xử trí với vợ anh ra sao ?

-Đừng nhắc đến cô ta nữa . Anh không muốn .

-Không muốn nói chuyện đó với em, hay không muốn nghĩ đến cô ấy ?

-Cả hai .

Nhưng Thanh Tuyết vẫn không buông tha :

-Thái độ trốn tránh của anh làm em ngạc nhiên quá . Từ trước đến giờ, tính anh vốn thẳng thắng và cương quyết . Sao bây giờ anh trở nên yếu đuối vậy ?

Minh Phương ngã người ra nệm, mắt nhắm hờ :

-Anh mệt mỏi khi phải suy nghĩ về cô ta lắm rồi, và không muốn nghe bất cứ một ai nhắc đến chuyện đó nữa . Anh tránh về nhà là vậy . Cứ phải thấy mọi người chăm chú vào chuyện của mình, anh chịu không nổi .

-Gia đình anh rất lo cho anh .

-Anh biết, nhưng anh muốn tự mình quyết định chuyện của mình .

-Dù sao nghe nhiều ý kiến vẫn hay hơn chứ .

Minh Phương ngẩng lên . Nhìn vẻ mặt anh, Thanh Tuyết nhận ra vẻ cương nghị rất đặc trưng của anh . Anh nhìn thẳng phía trước, nói dứt khoát .

-Chỉ có người trong cuộc mới hiểu mình nghĩ gì . Vì vậy, anh muốn làm chủ bản thân mình . Em đã một lần sai lầm, có lẽ em đã hiểu mình phải làm điều mình muốn, chứ không phải người khác muốn . Đúng không ?

-Em hiểu . Anh nói đúng . Đó là một bài học lớn trong đời em đó .

Im lặng một lát, cô lại nói như khơi gợi :

-Khi nói như vậy, anh có hàm ý trách móc em không ?

-Trách móc gì ? Anh không hiểu . –Minh Phương nhướng mắt .

Thanh Tuyết tư lự :

-Nếu ngày xưa em không sai lầm, thì có lẽ bây giờ cả anh lẫn em đều không rơi vào bi kịch như thế này .

Minh Phương cau trán như suy diễn ẩn ý của cô . Anh chợt lắc đầu . Cái lắc đầu phủ nhận :

-Anh quên chuyện ngày trước rồi, và hoàn toàn không trách gì em hết . Ngay cả bây giờ anh cũng không có một thoáng nuối tiếc chuyện cũ . Suy cho cùng, anh tự nguyện yêu cô ta, chứ đâu phải trốn tránh nổi thất vọng từ em . Hai cái đó khác xa lắm .

Không nén được sự tò mò rất phụ nữ . Thanh Tuyết hỏi khẽ :

-Trước đây, khi em lấy chồng, anh có đau khổ thế này không ?

-Đừng hỏi anh câu đó .

Minh Phương trả lời mà mắt vẫn nhìn ra phía trước . Cử chỉ của anh làm cô hiểu là cô đừng nên nói về chuyện này nữa . Tính anh từ đó đến giờ là vậy, rất không thích nói những chuyện lan man, rắc rối . Tốt nhất là cô nên biết im lặng đúng lúc .

Cô im lặng một lát, rồi nói với vẻ trang nghiêm :

-Dù anh có thay đổi ra sao thì tình cảm của em đối với anh vẫn vậy . Khi nào mệt mỏi thì hãy tìm đến với em .

Minh Phương quay lại nhìn cô, rồi mỉm cười :

-Cám ơn em .

Thanh Tuyết chuyển đề tài :

-Mình đi ăn cái gì nghe . Anh muốn ăn ở đâu ?

-Đâu cũng được .

Thanh Tuyết không nén được . Cô quay qua nhìn anh . Cử chỉ của anh toát lên vẻ hờ hững, uể oải, chán đời . Dù không có vẻ ủ rũ như bất cứ ai bị thất tình, nhưng đối với một người cương nghị như anh, như thế là đã bi đát lắm rồi . Thốt nhiên cô thở dài .

* * *

Luật sư Vĩnh về rồi, Thúy Nhi vẫn còn ngồi lặng trên ghế . Rồi bất chợt cô đổ gục xuống nệm khóc một cách tuyệt vọng . Cô không tin Minh Phương cư cử thẳng tay với cô như vậy . Buổi sáng nói chuyện với anh ở công ty, cô cứ nghĩ anh chỉ hăm dọa trong lúc nóng giận . Có nằm mơ, cô cũng không tin anh nhờ luật sư thay mặt anh tiếp xúc với cô . Một cách rũ bỏ dứt khoát như vậy đó .

Mà làm sao cô tin nổi, khi Minh Phương phản ứng quá nhẹ . Anh không ghen một cách ầm ĩ, không hài tội, cũng không đánh đập thô bạo . Thúy Nhi cứ nghĩ ở một mức độ nào đó, anh chỉ tức giận vì ghen tuông . Và thời gian sẽ giúp cô xóa đi sự hiểu lầm chết người đó . Nhưng hóa ra không đơn giản như cô tưởng . Và cô nhận ra, cô chẳng hiểu gì về anh cả .

Đúng là cô chẳng hiểu gì về Minh Phương cả . Khi yêu, anh có thể hy sinh đến hết mức, nâng niu hết mức . Nhưng khi bị phản bội, anh lập tức quay lưng lại, cắt phăng tất cả mọi mối vương vấn một cách dứt khoát . Tình cảm mà anh có thể giải quyết như vậy được sao ?

Không tìm được sự phản kháng, Thúy Nhi ngồi lên, nhấn số máy của Minh Phương . Nhưng khi nghe tiếng anh, cô tự nhiên mất hết can đảm và cứ ngắc ngứ không nói được . Bên kia đầu dây, giọng Minh Phương có vẻ bực mình :

-A lô . Tôi đây .

Thúy Nhi mím môi, nhưng mãi vẫn không nói ra lời . Cuối cùng, cô thu hết can đảm :

-Em . Thúy Nhi đây .

Giọng Minh Phương khô khan :

-Có chuyện gì không ?

-Luật sư mới đến đây . Ông ấy đã nói những điều kiện ly dị của anh .

-Nếu có gì không đồng ý thì cô cứ trao đổi thẳng với ông ấy . Đừng làm phiền đến tôi .

-Nhưng em không muốn như vậy . Em không đồng ý . Đừng làm như vậy mà anh ! Em xin anh !

-Đủ rồi . Đừng làm mất thời giờ của tôi .

Anh gác ống nghe một cách thẳng thừng . Thúy Nhi ngồi chết lặng, ống nghe rớt xuống chân mà cô vẫn không hay . Cô không chịu nỗi thái độ phũ phàng như vậy . Sự đau khổ biến thành cơn tức giận . Cô quay phắt lại, nhấn số điện thoại một lần nữa .

-A lô .

Thúy Nhi nói ngay, giọng run lên vì xúc động :

-Anh là một người cứng ngắc, không có trái tim . Tôi căm ghét cách cư xử của anh, và tôi thù ghét anh suốt đời .

Minh Phương im lặng nghe, rồi trả lời một cách lãnh đạm :

-Cô có thể nghĩ bất kỳ điều gì về tôi, nhưng hãy chừa ý nghĩ bám theo làm phiền tôi đi . Hãy giữ lại một chút tự trọng trước khi chia tay . Được chứ ?

Câu nhục mạ của anh đột nhiên làm Thúy Nhi bình tĩnh đến lạ lùng . Tư ái làm cô trở lại bình tĩnh . Cô nói ngay những ý định vừa đến trong đầu :

-Được . Tôi hứa từ đây về sau sẽ không đến làm phiền anh . Tôi đồng ý ly dị, không cần bất cứ một điều kiện nào cả . Ngay bây giờ, tôi sẽ về nhà ba mẹ tôi . Anh không cần phải nhờ đến luật sư nữa . Hẹn gặp nhau ở tòa .

Không đợi nghe trả lời, Thúy Nhi chủ động cúp máy . Cô muốn Minh Phương cũng phải hiểu cảm giác bẽ bàng mà anh đã gây ra cho cô, để anh ý thức về sự tàn nhẫn của mình .

Thúy Nhi đi lên phòng, hấp tấp thu dọn tất cả đồ đạc của mình . Bây giờ, trong đầu cô không còn ý nghĩ hoang mang nào ngoài tự ái . Một thứ tự ái cao ngút, khiến cô sẳn sàng bước qua nổi yếu đuối, đau khổ . Cô đã hạ mình đến mức như vậy rồi, và không thể tiếp tục chịu đựng được nữa .

Thúy Nhi về nhà . Nhìn thấy đồ đạc dưới chân cô, bà Luân hiểu ngay chuyện gì xảy ra . Nhưng bà không hỏi gì, cũng không có một ý kiến gì nữa . Bà giúp cô thu dọn lại căn phòng . Thúy Nhi lặng lẽ xếp đồ vào tủ . Vừa xếp, cô vừa tuôn nước mắt không dứt . Cuối cùng, chịu hết nổi, cô òa lên :

-Sao ba với mẹ không cản anh ấy ? Ảnh nghe lời ba từ đó đến giờ . Nếu ba không đồng ý cho ly dị thì ảnh sẽ không dám làm như vậy .

Bà Luân buông chiếc áo xuống :

-Con thấy ba mẹ còn đủ tư cách cấm đoán nó à ? Con làm những chuyện tày trời như vậy khiến ba mẹ không còn mặt mũi nào nhìn mặt sui gia nữa, đừng nói chi là dám bênh vực con .

Thúy Nhi tức tối khóc nấc lên :

-Ngay cả mẹ cũng không chịu hiểu con thì nói gì đến người ngoài . Tại sao mọi người hẹp hòi đến vậy ? Tại sao không ai chịu nghe những gì con giải thích chứ ?

-Cách giải thích của con không thuyết phục được ai cả . Chỉ nhìn những gì con làm thôi là đã không tha thứ được rồi .

Thúy Nhi kêu lên :

-Mọi người ích kỷ lắm . Không có tình người gì cả .

Bà Luân nghiêm mặt :

-Con nói ai vậy Nhi ? Tất cả mọi người đều không đồng ý việc làm của con . Chỉ có con là không thấy lỗi của mình . Con thật là khó dạy .

Thúy Nhi nói một cách uất ức :

-Không lẽ trên đời này không có tình bạn giữa nam và nữ sao ? Khi con buồn khổ thì anh Phong thật tìmh an ủi con . Những lúc con buồn, con cũng tìm đến ảnh để nói chuyện thôi chứ có làm gì quá đâu . Không lẽ ...

Bà Luân ngắt lời :

-Tại sao con không nói với mẹ, hoặc với bạn bè ? Tại sao nhất thiết phải tìm tới nó ? Có phải khi vắng chồng, con lại bắt đầu yếu đuối, bắt đầu nhớ tình cảm cũ không ?

-Không phải . Con không phải loại người như vậy . Con chỉ xem ảnh là bạn thôi . Làm sao con dám nói với bạn bè bí mật của con . Còn mẹ với ba thì luôn trách móc con, con chịu không nổi khi ba không thèm nói đến mặt con, còn mẹ thì trách móc .

-Nhưng không ai chấp nhận được chuyện con gái có chồng mà còn qua lại với bạn trai củ , lại còn đưa tiền cho nó nữa . Chuyện đáng xấu hổ như vậy mà con làm được sao ?

- Con thấy làm như vậy ko có gì xấu hổ xả . Nếu thấy người ta bị bức bách mà bỏ mặc thì mới là xấu . Con giúp đỡ ảnh như vậy ko có gì trái với lương tâm . Mẹ đừng khe khắt với con .

Bà Luân thở dài :

- Mẹ thấy như thế nào thì đâu có nghĩa gì . Con là con của mẹ . Nếu con có làm chuyện gì tồi tệ gì , mẹ vẫn tha thứ được . Nhưng dư luận đâu có vị tha với con . Họ chỉ thấy con lăng nhăng , đem tiền cho trai . Ai có thể thông cảm cho con chứ .

Mặt Thúy Nhi nhăn lại , như ghê sợ chính bản thân mình :

- Nghe câu nói của mẹ , con thấy mình xấu xa vô cùng . Nếu biết mọi người nhìn con bằng cặp mắt như vậy , thì chắc con đã ko có can đảm giúp anh Phong rồi .

- Con ko bao giờ chịu kể với mẹ những chuyện con làm , toàn đặt mẹ vào chuyện đã rồi . Con thử nghĩ xem chồng con thì chịu tội thế cho con , còn con thì đi lăng nhăng với người khác . Nó ko giết con là may mắn lắm . Con có hiểu được nổi tức giận của nó ko ?

Thúy Nhi gục đầu xuống gối , như mất hết nghị lực . Nhìn cô thảm não , xơ xác như 1 quá mức đau khổ . Bà Luân chịu ko nổi cảnh con gái như vậy . Nhưng bà cũng ko thể làm gì để giúp cô . Nếu thương cô mà có thể đến lạy lục bên chồng cô để họ tha thứ thì bà cũng ko nề nà . Nhưng xét mọi chuyện theo lý trí , ngay cả bà cũng ko chấp nhận được thì bà có thể làm gì hơn ngoài sự im lặng .

Thúy Nhi vẫn gục đầu xuống gối , khóc thê thiết . Những cái vuốt tóc an ủi của mẹ cũng ko xoa dịu được bão tố trong lòng cô . Lúc nảy , nổi điên vì tự ái , cô đã tuyên bố sẵn sàng ly dị . Nhưng bây giờ nghĩ đến chuyện mất anh vĩnh viễn , cô thấy hãi hùng quá .

**
*

Thúy Nhi ngồi trước bàn thẩm phán , mặt cuối gằm với vẻ buồn rầu , xanh xao . Bên cạnh cô , Minh Phương ngồi yên chờ đợi . Anh nhìn đi nơi khác , như ko muốn ngó đến mặt cô . Thúy Nhi chưa bao giờ thấy ở anh vẻ lạnh lùng như vậy . Cô quay mặt đi để giấu cặp mắt rơm rớm nước mắt của mình .

Bà thẩm phán đẩy tờ giấy quyết định về phía 2 người . Minh Phương rút viết ký 1 cách dứt khoát , cứng rắn . Thái độ dứt khoát của anh đối lập với vẻ chậm chạp , thẩn thờ của Thúy Nhi . Cô ký tên bằng nét chữ run run . 1 giọt nước mắt rơi xuống tờ giấy làm chữ ký bị nhòe đi . Cô vội rut'' khăn ra chậm nước . Minh Phương lạnh lùng nhìn cử chỉ lập cập của cô rồi nhìn bà thẩm phán :

- Tôi có thể về được rồi chứ ?

Bà gật đầu :

- Xong rồi . Anh có thể về .

Minh Phương xếp tờ quyết định bỏ vào túi áo , rồi đứng dậy :

- Chào bà

Anh nhìn qua Thúy Nhi bằng 1 vẻ lịch sự xa lạ :

- Xin chào

- Cám ơn

Thúy Nhi chỉ có thể nói được như vậy . Cổ họng cô nghẹn cứng vì sự đau khổ nói ko thành lời . Và trước cái nhìn có vẻ thương hại của bà thẩm phán , cô lặng lẽ cầm tờ quyết định đứng lên , gật đầu chào bà , rồi chậm chạp đi ra ngoài .

Khi cô xuống sân thì Minh Phương ko còn ở đó nữa . Cô đi ra xe , lặng lẽ mở cửa , ngồi vào cạnh bà Luân . Bà dịu dàng gỡ chiếc lá trên tóc cô :

- Con muốn đi chơi đâu ko ? Mẹ con mình đến bác Hà chơi nhé ?

Thúy Nhi lắc đầu :

- Thôi mẹ à . Con muốn về

- Hay là con đến công ty làm viêc. đi . Trưa về với ba .

- Con làm ko nổi đâu . Con chỉ muốn về nhà nằm thôi .

Bà Luân thở dài , rồi nói bác tài xế cho xe chạy . Bên cạnh bà , Thúy Nhi ngồi ngó ra bên đường , đôi mắt đỏ hoe chứ ko khóc như lúc trước . Cô có vẻ bình tỉnh và trầm lặng hơn . Vậy mà sự trầm lặng đó lại làm bà khổ tâm theo cách khác . Cái đau khổ sâu lắng mới dễ làm người ta chết hơn là những biểu hiện ồn ào khi tức giận .

Thúy Nhi từ nhỏ đến lớn đã quen được nâng niu . Chỉ trái ý 1 chút là đã giảy nảy ầm ỉ . Cuộc hôn nhân đỗ vỡ đã biến cô thành 1 người khác hẵn . Có khi suốt ngày , bà ko nghe cô nói 1 câu . Bà đau lòng như chết được khi nhìn cô như vậy . Nhưng bà cũng chỉ biết im lặng chịu đựng .

Rất may là Thúy Nhi chỉ ở lỳ trong phòng 1 buổi .Ngày hôm sau , cô vẫn đi làm bình thường . mỗi sáng , cô thức dậy sớm , cùng ăn sáng với ba mẹ , rồi đến công ty với ba . Cô giữ nếp sinh hoạt bình thường như chẳng có biến động nào trong đời mình .

Vậy nhưng khi thức 1 mình trong đêm , cô lại khóc rấm rứt 1 cách khổ sở .

Trưa nay , cô đến công ty làm việc . Nhưng chợt 1 nổi nhớ mãnh liệt dâng lên , cứ bắt cô phải suy nghĩ về Minh Phương . Cô nhớ 1 cách da diết ngôi nhà của mình , nhớ căn phòng màu hồng với vô số những kỷ niệm khó quên . Ko kềm được , cô rời khỏi công ty và 1 mình đến nhà Minh Phương .

Cánh cổng bị khóa . Thúy Nhi lôi chùm chià khóa ra , tìm 1 chiếc để mở . Cô đi vào trong với cảm giác hồi hộp . Giờ này Minh Phương đang ở công ty . Nếu anh về bất chợt thì sẽ ra sao ? Chắc chắn anh sẽ ko thích cuộc chạm mă/t này đâu .

Cô đi thơ thẩn lên phòng . Đồ đạt vẫn ngăn nắp , chứng tỏ 1 cuộc sống nề nếp , nhưng ko còn 1 dấu tích gì chứng tỏ cô đã từng ở đây . Minh Phương đã dẹp tất cả những đồ dùng lặt vặt của cô . Cả bàn phấn cũng ko còn . Thúy Nhi cười buồn . Cô hiểu anh muốn xóa sạch mọi ký ức về cô trong cuộc đời anh . Có lẽ anh đã thành công hơn cô về mặt này .

Thúy Nhi ngồi vào bàn viết . Cô mở ngăn kéo , thẩn thờ lôi những xấp giấy , lật từng trang . Ko có gì đặc biệt , ngoài các tài liệu và tạp chí . Cô muốn nhặt tìm 1 dòng chữ vô tình nào đó nói lên tình cảm thật của Minh Phương . 1 chút thôi cũng đủ để mà náo nức , an ủi . Nhưng chẳng có gì cả .

Thúy Nhi tìm mảnh giấy . Tự nhiên cô muốn viết 1 bài thơ mà đã từ lâu cô rất muốn đọc cho anh nghe nhưng ko dám . Cô cầm bút viết 1 mạch .

Hoa Huệ trắng và bức tường cũng trắng
Sao bóng in trên tường lại đen ?
… Có lẽ nào anh lại ko tin
Hoa huệ trắng và bức tường cũng trắng

Thúy Nhi đứng dậy , dằn mảnh giấy trên bàn rồi đi ra khỏi phòng . Lòng cô chợt xao xuyến với ý nghĩ khi Minh Phương đọc mảnh giấy đó , anh sẽ hối tiếc về những gì mình đã làm .

Cô rời khỏi nhà , nhưng ko trở lại làm việc mà tìm 1 quán nước ngồi 1 mình . Khi cô đi vào quán thì cũng vừa luc'' Kiến Phong bước ra . Thấy cô , anh vội vàng dựng xe trở lại :

- Ôi ! Một sự tình cờ đầy thú vị . Ko ngờ lại gặp em ở đây .

Thúy Nhi cười gượng :

- Em cũng ko ngờ gặp anh

- Đi vào đây . Anh có nhiều chuyện để nói với em lắm .

Ngồi đối diện qua chiếc bàn , Kiến Phong khoanh tay đặt trên bàn , nhìn cô chăm chú :

- Cứ mỗi lần gặp lại em là thấy em có vẻ ủ dột . Sao rồi , lại giận chồng nữa hả ?

- Ko có

- Em đi đâu vậy ?

- Đi công chuyện rồi ghé đây thôi .

Kiến Phong hơi chồm tới phía trước :

- Từ luc'' chồng em về , anh thấy yên tâm cho em hơn . Có lần anh gọi điện thoại định hỏi thăm em sống thế nào , nhưng lại gặp anh ấy . Thế là anh cúp máy ngay . Ảnh có nói lại với em ko ?

- Ko

Kiến Phong im lặng với vẻ tư lự . Anh mãi theo đuổi ý nghĩ của mình nên ko để ý cử chỉ gượng gạo của Thúy Nhi . Giữa anh và cô còn 1 vấn đề tế nhị mà nói ra ko phải là dễ . Anh suy nghĩ 1 lát , rồi ngẫng lên :

- Nhi này . Về số tiền anh nợ em , chắc chắn sẽ có ngày anh gởi lại . Nhưng bây giờ gia đình anh còn những vấn đề rắc rối chưa thể giải quyết được , hẹn lại em …

Thúy Nhi ngắt lời :

- Lúc trước , em đã nói với anh rồi . Xem như số tiền ấy là em đáp lại sự lo lắng của anh dành cho em . Bao giờ anh thật sự ko còn khó khăn hãy nghĩ đến chuyện đó . Bây giờ em cũng đâu có cần

- Anh hiểu , anh hiểu . Nhưng thật tình trong lòng anh vẫn cứ bức rức . Anh nhất định 1 lúc nào đó sẽ tìm cách …

- Đừng nói chuyện này nữa , anh Phong .

Cô kéo ly nước về phía mình , khuyấy nhẹ :

- Lúc này anh sống ra sao ?

- Bình thường . Còn em , chồng em trở về rồi chắc là em hạnh phúc lắm ? Ko thấy em gọi điện cho anh nên anh nghĩ em quên anh rồi .

Thúy Nhi cười gượng :

- Em ko hạnh phúc như anh nghĩ đâu . Tụi em ly dị rồi , cách đây 1 tháng .

- Cái gì ?

Kiến Phong bỏ chiếc muổng xuống bàn , nhìn Thúy Nhi 1 cách kinh ngạc . Như còn hoài nghi về điều vừa nghe , anh lặp lại :

- Em với chồng em ly dị ?

- Vâng

- Thật anh ko tưởng tượng nổi . Tại sao lại như vậy ? Thật là khó tin !

Thúy Nhi trầm ngâm :

- Trên thế giới này , người ta cưới nhau rồi ly dị nhau đến nổi trở thành chuyện thường tình . Bộ anh ko biết sao ?

Kiến Phong khoa tay :

- Nhưng em và chồng em hạnh phúc lắm mà . Em ko thể so sánh em với người ta được . Anh ko tin .

Thấy Thúy Nhi ngồi yên , anh hỏi 1 cách bồn chồn :

- Nhưng tại sao vậy Nhi ? Có thể kể với anh ko ?

Thúy Nhi cúi mặt nhìn xuống ly nước , gượng cười :

- Ko hiểu sao anh ấy cứ nghĩ em quan hệ với anh . Em giải thích cũng ko được . Ảnh ko bao giờ chịu nghe .

Cô lắc đầu :

- Em cũng ko biết tại sao ảnh lại biết được chuyện đó .

- Em ko tìm hiểu à ?

- Có tìm hiểu cũng vô ích . Em chỉ cần thanh minh với ảnh thôi , nhưng ảnh đã ko thèm nghe . Còn em thì ko cần giải thích với ai cả .

Kiến Phong nhìn cô chăm chăm :

- Ko ngờ anh lại là nguyên nhân gây ra nổi bất hạnh cho em . Rốt cuộc anh chỉ đem đến cho em toàn chuyện bất hạnh . Anh thật chẳng ra gì cả .

Thúy Nhi phản đối :

- Chuyện này đâu phải lỗi tại anh . Chưa bao giờ em nghĩ em và anh có lỗi cả . Ngược lại , em chỉ giận tính tình độc đoán , cố chấp của chồng em . Ảnh chỉ biết dồn người ta vào chân tường mà cứ nghĩ mình làm đúng . Bây giờ em giận ảnh lắm .

- Có thật em đủ sức giận ko ?

Thúy Nhi ko trả lời , chỉ cười . Kiến Phong nhìn nụ cười gắng gượng của Thúy Nhi , cảm thấy tội nghiệp cô hơn bao giờ . ! ý nghĩ chợt loé lên trong đầu anh . Anh nhìn Thúy Nhi , đề nghị :

- Mình về bây giờ chứ . Anh phải đi công chuyện .

Thúy Nhi hơi ngạc nhiên vì sự vội vã của Kiến Phong nhưng cũng gật đầu :

- Anh Phong về trước đi . Em muốn ngồi lại 1 lát

Kiến Phong vỗ nhẹ tay cô :

- Hy vọng anh làm được 1 điều gì đó cho em .

Anh đứng dậy , rời khỏi quán . Chẳng khó khăn gì , anh cũng đến được công ty của Minh Phương . Bằng thái độ cương quyết gần như mặc kệ sự phản đối của người trợ lý , anh đi thẳng vào phòng giám đốc , ko cần cả gõ cửa .

Minh Phương đáng đứng chống tay bên cửa sổ , nhìn xuống đường . Nghe tiếng động , anh quay lại . Anh nhìn Kiến Phong 1 cách lạ lùng . Nhưng anh chưa kịp hỏi thì Kiến Phong đã lên tiếng :

- Tôi có chuyện cần nói với anh , rất quan trọng .

Minh Phương chỉ tay qua ghế , nhã nhặn :

- Mời anh ngồi .

Kiến Phong ngồi xuống salon . Cử chỉ của Minh Phương làm anh hiểu Minh Phương chưa biết anh là ai . Anh ngần ngừ 1 lát , rồi lên tiếng :

- Tôi tên Kiến Phong . Tôi nghĩ vợ anh cũng đã nói với anh về tôi .

Minh Phương nhướng mắt nhìn Kiến Phong , cái nhìn chẳng tỏ dấu hiệu gì thiện cảm . Anh vội nói tiếp :

- Tôi nghĩ anh đã hiểu lầm chúng tôi , cho nên tôi muốn trực tiếp gặp anh để giải thích .

Minh Phương ko trả lời . Anh bước qua bàn viết , bấm chuông rồi ngồi xuống ghế , khoanh tay trên bàn chờ đợi . Kiến Phong chưa kịp hiểu thì người trợ lý đã đẩy cửa bước vào . Minh Phương nói như ra lệnh :

- Mời anh này ra khỏi đây giùm tôi .

Kiến Phong đứng bật dậy :

- Anh ko được đuôi tôi như vậy . Như thế là bất lịch sự .

Minh Phương lạnh lùng :

- Tôi ko nghĩ được là anh có can đảm đến tìm tôi . Rất tiếc là ko thể lịch sự với anh .

Anh ra hiệu cho anh trợ lý . Anh ta đứng trước mặt Kiến Phong khoát tay chỉ ra cửa :

- Xin lỗi anh

Kiến Phong giơ tay :

- Được . Tôi sẽ ra khỏi đây ngay .

Anh quay qua Minh Phương :

- Đến bây giờ tôi mới tin Thúy Nhi nói đúng . Anh độc đoán quá mức . Nhưng tôi nói để anh biết , giữa chúng tôi ko có gì cả . Tin hay ko là tùy anh .

Minh Phương ko hề trả lời . Vả mặt lầm lì của anh làm Kiến Phong khó có thể nói gì hơn nữa . Anh lẳng lặng đi ra . Anh trợ lý đi phía sau và khép cửa lại 1 cách nhẹ nhàng .

Hai người ra ngoài rồi , Minh Phương đứng bật dậy . Anh ko thể nén cảm giác tức giận lâu hơn nữa . Sự xuất hiện của Kiến Phong chẳng khác nào sự khiêu khích đối với anh . Và anh ko cần nghe bất cứ điều gì anh ta nói . Chỉ cần thấy mặt anh ta là anh đã giận phừng lên rồi . Anh ta thật vô liêm sĩ khi dám tìm đến anh . Dù với bất cứ lý do gì , anh cũng ko chấp nhận được .

Anh cứ ngồi yên bên bàn thật lâu . Đến lúc anh ngẩng lên thì đã gần 5 giờ . Tự nhiên anh nghĩ đến Thanh Tuyết . Chiều nay anh chợt thấy thèm có cô bên cạnh mình . Anh chồm tới , nhấn số máy của cô :

- Alô

- Tuyết hả ? Anh , Phương đây

Giọng cô có vẻ ngạc nhiên :

- Có chuyện gì vậy anh ?

- Ko có chuyện gì cả . Này , bộ đợi có chuyện anh mới gọi em sao ?

- Thường xuyên là vậy . Chỉ có anh mới ko nhận ra thôi . Anh nói đi . Có gì vậy ?

- Tối nay đến anh đi . Sao mấy hôm nay em ko đến ?

- Em muốn vắng mặt vài ngày , thử xem anh có thấy thiếu em ko . Em cảm thấy sự có mặt thường xuyên của em bên cạnh , làm cho anh thấy bình thường và anh ko qúi nó .

- Tầm bậy ! Lúc nào anh cũng qúi mến em .

- Anh về bây giờ chưa ?

- Đang chuẩn bị . Còn em ?

- Em đang có khách . Chắc sẽ về hơi trễ . Nhưng chắc chắn tối nay em sẽ đến anh .

- Vậy nghe . Bye

- Bye

Minh Phương gác máy , rồi đứng dậy tắt đèn đi ra ngoài . Anh về thẳng nhà chứ ko đi đâu . Bao giờ cũng vậy , anh thích sự yên ổn 1 mình .

Ngồi 1 mình trong căn phòng mờ tối , nghe tiếng xe dưới đường vọng lên và cảm thấy buổi chiều đang xuống chầm chậm quanh mình , anh lại nghĩ đến Thúy Nhi . Hình dáng của cô cứ luôn lẩn khuất trong từng ngóc ngách nơi căn nhà này . Mà ngay cả sự có mặt của Thanh Tuyết cũng ko sao xóa mờ được ký ức của anh . Nhưng nhớ về cô , anh chỉ càng thấy căm giận vì bất lực . Anh quyết định quên hẳn cô đi , xóa bỏ cô như 1 ký ức ko vui . Và trong lúc anh tưởng mình sắp quên được thì Kiến Phong lại xuất hiện , như 1 sự khiêu khích làm anh chịu ko được .

Minh Phương đứng dậy , đến mở cửa . Mảnh giấy trên bàn làm anh chú ý . Anh đẩy chiếc lọ thủy tinh sang 1 bên và cầm nó lên đọc, lướt qua .

Mấy câu thơ của Thúy Nhi để lại . Có nghiã là cô đã đến đây khi anh ko có ở nhà . Cô ta muốn giở trò gì nữa đây ? Muốn quấy rối , ko để anh được yên ổn , hay cô ta luyến tiếc những ngày đã sống ở đây ? Bởi vì bây giờ cô ta mới nhận thức chỉ có anh mới làm cô ta thật sự hạnh phúc .

Minh Phương cười nhếch môi , vò nát mảnh giấy và quăng nó vào giỏ rác để dưới bàn .

Có tiếng gọi của Thanh Tuyết dưới nhà . Khi anh nhận ra thì cô đã đứng ở cửa . Cô nghiêng đầu , cười mỉm :

- Em vô được ko ?

Minh Phương đẩy ngăn kéo vào :

- Em vô đi

Thanh Tuyết chắp tay sau lưng , lững thững đi vào trong . Cô nhìn quanh với vẻ quan sát . Đây là lần đầu tiên cô vào phòng ngủ của anh , mặc dù đã đến đây nhiều lần để dọn dẹp nhà cửa . Cô tìm chiếc bàn phấn của Thúy Nhi , nhưng ko thấy đâu . Cả khung ảnh trên đầu guờng cũng ko có . Ko có dù 1 chút dấu vết của 1 phụ nữ trong căn phòng này . Tự nhiên cô thấy 1 nỗi hân hoan len lõi vào trong lòng .

Minh Phương khoanh tay , đứng dựa tường nhìn Thanh Tuyết . Cử chỉ quan sát của cô làm anh hơi cười :

- Phòng này chỉ có 1 mình anh . Cô ta đã biến khỏi đời anh rồi . Anh ko muốn giữ lại gì cả .

Thanh Tuyết gục gặt đầu , rồi liếc về phía anh . Cô nói với 1 nụ cười ẩn ý :

- Thế bao giờ sẽ có 1 phụ nữ là chủ nhân của căn phòng này ?

Minh Phương nhún vai :

- Anh ko biết

Anh chợt im lặng nhìn Thanh Tuyết . 1 ý nghĩ thoáng qua trong đầu anh . Tại sao ko là cô ? Anh bỗng muốn có cô trong đời để ko còn bị vương vấn bởi Thúy Nhi . Đúng hơn là anh cần 1 sự yên ổn , 1 sự bắt đầu khác để cắt dứt hoàn toàn quá khứ chẳng mấy nhẹ nhàng của mình .

Minh Phương lắc đầu , cố ko nghĩ tới nữa . Hãy còn quá sớm để anh biết mình muốn gì , cần gì nơi cô . Dù anh biết rất rõ tình cảm thâm trầm của cô .

Anh kéo tay cô đi ra :

- Xuống đây . Anh đã mua vài thứ chờ em tới . Anh đói lắm rồi .

- Anh chưa ăn gì thật sao ?

Minh Phương trả lời bằng 1 câu hỏi :

- Còn em ?

- Em muốn ăn cùng với anh . Tối nay , em có 1 chương trình đặc biệt .

Minh Phương mỉm cười , nhướng mắt :

- Ở đây à ?

- Đâu cần phải ra ngoài mình mới tìm được sự vui vẻ . Em chỉ cần ở đâu có anh là đủ rồi .

Cô đến bên bàn , lấy chai rượu đưa ra cho anh . Minh Phương cầm chai rượu trên tay , ngắm ngía :

- Em cũng biết uống nữa à ?

- Biết chút chút . Uống với anh cho vui . Này , từ trước đến giờ anh làm em ngạc nhiên lắm , anh biết ko ?

- Ngạc nhiên cái gì ?

- Anh đã ko uống 1 giọt rượu nào khi gặp chuyện ko vui . Ở vào trường hợp anh người ta thường uống say be bét để quên , hoặc là để quậy tung lên . Còn anh thì chẳng làm gì cả .

Minh Phương đặt chai rượu xuống bàn :

- Nếu làm những chuyện đó mà có thể quên thì anh sẵn sàng làm . Nhưng anh thấy tự hủy hoại mình cuối cùng cũng chỉ làm trò cười cho mọi người . Đâu cần phải như vậy .

Thanh Tuyết nhìn anh 1 cách đắm đuối :

- Anh có biết cá tính đó của anh làm chết em ko ?

Minh Phương tránh câu trả lời bằng cách ngồi xuống bên bàn :

- Em mua những gì mà nhiều thế ?

- Vài thứ , đủ để làm nên 1 bữa tiệc nhỏ

Thanh Tuyết trả lời 1 cách ko vui . Sự lảng tránh của anh làm cô thấy hụt hẳng . Nhưng cô lập tức xua đuổi tâm trạng đó ngay và vui vẻ vào bếp lấy chén dĩa bày ra bàn .

Cô chủ động khui chai rượu , rót nửa ly cho Minh Phương , rồi cũng tự rót cho mình . Minh Phương nhìn những động tác của cô , cảm thấy vui vui . Anh nâng ly chạm với ly cô , đưa lên môi nhấm nháp . Nhưng Thanh Tuyết thì uống 1 hơi , vơi đến phân nữa . Cô hơi nhăn mặt :

- Cay quá trời .

Cô nhìn ly của Minh Phương , nhăn mặt tiếp :

- Anh ăn gian quá . Uống có chút xíu à .

Minh Phương nheo mắt :

- Anh cần tỉnh táo để hầu rượu em chứ . Hai đưá cùng say hết thì làm sao phục vụ cho người bị say được .

- Ko cần phải phục vụ cho em . Em tự lo cho mình được mà . Hai đứa cùng say cho vui .

- Này , hôm nay em có chuyện gì ko ? Tâm trạng ko ổn định à ?

- Sao anh hỏi như vậy ?

Minh Phương nhìn cô chăm chú :

- Nếu ko thì sao bỗng nhiên em muốn uống rượu ? Em có chuyện gì vậy ?

Thanh Tuyết xoay xoay ly trong tay , đôi mắt hơi khép lại , mơ màng :

- Chẳng có chuyện gì cả . Em chỉ muốn thay đổi ko khí 1 chút .

Minh Phương bật cười :

- Em thật là khó hiểu . Hình như phụ nữ bao giờ cũng chứa những ý nghĩ phức tạp trong đầu . Thôi được , muốn say thì cứ uống . Anh sẵn sàng đồng hành cũng với em .

- Vậy thì xin mời

Cả 2 lại nâng ly . Lần này Thanh Tuyết uống cạn sạch , còn Minh Phương cũng chỉ hớp 1 ngụm . Khả năng uống của cô làm anh ngạc nhiên ko ít :

- Em đã từng thế này rồi hả Tuyết ?

- Anh muốn hỏi gì ?

- Anh muốn nói , em đã từng uống như thế này à ?

Thanh Tuyết cười trầm tỉnh :

- Khi 1 người phụ nữ thành đạt , người ta thường tự cho phép mình buông thả 1 chút . Trước đây , có lúc em hơi buông thả . Bây giờ thì hết rồi . Uống thế này chỉ là ôn lại những gì đã quên thôi . Những cái đó , anh chấp nhận được ko ?

Minh Phương gật đầu :

- Anh ko có thành kiến lắm đâu .

Thanh Tuyết gật đầu , và tiếp tục rót đến đầy ly cho cả cô và cả Minh Phương . Cô nâng ly về phía anh :

- Chúc cho anh loại bỏ được hình ảnh cô ta ra khỏi trái tim đa cảm của anh .

Minh Phương ko trả lời . Anh vừa nhấp nhấp rượu , vừa quan sát cử chỉ của cô . Hôm nay cô có vẻ khác lạ , có cái gì đó hơi phóng túng trong cách cầm ly và cách uống . Anh chợt nhận ra cô khác trước rất nhiều . Rõ ràng cô đã là 1 phụ nữ thành đạt và dày dạn như cô đã nói .

Thanh Tuyết đã bắt đầu thấm rượu , chếch choáng , cô chống cầm nhìn anh 1 cách quyến rũ :

- Anh biết điều này ko ? Anh là người đẹp trai nhất trong số những bạn trai trước đây của em . Họ ko làm em rung động như anh .

Minh Phương gật đầu :

- Có thể . Nhưng em say rồi phải ko ? Mệt ko ? Để anh đưa em về .

Thanh Tuyết đưa tay xua xua , lắc đầu :

- Em ko say đâu . Ko khi nào .

Cô hơi gục đầu xuống , trán tì trên tay . Minh Phương tưởng cô sắp gục đến nơi thì cô ngẫng lên :

- Phương này , hãy nói thật với em đi , nói thật lòng anh đi , rằng anh còn 1 chút tình yêu nào với em ko ? Anh có thể đón nhận em trở lại ko ? Nói thật đi . Em chấp nhận hết mà .

Minh Phương nói 1 cách thận trọng :

- Em mượn rượu để nói với anh như vậy phải ko ?

- Nếu vậy thì sao ? Em cảm thấy mình ko thể im lặng được nữa , ko thể chờ đợi được nữa .

Cô đứng dậy , nói như nói với 1 người mình đang ra sức thuyết phục :

- Vàem cũng ko chịu nổi khi mỗi ngày em tới với anh như 1 người bạn , rồi sau đó ra về mà tự hỏi anh nghĩ gì về em , có tiếp nhận được ko . Em mệt mỏi lắm Phương ạ .

Cô hơi run , và chợt khụyu xuống , Minh Phương vội đứng lên đỡ cô . Anh dịu dàng :

- Em say rồi . Để anh đưa về .

- Rõ ràng là anh muốn tránh câu trả lời .

- Anh sẽ nói chuyện này sau , khi em hoàn toàn tỉnh táo .

- Ko . Em ko hề say . Em biết mình mà .

Minh Phương mỉm cười :

- Uống bao nhiêu đó rượu làm sao đầu óc em minh mẫn được . Để anh đưa em về nghe . Chờ anh 1 chút .

Anh lên phòng lấy chià khóa , rồi trở xuống phòng khách . Thanh Tuyết đang ngồi gục đầu trên thành ghế , ko biết là say hay đang buồn . Anh kéo cô đứng lên :

- Đi em . Trong người ra sao rồi ? Khó chịu lắm ko ?

Thanh Tuyết ko trả lời , chỉ lặng lẽ đi ra cửa . Ngồi vào xe , cô nói , giọng buồn buồn :

- Xem như em chưa nói gì với anh cả . Có lẽ em nông nổi khi nói như vậy . 1 phụ nữ ở tuổi em lẽ ra ko nên như vậy .

Minh Phương vỗ nhẹ tay lên tay cô :

- Đối với anh , em ko cần phải hối hận hay xấu hổ về những gì em đã làm . Mình đâu có lạ gì nhau . Em phải hiểu như vậy .

Thanh Tuyết im lặng , cô mãi miết nhiàn ra phía trước như suy nghĩ . Minh Phương cũng ko nói gì thêm . Anh đưa cô về nhà , rồi chạy 1 vòng trên đường , suy nghĩ miên man .

Chợt anh thấy Thúy Nhi đi phía trước . Cô có vẻ vơ vẫn ngắm những quầy hàng bên đường . Tối thế này mà cô ta còn lang thang ngoài đường 1 mình . Đó là cách cô ta tìm khuây khoả mỗi khi buồn . Kiến Phong đâu , sao để cô ta cô đơn như thế ?

Anh chạy lướt qua cô . Hình như Thúy Nhi ko thấy anh . Cô cứ tiếp tục ngó vơ vẫn đâu đâu trên đường . Hình ảnh của cô làm anh dấy lên 1 cảm giác gì đó ko tả được . Nó gần như 1 sự yếu đuối , 1 sự gai góc và giận dữ . Anh lắc đầu , cố xua đuổi ý nghĩ của mình . Và anh lấp đi cảm giác bị xâu xé bằng cách nghĩ về hành động của Thanh Tuyết tối nay .

Minh Phương vào nhà . Thấy ly rượu còn để nguyên trên bàn , anh ngồi xuống , uống 1 hơi gân cạn , rồi cầm cả chai đi lên phòng . Tối nay , anh cảm thấy mình cần 1 thứ viện trợ để trấn áp những xung đột mãnh liệt trong đầu . 1 thứ cảm giác hỗn độn khi lúc nãy bắt gặp hình ảnh Thúy Nhi trên đường .

Anh dựa người vào thành gường , lơ mơ với những ảo giác của mình , với những ý nghĩ quay cuồng quanh 2 người phụ nữ mà mình đã từng yêu . Anh nghe như có tiếng chân bước đi ngang hành lang . Rồi Thúy Nhi xuất hiện ở cửa . Anh vẫn ngồi im lặng nhìn cô . Cơn say là đà làm anh ko nhận thức đuợc đó là hình ảnh thật hay là ảo giác .

Thúy Nhi đến đứng trước mặt anh , giọng cô buồn buồn :

- Tối nay vô tình em đi ngang đây , và em ko ngăn nổi ý muốn gặp anh . Mong là anh đừng đuổi em .

Minh Phương đă,t chiếc ly xuống bàn , mắt vẫn nhìn cô chăm chú . Thúy Nhi liếc chai rượu . Cô hiểu anh đang say . Cái nhìn dữ dội của anh làm cô thấy hoang mang . Cô chưa biết nói gì thì Minh Phương lên tiếng :

- Cô đến đây làm gì ?

Thúy Nhi chưa kịp trả lời thì anh đã cười khan :

- Tôi biết cô vẫn hay đến vào những lúc tôi ko có ở nhà . Cô làm gì ở đây vậy ? Muốn tìm kiếm kỷ niệm mà cô cho là đẹp phải ko ? Cô thấy đó . Tất cả đã thay đổi , chẳng còn gì để cô mơ mộng nữa đâu . Đã ly dị rồi , tôi ko hiểu cô còn cần gì ở tôi .

Thúy Nhi bắt đầu rơm rớm nước mắt :

- Em cũng muốn quên lắm , nhưng em quên ko được .

Minh Phương chặn lại :

- Đừng nói nữa . Đừng làm tôi nổi điên . Tôi ko muốn thấy cô xuất hiện trước mặt tôi , dù với mọi hình thức . Cô về đi .

- Em ko hiểu tại sao anh thù hằn đến vậy , sắt đá đến vậy ? Những ngày sống xa em , có khi nào anh thấy 1 chút hối hận thoáng qua ko ? Sao lúc trước anh ko cho em 1 cơ hội để giải thích , để bây giờ cả anh và em đều lận đận thế này ?

- Sao cô biết tôi thù hằn ? Ko có đâu . Tôi ko ghét , cũng ko còn thương cô . Tình yêu đó chết lâu rồi . Đừng khuấy động nó lên nữa , vô ích .

- Em ko tin . Cũng như em , nhiều khi em muốn ghét tính cố chấp của anh , nhưng ghét ko được .

Minh Phương nói thờ ơ :

- Tin hay ko là tùy cô .

Ko chịu nổi nữa , anh gục đầu xuống thành gường , im lìm như ngủ . Hơi men như bốc lên hừng hực , chếch choáng . Mà ko say sao được , khi anh uống nhiều quá . Uống mà ko ý thức được là nhiều đến như vậy .

Thúy Nhi bạo dạn đến ngồi xuống gường , sửa đầu anh lại ngay ngắn :

- Anh say rồi . Ngủ đi . Tối nay em sẽ ở lại với anh .

Minh Phương ko trả lời , chỉ nhìn cô bằng tia mắt lờ đờ . Ko kiềm chế được , Thúy Nhi choàng tay ôm cổ anh , thì thầm với tất cả sự yêu thương mãnh liệt :

- Em thương anh lắm . Thương đến mức cố quên mà ko quên được .

Cô áp môi vào môi anh , xoắn xuýt đến cháy bỏng . Minh Phương như tỉnh lại , rạo rực . Anh nhìn sóng mủi cô nghiêng nghiêng trên vai mình , 1 cảm giác mê đắm dữ dội tràn ngập cả người . Anh nhắm mắt lại , rồi bất chợt dằn cô xuống gường …

Thúy Nhi đáp lại bằng tất cả sự cuồng nhiệt . Chưa bao giờ cô sung sướng đến tột cùng như vậy . Tất cả đau khổ , tủi hờn bỗng chốc xoá sạch , biến thành nổi hạnh phúc đến bay bỗng .

Buổi sáng , Minh Phương dậy sớm . Cảm giác nặng đầu làm anh thấy khó chịu . Nhưng kinh ngạc nhất là khi anh nhìn thấy khuôn mặt Thúy Nhi nghiêng nghiêng trên gối , giữa những lọn tóc mềm mại rơi cả xuống nệm . Anh nhìn đăm đăm khuôn mặt cô trong giấc ngủ . Vẹ vui sướng bằng lòng làm cô càng kiều diễm như 1 giấc mơ . Anh biết chuyện gì đã xảy ra đêm qua , và muốn phát điên lên vì mâu thuẩn giữa khao khát yêu thương với sự phẫn nộ bị làm khổ

Anh mặc đồ thật nhanh và rời khỏi phòng . Tiếng động làm Thúy Nhi mở choàng mắt . Cô nằm yên như chưa nhận ra mình đang ở đâu . Rồi quay lại thấy Minh Phương , cô rụt rè ngồi lên nhìn anh , chờ đợi 1 phản ứng .

Minh Phương quay mặt đi chỗ khác , lạnh lùng :

- Mặc đồ vào , và về đi .

Thái độ của anh làm Thúy Nhi hụt hẳng ghê gớm . Trong phút chốc , những ấn tượng mê đắm đêm qua vụt trở thành nổi nhục nhã , bẽ bàng . Cô có cảm tưởng mình như 1 vật làm trò vui cho anh , đến khi chán thì anh đuổi đi thẳng thừng . Cảm giác đó làm cô gục mặt nhìn xuống nệm , ko dám nhúc nhích , như sợ những cử chỉ của mình sẽ trở thành lố bịch .

Minh Phương đứng nhìn cô giây lâu rồi bỏ ra ngoài . Còn lại 1 mình trong phòng , Thúy Nhi hấp tấp bước xuống nền gạch . Cô đến bàn , chải lại tóc . Rồi cô ngồi im , gục mặt xuống bàn .

Minh Phương đã vào phòng từ lúc nào mà cô ko biết . Cô chỉ biết mình ko thể làm gì được trong lúc này . Ra về thì thật nhục nhã , còn ở lại thì lố bịch . Cô giấu mặt trong tay , ngồi bất động .

Vẻ mặt anh lạnh như đồng khi nhìn cử chỉ của cô . Anh nói gằn :

- Ko ngờ cô hành động như vậy . Thật ko biết tự trọng là gì . Cô lợi dụng cơn say của tôi để đưa tôi vào cạm bẩy sao ? Cô thật sự đánh mất sĩ diện rồi à ?

Thúy Nhi cứng người , ngồi im . Minh Phương cười nhếch môi :

- Đừng sử dụng những thủ đoạn như vậy . Thấp lắm , Thúy Nhi .

Thúy Nhi ngước lên , mặt trắng bệch vì nhục nhã . Cô lạc giọng :

- Anh có thể nói như vậy với em , sau khi đã …

Minh Phương ngắt lời cô :

- Những cử chỉ đêm qua ko nói lên điều gì cả . Đối với tôi , cảm giác đó cũng giống như cảm giác qua đêm với 1 cô gái giang hồ . Nó ko khác nhau mấy đâu .

Thúy Nhi đứng phắt dậy , run giọng :

- Anh là đồ đê tiện . Ko bao giờ tôi quên sự sĩ nhục này . Tôi thù anh đến suốt đời .

Cô nhìn thẳng vào mặt Minh Phương , cặp mắt đầy vẻ thù hận . Cô bỏ đi nhanh ra ngoài , với lời thề sẽ ko bao giờ trở lại ngôi nhà này nữa .

Thúy Nhi đi rồi , Minh Phương ngồi xuống ghế , gục đầu trong tay , lặng lẽ suy nghĩ . Rồi nah ngoái lại nhìn mớ chăn gối hỗn độn , dấu tích của 1 đêm ân ái cuồng nhiệt . Anh nhắm mắt khi nhận ra rằng , trong sơn say , anh đã yêu cô bằng tình cảm thật nhất . Và anh vô cùng phẫn nộ về điều đó . Anh đâm ra ghét Thúy Nhi như người ta ghét 1 nổi ám ảnh . Thậm chí anh cũng ko hề thấy hối hận khi lúc nảy đã sĩ nhục cô .

Minh Phương lại nghĩ đến Thanh Tuyết . Sự nhẫn nại của cô làm anh thấy động lòng . Dù sao cô cũng là người con gái đầu tiên trong đời anh , đã khơi cho anh sự say mê sâu sắc , đã từng gắn bó với anh trong suốt thời sinh viên đẹp nhất trong đời . Đó là khoảng thời gian riêng của anh với cô mà Thúy Nhi ko hề tham gia . Anh sẽ làm cho Thúy Nhi đừng mơ mộng , ảo tưởng nữa .

Cô ta đã đẩy anh đến gần Thanh Tuyết hơn . Anh đã chán ngấy sự đeo đẳng lỳ lợm của cô ta . Anh muốn rũ bỏ 1 con người phản trắc mà dù có vị tha đến đâu , anh cũng ko thể gần gủi , dù là 1 thoáng ngắn ngủi .

Minh Phương đứng lên , bình thản bước qua gường dọn dẹp . Anh thấy nhẹ nhàng vì quyết định của mình , dù nó diễn ra quá nhanh chóng . Nhưng khi đã là quyết định thì anh sẽ ko đổi bằng bất cứ giá nào .

Anh đến công ty làm việc bình thường . Anh ko gọi điện cho Thanh Tuyết . Cả ngày hôm ấy , cô cũng ko gọi đện cho anh . Minh Phương mỉm cười với ý nghĩ : Cô sẽ tiếp tục tránh mặt anh vì thất vọng . Cũng như ngày xưa cô hay làm như vậy . Tội nghiệp cô ! Anh cũng ko đến nổi vô tâm để ko nhận ra sự chờ đợi đầy kiên nhẫn của cô .

Buổi tối , Minh Phương đến nhà Thanh Tuyết . Cô đã chuẩn bị đi ngủ , và có vẻ vô cùng ngạc nhiên khi thấy anh . Thấy cô cứ đứng ở cửa , Minh Phương kéo tay cô :

- Ko mời anh vào nhà sao ?

Thanh Tuyết đi theo anh . Cô nghiêng đầu nhìn anh , nheo mắt :

- Tại sao ko gọi điện trước cho em ? Muốn dành cho em 1 bất ngờ , hay là tối nay chợt thấy buồn nên đến tìm em ?

- Ý thứ nhất .

Thanh Tuyết im lặng 1 lát , rồi lên tiếng :

- Anh có muốn đi chơi ko ?

Minh Phương lắc đầu :

- Anh chỉ muốn ở lại đây với em .

- Có muốn uống 1 chút rượu ko ?

- Ko . Anh muốn cả 2 đứa đều phải tỉnh táo để nói chuyện nghiêm chỉnh .

Thanh Tuyết nhìn Minh Phương , tò mò . Rồi cô đi vòng qua bàn , đến ngồi bên cạnh anh :

- Em có cảm giác anh sẽ nói 1 chuyện quan trọng , chỉ ko biết là nó làm em đau khổ hay hạnh phúc thôi .

- Anh nghĩ anh sẽ ko làm em thất vọng và anh muốn hỏi em điều này : Khi em bảo yêu anh , em có nghĩ đến lúc trở thành vợ anh ko ?

Thanh Tuyết nhìn anh chằm chằm :

- Anh muốn nói là …

- Mình làm đám cưới đi em . Anh thèm 1 cuộc sống ổn định và đừng bị quấy rối . Sự thất bại của cuộc hôn nhân trước làm anh mệt mỏi lắm rồi . Anh cần nơi em 1 sự yên tĩnh . Em có nhận lời anh ko ?

Thanh Tuyết lặng người đi vì sung sướng . Cách nói đơn giản của Minh Phương nghe qua tưởng như chỉ là 1 câu chuyện bình thường , nhưng cô hiểu đó là quyết định nghiêm túc của anh . Minh Phương chẳng bao giờ đem những chuyện quan trọng như vậy ra đuà bao giờ . Còn cô thì ko còn trẻ nữa để bắt anh phải chinh phục . Cô cũng trả lời 1 cách giản dị :

- Em ko từ chối anh điều đó , cũng ko muốn hỏi tại sao anh quyết định như vậy , hoặc anh có kịp yêu em hay ko . Em chỉ cần biết em đã bằng lòng . Vậy là đủ .

Minh Phương đặt bàn tay cô vào tay anh bóp nhẹ :

- Cảm ơn em đã ko rắc rối bắt anh phải giải thích .

Anh kéo cô vào lòng , thì thầm bên tai cô 1 cách dịu dàng :

- Anh yêu sự tĩnh lặng ở em .

Thanh Tuyết ngẩn mặt lên , môi họ gặp nhau . Và cô cảm thấy mình thật bình yên khi nằm trong vòng tay anh . Đó ko phải là cảm xúc chất ngất mê đắm , mà là sự sung sướng của 1 người bắt gặp cái điều bao năm mình mãi đợi chờ .

Cô ko cần biết những gì diễn ra trong lòng Minh Phương . Đối với anh , cô chỉ có việc yêu và chấp nhận . Cô hiểu rằng sự tra vấn rắc rối chỉ gây cho anh ấn tượng nặng nề . Cô có đủ thông minh để rút kinh nghiệm rồi .

vn_girl00
12-11-2006, 01:53 PM
Thúy Nhi nằm trên giường, sống dở chết dở với nỗi đau cùng cực. Hôm qua là đám cưới của MP. Và sang nay, họ đã đi hưởng tuần trăng mật. Cô biết tất cả điều đó do Mỹ Lan nói. Và cô mong thà đừng biest gì hết, như thế cô có thể sống lây lất dù đau khổ. Còn bây giờ thì cô không thể nào gượng được nữa.
Suốt mấy ngày liền, TN không đi đâu. Phần lớn thời gian cô ngồi bên cửa sổ nhớ nhung và buồn tủi. Cô bị giày vò bởi ý nghĩ bây giờ họ sống với tình yêu trọn vẹn của họ, còn cô thì giam mình ở một góc phòng nhỏ nhoi của mình, cô đơn và bị bỏ rơi. Cô biết chắc một điều là không còn hy vọng gì níu giữ MP nữa. Anh đã có người phụ nữ khác. Chắc chắn anh sẽ làm hết mình để giữ gìn hạnh phúc mới, vì anh quá chán cuộc hôn nhân với cô.
TN thấy mình như không sống nổi vì tuyệt vọng.
Bà Luân suốt ngày âm thầm khổ tâm. Thỉnh thoảng bà vào phòng dỗ dành cô. Nhưng TN cứ thẫn thờ ngó mông lung vào khoảng không. Cô không đủ sức để nghe lời khuyên c ủ a mẹ.
Sáng nay, ông Luân vào phòng cô. Ông ngồi ở chiếc ghế cạnh giường, nói nghiêm khắc:
- Con nằm bao nhiêu đó đủ chưa? nếu cảm thấy lhóc cũng không thay đổi được hoàn cảnh thì dậy đi, ra ăn sang rồi ba đưa đi làm. Ba thấy như vậy là đủ lắm rồi.
TN không dám cãi lời. Cô gắng gqoqjng ngồi lên, nước mắt lã chã trên mặt. Cô cúi gằm nhìn xuống chiếc gối thêu, cổ nghẹn cứng vì khóc.
Ông Luân cứng rắn:
- Con có nhớ câu danh ngôn này không: “Hãy ngẩng mặt nhìn vào thực tế và tìm cách đi xuyên qua nó”. Khi con đau khổ, con phải có can đảm đối diện với nó. Rồi con hãy nghĩ xem, đau khổ sẽ đem lại cái gì cho mình. Lúc đó, con sẽ thấy con chỉ mất mát chứ không được gì hết. Cuộc sống còn cho con nhiều thứ khác nữa. Côn cứ nhìn rộng ra và rồi sẽ thấy.
- Nhưng con không chịu nổi khi anh ấy cưới vợ.
- Ba biết như vậy là con khổ. Nhưng có khóc lóc, con cũng đâu làm được gì. Con hiểu điều đó không?
TN cứ cúi mặt nhìn xuống. Ông Luân vẫn kiên nhẫn nói, giọng nói thuyết phục đầy yêu thương của ông như xoa dịu được song gió trong long cô. Ông đưa câu chuyện về đúng tầm quan trọng của nó, và cô thấy nhẹ nhàng hơn khi đói diện với nỗi bất hạnh của mình.
Cô lấy khăn lau mặt và theo ông ra ngoài ánh sang. Cô có vẻ tươi tỉnh hơn, dù đôi mắt hãy còn đỏ mọng.
Mấy ngày sau, cô gượng lại được, và đi làm như bình thường.
Nhưng khi cô bắt đầu gượng lên thì khám phá ở mình một mối đe dọa kinh hoàng.
Sáng nay, cô đi giao dịch một mình, và chợt ngất xỉu trên đường về công ty. Khi tỉnh lại, cô thấy mình đang nằm trong căn phòng trắng toát của bệnh viện. Chai nước biể còn treo lơ lửg phía đầu giường. Cô hoảng sợ nhìn quanh. Trong phòng không có ai, ngoài cô y tá đang chỉnh lại óong truyền dịch. Cô kêu lên thảnh thốt:
- Tôi bị gì cậy chị? Sao tôi lại ở đây thế? Tôi nhớ lúc nãy mình còn đi công chuyện mà. Chị có biết ai đưa tôi vào đây không?
- Hình như một người đi đường đã đưa chị vào đây. Bà ta bảo bà ta đi phía sau chị. Thấy chị bị ngất nên bà ta đưa vào đây.
- Kỳ lạ! Tôi có bệnh gì đau. Sao đột nhiên lại như thế? Tôi cũng không biết nữa.
Cô y tá mỉm cười:
- Tại chị có thai mà để bị mất sức đó, không sao đau, bồi dưỡnglại sẽ khỏi thôi.
- Cái gì?
TN khẽ thốt lên, sững sờ. Cô nhìn cô y tá chăm chăm, môi mấy máy:
- Tôi có thai thật sao?
- Bộ chị chưa biết à? Gần ba tháng rồi. Có thể chị bị thai hành đấy, không sao đâu.
TN thì thào:
- Troqfi oqi! Thật là bất hạnh cho tôi!
Cô nằm co người lại, tưởng mình có thể ngất đi 1 lần nữa vì kinh hoàng, vì cảm giác lo sợ đến cuống quýt. Và trong nỗi lo sợ đó, người đầu tiên cô nghĩ đến là MP. Nhưng nghĩ đến anh cô càng thấy tuyệt vọng hơn vời ý nghĩ anh đã thuộc về người khác. Cô sẽ phải làm gì với đứa bé trong bụng đây?
TN không nhớ mình rời bệnh viện bằng cách nào, cũng không nhớ cả việc hỏi về người đã đưa mình đến đây. Cô đi lang thang trên đường với tâm trạng bơ vơ. Và không ý thức được hậu quả việc làm củamình , cô vẫy 1 chiếc taxi và nói địa chỉ công ty của MP.
MP đã trở về 2 hôm nay. Anh đang trong tâm trạng dễ chịu. Những ngày trăng mật qua đi một cách êm đềm. Anh và TT trở lại với công việc của mỗi người. Đối với anh, cuộc đời đã lật sang trang mới đầy thanh thản. Những ngày này, anh thẩ sự thấy mình hạnh phúc với cuộc hôn nhân mới( Sao MP ba phải vậy , cuộc hôn nhân nào cũng hài lòng.)
MP đang nói chuyện qua điện thoại voéi khách hang. Cánh cửa chợt đẩy nhẹ. Anh thấy anh trợ lý đứng ở cửa. Anh ta chưa kịp nói gì thì TN đã đẩy anh tar a, rồi khóa trái cửa lại. Cô làm tất cả với một cử chỉ cương quyết và hấp tấp, chứng tỏ cô đang ở tâm trạng không bình thường.
TN đến ngồi trước bàn, nhìn chăm chăm MP như chờ anh nói chuyện cho xong. Anh cũng nhìn lại cô với vẻ nghiêm nghị, phật ý. Và anh vẫn tiếp tục nói chuyên. Rồi anh buông máy, khuôn mặt cau lại:
- Vẫn lại là cô. Vợ tôi không muốn thấy cô có mặt ở đây đâu. Và tôi cũng không muốn làm cô ấy buồn. Cô hiểu chứ?
Cổ họng TN tắc nghẹn , tủi nhục. Cô không chờ đợi ở anh cách cư xử này. Cô quá hoảng loạn để chỉ có thể cầu cứu anh. Thái độ của anh làm cô muốn chết đi cho rồi. Cô gom hết nghị lực, ngẩng mặt lên:
- Tôi bắt buộc phải tìm anh vì tôi đang có thai. Chuyện này khủng khiếp quá. Tôi chịu không nổi cú sốc này. Tôi …
Cô ngừng lại, cổ họng nghẹn cứng và muốn khóc. MP nhìn sững cô. Trong đầu anh lướt qua hình ảnh đêm say rượu. Rồi anh nghĩ đến TT, đến thực tại của mình. Anh chợt đập mạnh tay xuống bàn:
- Tại sao cô cứ đẩy tôi vào chân tường vậy? Tại sao cô để rôi rơi vào hoàn cảnh khó xử này ? Cô thật là … ( quá tệ !!!!)
Lại 1 tiếng chuông reo. Anh ngừng lại, nhấc ống nghe lên nói chuyện. TN đứng dậy, thẫn thờ đi ra ngoài. Anh bịt ống nghe, nói với theo cô:
- Chờ tôi đi.
Và anh tiếp tục nói chuyện. TN vẫn đi như không nghe, như người mất hồn. Thái độ của anh đối với cô đúng là một sự chối bỏ trách nhiệm . Anh không hề có ý định san sẻ và bảo vệ cô. Cô còn hy vọng gì ở anh nữa.
Khi MP nói chuyện xong thì TN đã ra ngoài đường. Anh đi ra phòng khách tìm. Không thấy cô đâu, anh vội ra cổng. TN đã đi một đoạn khá xa. Cô đang băng qua đường một cách lơ mơ. Kiểu đi đứng như vậy thật nguy hiểm đầy bất trắc. MP vội đuổi theo cô, nhưng không còn kịp nữa. Trước khi anh kịp băng qua thì cô bị chiếc Dream hất văng xuống đường. MP điếng người, lao về phía cô. TN nằm song soài dưới đường. Nhìn cô, MP nhớ đến hình ảnh người đàn ông đã ngã trước đầu xe anh lần đó. Anh tưởng như phát điên vì nỗi lo sợ kinh hoàng. Anh nghe tiếng thét thất thanh của những người đi đường. Đối với anh, đó là sự kinh khủng nhất trong đời.
Người ta đứng bu quanh nơi xảy ra tai nạn. MP lách qua đám người. Ah bồng TN lên, hối hả tìm 1 chiếc xe đến bệnh việ.
TN được đưa vào phòng cấp cứu. Cô hoàn toàn mê man. MP ngồi gục đầu nơi phòng chờ. Đối với anh, đây là những giây phút đen tối nhất trong đời. Và anh nhận thức 1 cách trọn vẹn cô quan trọng với anh đến mức nào.
TN có thể hành hạ, có thể phản bội, có thể lầm lỗi … có thể làm bất cứ điều gì với anh cũng được, trừ cái chết. Nếu cô rời bỏ cuộc sống này thì cuộc đời anh sẽ trở nên trống rỗng, triền mien trong tăm tối, trong sự hối hận giày vò pha lẫn thương nhớ.
Chợt 1 bàn tay đặt nhẹ lên vai anh. MP ngước lên. Bà Luân đang đứng bên anh, khuôn mặt tái xanh vì lo. Không đợi bà hỏi, anh lên tiếng trớc:
- Cổ còn trong phòng cấp cứu.Con chưa biết ra sao.
- Nó đến tìm con phải không?
- Vâng lúc đó con đang có điện thoại. Khi con ra tìm thì cổ đã đi 1 đoạn xa. Con gọi lại nhưng không kịp.
Bà Luân không hỏi nữa. Bà đã đoán TN đến đó làm gì, nhưng đoán theo cách riêng của bà. Có lẽ con bé đã đến năn nỉ, và bị đuổi. Với một tâm trạng bất ổn như vậy, tai nạn xảy ra cũng không có gì lạ. Bà không biết chuyện TN có thai, nên hành động của cô làm bà vừa thương vừa giận. Ông Luân đã khuyên lơn đến thế mà TNvẫn yếu đuối. Thật là …
Bà thở dài, ngối xuống dãy băng trước phòng tâm trí rối bời vì lo. Nhưng cũng như MP bà chỉ biết chờ đợi mà thôi.
Ông Luân đã đến từ lúc nào đó. Ông chỉ lặng lẽ ngồi xuống cạnh bà, yên lặng chờ đợi.
Thời gian trôi đi thật nặng nề. Không chịu đựng được nữa, MP đứng bật dậy, đi tới đi lui trước cửa. Ông Luân ngồi yên nhìn anh. Lần đầu tiên ông thấy MP có vẻ mất bình tĩnh như vậy. Anh đứng chống tay vào tường, đầu gục trong tay, dáng điệu tuyệt vọng và đau khổ, như tất cả cuộc sống của anh đều phụ thuộc vào cuộc sống của TN sau cánh cửa kia.
Cửa phòng chợt mở. MP ngẩng lên. Anh gần như lao đến chụp tay ngườibác sĩ vừa đi ra. Ông ta nói ngay, không kịp để anh hỏi:
- Cổ bị chấn thương nội tạng.
Rồi ông ta đi nhanh như không muốn bị quấy rầy. MP lắc đầu chán nản. Cách nói như thế chỉ làm người ta hiểu lơ mơ mà thôi. Anh định đi theo chặn ông ta lại , nhưng ông Luân kéo tay anh:
- Đừng hỏi nữa con . Người ta nói như vậy có nghĩa còn có thể cứu vãn. Con đừng mất bình tĩnh như vậy.
MP dang tay như bất lực và ngồi phịch xuống dãy ghế, im lìm.
Bà Luân đi đâu đó. Lát sau, bà trở lại, nói dịu dàng:
- Nó được chuyểnqua phòng lạnh rồi. Ngày mai mới có thể vào thăm. Con về đi.
Nhưng MP lắc đầu:
- Ba mẹ vầ trước đi. Cứ mặc con.
Bà Luân nói như nhắc nhở:
- Con phải về, kẻo vợ von chờ. Ở đây cũng không có ích gì. Dù muốn hay không thì ngày mai mới găp nó được.Con về đi.
MP như tỉnh người lại. Lúc này anh mới nhớ đến TT. Anh giơ tay nhìn đồng hồ. Đã gần 7h. Giờ này TT đã về nàh và chắc đang trông anh ghê lắm. Anh lưỡng lự ngồi yên. Bà Luân nói như giục:
- Con về đi.
Anh thở dài, đứng dậy, lặng lẽ đi ra ngoài cổng. Bây giờ anh mới nhớ mình không có xe. ANh định tìm một chiếc taxi thì thấy Đông Quang cũng vừa chạy vào sân. Một ý nghĩ vừa lóe lên, anh quay trở vào gọi lớn:
- Quang!
ĐQ quay lại. Nhận ra MP anh lập tức thắng xe ngay:
- Đi đâu trong này vậy mày?
- TN đang nằm trong kia. Mày có thể giúp tao vào nhìn cổ một chút được ko?
ĐQ bước xuống , dắt xe MP đi theo bên cạnh. ANh nói một cách nóng ruột:
- Thế nào, có dẫn tao vào được không?
- Nhưng cổ bị gì và nằm ở phòng nào?
- Cổ bị xe tong. Tay bác sĩ nào đó chỉ nói thoáng cho tao biết là chấn thương nội tạng, đang nằm trong phòng lạnh. Đưa tao vô đó đi.
- Đâu có vô được mày. Chịu khó chờ cổ ra phòng bệnh đi.
MP mím miệng với một vẻ cương quyết:
- Tao ko cần biết lý do tại sao không được, chỉ cần biết mày phải làm mọi cách giúp tao, nếu mày ko muốn cắt đứt tình bạn.
ĐQ cười xòa:
- THì để tao dẫn vô. Làm gì dữ vậy?
MP không trả lời. Anh đi thật nhanh làm ĐQ đi theo ko kịp. Anh gọi giật lại:
- Chờ tao dẹp xe đã.
MP đứng lại chờ. Anh quên mất mình đang định về nhà, chỉ đổ dồn tâm trí vào việc thăm TN. ĐQ đã trở ra và đi cạnh anh:
- Này, mày y dị với cổ rồi, làm như vậy có tiện không?
- Tao ko để ý chuyện đó.
- TT có biết mày ở đây ko? Coi chừng cổ ghen đó. Hai người mới đí hưởng tần trăng mật về mà mày làm vậy ko hay đâu.
- Chuyện đó tao sẽ giải thích sau.
- Hay là thôi đi Phương. Mày về đi.
MP quay lại, trừng mắt với vẻ nóng nảy:
- Mày có biết mày vừa nói gì ko? Mày phải biết là từ trưa tới giờ, tao phát điên lên vì lo. Tóm lại, tao cần phải biết tình trạng của TN ra sao.
ĐQ nhún vai:
- Sống với người này mà còn lo cho người kia, coi chừng mày mất hết đó. Phụ nữ họ không hiền lúc ghen đâu.(Hình như là thật).
MP ko trả lời, chỉ tiếp tục đi. ĐQ nhìn anh. Rõ rang MP còn rất yêu cô vợ cũ. Chỉ có yêu mới làm anh thất điên bát đảo như vậy thôi.
Anh đưa MP vào phòng thay đồ. Cả hai mang khẩu trang và áo khoác blouse vào, rồi đi đến phòng hồi sức. MP nhìn thấy TN nằm trên giường gần cửa . Cô vẫn chưa tỉnh lại. Khuôn mặt nhợt nhạt của cô làm anh xúc động đến nghẹn cả cổ. Anh chỉ muốn ôm chặt lấy cô để xin lỗi, van xin cô đừng rời bỏ cuộc sống. Và nếu có thể bắt đầu lại, anh sẽ không bao giờ cư xử phũ phàng như đã từng làm thế đối với cô.
Anh muốn làm một cái gì hơn thế nữa để xoa díự hối hận giày vò trông long, nhưng chỉ có thể đứng yên nhìn cô. ĐQ đi đến bên cạnh anh, ra hiệu cho anh ra ngoài. Khi cả hai đi trên hành lang, ĐQ nói nói nửa ngạc nhiên nửa chia buồn:
- Cổ bị gãy xương và vì chấn động mạnh quá nên sẩy thai. Tình trạng của cổ trầm trọng đó. Chịu 1 áp lực như vậy ko phải dễ đối với cổ đâu. Tao nghĩ mày không nên ..
ĐQ bỏ lửng câu nói, quay lại nhìn MP. Anh cắn chặt răng, đôi mắt tối đi như 1 sự thất vọng, xót xa. Để cho TN ra nông nỗi như vậy, anh thấy mình đê tiện ko thể tha thứ được. Rồi cô sẽ ra sao, khi biết sự mất mát đó.?
Anh chợt buồn thấm thía với ý nghĩ mình vừa mất 1 đứa con, mà đó lại là con của anh với TN. Thật là 1 sự trừng phạt nặng mề.
ĐQ chợt vỗ vai anh:
- Bây giờ mày về đi, ở lại cũng ko được gì đâu. Bây giờ cổ tỉnh, tao sẽ gọi điện cho mày.
- Nhớ theo dõi cổ giùm tao.
- Dĩ nhiên rồi. Khỏi dặn.
MP rời bệnh viện, về nhà. Bây giờ anh mới nhận ra mình mệt đến rã rời, chỉ muốn được nằm yên tĩnh 1 mình. TT đang chờ anh. Cô có vẻ ko vui, nhưng chỉ nói bình thản:
- Sao anh về trễ vậy? Xe anh đâu?
- Anh để ở cty. Em ăn cơm chưa?
- Rồi. Em nghĩ anh đi ăn cơm với ai đó nên ko chờ. Em có gọi điện cho anh mấy lần nhưng ko nghe trả lời. Anh đi đâu vậy?
MP ngồi ngả ra ghế, cởi bớt nút áo. Anh do dự một lát, rồi nói chậm rãi:
- Trưa nay, TN bị tai nạn. Anh đưa cổ vô bệnh viện và ở trong đó đến giờ.
Im lặng hơi lâu. Anh quay lại nhìn TT. Cô ngồi trên bàn, môi mím lại và cặp mắt nheo đi như bất mãn tột cùng. Giọng cô lạnh băng:
- Anh tình cờ gặp, hay là nó yêu cầu gọi anh đến?
- TN đến tìm anh. Tụi anh cãi cọ vài câu, rối cổ bỏ về. Cổ bị xe tong lúc đó.
TT cười chua chat:
- Điều đó đã làm anh kinh hoàng, đúng ko? Anh hãy nhìn vào gương đi rồi sẽ thấy vẻ tiều tụy của mình. Em tự hỏi nếu em vào bệnh viện, anh có tơi tả như thê ko?
MP mệt mỏi vô cùng, và càng mệt hơn khii đối diện với thái độ nặng nề của cô. Nhưng anh vẫn kiên nhẫn:
- Em đừng so sánh vậy. Em là vợ anh, làm sao anh ko lo, nếu em xảy ra chuyện gì.
- Nhưng đó là sự lo lắng vì trách nhiệm, chứ ko phải đau long nóng ruột vì thấy em đau đớn. Cảm giác đó ko giống với nhau, đúng ko?
MP dịu dàng:
- Anh xin lỗi vì để em chờ . Thông cảm cho anh nghe Tuyết. Anh ko muốn làm em buồn đâu.
- Anh ko muốn, nhưng thực tế anh đã làm như vậy. Tại sao anh ko gọi điện nói với em 1 tiếng? Anh lo đến mất trí nên ko nghĩ ra phải ko?
- Xin lỗi em.
TT cười khẩy:
- Xin lỗi về cái gì? Về chuyện đã lo lắng cho nó, hay vì đã để em chờ?
MP im lặng. Bây giờ anh them được yên tĩnh vô cùng. Sự tra tấn của TT càng làm anh thấy mệt. Nhưng biết cô đang rất tức giận anh cố tìm cách giải thích:
- Lúc đó, anh bị bất ngờ quá, đầu óc anh rối tung nên ko suy nghĩ được gì. Anh biết chuyện này đối với em là quá đáng lắm. Cho anh xin lỗi nghe Tuyết. Đừng giận anh.
TT cười lạnh:
- Nó đến gặp anh để làm gì vậy? Van xin anh ly dị với tôi để trở về với nó phải ko?
MP do dự nhìn cô. Cuối cùng, anh nói sự thật:
- TN ko nói như vậy. Cổ chỉ bảo cới anh là cổ có thai. Anh cũng bất ngờ về điều đó.
TT ngồi lặng, choáng váng:
- Như vậy là thế nào? Anh cưới tôi rồi mà vẫn song với nó. Anh định giở trò gì vậy? Đồ đểu!
- Em bình tĩnh lại đi. Chuyện ko như em nghĩ đâu. Điều này xảy ra trước khi chúng ta đám cưới. Buổi tối đó anh say quá. Khi TN đến nhà, anh đã ko cưỡng lại được mình.
- Lúc đó anh có nghĩ làm như vậy là rang buộc với nó ko?
- Không. Anh ko ngờ TN lại có thai. Sau đó anh đã đạn tuyệt với cổ.
TT im lặng suy nghĩ. Rồi cô nhìn anh, căm hờn:
- Có phải vì vậy mà anh đề nghị đám cưới với tôi ko?
MP im lặng. Anh biết đối với cô, đó lá sự xúc phạm nặng nề. Anh nói như xoa dịu cô:
- Thực sự là anh có ý nghĩ đó. Nhưng anh ko hề có ý xem em như 1 lá chắn. Anh hoàn toàn nghiêm túc với cuộc hôn nhân của mình.
TT ko trả lời. Cô đứng bật dậy, bỏ đi về phòng. MP đi theo định an ủi cô. Nhưng cô đã đóng sầm cửa phòng và khóa trái cửa lại. Cô nói vọng ra, giọng lạnh lung:
- Để cho tôi yên đi. Tôi ko muốn thấy mặt anh.
MP thở dài, rồi đi qua phòng bên cạnh. Anh tắt đèn, nằm ngửa ra ghế định ngủ 1 chút, nhưng thần kinh căng thẳng quá nên ko thể ngủ được. Thái độ của TT làm anh thấy khổ tâm. Nhưng anh thừa nhận việc làm của mình như vậy là ko đúng đối với cô.
Nhưng nếu bắt phải dừng lại thì anh ko thể dừng được. Như 1 bánh xe lao xuống dỗ, anh chỉ có thể tiếp tục lao tới để tiếp tục yêu thương và lo lắng cho TN bằng tình cảm mãnh liệt, ko thể dối trá để chối bỏ nó nữa. Và anh đã quên hết sự thù hận đối với cô, chỉ còn lại long tha thứ ko bờ bến. Bởi vì đối diện với khoảnh khắc bên cái chết của cô, anh mới thấy những thứ đó quá nhỏ nhoi.
MP đứng dậy gọi điện thoại đến bậnh viện. ĐQ trả lời TN vẫn chưa tỉnh. Anh bỏ ống nghe xuống, đi vào phòng tắm.
Khi anh trở ra, TT vẫn ko moẻ cửa cho anh. Có lẽ cô thật sự cần yên tĩnh để suy nghĩ. MP đành ra phòng khách nằm. Chẳng bao lâu anh ngủ thiếp đi.
Sáng hôm sau, anh dậy sớm. Nhưng TT còn thức sớm hơn anh và đã đi đâu đó, ko viết 1 chữ nhắn lại. Anh đoán cô đến công ty và dự định trưa sẽ đón cô cùng về.
Anh ăn sang qua loa rồi vào bệnh viện. TN đã được đưa qua phòng riêng. ĐQ đưa anh đến phòng cô, nhưng ko vào. MP đẩy nhẹ cửa phòng. Cả ông và bà Luân đều có mặt. Bà đang cho cô uống sữa. TN tựa đầu trên gối cao, khuôn mt cô hồng hơn hôm qua 1 chút, nhưng vẫn còn yếu. Cô im lặng nuốt từng muỗng sữa của mẹ. Thấy MP, cô đẩy tay bà ra, quay mặt đi và nói 1 cách yếu ớt:
- Mẹ đuổi anh ta về giùm con.
MP đứng im nhìn cô. Bà Luân đặt ly sữa xuống, dịu dàng:
- Con ko nên như vậy. Hôm qua, cậu ấy lo cho con lắm. Đừng trẻ con mà con.
Nhưng TN vẫn quay mặt vào tường:
- Nhưng con ko muốn thấy mặt anh ta.
- Nhi à! Đừng con nít quá con!
TN run giọng:
- Nếu anh ta ko ra thì con sẽ nhảy xuống giường.
MP hốt hoảng nhìn cô đang trùm mền ,như cố ngồi dậy. Anh khoát tay:
- Em đừng giận anh nữa, đừng làm như vậy. Nếu em ko muốn thấy anh, anh sẽ ko làm phiền em nữa.
TN ko trả lời, môi cô còn run run và mắt bắt đầu đỏ hoe. Anh thấy tính nết cô vẫn ko khác trước chút nào. Yếu đuối đến vậy mà vẫn còn hung hăng khi giận. Anh hiểu cô vẫn chưa tha thứ cho anh chuyện hôm qua. Anh nói 1 cách dịu dàng:
- Khi nào em khỏe, anh sẽ nói cho em biết 1 chuyện. Bây giờ em nghỉ đi.
Anh chào ông bà Luân, rồi đi ra và khép cửa lại. Anh đến công ty làm việc bình thường, và gọi điện cho TT. Nghe tiếng anh, giọng cô lãnh đạm:
- Cô ta khỏe chưa?
Câu hỏi của cô làm MP lắc đầu ngao ngán. Anh đâu có định gọi cho cô để nói về TN. Anh nói dịu dàng:
- Anh chỉ muốn dặn em trưa nay chờ anh qua đón thôi.
- Cảm ơn. Tôi có xe, tôi tự về nhà được.
Và cô gác máy, như muốn dằn mặt anh. MP thở nhẹ. Anh ngồi vào bàn, nhưng ko làm được việc gì, chỉ đắm chìm trong những suy nghĩ cuồn cuộn. Ko hiểu sao thái độ xưa đuổi của TN lúc nãy làm anh khổ tâm kỳ lạ. Anh đã từng xua đuổi cô, đã từng muốn cắt đứt và đã được ý muốn. Và TN rồi sẽ được an toàn. Mọi chuyện sẽ đau lại vào đấy. Sau đó, chắc chắn một điều là TN sẽ ko tìm đến anh nữa, cũng ko hề có đứa con rang buộc. Tất cả tưởng chừng như êm đẹp. Nhưng bây giờ đến lúc anh thấy nao nao. Một cái gì đó trong sâu thẳm tâm hồn làm anh buồn khi đứa bé trong bụng cô đã ko còn nữa.
Và mặc dù bị đuổi, ngày nào anh cũng đến thăm cô, nhưng chỉ đứng ở ngoài hỏi thăm bà Luân.
Chiều nay, biết chắc TN đã khỏe, anh quyết định nói chuyện với cô.
Anh tranh thủ lúc ko còn ai đến thăm để vào gặp TN. Cô đã ngồi lên được, đang tựa lưng vào gối, bàn tay đặt hững hờ trước ngực. Thấy anh, cô lập tức quay mặt đi chỗ khác. MP đến ngồi cạnh giường:
- Anh muốn nói chuyện với em . Được ko?
Anh nhìn TN. Cặp môi hồng hồng của cô nhếch nụ cười lạt lẽo:
- Anh nghĩ là tôi với anh còn chuyện để nói sao?
- Có chứ. Anh muốn nói với em về chuyện đứa con.
TN chợt bậm môi lại. Nhắc đến đứa bé, lập tức nước mắt cô trào ra:
- Tôi biết rồi. Con tôi đã ko giữ lại được. Vừa biết mình có thì lại đã mất đi. Thà tôi đừng biết gì còn hơn.
Cô bụm mặt, khóc nức nở. Mấy ngày nay, thần kinh cô rất yêu. Chỉ một chuyện xúc động nhỏ cũng làm cô khóc. Tiếng khóc làm MP chịu ko nổi. Ko kềm được, anh ôm chặt lấy cô:

- Nín đi Nhi. Anh thương em mà.

Thuý Nhi ngẩng lên, đẩy anh ra:

- Nếu anh nói với tôi câu đó lúc ở công ty thì chưa hẳn tôi đã ra nông nổi này. Tôi thù anh.

Minh Phương buông cô ra, cúi đầu:

- Anh biết đó là lỗi của anh. Anh ân hận ghê gớm. Tha lỗi cho anh nghe em.

Thuý Nhi chùi nước mắt, giọng thù hằn:

- Sau đêm đó, tôi thề là sẽ ko bao giờ đến tìm anh nữa. Ko bao giờ tôi tha thứ cho những gì anh đã nhục mạ tôi. Và tôi bắt đầu quen với ý nghĩ như vậy là đã hết. Thế rồi tôi biết mình có thai. Anh có biết buổi sáng đó tôi đã hoảng sợ đến thế nào ko?

- Anh biết. Nhưng lúc đó anh bất ngờ quá.

TN rụt tay lại, giấu phía sau, khi MP định cầm tay cô. Cô hất mặt lên như bất cần:

- Lúc đó, tôi chỉ định nói để anh biết thôi. Vì anh là cha của nó, ko nói với anh thì tôi biết nói vơi ai. Tôi chỉ định nói để anh biết anh đã gây cho tôi hậu quả gì, chứ hoàn toàn ko có ý định níu kéo anh. Tôi đâu có ngốc đến nổi nghỉ rằng anh sẽ ly dị vợ anh để trở lại với tôi.

Minh Phương lẩm bẩm:

- Anh đã sai lầm rồi. Một sai lầm ko thể cứu vãn được.

TN như ko thèm nghe, đúng hơn là ko hề tin. Cô nhếch môi:

- Bây giờ đứa bé đã ko còn, đâu còn gì nữa để phiền anh. Anh đã làm đúng rồi đó. Anh đã từng muốn như vậy mà.

MP ko trả lời. Anh cầm tay cô định đưa lên môi, nhưng TN đã giật lại. Cử chỉ thù nghịch của cô làm anh buồn rầu:

- Lúc nghe điện thoại, anh có bảo em chờ anh. Tại sao em bỏ đi vậy?

- Vì tôi ko đủ can đảm ở lại để nghe những câu nói vô tách nhiệm của anh.

- Anh ko vô trách nhiệm. Em có biết lúc nghe em ní, anh sung sướng đến thế nào ko? (đồ sạo ke)

- Nguỵ biện.

MP nhìn cô, trầm tình:

- Em ko hiểu được tâm trạng của anh lúc đó. Khi nghĩ đến Thanh Tuyết, anh...

TN ngắt lời:

- Anh càng bực mình vì tôi lại gây thêm một chuyện phiền toái và như thế là gia đình anh mất hạnh phúc chứ gì?

- Anh ko nghĩ nư vậy, chỉ giận là tại sao em ko chịu nói sớm hơn, anh đã ko phạm sai lầm nghiêm trong như bây giờ.

TN hoàn toàn ko hề tin:

- Anh có cần phải tỏ ra có trách nhhiệm như vậy ko? Đóng kịch với tôi làm gì? trong lúc tôi hoảng sợ và yếu đuối nhất, thì anh lại xua đuổi tôi như quẳng đi một gánh nặng. Tôi ko bao giờ quên cảm giác đó. Dù anh có tỏ ra còn lương tâm thì tôi cũng ko vì vậy mà cảm động đâu.

- Tại sao anh phải đóng kịch với em? anh ko thích cách dối trá như vậy.

TN hỏi lại ngay:

- Thế nếu nói thật lòng thì sao? chắc anh sẽ bảo anh luôn có trách nhiệm với tôi chứ gì?

MP nhìn sâu vào mắt cô:

- Anh sẽ như vậy. Bởi khi biết em đã có thai, anh sẵn sàng tha thứ những lỗi lầm mà em gây ra với anh.

- Tôi ko hề có lỗi - TN nói như hét - tại sao anh cứ khăng khăng gán cho tôi những thứ mà tôi ko hề có? Nếu ngày trước tôi dan díu với anh Phong, thì chúng tôi đã cưới nhau lúc ly dị với anh rồi. Sự thông minh của anh để đâu mà anh ko biết phán đoán chứ?

MP vẫn nhìn cô chăm chú, như quan sát. Sự tức giận của cô như một sự phản kháng vì bị oan ức, một sự phản kháng mà ko bao giờ anh chú ý vì lòng ghen tuông làm mất niềm tin. Thấy cái nhìn của anh, TN vung tay nói một cách hấp tấp:

- Những lúc tôi buồn nhất, những lúc tôi hoảng loạn vì ko biết san sẻ với ai bí mật tội lỗi của mình, thì anh Phong là ngươi duy nhất thông cảm với tôi. Chúng tôi htân thiết với nhau như bạn bè, điều đó chẳng lẽ ko thể chấp nhận được sao?

Mà đã là bạn bè thì giúp đở nhau về tiền bạc là ghê gớim lắm sao? Tại sao mọi người cứ nhìn tôi một cách nghi kỵ vậy? Ngay cả anh cũng ko tin tôi. Anh có nếm thử cảm giác khổ sở của một người bị oan ức chưa?

MP ko trả lời, chỉ im lặng suy nghĩ. Đây là lần đầu tiên anh chịu tin cô. Sự hối hận cũng chồng chất lên hơn. Và đồng thời anh cũng thấy chán ngán mênh mông. Anh đã thật sự bị trói buộc vào một phụ nữ khác rồi, và ko thể nào làm khổ chính vợ mình. Anh ko nở làm điều đó với TT. Cô đâu có lỗi gì để phải bị xao lãng.

Cảm thấy căng thẳng, MP đứng dậy đi về phía cửa sổ. TN cũng ngồi im. Trút xong cơn giận, cô cảm thấy nhẹ nhàng đi, và cũng ko có nhu cầu nói nữa. Cô bị khát ghê gớm và đau cổ họng. Đến giờ, cô mới thấy mình nói nhiều quá. Cô ngồi thẳng lên, thận trọng bước xuống giường. MP vội bước qua, ngăn cô lại:

- Em muốn đi đâu?

- Tôi muốn lấy nước.

- Để anh lấy cho.

Anh đỡ TN nằm xuống, rồi đến mở tủ rót đầy ly cho cô. TN giành lấy ly để tự mình uống, như ko muốn nhận sự săn sóc của anh. Cô nói một cách khách sáo:

- Cảm ơn.

MP ko trả lời, chỉ im lặng nhìn cô uống nước. Cái nhìn làm cho TN nhớ những lần cô bệnh phải uống thuốc, anh cũng đã từn ngồi bên cạnh cô như thế. Và đã từng nhìn cô với ánh mắt như thế. Trong ánh mắt đó, cô đã cảm nhận được cả một biển tình thương mà cô có thể yên ổn bơi lội nhởn nhơ trong đó. Nhưng bây giờ thì nó trở thành bi kịch nếu cô còn cho phép mình xúc động.

MP vẫn nhìn cô chăm chăm. Rồi như ko kềm chế được anh cúi xuống, hôn mãnh liệt đôi môi mím chặt của cô:

- Anh vẫn còn yêu em, vĩnh viễn chỉ yêu một mình em.

TN đẩy anh ra, nói một cách tỉnh táo:

- Nhừng anh đã có vợ, đã gắn bó với một phụ nữ khác ko phải là tôi.

Câu nói của cô như khối nước lạnh dội xuống người MP. Anh như tỉnh trí hẳn, và ngồi thắng người lên, quay mặt đi.

- ANh xin lỗi.

TN nhắm mắt lại, thất vọng kỳ lạ khi nghe câu đó. Cô cũng quay chổ khác để khỏi hối hận sâu sa:

- Anh ko đủ tư cách nói với em điều đó và cũng ko được quyền nói.

- Tôi biết. Bao giờ anh cũng rất lý trí, rất có trách nhiệm.

Cô ngẩng lên, gượng cười:

- Sau này, tôi rất biết ơn ba tôi, vì ba tôi đã dạy tôi cách sống có nghị lực. Cũng như bây bây giờ tôi phải sử dụng nghị lực đó, để nói lời chia tay với anh. Từ đây về sau, anh đừng đến thăm tôi nữa. Đừng bao giờ đến đây nữa. Vợ anh sẽ biết và sẽ ko vui đâu.

MP nhìn cô đăm đăm:

- Em trở nên cứng rắn từ lúc nào vậy?

- Từ lúc tôi biết anh có vợ. Tôi nhớ mấy ngày đó, tôi như điên lên vì đau khổ, suốt ngày chỉ nằm khóc. Tôi hình dung anh và chị ấy là của nhau mà càng ko chịu nổi. Những ngày trăng mật của anh chị cũng là những ngày tăm tối nhất đời tôi...Bây giờ thì qua rồi. Ba tôi đã vực tôi dậy, và ko cho phép tôi như nhược nữa.

MP yên lặng gnhe cô nói, cảm thấy bàng hoàng khi biết mình ga6y cho TN những đau khổ tột cùng như vậy. Anh nhăn mặt khi ko thể đối diện với sự ânn hận sâu sắc. Anh muốn nói với TN rằng, đối với anh, những ngày đó chỉ là sự gượng gạo, trách nhiệm. Làm sao anh có thế yêu TT bằng tình cảm mãnh liệt sau khi đã sống với vô.

Nhưng bây giờ thì ko được phép nói với TN điều đó nữa. Anh ko thể xúc phạm TT một cách thô thiển như vậy. Và điều bí mật đó, anh chỉ có thể giữ kín trong lòng.

Ngoài cửa có tiếng chân, rồi tiến cửa bị đẩy nhẹ. Bà Luân bước vào, và có vẻ ngạc nhiên khi thấy MP. Đối với một phụ nữ ngay thẳng như bà, sự có mặt của anh ở đây là ko thể được. Bây giờ đã tối rồi kia mà.

MP chào bà rồi ra về. Ra đến cửa anh còn quay lại nhìn TN. Khuôn mặt trầm tư của cô làm anh thấy xao xuyến kỳ lạ. Anh chợt nhận ra cô có sự thay đổi thầm lặng nào đó. Có lẽ trong một năm xa nhau, cô đã học được rất nhiều điều để trở thành người lớn.

MP về nhà, và vội lên phòn tìm TT. Cô đang ngồi nơi ghế, vẻ mặt im lìm kín bưng. Anh cúi xuống vịn nhẹ vai cô:

- Xin lỗi anh lại về trể.

TT ngồi im cười khan:

- Tôi nghĩ bây giờ điều tôi nghi ngờ chắc sẽ ko sai. Anh đi thăm con bé phải ko?

MP đứng thẳng lưng lên, giọng nhẹ nhàng:

- Anh ko giấu điều đó, đúng là chiều nay anh có tạt qua thăm cô ấy.

- Ko phải tạt qua, mà là đã sắp xếp như một chương trình làm việc. Đúng ko?

MP ko vội trả lời, chỉ nhìn cô như quan sát. Thái độ bình thản của TT có vẻ gì đó đe doạ. Nó làm anh rơi vào tâm trạng đề phòng. Cô ko giống như TN. Khi nổi giận, TN bộc lộ hết mình, dằn dỗi khóc lóc rồi sau đó vô tư quên ngay. Ở TT thì khác, có một cái gì đó ngấm ngầm đáng sợ hơn. Và anh thật sự ko biết phải có thái độ nào thích hợp với cô.

TT chợt ngước lên. Thấy cái nhìn nghiêm nghị của anh, cô nhướng mày:

- Sao, anh ko trả lời được hả?

- Anh ko hiểu tại sao em nghĩ vậy? Hai cái đó hoàn toàn khác nhau mà.

- Đúng. Một bên là công việc, còn một bên là tình
cảm, nó ko giống nhau. Nhưng đối với tôi thì anh có thế ko rạch ròi khi sử dụng thời gian vào công việc và tình cảm.

- Anh hoàn toàn ko giấu giếm em nhừng gì đã làm. Em đừng có thái độ như vậy.

TT nhếch môi, cười lạnh:

- Thế tôi phải có thái độ ra sao đây? Biết chồng mình đi với nhân tình mà vẫn cười hớn hở à? Nếu là người khác, chắc anh đã bị tống cổ ra khỏi nhà rồi đó, đức ông chồng yêu quí của tôi.

...(mất 2 trang).....

được nó xuất phát từ bản chất kiêu hãnh của cô chứ ko phải vì tình cảm của anh đối với TN.

Anh đứng dậy, đi lên phòng. Nhưng một tiếng xoảng sau lưng làm anh quay phắt lại. Chiếc bình hoa bị vỡ tan tành dưới đất. TT đứng khoanh tay, đầy vẻ khiêu khích:

- Đây là sự cảnh cáo của tôi đó. Nếu anh ko muốn căn nhà này thành bãi chiến trường thì hảy chấm dứt trò phiêu lưu đó đi.

MP nhìn cô, nghiêm nghị:

- Anh đã bắt đầu hiểu em rồi đó Tuyết. Hy vọng từ đa6y em đừng quá đáng như vậy !

Và anh đi lên cầu thang ko hề quạy lại nhìn cô. TT vẫn đứng yên giữa phòn khách. Thái độ uy quyền của anh như tước mất vủ khí chống đỡ của cô. MP ko sợ như cô mong muốn, cũng ko nổi nóng cãi lại tay đôi với cô. Cô thật sự ko biết "trị" anh bằng cách nào. Cô mím môi, đi nhanh đuổi theo anh. Cô kéo áo anh lại, giọng nói nửa thách thức, nửa căm hờn:

- Anh định bao giờ thì ly dị với tôi đây? nói thẳng ra đi.

- Anh chưa khi nào có ý nghĩ đó. Em giới hạn trí tưởng tượng của mình lại đi.

TT buông áo anh ra. Cô nhin anh nửa nghi ngờ nửa hy vọng. Nhưng MP ko nhìn lại cô, anh vào phòng và tắt đèn.

Nằm bên nhau trong bóng tối, nhưng mỗi người lại theo đuổi một ý nghĩ riêng. Cả hai đều cảm nhận sự rạn nứt từ thái độ của nhau. Nhưng một người hối hận chán ngán, còn một người lại muốn xoa bỏ nó đi.

Cuối cùng TT quay lại. Cô nghiêng người nằm sát vào anh, vòng tay quấn trên ngực anh. Cô thì thầm với tất cả sự mơn trớn:

- Em căm giận vì em quá yêu anh. Đừng bỏ em gnhe Phương. Em sẽ làm mọi cách để anh quên TN.

MP vuốt ve khuôn mặt cô:

- Anh ko khi nào tự ý bỏ em. Không khi nào anh tự phá hoại gia đình mình. Em phải hiểu điều đó.

TT dịu lại. Cô bất chợt ngẩng mặt lên tìm môi anh. MP cũng dịu dàng đáp lại. Cả hai bỏ quên những ấn tượng dưới phòng khách trong ân ái ng.t ngào. TN ko còn tồn tại giữa hai người nữa.

~*~

TT cầm tờ thực đơn chọn vài món. Cô quay qua dặn người bồi bàn rồi nhìn MP:

- Anh muốn uống chút rượu ko?

MP khoát tay:

- Em muốn uống thì gọi. Anh ko thích.

- Thôi. ANh ko uống thì em uốnglàm gì.

Cô cầm ly nước, hớp một ngụm rồi đặt xuống bàn. Co6 chợt nhì chăm chăm ra cửa. TN đang đi vào với một cô bạn. Cả hai ko để ý xung quanh và cười cười nói nói vô cùng vui vẻ. TT quay sang MP. Anh ngó đăm đăm góc bàn, có vẻ như chưa thấy TN. Co6 đập tay lên bàn:

- Anh có nhân ra ai ko? Nhì ra cửa kìa.

MP ngước lên. Lúc ấy TN cũng vừa thấy a nh. Nụ cười tắt ngấm trên môi, cô gật đầu chào anh và TT rồi kéo My Lan đi về phía chiếc bàn khuất sau hàng cột để tránht ầm nhìn của hai người.

Người bồi bàn đã mang thức ăn ra, nhưng TT ko ngó qua một món. Cô nhìn chăm chăm MP:

- Anh thấy con bé có gì lạ?

MP hỏi thận trọng:

- Anh ko hiểu ý em. Em muốn nói gì?

- Hình như sau khi ra viện, ó ốm và có vẻ mảnh mai hơin.

MP thờ ơ:

- Anh ko để ý.

Anh bắt đầu lấy đũa cho cô, nhưng TT ko quan tâm cử chỉ săn sóc đó. Cô khoanh tay trên bàn, đầu hơi nghiêng, quan sát thái độ của anh. Cô chợt lên tiếng:

- Lúc này anh còn gặp nó ko?

MP ngẩng lên, vẻ mặt thản nhiên:

- Tư lúc cổ ra viện tới giờ anh ko gặp. TT rất muốn tỏ thái độ bàng quan để chưng tỏ mình bản lĩnh, nhưng cô ko làm nôi việc đó. Sự ghen hờn ầm ĩ lại trỗi dậy. Cô nhếch môi nói một cách châm biếm:

- Nhưng vễn gặp nhau trong gấc mơ đấy chứ?

MP nhíu mày:

- Em nói gì vẩy

- Anh có cần phải tỏ vẻ ko quan tâm đến nó ko? Có cần phải giấu giếm tình cảm thật của mình ko?

MP gạt chén qua một bên, nghiêm giọng:

- Anh ko muốn nghe em nhắc đến TN nữa. Cổ như thế nào đâu có ảnh hưởng gì đến chúng ta. Mỗi người đều có cuộc sống riêng, anh ko lmuốn em đặt cổ vào giữa anh và em nữa.

Bữa ăn bị gạt qua một bên và sắp biến thành trận cải vả, nhưng ko ai để ý điều đó. TT chua chát:

- Có thật anh ko quan tâm đến nó ko?

- Anh chỉ muốn mình co một gia đình hạnh phúc, và muốn em quên cô ấy đi.

- Tôi thì có thể quên được rồi đấy. Nhưng liệu anh có quên được ko?

Cô ngừng lại một lát, rồi chì chiết:

- Đừng tưởng tôi ko biết anh nghĩ gì. Lúc trước, anh lấy tôi để đừng bị nó ám ảnh. Nhưng anh biết no trong sáng thì anh đâm ra hối hận. Anh...

MP ngắt lời:

- Anh đã quên cô ấy và sống hết mình với em. Em ko thấy hạnh phúc hơn sao?

- Hứ ! tôi ko cần thứ trách nhiệm cứng ngắc của anh. Đúng rồi, anh là người chồng tôt đấy. Nhưng tôi ko cần nó. Điều mà tôi cần là trái tim của anh kìa.

MP chống tay lên bàn, có vẻ mệt mỏi:

- Đừng làm anh mệt vì những hoài nghi vô căn cứ của em nữa. Cái mà anh cần là sự đầm ấm trong gia đình. Em có thể cho anh điều đó ko?

TT cay cú:

- Anh muốn sự yên ổn nên cố gắng chiều chuộng tôi. Điều mà anh cần là được yên thân, chứ ko phải yêu thương tôi. Đừng quên tôi ko phải là nai tơ đâu.

MP gằn giong:

- Em quá đáng lắm ! Em ko đợi lúc khác để gây gổ sao.

Anh lấy xắp tiền, dằn lên bàn, rồi đứng dậy ra về. TT cũng đứng phắt dậy, đi ra. Trên đường về, ko ai nói với ai câu nào. Vào nhà MP thay áo rồi bỏ lên sân thượng. Thái độ lạnh lùng của anh chẳng khác nào khiêu khích TT. Cô ngồi một mình trong phòng, cười gằn với ý định sẽ trừng phạt anh thích đáng. Được lắm. Cô đã ko chiếm được tình yêu của anh thì sẽ tặng anh những cảm giác khốn đốn để trả mối hận này.

Ko phải đến bây giờ co6 mới nghĩ đến chuyện trừng trị MP, mà điều đó đã xẩy ra từ lúc nào đó rất lâu Sự ghen tuông ngấm ngầm tích tụ dần dần trong cô, để biến thành ý nghĩ tàn nhẫn. Và cô chí muốn gày vò anh để anh bị khốn đốn.

Cô thừa hiểu anh luôn âm thầm sống với hình ảnh TN. Và càng yêu con bé, anh càng cảm thấy có lỗi với cô. Là một phụ nữ dày dạn, cô biết rằng chỉ có sự dịu dàng âu yếm mới chinh phục được tình cảm của anh. Nhưng cô ko làm nổi.

...(mất 2 trang)...

- Rất tiếc là càng ngày em càng đi quá sức tưởng tượng của anh.

Anh quay người bỏ đi ra ngoài. Và anh ra khỏi nhà, đến thẳng công ty. Anh khoá trái cửa, nằm một mình ở salon. Bây giờ, nếu TT cô đập phá căn nhà, anh cũng chẳng ngạc nhiên và cũng chẳn quan tâm. Cô làm anh quá mệt mỏi để mà chịu đựng rồi.

Càng ngày, anh càng cảm thấy sợ con người sâu hiểm trong cô. Anh đã cố gắng gạt bỏ hình ảnh TN để chăm chút hạnh phúc gia đình, nhưng sự nghi ngờ, ghen tuông của cô làm mòn đi sự cố gắng của anh. Đúng là cô có cách đày đoạ tinh thần người khác rất tinh vi, ko ồn ào, ko có nước mắt nhưng làm anh ghê người vì những câu đay nghiến nặng hơn búa. CHỉ một cuộc gặp vô tình của anh vơi TN, cũng đủ để cô gây thành chuyện Anh hết kiên nhẫn rồi.
MP làm việc đến chiều. Anh ghé một quán ăn bên đường, rồi lái xe lang thang trong thành phố. Anh muốn chờ đến khuya mới về nhà, để khỏi phải đối diện với khuôn mặt đầy vẻ châm biếm của cô. Cuối cùng anh dừng xe trước nhà sách. Anh muốn giết thời giờ nhiều hơn là cần mua sách. Sự tấp nập ở đây thật dể chịu so với cái yên lặng nặng nề ở nhà rất nhiều.

MP đứng trước kệ sách Anh lật sơ và chọn vài quyển. Khi định rời quầy thì anh chợt hấy TN. Cô đứng ở quầy đối diện, nhưng ko thấy anh, MP ko nén được. Anh đứng yên nhìn cô, và hoàn toàn quên mất mọi người xung quanh.

Như linh cảm có người nhìn. TN ngẩng đầu lên. Dôi mắt cô bắt gặp ngay ánh mắt lặng lẽ của anh. Cô do dự một thoáng rồi mỉm cười cùng với cái gật đầu chào:

-MP đi về phía cô:

- Em đi với ai vậy.

- Đi một mình.

Anh lặng lẽ một lát, rồi lại lên tiếng:

- Em có khoẻ ko?

- Vẫn bình thường. Cảm ơn anh.

- Sao em ko rủ bạn bè đi chơi mà lại lang thang một mình vậy?

Thuý Nhi cười:

- Em muốn mua vài thứ, đi một mình thích hơn.

- Nhìn em hơi xanh. Em có bệnh gì ko?

Thuý Nhi lắc đầu:

- Em chẳng bệnh hoạn gì cả...Lúc này anh sống ra sao?

- Bình thường.

TN ngập ngừng một lát, rồi nói khẽ:

- Cho em gởi lời thăm chị ấy. Em về nghe.

Rồi cô bỏ đi một cách dứt khoát. MP lặng nhìn theo chứ ko tìm cách giử cô lại. Anh hiểu tối nay TN rất đơn độc, buồn bã. Điều đó làm anh đau khổ. Nhưng anh chỉ có thể đứng bên lề cuộc sống của cô...Chỉ có thể như vậy mà thôi.

MP rời nhà sách, chán nản trở về nhà. TT ko có trong phòng. Những tấm hình của TN vẫn để nguyên như lúc trưa. Anh nhún vai, ko quan tâm. Cô có làm hơn thế nữa thì sự chịu đựng của anh vẫn vậy mà thôi.

Anh đặt tấm ảnh qua bàn, rồi nằm xuống, nhắm mắt lại cố ngủ. Đến khuya, TT mới vào phòng. CÔ ko hỏi chuyện anh và nằm sát vào tường, như qui định một rào chắn vô hình giữa hai người.

Hôm sau, cả hai ko nói chuyện với nhau. Và liên tiếp mấy ngày sau cũng vậy. Trước đây, hai ngu8ời cũng có những lúc ko nói với nhau, nhưng lần này kéo dài và gay go hơn nhiều.

Những lần trước, bao giờ MP cũng tìm cách dàn hoà với cô, nhưng lần này anh ko còn thứ kiên nhẫn đó nữa. Thậm chí anh mong cô cứ imlặng mãi như vậy để anh được yên ổn. Anh ko biết rằng sự im lặng của anh đã làm tăng sự căm uất của TT và đã đẩy cô đến hành động điên rồ.

Tôi nay khi hai người đã vào giường. TT chợt lặng lẽ trở ra, đi xuống phòng khách gọi điện cho TN. Cô gặp bà Luân và chờ khá lâu mới nghe TN cầm máy:

- Alô. Nhi đây.

- Tôi. TT đây. Cô nhớ tôi chứ?

Hình như TN hơi khựng lại, rồi nói dè dặt:

- Chị gọi tôi có chuyện gì?

- Tôi thì ko có gì cả, nhưng anh Phương bị tai nạn. Tôi đang rối rắm lắm. Cô lập tức đến ngay nhé. Đến nhà tôi đi, tôi sẽ giải thích.

Giong TN hốt hoảng:

- Bị tai nạn à? Nhưng sao thế? Sao chị ko đưa ảnh đến bệnh viện...alô....alô....

TT ko trả lời. Cô gác máy, rồi dựa ngửa người ra ghế với nụ cười thoả mản. Cô tin chắc TN sẽ ko từ chối "lời mời đầy thiện ý" của cô.

TT đứng dậy, đi lên phòng. Quả nhiên TN đến sau ko đầy nửa giờ. Cô chạy lên cầu thang và đẩy cửa, ào vào phòng, dáng điệu nháo nhác, hoảng sợ.

TT đứng khoanh tay tựa cạnh bàn nhình cô, điệu bộ đầy thú vị, nham hiểm. MP cũng sửng sốt khi thấy TN. Anh nhìn cô đầy kinh ngạc, lạ lùng. Anh ko tin TN dám xông xáo một c'ach điên rồ như vậy.

Nhưng kinh ngạc nhất vẫn là TN. Cô đứng khựng lại, chết trân khi thấy MP hoàn toàn vộ sự. Rồi cô lùi lại, lạc giọng:

- Sao chị bảo anh ấy bị tai nạn? chị gạt tôi để làm gì?

MP quay phắt lại nhìn T, cặp mắt như đổ lửa. Cô vẫn cười nhơn nhơn rồi vỗ tay:

- Hay quá, hoan hô tinh thần trách nhiệm của cô. Như vậy chứng tỏ cô vẫn yêu quí chồng tôi nhiệt tình. Thật là quá sức cảm đọng

MP quắc mắt lên:

- Cô đạo diễn trò này phải ko? cô định giở trò gì nữa đây?

- Đâu có gì. Chỉ là muốn có một cuộc sum họp đầm ấm thôi. Chẳng phải anh đã từng muốn con bé ở trong căn phòng này lắm sao? thì đó, em đã giúp anh toại nguyện đó. Một người vợ yêu chồng thì phải biết ý thích của chồng. Đúng ko anh yêu dấu? Nào, lên giường đi chứ. Còn chờ gì nữa?

MP nhìn cô ghê tởm:

- Đầu óc cô thật là bệnh hoạn.

TN đã bình tỉnh lại. Cô nhìn TT, run giọng:

- Thì ra chị gạt tôi để đưa tôi vào bẫy của chị. Tôi đã làm gì để chị đùa cợt như vậy? Từ đây về sau, yêu cầu chị đừng đùa như vậy nữa.

Cô quay người bỏ đi. Nhưng TT đã kéo áo cô lại:

- Khoan về đã.

TN cố giằng ra:

- Tôi ko muốn dính vào chuyện của mấy người. Buông tôi ra.

TT cười lạnh:

- Cô ko về dễ dàng vậy đâu. Đu'ng là ko biết nhục. Nửa đêm xông vào phòng ngủ tìm chồng người ta. Trên đời này có loại đàn bà như vậy sao?

TN tái mặt, lấp bắp:

- Chị...Chi.....

MP giận dữ nói như quát:

- Cô chấm dứt trò này ngay. Tôi báo cho cô biết. Nếu cô còn giở bất cứ trò đê tiện nào thì cô sẽ nhận hậu quả về việc mình làm. Tôi ko hề nói suông đâu.

TT phá lên cười lanh lảnh, làm TN rùng mình. Cô chợt ko cười nữa, giọng nói đầy thách thức:

- Anh định sẽ làm gì tôi? ly dị à? có dễ ko? Anh đúng là một con yêu râu xanh ! Sống với vợ nào cũng muốn giết người ta, đồ đê tiện !

TN quay qua nhìn MP, tò mò chờ phản ứng của anh. MP ko nổi nóng như cô tưởng, khuôn mặt anh lạnh như tiền. Một vẻ lãnh đạm, ngạo mạn mà lần đâu tiên TN thấy ở anh. Tự nhiên cô quay qua nhìn TT.

Rõ ràng vẻ khinh bỉ của anh làm TT càng bị chọc tức. Cô nghiến răng, mắt loé lên tia hung hăn:

- Dùng thái độ như vậy để đối đầu với một người đàn bà sao? chỉ có thứ tiểu nhân mới làm được như vậy thôi. Đồ đểu !

TN ko kềm được. Cô buột miệng xen vào:

- Chị ko được nói anh ấy như thế. Ảnh là chồng chị mà. Sao chị có thể nói năng như vậy?

TT quay phắt lại TN, rồi lững thửng tiến về phía cô, giọng rít qua kẻ răng:

- Sao, nóng ruột rồi à?

Cô chợt đẩy TN về phía MP, làm TN loạng choạng suýt té. MP vin cô lại, nói như quát:

- Đủ rồi Tuyết. Đừng thử sức chịu đựng của tôi nửa.

Nhưng TT ko hề nao núng. Cặp mắt cô nheo lại, rắn đanh như mắt cáo:

- Cô biết ko TN? trên chiếc giường này lúc nào cũng tồn tại ba người. Anh ta luôn âm thầm mơ tưởng đến cô. Đã vài lần tôi nghe anh ta gọi tên cô khi nằm mơ. Còn cô thì sao? luôn luôn tìm cách quyến rủ, níu kéo. Hai người đã biến tôi thang con rối, dư thừa như chiếc gai trong mắt hai người.

Cô dừng lại, quắc mắt nhìn TN:

- Lâu nay tôi ko nói đến cô vì chưa có bằng chứng cụ thể. Tối nay cô đã tự chui đầu vào thòng lọng rồi. Chỉ một câu nói của tôi là cô đủ cuống cuồng đến nỗi ko biết suy xét. Cô đi tìm chồng người khác trong đêm là sao?

TN lắp bắp:

- Nếu chị ko gọi tôi, ko bao giời tôi hành động điên khùng như vậy. Tôi nghĩ anh Phương bị tai nạn ghê gớm lắm, đến nổi chị rối rắm cầu cứu đến tôi. Chị thâm hiểm lắm. Chị muốn gì vậy?

TT gật gù:

- Nếu ko quá nóng ruột thì cô đủ tỉnh táo để phát xét vấn đề rồi. Tôi đâu có thiếu người nhờ giúp đỡ. Tối nay, hai người đã tự tố cáo sự vụng trộm của mình rồi.

Cô đến mở tủ, rút chiếc thắt lưng của mình nhịp nhịp trên tay đầy vẻ hăm doạ, rồi nhìn MP một cách uy quyền:

- Nếu anh thật sự ko có gì với nó thì hãy đứng qua một bên để mặc tôi xử nó. Ko can hệ gì đến anh.

Vừa nói, cô vừa quất vun vút vào người TT. Hành động chớp nhoáng và bết ngờ của cô như tước mất phản ứng của hai người. TT ko kịp né tránh, một bên cổ của cô hàn lên vết đỏ. cô nhìn TT một cách kinh hoàng, tê liệt mói phản ứng.

TT đánh rất bình tĩnh, chính xác. Nhưng MP đã mạnh mẽ giật phắt sợi dây trên tay cô, cương quyết ném nó vào góc phòng. Anh thẳng tay tát vào mặt cô:

- Đồ điên loạn !

Bị bất ngờ, TT lùi lại, tay xoa lên chổ đau. Cô ko nổi điên la hét cho hả cơn giận, mà chỉ nhếch môi cười gằn:

- Được lắm. Vậy là anh tự thú nhận rồi.Giờ đến lượt anh.

Cô rút con dao trong áo ra, lững thững bước đến trước mặt MP. TN thét lên kinh hoàng:

- Đừng ! đừng làm như vậy !

TN chạy vụt ra lan can, hét lên:

- Cứu chúng tôi với !

TT ko thèm quan tâm đến TN. Cô cầm dao, chĩa thẳng vào ngực MP, giọng bình tĩnh đến lạnh người:

- Anh có biết tôi đã chuẩn bị cho kết thúc này lâu lắm rồi ko? có lúc tôi muốn bỏ anh để làm lại cuộc đời. Tôi ko chịu nổi cảm giác sốnng mà cư then tuông, đau khổ. Những năm tước tôi bị dằn vật vì bị mất anh. Sau này có anh bên cạnh thì tôi lại điên đảo vì ghen. Tôi thì chúng ta cùng chết. Tôi đã có đầy đủ sự nghiệp và sang giàu rồi, ko còn gì nữa mà ước muốn. Nhưng tôi muốn khi tôi chết, anh vẫn là của tôi. Nó ko có được anh đâu. Nghe rỏ chưa?

MP căng thẳng như một sợi dây đàng, Anh nhìn cô như áp đảo cô:

- Cô điên rồi hay sao? cô ko còn c'ahc giải quyết nào sáng sủa hơn sao?

Ko, tôi ko muốn cách giải quyết nào khác. Chính anh đã buộc tôi phải làm vậy. Lúc trước, tôi ko hề có ý định phá hoại gia đình anh. Nhưng con bé đó thì phá hoại gia đình tôi, mà là tòng phạm. Anh phải chết với tôi.

Cô bình tỉnh ngồi lại để nói chuyện cho sáng tỏ, ko nên bức bách người khác như vậy.

- Ko, Tôi ko muốn nói gì nữa hết. Tôi đã suy nghĩ từ lâu rồi. Tôi ko còn ham muốn thứ gì trên đời này nữa.

Tại anh tất cả. Nếu anh ko cưới tôi ko làm cho tôi hy vọng thì tôi đã ko đau khổ đến như vậy. Đừng hối hận !

MP nhìn lưởi dao, rồi chợt gạt mạnh tay cô ra. Nhưng TT đã chuẩn bị trước. Cô mím môi, cố cắm lưỡi dao vào ngực anh. MP cảm thấy đau nhói, máu loang trên áo anh ướt đẩm. Nhưng còn đủ bình tỉnh để giữ chặt tay cô lại. Trong phòng đã có vài người xông vào. Một người đàn ông ôm ngang người TT, kéo cô ra. Một ngưới khác giữ chặt tay cô.T T vùng vẩy hét lên:

- Buông ra, tôi muốn chết, để cho tôi yên.

Cô cứ tìm cách đâm vào ngực mình, nhưng ko chống cự nổi hai người đàn ông. Cuối cùng cô yếu đi, buông rơi con dao xuống gạch. MP đá con dao ra xa. Anh nhìn cô lạnh lùng:

- Ko ngờ cô ghê tởm đến như vậy. Tôi sẽ nhờ pháp luật can thiệp chuyện này. Chúng ta ly dị đi.

TT thét lớn:

- Ko. Ko đời nào tôi buông tha anh. Ngày nào tôi còn sống thì tôi sẽ tìm cách giết anh, rồi tôi sẽ tự giết tôi.

Người đàn ông nhà ở bên cạnh xen vào:

- Chị làm chuyện thấy ghê quá, phải đưa chị ra công an mới được.

TT quắc mắt:

- chuyện gia đình tôi, các người ko được xen vào.

MP cười gằn:

- Đừng trách tại sao tôi ko nhẹ tay đối với cô. Cô se phải chịu trách nhiệm về việc làm của mình.

Anh nhìn cô một cái, rồi bỏ ra ngoài, và đi thẳng xuống sân lấy xe. TN vội đuổi theo anh, giọng rụt rè lẫn lo âu:

- Anh phải đến bệnh viện mới được Áo anh đầy máu kia. Anh ko đau sao? để em...

MP quay lại nhìn cô:

- Hình như chỉ xước da một chút. Anh tự lo cho mình được. Em về đi.

- Nhưng em ko yên tâm.

MP khoát tay:

- Anh sẽ tự đến bệnh viện. Em về đi. Tối nay anh muốn được yên tĩnh một mình.

TN lùi lại, nói khẽ:

- Vâng em vê.

Cô quay người, lững thững đi ra cổng. Thái độ xua đuổi của MP làm cô thấy buồn buồn. Cô đi bộ trên vỉa hè, ngước mắt nhìn lên trời. Gió đêm lành lạnh càng gợi cảm giác quạnh vắng, cô đơn. Cô chợt thấuy mình hụt hẩng lạ lùng và cũng ko tin mình thoát ra khỏi ngôi nhà đầy bi kịch đó.

~*~

MP cuộn tròn tờ quyết định, cầm trên tay. Anh rời khỏi phòng thẩm phán với cảm giác của một người vừa cất đi một gánh nặng trên vai. Anh tự thề với lòng đó là sai lầm cuối cùng trong cuộc đời mình, vì đã trả một giá quá đắt để thoát khỏi nó.

TT đi phía sau anh. Cô chợt gọi giật lại:

- Anh Phương !

MP quay lại nhìn cô, chờ đợi. TT bước nhanh tới:

- Cuối cùng anh cũng thoát được tôi, nhưng anh còn tiếu tôi một món nợ.

Nói xong, cô dang tay tát mạnh vào mặt anh, như trút tất cả hận thù. Cô nhìn anh bằng con mắt rừng rực căm giận.

MP hất mớ tóc rũ xuống trán, khuôn mặt lạnh lùng:

- Nếu như thế là có thể trả được nợ cho cô thì tôi sẵn sàng chịu hơn thế nữa. Hy vọng sau này chúng ta đã hết nợ nần với nhau.

- Khốn nạn !

Thanh Tuyết vung tay tát thêm một cái, rồi hung hăng bỏ đi (mụ này chằng thiệt). MP hơi choáng váng vì sự mạnh tay của cô. Anh lắc đầu như định thần lại, rồi bình tĩnh rời khỏi toà án.

Thế là xong, chấm dứt một cuộc hôn nhân miễn cưỡng, đệ có thể trở về với chính con người thật của mình. Với một tình yêu chiếm lỉnh trái tim anh. Và anh thề sẽ ko bao giờ đế đánh mất nó.

Anh nghĩ đến TN rồi lắc mạnh đầu. Lâu rồi anh ko gặp mặt cô. Nhưng bây giờ trong tâm trạng đổ vỡ này,a nh ko muốn tìm đến cô. Hãy để thời gian làm lắng lại mọi thứ. Anh đang mệt mỏi với những gì thuộc về tình cảm, thậm chí ko muốn nhới đến nó nữa.

MP trở về công ty làm việc bình thường. Suốt mấy ngày liên tiếp bận bịu với các khách hàng và các hợp đồng, anh thật sự còn thời giờ để nghĩ ngợi lan man nữa.

Tối này, MP ăn tối với một khách hàng. Anh chợt thấy TN ở bàn bên kia. Cô ngồi một mình va ko thấy anh. MP định gọi cô qua ngồi chung bàn. Nhưng anh vừa đứng dậy thì thấy Kiến Phong từ ngoài cửa đi thẳng vào chổ cô. Anh nhún vai, ngồi xuống, ông khách cũng nhìn theo anh:

- Cậu quen với cô ấy à?

Minh Phương mĩm cười:

- Có quen cũng khá thâm.

- Tôi cũng biết cô ta. Cô ta là con gái của một tay kinh doanh nhà đất có tầm cỡ ở đây. Tôi có giao dịch với ông ta vài lần.

MP nói như thờ ơ:

- Vậy hả? tôi cũng biết sơ về ông ta.

Cả hai lại chuyển qua bàn chuyện hợp đồng. Nhưng trong suốt bữa ăn, MP vẫn kín đáo theo dõi TN. cô cười nhiều và lắng nghe Kie6'n Phong nói nhiều hơn là tham gia câu chuyện Thỉnh thoảng cô ngước lên và nhìn xung quanh như tìm một cái gì đo ', nhưng ko tìm thấy gì. Cô vẫn ko thấy MP, vì anh ngồi khuất sau vài chiếc bàn có khách.

MP và ông khách ra về. Anh chia tay với anh ta ở bãi giữ xẹ Ngồi vào xe, anh yên lặng suy nghĩ một lát, rồi lái xe chạy vào con đường đến nhà TN.

MP vào quán nước đối diện với nhà cô, chờ đợi. Khá lâu, TN mới về đến. KP chạy song song một bên đưa cô về. Khi cô dựng xe, đến bấm chuông thì anh băng qua đường đi về phía cô:

- Thuý Nhi !

TN quay lại, hai mắt cô bổng mở lớn, sững sốt khi thấy anh. Cô chưa kịp lên tiếng thì anh cười khẽ:

- Lúc nãy anh đã gặp em trong nhà hàng. Anh ko muốn làm mất cuộc vui của em.

TN vẫn mở to mắt:

- Sao anh ko gọi em? Thảo nào..em cảm thấy như có ai nhìn mình, nhưng em tìm ko thấy thì ra là anh. Sao anh ko...

MP giơ tay chận lại:

- Anh đã nói rồi. Anh ko muốn cắt ngang cuộc vui của em.

Anh dừng lại cười châm biếm:

- Em ko thể chờ đến lúc anh hoàn toàn tự do sao? có lẽ anh đã lầm em rồi.

Nói xong anh bỏ đi về phía xe. TN hấp tấp đuổi theo:

- Anh chờ em với. Anh đứng lại đi. Mọi chuyện ko như anh nghĩ đâu. Đừng làm vậy anh Phương.

MP quay lại lạnh nhạt:

- Đừng làm phiền tôi, đủ rồi.

Cái nhìn lạnh băng của anh làm TN rụt lại, đứng im. Anh ném cho cô một ánh mặt giận dữ, rồi đi đến mở của xe. Chiếc xe chạy lướt qua mặt cô. TN đứng yên nhìn theo, rồi bật khóc một mình giữa đừòng.

Những ngày sau, MP ko đến tìm cô. Một cú điện thoại anh cũng ko gọi. Anh bặt tăm như chưa từng gặp lại cô.Thái độ nứa vời của anh làm cô tự ái vô cùng. Cô ko chấp nhận thái độ hững hờ như vậy. Có lẽ tình cảm cũ ko còn làm anh bận tâm nhiều nữa, nên anh có thể xem cô như trò đùa mà ko cần biết cô buồn vui ra sao.

Tối nay, TN đến nhà anh. MP mở cửa cho cô bằng thái độ lạnh nhạt. Cô theo anh vào phòng khách m nhưng vẫn đứng yên. Cô mở bóp lấy một thiệp cưới đưa cho anh, rồi ngẩng mặt lên, lạnh lùng:

- Tôi về.

Cô bỏ ra cửa. MP mở thiệp nhìn thoáng qua. Rồi anh phóng đến chận trước mặt cô:

- Em ko được về. Phải ở lại giải thích rõ chuyện này.

- Ko có gì để giải thích nữa.

Nói xong, cô lách qua nah định bỏ đi, nhưng MP đã kéo ghì cô lại. Anh giữ vai cô thật chặt:

- Như vậy là sao? Em làm chuyện điên khùng gì nửa đây?

- Tôi ko điên khùng.Tôi đã định như vậy và sẽ làm như vậy. Ko liên quan gì đến anh.

- Anh cấm em, và anh sẽ ngăn cản tới cùng. Em đừng có hành động ngu ngốc nữa. Đừng có chạm vào sai lầm mà anh đã mắc phải kẻo hối hận đấy.

TN kêu lên:

- Tôi ko hối hận. Tôi sẽ tìm cách yêu anh ta và sẽ hoàn toàn coi anh là người xa lạ đối với tôi. Tôi ko chịu nổi sự chờ đợi kéo dài này nữa, và cũng ko phải là trò đùa của anh.

- Nếu làm vậy đế trả thù anh, thì em là một người cực kỳ ngu ngốc. nh sẽ ko cho phép em làm như vậy

- Tôi sẽ làm thế, và sẽ yêu anh ấy. Tôi căm ghét thái độ nửa vời của anh. Anh bỏ mặc tôi chờ đợi mà ko thèm có một lời hứa hẹn, ko cần biết tôi buồn bả ra sao. Nếu ko còn thương tôi thì yêu cầu anh cũng đừng xen vào chuyệncủa tôi.

MP buông cô ra:

- Em làm như vậy để trả thù anh?

Thấy cô im lặng, anh nhìn cô, nghiêm nghị:

- Có ko? trả lời đi.

TN mím môi:

- Thế anh có nghĩ đến tăm trạng của tôi những ngày gần đây do? Anh tìm tôi chỉ để dằn mặt rồi biến mất, như cô tình bỏ mặc. Tôi ko chịu nổi thái độ của anh.

MP cười gằn:

- Anh cũng ko chịu nổi khi em quấn quýt với anh ta như vậy. Một lần sai lầm chưa đủ để em nhận thức sao? Tại sao cứ phải duy trì một mối quan hệ khác thường như vậy, em mới chịu chứ?

Thấy TN ko trả lời, anh nói tiếp một cách cương quyết:

- Anh yêu cầu em chấm dứt cuộc phiêu lưu đó đi.

TN nguẩy đầu đi chỗ khác:

- Anh ko có quyền.

MP kéo mặt cô lại, cúi xuống:

- Anh có quyền làm như vậy, và cấm tuyệt đối những quan hệ tình cảm ngoài vợ chồng của em, nếu em còn yêu anh.

- Tôi ghét anh.

MP buông cô ra:

- Vậy thì em cứ tiếp tục chống đối anh đi, tiếp tục hành động theo sự nổi loạn của em đi, rồi em sẽ được biết thế nào là hối hận. Anh ko cản em nửa.

TN im lìm nhìn anh,nửa muốn xin lỗi, nữa giận dữ chống đối. Như ko thấy cái nhìn của cô. MP cười nhếch môi:

- Anh bằng lòng để dem phiêu lưu, nếu em thấy làm vậy có thể trả thù được anh. Nhưng hãy chờ đấy TN. Khi em hối hận muốn quay lại, em sẽ ko còn cơ hội đâu. Cả anh và anh ta đều sẽ ko nuông chiều tính bốc đồng của em.

Câu nói của anh làm TN tự ái lên. Cô mím môi:

- Được. em sẽ làm như vậy Em sẽ chứng minh cho anh thấy là em còn có tự ái của em.

Cô cúi xuống lượm chiếc bóp đã rơi xuống từ lúc nào, và ngẩng mặt lên nhìn MP với vẻ kiêu hãnh, rồi quay người đi ra. Nhưng anh đã nhanh hơn cô. Bằng một cử chỉ mạnh mẽ khác thường anh kéo cô ngả vào người anh và ôm gọn lấy thân hình mảnh mai của cô:

- Đừng hung hăng như vậy nữa Nhi ! em làm anh thấy căng thẳng quá. Tại sao hai đứa ko ngồi lại nói chuyện một cách bình tĩnh? Trước đây, mình đã có quá nhiều chuyện để cải nhau rồi.

TN vẫn chưa hết tức. Cô cố đấy MP ra:

- Tôi ko muốn nói chuye6.n bình thường với anh. Anh có biết anh đã bắt tôi phải chờ bao lâu rồi ko? Thế mà khi đã tự do, anh ko thèm nói gì với tôi cả. Tôi còn có tự trọng của tôi và tôi sẽ ko bám theo anh như cái đuôi nữa.

MP cố băt cô đứng yên:

- Em nói chuyện khó gnhe quá. Giưa hai đứa ko thể đem tự ái ra cư xử với nhau được, em nghe ko?

- Ko. Tôi ko muốn nghe. Anh đã quen xem thường tôi rồi.Lúc tước, khi tôi hạ mình năn nỉ anh thì tôi nhận lại chỉ toàn là hắt hủi. Nhưng tôi đã cố chịu đựng và chờ đợi anh chia tay vơi chị ta. Vậy mà chia tay rồi, anh lại ko đếm xỉa đến tôi. Anh coi thường tôi quá lắm. Tôi ko chịu đựng anh nổi nửa.

Bị cô chống cự MP đành nới rộng vòn tay:

- Tại sao em đã chờ anh lâu như vậy mà đến giờ cuối lại đòi chia tay? Em muốn chọc tức anh phải ko?

TN giậm chân, cô vung tay lên, tức tối:

- Tôi ko thèm chọc tức anh. Tôi ghét mấy người coi thường tôi, và tôi ko bao giờ tha thứ cho hành động vừa rồi của anh.

- Hành động gì?

- Anh đừng cố tình ko hiểu. Trong lúc tôi chờ anh đến mòn mỏi thì anh thản nhiên ko thèm nói đến tôi, thế có tứ ko? có phải vì tôi bám anh mãi, nên anh khinh thường vậy ko?

MP lắc đầu mệt mỏi và buông cô ra:

- Em nói bậy gì vậy? Em có những ý nghĩ mà anh ko thể tưởng tượng được. Làm sao anh khinh thường vợ mình được chứ.

Được thả ra, TN lập tức lùi ra xa.Cô đứng dựa vào tường, gân cổ lên cãi:

- Anh đừng phủ nhận để trốn tránh lỗi của mình. Thế những việc anh làm gần đây ko là coi thường thì là gì? Nếu yêu tôi thật sự thì anh đã ko bó mặc cho tôi chờ đợi như vậy.

MP ngồi xuống salon, đầu cúi xuống tì trên tay:

- Có nhiều chuyện xảy ra lúc đó mà anh ko thế giải thích với em được. Anh vừa chia tay với cô ta, phải khó khăn lắm mới dứt khoát được. Lúc đó anh chán ngán mọi thứ và cần có thời gian yên tĩnh một mình. Em có thể thông cảm được chuyện đó ko?

- Có nghĩa là lúc đó anh chán luôn cả tôi?

-Ko phải. Đó lại là chuyện khác. Thử ở vào trường hợp anh rồi em sẽ hiểu. Vừa ly dị vợ đã lập tức đến tìm em, thử hỏi ba mẹ em sẽ nghĩ gì về anh?

TN phẩy tay:

- Ba mẹ tôi sẽ ko nghĩ gì cả.

- Người lớn sẽ ko dễ dàng chấp nhận như em đâu. Anh ko muốn để ba mẹ em đánh giá anh hấp tấp.

Thấy TN đứng yên dựa vào tường, anh đưa tay ra:

- Lại đây với anh.

TN bướng bỉnh đứng yên:

- Ko, ko thèm. Anh chỉ toàn nguỵ biện. Tại sao hôm ấy anh đến tìm tôi rồi bỏ về va suốt tuần cũng ko thèm gọi điện? rõ ràng là anh ko thèm quan tâm đến tôi.

Khuôn mặt MP chợt cau lại, đến lượt anh ko kềm được bực mình:

- Em nhìn lại xem, em đã làm gì. Anh ko chịu nổi cách quan hệ khác thường của em với anh ta. Trước đây đã xẩy ra chuyện hiểu lầm mà em vẫn ko chịu rút khinh nghiệm. Đừng bắt anh làm mộ vị thánh. Anh tầm thường lắm.

TN đứng yên, ngẫm nghĩ. Cô nhớ ngày xưa, chỉ cần anh tham gia cuộc vui của bạn bè mà có mặt TT là cô đã làm đùng đùng lên, tức ko chịu nỗi. LMP ghen như vậy là hãy còn nhẹ lắm. Bây giờ cô đã chững chạc hơn để biết nhìn lại những gì mình làm. Và cô thừa nhận mình đã quá đáng. Lẽ ra cô ko nên như vậy.

Cô liếc về phía MP. Anh quay mặt đi nơi khác hút thuốc, như ko muốn nhìn đến cô. Thái độ như vậy thật ko dễ chịu. TN mon men đến ngồi gần anh:

- Em xin lỗi. Từ đây về sau, em ko đi chơi như vậy nữa. Em nói thật.

MP vẫn im lặng suy nghĩ. Vẻ mặt đăm đăm của anh làm TN chịu ko nổi. Cô ngồi hẳn vào lòng anh, kéo mặt anh lại, giọng thì thầm, nũng nịu:

- Đừng giận em nha. Em chịu hoà rồi đó.

Cô hơi ngửa mặt ra, nhìn anh qua hàng mi khép hờ, một cử chỉ chờ đợi đây lãng mạn. MP quay lại nhìn cô thật lâu. Ko kềm được anh cúi xuống đôi môi hé mở của cô. thì thầm say đắm:

- Anh từng có lúc nhớ em đến phát điên lên.

Giọng TN như gió thoảng:

- Em cũng vậy.

Cả hai ko còn nhớ đến thời gian. MP nghiêng người tắt đèn. Căn phòng chỉ còn là bóng tối.

~~HẾT~~