PDA

Xem đầy đủ chức năng : NGHÌN LẺ 1 ĐÊM (truyện dài)



...::*MINmiE*::...
29-07-2006, 11:06 AM
Vào Truyện

Thuở xưa, xứ Ba Tư (Perse) rông lắm, các vị tiên vương đua nhau mở rộng bờ cõi, chiếm một lãnh thổ từ sông Găng (Gange) thẳng tắp đến biên giới nước Tàu, Và cả các hòn đảo nhỏ dọc theo ven biển nữa

Thời bấy giờ, xứ ấy có một ông vua rất oanh liệt, trị nước rất tài tình, đem lại thái bình, thịnh vượng cho khắp xứ sở, từ triều thần đến dân chúng ai ai cũng mến đức nhà vua

Nhà vua lại sanh được hai vị hoàng tử, người anh tên Sa Ly Gia (Scharia) người em tên Sa Di Năng (Schahzinan), cả hai đều khôi ngô, tuấn tú, tánh tình tao nhã, lại yêu mến nhau như một, khg một phút rời nhau

Qua một thời gian trị nước, nhà vua già yếu chết đi, giao chiếc ngai vàng lại cho người con lớn là Sa Ly Gia kế vị

Được làm một vị hoàng đế trên giải non sông gấm vóc bát ngát bao la, Sa Ly Gia cảm thấy thương em hơn lúc nào hết

Sa Ly Gia khg nỡ để em mình sống một cuộc đời bình thường như thế mãi, nên chia một phần đất cho SA Di Năng cai trị

Mặc dầu Sa Di Năng khg bao giờ tở ý ghen ghét địa vị của người anh, hoặc hờn tủi số phận của mình, song thấy tình thương của anh đối với mình như thế khg nỡ từ chối

Thế là hai anh em trở thanhh hai ông vua

Vua anh là hoàng đế nước Ba Tư, vua em là hoàng đế nước Thát Đát (Grande Tartarie) hai kinh đô xa cách, mỗi người đều có bổn phận phải lo nhiệm vụ của mình

Thời gian trôi qua... trôi trên tình nhớ nhung cách biệt

Mãi mưới năm qua vua Ba Tư nhớ em quá nhưng là vua một nước lớn, khg thể giao quyền binh lại cho ai để đến thăm em

Một hôm, vua Ba Tư quyết định chọn một viên đại thần thay mặt vua sang nước Thát Đát để nước vua nước Thát Đát sang Ba Tư hội ngộ

Sứ thần vừa đến, vua Thát Đát hă tin mừng vui khôn xiết, liền kéo cả triều thần ra khỏi tành đón sứ, và rối rít hỏi thăm tin tức anh mình, lòng bủi ngủi cảm động

Sứ thần dâng bức ngự thư, vua SA Di Năng sung sướng nhận lời

Tuy nhiên muốn ra ngoài nước ít ra cũng phải sắp đặt công việc triều chính đâu đó cho an bài, vua Sa Di Năng truyền dựng trại vải ngoài thành làm dịch đình cho sứ giả tạm trú

Ông nói :

- Mười năm xa cách, thời gian khg làm phai nhạt được lòng thương nhớ của anh em ta, nay anh ta muốn vời ta đến đó để thăm viếng, mà nước ta đang lúc thái bình, ta chỉ cần thu xếp trong mười hôm là có thể đi được, vì vậy ta khg muốn dùng nghi lễ, rước sứ vào thành trễ nãi ngay đi của ta

Nòi xong vua Sa Di Năng cùng các triều thần lui về đền

Liền đó vua Sa Di Năng một mặt sai người mở yến tiệc khoản đãi sứ giả, một mặt giao việc triều chánh cho một viên đại thần có đủ tài đức coi sóc, trong thời gian vua Sa Di Năng đi văng

Mười hôm sau, công việc sắp đặt xong, vua từ giã hoàng hậu rồi cùng các quan quân hộ giá lên đường

Nắng chiều lê thê rải rác trên mái hoàng cung trộn vào lòng người một nguồn vui man mác

Ra đến dịch đình vua truyền cho quan quân đứng lại, mở thêm yến tiệc chung vui với sứ giả một đêm đợi sáng sớm sẽ lên đường

Đêm ấy, sao mờ, trăng tỏ, quan quân ăn uống đến say mềm rồi ngủ hết

Chỉ có một mình vua Sa Di Năng vì thấp thỏm mong gặp mặt vua anh, nên khg ngủ được

Nửa đêm, vua lại chạnh nhớ đến hoàng hậu, người mình yêu phải bị xa cách trong một thời gian, cung thâm lẻ bóng nên vua một mình rón rén trở vào thành, để thêm một lần từ biệt nữa

Ngỡ là hoàng hậu sẽ vui mừng khi thấy mặt vua trở về, ngờ đâu khi vua Sa Di Năng vào phòng thì trên giường khảm ngọc, dưới ánh đèn xanh dìu dịu, hoàng hậu đang cùng với một chàng trai.... một viên võ tướng trẻ tuổi, đang ôm nhau ngủ ngon lành, mặt sát mặt, thân kề thân, chẳng biết họ ôm nhau như thế tự bao giờ rồi

Vua đứng chết điếng một hồi lâu, ngờ đó là một ảo tưởng :

- Khg lẽ ! Khg lẽ ta mới vừa ra khỏi thành mà chúng đã phản phúc như thế sao?

Nhưng, sự thật đã hiển nhiên trước mặt, dầu nhà vua có nghĩ khác đi thì nó cũng vẫn là sự thật

Vua giận run cả người, rút kiếm đến bên cạnh giường

Rồi một nhát kiếm hạ xuống, hai chiếc đầu đang ấp ủ nhau ngủ say sưa, cùng rơi một lượt..... máu tuôn như suối, và chẳng biết máu tuôn như thế đã làm nguôi cơn giận của nhà vua chưa? Nào ai biết được, chém xong vua mở cửa sổ, ném hai chiếc đầu và hai xác xuống hố, rồi lặng lẽ trở ra, khg một ai hay biết gì cả

Sáng hôm sau, trời mới tang tảng sáng, vua Sa Di Năng, ngự giá lên đường, quan quân tiên hô hậu ủng, nhạc thiều trổi giọng, trống gióng vang rền, mọi người ai nấy hân hoan, chỉ có vua Sa Di Năng mặt buồn dàu dàu, hành động phản phúc của hoàng hậu ám ảnh mãi trước mắt, suốt cả mấy ngày đường, nhà vua khg một nụ cười một tiếng nói

Đến kinh đô Ba Tư, vua SA Ly Gia cùng tất cả đình thần, thân hành ra ngoài thành mấy dặm để đón tiếp

Cuộc đón tiếp cực kỳ long trọng

Hai ông vua vừa trông thấy mặt nhau, cả hai nhảy xuống đất chảy đến ôm chầm lấy nhau kể lể nổi tâm sự đầy vơi

Còn gì sung sướng hơn khi mối tình thâm cách biệt hơn mười năm trời nay được gặp lại, vua SA Ly Gia truyền đem ngựa đến rước vua Sa Di Năng vào thành, giữa tiếng hoan hô của dân chúng tràn ngập kinh thành

Vào đến hoàng cung Sa Ly Gia đưa SA Di Năng vào nghỉ nơi một cung điện sát cạnh cung cấm của nhà vua, rồi yến, rồi tiệc, rồi hát, rồi ca, suốt ngày đêm khg lúc nào dứt

Hai vua đối xử nhau như tình anh em thuở nhỏ

Mây hôm đầu,. sự gặp gỡ và tiếp đón nồng hậu của Sa Ly Gia làm cho Sa Di Năng khuây khỏa được nổi buồn riêng của mình, nhưng sau đó hình ảnh của hoàng hậu nằm trong cánh tay viên võ quan kia lại nổi dậy ám ảnh cả tâm hồn Sa Di Năng đến nổi ông biếng nói, biếng cười, bỏ ăn bỏ ngủ

Sa Ly Gia ngỡ rằng trước cảnh lâu đài tráng lệ, em mình chạnh lòng nhớ quê hương, nhớ hoàng hậu nên tìm đủ các trò vui, cốt làm cho em khuây khỏa

Nhưng lòng của Sa Di Năng khg khuây khỏa nổi

Sa Ly Gia nghĩ rằng chỉ có cảnh thiên nhiên mới làm cho lòng người quên đi những nổi buồn, vương, thương, nhớ bèn tổ chức một cuộc săn bắn nơi một cánh rừng nhiều hưu nai nhất, cách hoàng cung hai ngày đường

Buồn đang ứ đọng tràn trề, Sa Di Năng trông thấy cái gì cũng chán ngán, thì còn thiết gì đến thú vui săn bắn, nên lấy cớ se mình nên từ chối

Khg muốn ép uổng làm phật ý em, SA Ly Gia đành phải ra đi một mình với triều thần

Ở nhà một mình, Sa Di Năng cảm thấy dễ chịu hơn

Vì thực ra lòng người lúc buồn thường thích những cảnh thanh tịnh hơn là bận rộn

Sa Di Năng ngồi nhìn ra cửa sổ, vườn thượng uyển ngàn hoa tươi thắm, vương hương dưới náng chiều man mác, trên cành tiếng chim hót líu lo, lẫn với tiếc xào xạc trong cành cây kẽ lá, cảnh ấy Sa Di Năng có cảm giác như một cảnh tiên bồng, xa mùi thế sự lòng vua mang mang một niềm khoan khoái

Rồi đến khi tắt nắng,cảnh u tịch của màn đêm từ từ xâm chiếm cả khu vườn, lòng vua cũng trở lại u buồn như trước

Sa Di Năng toan khép cánh cửa sổ lại ,thì chợt thấy nơi vách thâm cung một cánh cửa bí mật hé mở, một đoàn cung nữ ăn mặc lộng lẫy, mình khoác áo choàng, mặt che lớp khăn the hớn hở kéo nha ra vườn

Ra đến giữa vườn, tất cả đều cởi áo choàng, bỏ khăn che mặt, ngồi trong cửa sổ nhìn ra Sa Di Năng ngạc nhiên, vì thấy trong đám cung nữ ấy có mười người da đen, mười người da trắng, mười người da đen lại là người đàn ông ăn mặc giả gái, còn 10 người da trắng là 10 người cung nữ, chúng cởi tất cả xiêm y ra và cứ một chàng da đen ôm một nàng da trắng nhảy giỡn, hôn hít

Càng kinh ngạc hơn nữa là trong đám ấy có hoàng hậu của vua anh, trong lúc bọn tỳ nữ quây quần, hỗn loạn thì hoàng hậu mỉm cười, đứng nhìn quanh quất một lúc rồi vỗ tay gọi :

- Ma Zu ! Ma Zu

Tức thì trên cành cây cổ thụ sát vách tường một tên da đen tuột xuống, chạy đến ôm hoàng hậu vào lòng nựng nịu

Bóng tối tràn ngập cả khu vườn, ánh trăng vàng lốm đốm rải rác nơi mờ nơi tỏ, đoàn cung nữ và hoàng hậu đê mê trong cuồng loạn, họ những tưởng hai vua đi săn bắn cả rồi, nên họ mới bày ra cái trò lạc thú riêng, họ có ngờ đâu

Cuộc giao hoan kéo dài cho đến nữa đêm, rồi tất cả đều nhảy vào hồ nước, tắm rửa, bơi lặn, nhởn nhơ nhuy7 trên lớp sóng vàng mát rượi

Xong, họ khoác ào vào che mặt lại, hoàng hậu cùng 20 cung nữ lặng lẽ kéo nhau trở vào cánh cửa bí mật, còn Ma Zu trèo lên cây nhảy ra ngoài thành biến mình theo lối cũ

Cảnh tưởng ấy diễn ra trước mắt, phát sinh khg biết bao nhiêu là ý nghĩ trong tâm hồn Sa Di Năng

Từ trạng thái u buồn chán ngán, qua đến vẻ mặt trầm tư mặc tưởng, rồi đến lúc tự biện luận để an ủi lấy nguồn vui của mình

Vua Sa Di Năng nhủ thầm :

- Lâu nay ta những tưởng ta là một kẻ bất hạnh nhất trong đời, ngờ đâu đó chỉ là một cái nạn của tất cả các ông chồng trên thế gian này, đến như anh ta, một vị đại đế mà con chưa tránh nổi thay, ta quả là ngu muội, buồn bã làm gì trước một việc thường tình như vậy?

Một luồng gió nhẹ thoáng qua, hương thơm trong vườn bay ngào ngạt, Sa Di Năng cảm thấy lòng mình nhẹ lâng lâng, bao nhiêu nỗi u buồn hình như đã trút sạch

Bắt đầu từ giờ phút đó Sa Di Năng ăn ngon, ngủ yên, nét mặt tươi vui trở lại như thường

Hai hôm sau Sa Ly Gia đi săn trở về.... Sa Di Năng vui vẻ ra đón Sa Ly Gia ngạc nhiên vô cùng

Trong lúc đi săn bắn Sa Ly Gia ngỡ là em mình ở nhà càng buồn b ã hơn nữa, có ngờ đâu ông ta lại thấy vua em vui vẻ đến thế

Sa Ly Gia ôm em nói hổn hển :

- Nhờ trời ban phước cho anh em chúng ta, lâu ngày gặp mặt nhau, anh thấy em buồn lòng anh tê tái

Nói xong, Sa Ly Gia dắt tay em đi thẳng vào phòng, trò chuyện và truyền cho đình thần mởi tiệc ăn mừng vua em đã hết cơn phiền muộn, trong câu chuyện, Sa Ly Gia tò mò hỏi em :

- Anh muốn biết tại sao mấy ngày trước đây em buồn như vậy?

Sa Di Năng cay đắng mỉm cười nhìn anh :

- Em có thể từ chối khg cho biết điều đó được khg?

Sa Ly Gia trố mắt nhìn em :

- Anh em chúng ta từ thuở bé đến bây giờ chưa một phút nào làm mất lòng nhau, mối tình thâm khắng khít như một, thì việc buồn vui cần gì phải giấu nhau làm gì

- Đành vậy, nhưng việc này em khg thể nào nói với anh được

Thái độ của Sa Di Năng càng làm cho Sa Ly Gia thêm tò mò :

- Khg, khg, em phải nói, nếu em thấy tình thương của anh em ta là mối tình thiêng liêng duy nhất trên thế gian này thì em đừng e ngại gì cả

...::*MINmiE*::...
29-07-2006, 10:33 PM
truyện hơi dài nên để từ từ Min post típ :)

Sa Di Năng qua một phút mơ màng, e ngại, nhưng cuối cùng liệu khg giấu được vua anh, nên đem câu chuyện hoàng hậu xứ Thát Đát nằm trong tay tên võ tướng trẻ tuổi kể hết đầu đuôi, và kết luận :

- Anh thấy đó, việc như vậy làm sao em khg buồn cho được

Vua Ba Tư nghe xong lạnh mình thở dài nói :

- Câu chuyện em vừa kể thực là ghê tởm làm sao, bây giờ anh đã rõ được câu chuyện, anh khg trách em sao đã buồn như thế đâu, vì nếu anh mà ở vào địa vị em thì anh còn buồn hơn nữa để nguôi cơn giận, khg phải anh chỉ chém một cái đầu, mà anh còn chém hàng ngàn cái đầu đàn bà là khác

Sa Di Năng đưa mắt nhìn anh, vẻ thương hại

SA Ly Gia hỏi tiếp :

- Thế rồi tại làm sao em lại vui được?

Câu hỏi ấy, Sa Di Năng lúng túng ngập ngừng nói :

- Vì anh đã bắt buộc, em phải văng lời, tuy nhiên sự vâng lời của em sẽ làm cho anh đau đớn khg ít, câu chuyện này em đã nguyện khg bao giờ thốt ra khỏi môi

- Khg, khg, dù cho bí mật đến đâu em cũng khg nên giấu anh

Khg thể từ chối được Sa Di Năng đem hết câu chuyện da trắng, da đen, cùng hoàng hậu xứ Ba Tư và tên Ma Zu thuật lại một hồi khg sót một chi tiết

Sa Ly Gia ngồi sửng sốt, vẻ mặt biến đổi qua nhiều sắc thái

Kể xong câu chuyện Sa Di Năng kết luận :

- Em cho đó là một câu chuyện thường tình trong thế tục, chúng ta hơi đâu mà nghĩ đến nó cho bận lòng, theo em, em cho là một cái nạn chung của những kẻ nào đã mang vào mình cái danh nghĩa là một người chồng, chính quan niệm ấy đã c ởi mở được sự phiền não của em

Sa Ly Gia khg tin, ngồi trầm lặng một phút, rồi nói :

- Có lẽ nào ! Có lẽ nào hoàng hậu một nước cường thịnh lại có thể làm chuyện nhơ nhuốc như thế? Điều này khá quan hệ, phải chính mắt anh trông thấy thì anh mới tin

- Nếu anh muốn trông thấy thì cũng khg khó khăn gì, anh chỉ cần tổ chức một cuộc săn bắn nữa, khi ra khỏi thành anh lén trở về núp vào nơi đây anh sẽ tro6ngtha6y1 tức khắc

Sa Ly Gia làm theo lời

Ngay hôm sau, hai vua lên ngựa cùng với đoàn ngự lâm quân ra khỏi thành, cách vài dặm hạ trại

Vua Ba Tư gọi một viên đại thần đến dặn :

- Trẫm có việc cần phải đi xa nơi đây ít lâu, trẫm giao quyền cho khanh quản thúc, quan quân phải ở nơi đây mà đợi, cấm khg ai được ra khỏi chốn này

Dặn xong hai vua cùng lên ngựa, lặng lẽ tìm đường tắt trở về hoàng cung

Trời lờ mờ tối, cung điện chìm đắm trong ánh sáng u huyền

Nơi vườn thượng uyển, bóng trăng lóng lánh ngàn giọt sương thánh thót rơi trên những đài hoa đang hé nhụy

Nằm trong điện Sa Di Năng và Sa Ly Gia suốt đêm hai vua khg người nào chợp mắt, cứ chốc chốc họ nhìn qua cửa sổ, cái cửa sổ đã diển ra cảnh tượng bi đát vừa rồi

Mãi cho đến lúc gà gáy, ánh trăng khuy đã ngả màu sữa loãng mà khu vườn vẫn lặng ngắt như tờ

Trong lúc hai vua đang nóng lòng thì bỗng có tiếng động, cánh cửa bí mật của thâm cung hé mở, hoàng hậu và 20 tên cung nữa hớn hở bước ra.... tên Ma Zu từ trên cây tuột xuống.... rồi tất cả xiêm áo đều cởi hết.... cái trò da trắng, da đen lại diễn ra y hệt hôm nọ

Sa Ly Gia chết điếng cả người, ngồi trân trân như một pho tượng gỗ, giây lâu mới nói được ra lời

Sự đau đớn và thẹn thùng trộn lẫn, hiện lên vừng trán của vua anh, ông ta đưa tay lên trời than thở :

- Đấng thượng đế ơi ! ghê tởm quá ! nhục nhã quá ! hoàng hậu của một đại quốc cường thịnh nhất thế gian lại có thể hành động như thế được sao? Như vậy thì trên thế gian này khg có một oyng vua nào dám tự phụ rằng mình hoàn toàn hạnh phúc được

Qua một tiếng thở dài não ruột, SA Ly Gia ôm em vào lòng thỏ thẻ :

- Em ạ sự đời đã thế anh khg còn muống sống nơi chốn cửa các lần son nữa, chúng tay hãy cùng nhau bỏ ngai vàng điện ngọc đi tìm một nơi u tịch xa xôi, sống qua ngày để tránh mùi thế sự cho rồi

Vua Thát Đát khg tán đồng song thấy vua anh trong lòng đang đau đớn nên khg dám cản ngăn :

- Anh ạ, em sẵn sàng theo anh đến một nơi nào anh thích sống, nhưng anh cho phép em giao ước với anh một điều là nếu như chúng ta gặp một người nào còn bất hạnh hơn chúng ta nữa thì anh phải trở về mà trị nước

SA Ly Gia gật đầu :

- Được anh sẽ hứa với em như thế, và anh cũng chắc rằng chúng ta khg thể nào còn gặp được một người bất hạnh hơn chúng ta nữa

Sa Di Năng nhìn anh mỉm cười :

- Em thì em khg tin như vậy, em đoán chắc cuộc hành trình của chúng ta sẽ chẳng bao lâu

Trời vừa tang tảng sáng, hai ông vua lẻn ra khỏi thành, rẻ sang một con đường tắt, thẳng vào một khu rừng rậm

Suốt ngày hôm ấy, hai vua đi mãi trong đồi cây, hốc đá, và tối đến ôm nhau nằm ngủ dưới một gốc cây đại thọ, để hừng sáng tiếp tục cuộc hành trình

Sáng hôm sau, dưới bầu trời mát rượi, mây ngàn lả lướt bay như bước chân vô định, hai vua lần đi mãi, ra khỏi cánh rừng mênh mông đến một đồng lúa bát ngát chạy dọc theo ven biển, rải rác đó đây vài rặng cây cao, tỏa tàn rậm rạp, hai vua ngồi dưới một gốc cây để nghỉ và cũng để có dịp tâm tình với nhau qua câu chuyện lòng dạ của người đàn bà

Hai vua đang mải mê câu chuyện thì bỗng có một tiếng nổ vang dội ngoài bể khơi rất khủng khiếp, tiếp đó mặt nước biển rẽ làm hai, bốc lên một làn khói đen ngùn ngụt

Hai vua kinh hãi, vội trèo l6n cây cao để núp

Lan khói đen ấy tỏa ra mịt mù, rồi dần dần rẽ nước tiến vào bờ biển, bao trùm cả một vùng đen nghịt

Qua một phút, khói đen tan dần, trên bãi biển hiện ra một ông thần dị tướng, mình cao lêu nghêu, mặt đen như bôi lọ, hai con mắt đỏ ngầu như lửa, trên đầu có đội một cái hòm bằng thủy tinh, trắng toát, trên nắp có bốn cái khóa bằng sắt rất lớn

Hung thần đội chiếc hòm ấy thẳng tiến về phía cánh đồng, đến nơi gốc cây của hai vua đang trốn thì dừng lại

Quá sức sợ sệt, hai ông vua run lẩy bẩy, tay ôm chặt vào cành cây im thin thít

Hung thần khg trông thấy, và cũng khg để ý đến mọi vật xung quanh, chỉ lo đặt chiếc hòm thủy tinh xuống đất, rồi thò trong lưng lấy ra xâu chìa khóa mở chiếc hòm kéo ra một thiếu nữ ăn mặc cực kỳ lộng lẫy, thân hình kiều diễm, vẻ mặt đẹp như một đóa hoa khôi

Hung thần đặt người đẹp ngồi một bên, âu yếm :

- Hỡi người đẹp của ta ơi, nàng là chúa tể của mọi sắc đẹp không một ai sánh nổi, ta đã cưới nàng trong một đêm tân hôn, và đã giữa nàng từ ấy đến nay, ta yêu nàng lắm, và nàng cũng yêu ta lắm, hôm nay trong mình ta hơi mệt ta muốn đem nàng đến đây hóng gió, vậy nàng vui lòng cho ta ngủ một giấc bên nàng để ta lấy lại sức khoẻ

Nói xong, hung thần gối chiếc đầu to tướng trên bắp vế nõn nà của giai nhân, rồi duỗi chân ra bãi biển ngủ thiếp

Tiếng ngáy ồ ồ như sóng dậy

Người đẹp ngồi buồn đưa mắt nhìn quanh, chợt nhìn lên cành cây rậm thấy hai vua đang ép mình run sợ

Người đẹp mỉm cười, lấy ta ra hiệu bảo hai vua xuống

Hai vua tái mặt, ra dấu xin người đẹp dung tha cho mình

Nàng lắc đầu khẽ nói :

- Hãy mau xuống, và im lặng, nếu bất tuân ta gọi hắn dậy bây giờ thì các ngươi khó mà toàn mạng

Khg biết làm sao, hai vua đành phải tuột xuống

Mỹ nữ sẽ lén lấy tay nhấc chiếc đầu của hung thần để xuống đất, rồi từ từ bước tới dắt tay hai vua đến một lùm cây rậm cach đó vài trăm thước, ép uổng cuộc giao hoản

Ban đầu hai vua từ chối, nhưng sau vì sợ chết nên phải vâng lời, sau khi đã thỏa mãn tình dục, mỹ nữ nhìn thấy hai vua có đeo hai chiếc nhẫn vàng, nàng bảo phải cởi ra tặng cho nàng để làm kỷ niệm

Đâu dám trái ý, hai chiếc nhẫn của hai vua được cởi ra khỏi tay lập tức

Mỹ nữ tiếp lấy, rồi thò tay vào túi lấy ra một chiếc hộp nhỏ, mở ra trong đó có một xâu nhẫn đủ kiểu

Mỹ nữ nhin hai vua nhoẻn một nụ cười, hỏi :

- Các ngươi có biết những vật này ở đâu mà có khg?

- Thưa khg

- Đó là tình nhân ta đã trao tặng, ta đã có chín mươi tám chiếc rồi, nay hai người tặng cho ta hai chiếc nữa là vừa đủ một trăm

Nàng khúc khích cười, rồi nói tiếp :

- Đó, các ngươi trông đó, cho đến ngày hôm nay ta đã được 100 người tình, mặc dù lão hung thần kia nhốt ta vào một chiếc hòm thủy tinh đem giấu tận đáy biển, vậy các người nên nhớ rằng khi một người đàn bà muốn làm một việc gì thì khg có một người chồng nào, một người tình nhân nào ngăn cản nổi, tốt hơn, đàn ông khg nên trái ý đàn bà, như thế mới là khôn

Nói xong, mỹ nữ cất hai chiếc nhẫn vào hộp, lần bước đến bên lão hung thần, ngồi xuống, tay nâng chiếc đầu của hắn để lên bắp vế nàng như cũ, rồi lấy ta ra dấu bảo hai vua đi đi

Hai vua lặng lẽ trở về con đường cũ

Sa Ly Gia hỏi Sa Di Năng :

- Em ạ ! Câu chuyện vừa rồi em nghĩ thế nào? Lão hung thần kia có một người vợ trung thành nhỉ? Và hành động của người đàn bà thật là xảo quyệt nhỉ?

Sa Di Năng cười xòa đáp :

- Sao? Anh có đồng ý với em là vị hung thần kia còn bất hạnh hơn anh em ta khg? Nếu anh đồng ý như thế thì chúng ta nên trở về kẻo triều thần mong đợi, vì chúng ta đã tìm được cái mà chúng ta muốn tìm rồi


Sa Ly Gia gật đầu, hai vua vui vẻ dắt nhau về trại

Triều thần hay được tin hai vua trở về kéo nhau ra tiếp đón

Vua ra lệnh nhổ trại về thành

Về đến triều, vua Sa Ly Gia đi thẳng vào cung bắt hoàng hậu trói lại, rồi ra lệnh cho quan đại thận đem ra xử trảm

Quan đại thần ngơ ngác, khg hiểu hoàng hậu đã phạm vào tội gì, nhưng khg giám cãi lệnh, đành phải tuân theo

Chưa hết giận, vua Sa Ly Gia còn tự tay mình chém đầu tất cả bọn cung nữ đã theo hầu hoàng hậu nữa

Vua SA Di Năng cáo từ về nước Thát Đát

Vua Ba Tư muốn trả thù đàn bà và cũng để chắc chắn khỏi bị người đàn bạ phụ mình lần thứ hai, bèn ban sắc lệnh cho quan nhất phẩm đại thần tuyển lựa hàng mỹ nữ vào cung

Cứ mỗi đêm vua cưới một người vợ, và tảng sáng hôm sau đem chém

Quan nhất phẩm đại thần rất đau lòng nhưng khg biết làm sao, phải cúi đầu tuân lệnh

Thế là xứ Ba Tư cứ mỗi đêm có một người con gái có chồng, và mỗi sáng có một người đàn bà bị chém chết

Chánh sách "cưới vợ mỗi đêm" mà nhà vua làm chấn động cả kinh thành, nước mắt tuôn theo dòng máu, những bà già mất con khóc rả rích, những giọt lệ thâm canh ngấm ngầm tưởng khg bao giờ dứt

Quan nhất phẩm đại thần lo về việc cưới vợ mỗi tối và chém người mỗi sáng, lại có hai đứa con gái rất đẹp, tuổi vừa cập kê

Người chị tên là Tố Mỹ Nga (Scheherazade), người em tên là Tố Mỹ Ki (Dimarzade) cả hai đều có nhan sắc tuyệt vời tánh tình thùy mỵ

Riêng về Tố Mỹ Nga ngoài những đức tánh và tài năng thường có của con nhà khuê các, nàng lại còn có một bản chất thông minh đáo để, học nhiều, hiểu rộng, làm thơ rất hay, và đặc biệt về triết lý nàng còn cao hơn các bật triết gia thuở ấy

Quan đại thần thương yêu, chiều chuộng nàng đúng mực, khg bao giờ để phật ý nàng

Một hôm, Tố Mỹ Nga thưa với cha nàng :

- Thưa cha, con muốn xin cha một điều, với lòng thương con, chắc cha khg thể từ chối?

Quan cận thần nhìn con bảo :

- con muốn gì cha cũng chiều ý, miễn là điều đó hợp lý hợp tình

- Thưa cha, con muốn ngăn cản hành động vô nhân đạo của nhà vua đã gieo tang tóc cho mọi gia đình vô tội

Quan cận thần nhìn con mỉm cười :

- Ý định của con tốt đấy, nhưng cha xét khg có thứ thuốc nào chữa nổi cái bịnh nan y ấy đâu

Tố Mỹ Nga hé vành môi đỏ mọng, đôi mắt nhìn xuống đất thỏ thẻ :

- Mỗi đêm vua thay một hoàng hậu, con muốn cha cho phép con được cái diễm phúc là làm hoàng hậu một đêm

Quan cận thần nghe con nói, cau mày :

- Trời ơi ! Con mất trí rồi sao? T ại sao con lại nghĩ đến việc n guy hiểm như vậy? Con nên biết qua một đêm chăn gối người đàn bà khg có quyền sống? Nhà vua truyền chém ngay lúc tảng sáng

- Thưa cha, con đã biết tất cả những việc nguy hiểm ấy khg làm cho con nản lòng, con đã có thuốc hay, khg may mà con bị thất bại thì cái chết của con cũng vinh dự, còn nếu may ra thành công con sẽ giúp cho tổ quốc một lợi ích khg nhỏ

Quan cận thần lắc đầu :

- Khg, khg, dù con khg sợ chết con cũng phải nghĩ đến sự đau lòng của cha, đưa người vào cung cũng là cha, mà đưa gươm vào cổ cũng là cha, lệnh vua khg tuân khg được, con nên thấy lòng đau đớn của cha đến bực nào khi phải nhúng lưỡi gươm vào dòng máu đứa con gái yêu của mình

Tố Mỹ Nga vẫn một mực nài nỉ :

- Thưa cha, dẫu có đau đớn đến đâu con cũng xin phép cha chấp thuận cho con việc này, được như thế con mới vui vẻ

Lòng ngoan cố của Tố Mỹ Nga làm cho quan cận thần giận dữ :

- Tại sao con lại muốn chui đầu vào cửa chết như vậy? Nếu kẻ nào khg thấy trước những cái nguy hiểm, thì chẳng bao hưởng được hạnh phúc cả, dự tính của con chẳng khác nào câu chuyện con lừa làm tài khôn mà mang khốn

- Thưa cha, câu chuyện con lừa làm tài khôn như thế nào?

- Ừ, nếu con muốn cha sẽ kể cho con nghe

- " Có một người thương gia rất giàu, giàu lắm...

Ông ta có nhà cửa rất nhiều nơi thôn quê, và ở đó có nuôi đủ thứ súc vật

Vì chán cảnh ồn ào nơi thành thị, ông ta đưa vợ con về ở nơi một khu trại chăn nuôi để tự mình chăm sóc

Đặc biệt hơn mọi n gười ông ta có tài nghe được tiếng súc vật, nhưng nghe biết phải để lòng, chứ nói ra thì thiệt mạng

Trong trại, có một con bò và một con lừa cùng nhốt chung một chuồng

Một hôm người thương gia ngồi chơi gần đó, nghe con bò nói với con lửa :

- Anh lừa ơi ! Anh thật là sung sướng vì cả ngày nghỉ ngơi khg làm việc gì cả, lại được người ta chăm sóc, tắm rửa, lo từng miếng ăn, miếng uống, còn tôi, mới nửa đêm đã phải đi cầy, suốt ngày nai lưng vào ách, người thợ cày luôn luôn theo đằng sau tôi để đánh đập, lúc về chuồng cvho tôi ăn toàn cỏ khổ, dây đậu, đêm đến tôi phải nằm ngủ trên phân, đem hoàn cảnh tôi mà so sánh với anh thì anh nhận rằng lời phàn nàn của tôi là hợp lẽ

Lừa nghe bò nói xong, ôn tồn đáp :

- Anh đừng nên phàn nàn gì cả, cái tiếng người ta tặng cho anh : "Ngu như bò" thực là xứng đáng, anh quá sức giản dị đến nỗi anh khg biết được tài năng và sức mạnh của anh, anh để người ta muốn gì cũng được, đôi sừng anh để làm gì? Sao anh khg dùng nó lúc người ta đến tròng dây vào cổ anh? Hai chân trước anh để làm gì, sao khg giậm đất gầm thét lên để cho người ta khiếp sợ? Tạo hóa đã ban cho anh những cái có thể làm cho người ta kính trọng anh, nhưng tại anh khg biết dùng, người ta đem đồ ăn khg ngon lành đến thì anh đừng ăn, anh chỉ ngửi qua rồi bỏ đó, nếu anh nghe lời tôi anh sẽ được toại nguyện cho mà xem

Bò nghe lừa nói, mừng rỡ tỏ ý cám ơn, và xin tuân theo lời dạy

Sáng hôm sau, người thợ cày đến lùa bò đi cày như thường lệ

Bò nhớ lời dặn của lừa, hai chân giậm đất, sừng húc, miệng rống

Tối hôm ấy, người thợ cày đem cỏ khô đến cho bò, thì thấy đóng cỏ còn nguyên, và bò nằm ngay chân thở hổn hển

Ngỡ là bò bị bệnh, người thợ cày vào báo lại với người phú thương

Người phú thương biết là bò đã nghe lời lừa, nên bảo :

- H ãy đem lừa ra cày thế, và nhớ đánh cho thật đau

người thợ cày tuân lệnh

Suốt ngày hôm ấy lừa kéo cày đến mệt nhoài lại còn bị những trận đòn chí tử, trong lúc ấy thì bò nằm thảnh thơi trong chuồng nhai hết máng cỏ, trông có vẻ thích thú lắm

Khi lừa trở về chuồng, bò đứng dậy cung kính cám ơn, và xin hỏi thêm vài lời chỉ dạy nữa

Lừa mệt quá, khg đáp, nằm xỉu xuống đất nghĩ thầm :

- "quả ta ngu dại nên mới mang cái ách vào cổ, đời ta đang sung sướng thì việc gì phải chuốc lấy cảnh cơ cực vào thâ, nếu ta khg sớm liệu e suốt đời phải khốn đốn"

Kể đến đây, quan nhất phẩm đại thần quay nhìn con, nói :

- Con ơi ! Con đã định làm một việc dại dột như con lừa, con hãy nghe lời cha, sống một cuộc sống yên lành, đừng tài khôn mà dấn thân vào chỗ chết

Tố Mỹ Nga vẫn thản nhiên nói :

- Thưa cha, câu chuyện cha vừa kể khg làm thay đổi dự định của con, nếu cha khg bằng lòng con quyết đến trước mặt vua để xin vua cho con được làm hoàng hậu

Thấy con vẫn khăng khăng một mực, quan đại thần nghiêm nét mặt nói :

- A ! Nếu con khg chịu đổi ý, buộc lòng cha phải đối xử với con như ngươi phú thương cha vừa kể đã đối xử với vợ ông ấy, đây cha kể tiếp con nghe :

- " Người phú thương biết lừa đang ở trong tình trạng khốn đốn, tò mò muốn biết lừa còn nói với bò gì nữa khg, nên sau bữa cơm chiều dắt vợ ra ngồi bên chuồng bò để ngắm trăng

Vừa đến nơi, ông ta nghe lừa hỏi bò :

- Ngày mai người thợ cày đem cỏ khô đến cho anh, anh định thế nào?

Bò đáp :

- Còn làm thế nào nữa? Tôi cứ tiếp tục làm theo lời anh đã dạy hôm nọ, nghĩa là lấy sừng húc, giậm chân trước và rống lên thật to rồi giả đau, khg ăn, nằm ì ra đó...

Lừa lắc đầu :

- Khg xong rồi, cách ấy làm cho anh nguy hiểm biết bao, chiều hôm qua tôi vừa nghe ông chủ chúng ta nói một câu, tôi sợ cho tánh mạng của anh...

Bò hoảng hốt, hỏi :

- Thế thì chết tôi rồi, anh lừa ơi ! anh khôn ngoan, tôi nhờ anh có mưu nào cứu tôi với

Lừa hỉnh mũi nhìn bò, ra chiều đạo đức nói :

- Chỗ tôi với anh tình thân ướm đượm, nên tôi mới bày cho anh một kế để cứu lấy tánh mạng anh, ngày mai, người thợ cày đem cỏ khô đến anh phải đứng dậy xông vào ăn những miếng cho thật to, và nhất là phải hiền lành, đừng húc, đừng rống nữa, như vậy người chủ cho là anh đã lành bệnh khg làm thịt anh, nếu khg nhất định anh sẽ bị con dao kề cổ

Bò xin tuân theo lời nhưng trong lòng khg hết sợ, thở hổn hển và cất tiếng rống não nùng, người phú thương nghe hết câu chuyện, nổi lên cười ha hả

Người vợ khg rõ việc gì hỏi :

- Mình cười việc gì thế?

Người phú thương đáp :

- Mình ơi ! Mình nên bằng lòng nghe tôi cười vậy thôi chứ đừng hỏi duyên cớ làm gì

Người vợ khg bằng lòng, giẫy nẩy :

- Khg, tôi muốn biết lý do tại sao mình lại cười kìa?

- Tôi khg thể chiều ý mình được, tôi chỉ cho mình biết thêm một chút là tôi cười câu chuyện của con lừa và con bò vừa nói với nhau đó, còn câu chuyện như thế nào thì đó là việc bí mật khg thể tiết lộ

- Ai buộc mình khg được tiết lộ?

- Nếu tôi nói ra cho mình biết thì phải thiệt mạng

Người vợ cáu tiết :

- Tôi khg tin thế, mình đã khinh tôi khg biết gì, việc nhỏ mọn như thế mà mình nỡ giấu tôi, tôi thề có trời đất nếu mình khg nói, tôi sẽ khg bao giờ sống chung với mình

Nòi xong, người vợ quày quả bỏ vào nhà, nằm úp mặt vào xó vách khóc nức nở

Đêm đó, người chồng phải ngủ một mình

Sáng hôm sau, người chồng vào tỉ tê với vợ :

- Mình ơi ! Mình tò mò muốn biết làm gì cái khg đem lại ích lợi cho mình như vậy, nếu tôi nói ra mạng tôi ắt chẳng còn, mình bỏ qua câu chuyện ấy đi, đừng giận hờn tôi nữa

Người vợ hằn học :

- tôi khg bao giờ thôi khóc, nếu mình khg làm thỏa mãn tánh tò mò của tôi

- Nhưng tôi đã nói với mình, nếu tôi tiết lộ điều bí mật ấy, tôi sẽ bị thiệt mạng tức khắc

Người vợ vẫn phụng phịu nói :

- Tôi khg tin, tôi nhất định bắt mình phải nói, nếu khg tôi chết trước mặt cho mình xem

Thấy vợ làm già, người thương gia hoảng vía, vội vã mời cả cha mẹ vợ và tập hợp con cái đến đông đủ để nhờ khuyên giải

Người vợ vẫn một mực khg nghe

Người phú thương buồn bã bắc ghế ra ngồi trước cửa, vẻ mặt dàu dàu, ông ta chỉ còn có cách hy sinh tánh mạng mình mới cứu nổi người vợ yêu quí của ông"

Nói đến đây, quan cận thần quay nhìn Tố Mỹ Nga, chắt lưỡi nói :

- con thấy người thương gia kia có đáng thương hại khg?

Tố Mỹ Nga vẫn thản nhiên nói :

- Thế rồi sao người phú thương kia có vì thương vợ mà hy sinh tánh mạng mình khg?

- Khg câu chuyện nó lại như thế này

- " Nơi trang trại ông ta có nuôi năm chục con gà mái, một con gà cồ, giao cho một con chó trông coi

Trong lúc người phú thương đang buồn bã ngồi trước cửa thả tâm hồn trong cảnh mơ màng thì con gà trống nhảy lên lưng con gà mái xoè cánh đập phành phạch

Con chó chạy lại mắng :

- Gà cồ ơi ! Chắc thượng đế khg để cho mày sống được bao lâu nữa đâu, ngày hôm nay mà mày làm cái việc, mày khg biết hổ thẹn sao?

Gà cồ nhóng đầu lêu, quay nhìn chó, hỏi với giọng hách dịch :

- Tại sao cái việc làm đó các bữa khác thì được mà bữa nay lại khg được?

Chó giảng giải :

- Mày khg biết hôm nay ông chủ chúng ta đang sống trong cảnh đau buồn sao??Bà chủ nằng nặc muốn biết một điều bí mật mà điều đó nếu bộc lộ, ông chủ sẽ mất mạng, ông ta đang ngồi suy tính thiệt hơn, tao sợ ông chủ khg đủ nghị lực để chống lại ý muốn điên rồ và những dòng nước mắt sướt mướt của bà chủ, mày đa khg biết gì đến việc phiền não ấy, còn đem việc đó phô bày trước mắt, nhởn nhơ với bày gà mái của mày thì thật vô tình hết sức

Nghe chó nói dứt lời, gà cồ hiu hiu tự đắc nói :

- Ông chủ ta sao mà khờ khạo như thế nhỉ, ông ta chỉ có một người vợ mà điều khiển khg nổi, trong lúc tao có cả đàn gà mái năm mươi con mà vẫn răm rắp tuân lời, ấy chẳng qua vì chủ ta khg biết làm cho bà vợ phục thiện đó mà thôi, có gì mà phải buồn rầu đau khổ

Chó hỏi :

- Theo ý mày thì may bảo ông chủ chúng ta phải làm sao bây giờ?

- Cứ xách roi vào phòng bà chủ đóng cửa lại, đập cho một trận nên thân, tao dám chắc bà chủ sẽ khg còn nũng nịu đòi biết đến câu chuyện vô ích như vậy nữa

Người phú thương nghe nói có lý, vùng đứng dậy xách chiếc roi mây vào phòng vợ, trong lúc ấy bà vợ vẫn còn đang khóc mếu máo

Ông ta đóng cửa lại, đánh túi bụi vừa đánh vừa la :

- Có chịu im đi khg? Có chịu im đi khg?

Bà vợ bị đánh đau quá rên rỉ :

- Thôi, thôi mình đừng đánh tôi nữa, tôi khg đòi hỏi gì nữa cả

Thấy vợ đã hối cải, người phú thương khg đánh nữa, và mở cửa buồng ra, cả gia đình ùa vào ai nấy mừng rỡ thấy bà vợ đã hối cải và khen ông chồng 9a4 can đảm dùng một thủ đoạn rất thích ứng

Kể đến đây, quan cận thần quay nhìn Tố Mỹ Nga nói :

- Con ạ, con có muốn cha đối xử với con như người phú thương kia đã đối xử với vợ ông ta khg?

- Thưa cha con khg muốn cha giân con, như thế và cũng khg muốn cha từ chối lời xin của con, con có thể kể cho cha nghe nhiều câu chuyện khác chứng tỏ rằng cha khg nên ngăn trở ý định của con, nhưng cha hãy tha lỗi cho con vì con khg muốn nói dài dòng, nếu cha khg khứng thì con quyết đến trước mặt vua xin làm hoàng hậu

Thấy lòng con khăng khăng một mực, quan đại thần khg biết làm sao dành phải chiều ý con, vào triều tâu với vua xin đưa Tố Mỹ Nga vào làm hoàng hậu

Vua SA Ly Gia ngạc nhiên, hỏi :

- Tại sao khanh lại có thể đem dâng người con gái yêu của khanh cho trẫm?

Quan đại thần tâu :

- Tâu hoàng thượng, đó là nguyện vọng của con gái thần, dầu phải chết nó cũng quyết xin được cái vinh dự là làm hoàng hậu một đêm

Vua phán :

- Này, khanh nên nhớ, ngày mai ta sẽ giao Tố Mỹ Nga cho khanh đem chém, nếu khanh khg làm tròn phận sự thì tự tay ta phải giết khanh đó

- Tâu hoàng thượng, lệnh ấy khg làm sao hạ thần khỏi đau lòng, song lúc ấy cảnh vật sẽ thì thâm rằng : "Tha lỗi đạo làm cha để tận trung với chúa"

SA Ly Gia chấp thuận

Quan đại thần trở về nhà báo tin cho Tố Mỹ Nga hay

Tố Mỹ Nga mừng rỡ khôn cùng, coi việc đó như một hạnh phúc duy nhất của đời này

Thấy cha nàng buồn bã, nàng kiếm lời an ủi :

- thưa cha, cha sẽ khg hối hận vì đã đưa con vào cung ma trái lại cha sẽ hãnh diện được thấy đời thêm hạnh phúc

Nói xong, nàng kêu Tố Mỹ Kim vào phòng riêng nói :

- Em ạ ! Chị cần em giúp đỡ cho chị một việc khá quan hệ, chị mong em khg từ chối, cha sắp đưa chị vào cung dâng cho hoàng thượng, tuy nhiên em đừng thấy thế mà kinh hãi, em phải bình tĩnh, lúc chị vào cung rồi chị sẽ tâu với vua cho em được đén ngủ gần chị, cứ mỗi bữa trời gần sáng em đánh thức chị dạy và nhờ chị kể cho em nghe một câu chuyện.... chỉ thế thôi, em chỉ cần nói với chị một câu như thế này : " Chị ạ ! Nếu chị khg còn buồn ngủ nữa thì chị kể cho em nghe một câu chuyện lý thú trong muôn ngàn câu chuyện chị đã kể"

Tố Mỹ Kim vui lòng nhận lời

Tối hôm ấy, quan cận thần dẫn Tố Mỹ Nga vào cung, rồi gạt lệ bước ra, nàng vừa giở khăn che mặt, vẻ đẹp của nàng chói lọi làm cho nhà vua nhìn đắm đuối

Tuy nhiên, trong đôi khoé mắt của nàng đọng hai giọt lệ

Vua ngạc nhiên hỏi :

- Theo lời của quan cận thần thì ái khanh đã tự nguyện vào đây, cớ sao lại còn buồn bã?

- Tâu bệ hạ, thần thiếp được vào đây thật là diễm phúc, song vì thần thiếp có môt người em gái tên Tố Mỹ Kim, lâu nay chị em khg rơi nhau nữa bước, nay bỗng dưng xa cách, làm cho thiếp rát đau lòng, nếu bệ hạ ban ơn cho em của thần thiếp được vào ngủ nơi đây để sáng mai được cùng nhau vĩnh biệt, thì ơn ấy dẫu chết thần thiếp khg dám quên

SA Ly Gia chuẩn tấu

Tố Mỹ Kim được vời vào

Đêm ấy, vau và Tố Mỹ Nga ngủ trên long sàng, còn Tố Mỹ Kim ngủ trên chiếc ngự ỷ có lót đệm gấm thêu vàng gần bên đó

Gà vừa cất tiếng gáy, Tố Mỹ Kim đã thức dậy gọi chị :

- Chị ơi ! Nếu chị khg còn buồn ngủ nữa thì xin kể cho em nghe một câu chuyện lý thú trong muôn ngàn câu chuyện chị đã kể, Ôi có lẽ lần này là lần cuối cùng chị ban cho em cái lạc thú ấy

Đáng lẽ đáp lời em, Tố Mỹ Nga quay lại, tâu với vua :

- Tâu hoàng thượng khg biết hoàng thượng có vui lòng cho thần thiếp được làm vừa lòng đứa em gái của thần thiếp trước giờ phút vĩnh biệt khg?

Nhà vua vồn vã đáp :

- Được, ta rất vui lòng

Tố Mỹ Nga cúi đầu tạ ơn vua và bắt đầu kể :


Đêm Thứ Nhất

Người Phú Thương và Ông Thần

- Tâu hoàng thượng ngày xưa có một vị thương gia rất giàu, chẳng những giàu về hàng hóa, tiền bạc, mà còn giàu về ruộng đất nữa, trong nhà nuôi vô số người làm công và nô lệ, thỉnh thoảng chàng phú thương đi đây, đi đó, để giao thiệp với khách hàng mình

Một hôm nơi phu7o7nmg xa có việc cần, chàng cỡi ngựa ra đi, vì con đường ấy phải qua một vùng sa mạc, khg nhà cửa, khg thức ăn, nên chàng phải đeo theo trên lưng ngựa một chiếc va li nhỏ, trong có đừng chà là và bánh bít quy, đến nơi được bình yên, và ông việc xếp đặt xong, chàng lên ngựa quày quả trở về

Đi được 4 ngày đường trời nóng bức, hơi đất bốc lên ngùn ngụt khg thê nào chịu nổi, xa xa, thoáng thấy một cánh đồng nơi đó lố nhố vài lùm cây xanh, tỏa tàn rậm rạp, chàng rẽ cương cho ngựa lần đến để nghỉ mát

Dưới gốc cây bồ đào, một dòng suối trong vắt chảy róc rách, chàng xuống ngựa, cột ngựa vào một cành cây gần đó, rồi ngồi bên bờ suối lấy chà là và bánh bít quy ra ăn

gió hiu hiu thổi, hơi nước dìu dịu bốc lên, chàng thấy khoan khoái trong người, vừa ăn vừa vung tay ném những hột chà là ra tứ phía

vì là một tín đồ HỒi Giáo nên khi ăn xong, chàng rửa tay, rửa mặt và rửa chân sạch sẽ để quỳ xuống đọc kinh

giữa lúc đó, một ông thần cao lớn dị thường, râu tóc bạc phơ, tay cầm thanh gươm, xăm xăm đi tới bên chàng, hét như sấm :

- Hãy đứng dậy, tao sẽ giết mày bằng gươm này, cũng như mày đã giết đứa con trai của tao

Giọng nói ấy làm cho người phú thương rởn gáy, cúi đầu sát đất run cầm cập nói :

- Thưa ngài ! Kẻ phàm tục này có bao giờ dám phạm tội ấy đâu, xin ngài dung thứ cho

Vị hung thần trợn đôi mắt như hai quả trứng, nhìn thẳng vào mặt người phú thương gằn từng tiếng :

- Tao muốn giết mày, vì mày đã giết đứa con trai của tao

- Thưa ngài, tôi chưa hề gặp và thấy mặt con của ngài bao giờ, sao ngài lại bảo là tôi đã giét con của ngài?

- Mày con chối à? Lúc mày mới đến ngồi nơi đây mày có lấy chà là ra ăn, và có quăng hột ra tứ tung khg?

- Thưa ngài, tôi có ăn chà là và có quăng hột, điều đó tôi đâu dám chối

Hung thần nhe hai hàm răng cười the thé, và nói :

- À ! Vì vậy mà tao bảo là mày đã giết đứa con tao ! Mày có biết rằng trong lúc đứa con tao đi ngang qua đây, mày đã quăng hột chà là trúng vào mắt nó, và nó đã chết tươi khg kịp trối đấy khg?

Chàng phú thương nghe nói thất kinh la hoảng :

- Ôi chao ! thưa ngài tha thứ cho....

- Khg có tha thứ, khg có khoan hồng, chỉ có giết kẻ đã giết người mới đền được tội ác

Người phú thương nài nỉ :

- Vậy, tôi cũng cho ý kiến của ngài là phải, song trường hợp này tôi đâu có cố ý giết con ngài, tôi ăn chà là và quăng hột đã rủi ro tôi đâu có biết, xin ngài tha mạng cho tôi

Hung thần vẫn một mực :

- Khg, khg, tao phải giết mày, vì mày đã giết con tao

Nói xong, hung thần một tay đè người phú thương nằm vật xuống đất còn môt tay đưa lưỡi gươm lên thật cao

Người phú thương la ôi ối, sụt sùi kể lể nổi oan tình của mình, nào thương vợ, nhớ con, nào gia đình sự nghiệp, nói chung là tất cả những lời than van thảm thiết nhất trên đời

Hung thần khg chút gì cảm động, vẫn giơ lưỡi gươm lên thật cao chờ cho người phú thương nói dứt lời thì hạ thủ, nhưng phú thương cứ kể lể mãi khg dứt lời

Hung thất tức giận hét lên :

- Dù mày có khóc cho đến nước mắt thành máu đi nữa, tao cũng vẫn phải giết mày, vì mày đã giết đứa con tao

Người phú thương thở hổn hển, nói :

- Thế ra ngài khg có một chút gì động lòng ư? Ngài nhất định giết tôi ư?

- Nhất định

Nói xong, hung thần lại giơ lưỡi gươm cao hơn nữa...

*******

Tố Mỹ Nga kể đến đây đưa mắt nhìn ra bên ngoài

Trời lờ mờ sáng

Nàng khg kể nữa, vì theo thường lệ, nhà vua dậy sớm, đọc kinh rồi lâm triều

Tố Mỹ Kim thở dài nói :

- Chị ạ ! Câu chuyện của chị vừa kể hay quá, em tiếc rằng khg được nghe chị kể tiếp đoạn cuối

- Em ơi ! Đoạn chót còn gay cấn và hay hơn nhiều, song trời đã sáng giờ hanh quyết chị sắp đến nơi, chị phải vĩnh biệt em giữa câu chuyện giở dang này

Vau SA Ly Gia cảm thấy lòng mình còn mang mang trước câu chuyện kể chưa dứt của Tố Mỹ Nga, ông ta nghĩ thầm :

- "Cứ cho nàng sống thêm một ngày nữa để nghe nàng kể nốt câu chuyện rồi sẽ chém cũng chẳng muộn gì"

Sau khi đọc kinh xong, vua đi thẳng vào triều chứ khg ra lệnh chém

Tội nghiệp cho quan đại thần, suốt đêm buồn rầu khg làm sao nhắm mắt được, trời lờ mờ sáng ông ta đã lên trước cửa cung, lòng thấp thỏm từng giây từng phút, nhưng càng lo lắng bao nhiêu thì ôn ta lại càng mừng rỡ bấy nhiêu khi thấy vua lâm triều mà khg ra lịnh chém Tố Mỹ nga, đứa con cưng của ông

Ngày hôm ấy, cũng như thường lệ, vua cùng triều thần suốt ngày lo bàn bạc việc nước

tối đến vua trở vào cung ngủ với nàng Tố Mỹ nga như đêm trước

Và khi trời gần sáng, nàng Tố Mỹ Kim cũng khg quên kêu chị nói :

- Chị ơi ! Nếu chị khg còn buồn ngủ nữa thì xin chị hãy kể nốt câu chuyện đêm qua cho em nghe

Vua SA Ly Gia khg đợi nàng Tố Mỹ Nga xin phép, vua phán :

- Ai khanh hãy kể tiếp câu chuyện ông thần và người phú thương đi, ta đang nóng lòng muốn nghe đoạn kết

Tố Mỹ Nga kể tiếp....

...::*MINmiE*::...
31-07-2006, 03:49 AM
Đêm Thứ Hai


Tâu hoàng thượng, người phú thương thấy hung thần giơ gươm muốn chém, hoảng hốt la lớn :

- Khoan, xin để cho tôi nói một lời cuối cùng nữa, trước sau gì tôi cũng phải chết, vậy ngài làm ơn cho tôi hẹn lại một thời gian để trở về chia của cải, tài sản cho vợ con tôi đã, sau này vợ con tôi khỏi kiện tụng nhau lôi thôi, công việc xong, tôi xin đem đầu đến tại nơi này cho ngài chém

Hung thần trợn mắt nói :

- Nếu tao bằng lòng cho mày một thời hạn, rồi sau này mày khg đến đây thì sao?

- Tôi xin thề có trời đất, đến đây đúng kỳ hẹn khg dám sai lời

- Mày muốn xin một kỳ hạn bao lâu?

- Chỉ xin ngài một năm thôi, đúng thời hạn ấy tôi sẽ đến đây nạp mạng

- Mày phải lấy danh nghĩa của thượng đế mà thề thì tao mới tin

- Vâng, một lần nữa tôi xin thượng đế làm chứng lời thể của tôi

chàng vừa nói dứt lời thì vị hung thần biến mất, chàng ngồi một mình trên bờ suối lơ láo nhìn quanh, trong lòng vẫn chưa hết sợ, vội vã lên ngựa trở về

Về đến nhà, vợ con mừng rỡ chạy ra đón tiếp, chàng phú thương khg ôm con nựng nịu như mọi khi, đôi dòng nước mắt chảy ròng ròng, mọi người đều ngạc nhiên, đoán biết có việc gì khg may vừa xảy ra

Người vợ lo lắng hỏi :

- Thấy mình về ai cũng vui mừng, cớ sao mình khóc lóc như vậy?

Chàng sụt sùi đáp :

- Ôi thôi ! Đừng hỏi nữa, đời tôi chỉ còn sống trọn một năm nữa mà thôi

Rồi chàng đem đầu đuôi câu chuyện gặp thần nơi bờ suối kể lại hết

Bà vợ hoảng hốt bụm mặt, kêu khóc rất thảm thiét, bầy con xúm lại ôm cha than thở, trước cảnh nát lòng ấy người phú thương cũng tủi lòng ướt đầm cả quần áo

Bắt đầu từ ngày hôm sau, người phú thương khg còn lo gì đến việc làm ăn nữa, chỉ lo thanh toán các món nợ, bố thí cho kẻ nghèo, và phóng thích cả bầy nô lệ cho về quê nhà

Đoạn chàng lập tức phân chia của cải, mỗi người con lãnh mỗi phần theo phong tục luật lệ thuở ấy

Ngoài ra chàng còn dành riêng mọt số tiền để tặng cho bạn bè, cố hữu tùy theo tình nghĩa thân, sơ

ngày tháng thoi đưa, thời gian trôi theo khoé mắt, bỗng chốc một năm qua, chàng phải lo sửa soạn để lên đường

Lần này người phú thương cũng đem chiếc vai li nhỏ theo, nhưng bên trong khg đựng chà là, bít quy, mà đựng tấm khăn vải để dùng liệm xác

Vợ con thấy thế đau lòng, nhất quyết đòi theo chàng để cùng chết theo cho trọn đạo

chàng một mực ngăn cản, rồi dứt áo ra đi

Vó câu khấp khểnh, phút chia ly t an nát cõi lòng, chàng cho ngựa lần đến bời suối, nơi đã hẹn ước với hung thần

Đến đó, chàng xuống ngựa, cột n gựa vào một cành cây, mặt buồn rười rượi

Giữa lúc người phú thương đang ngồi đợi hung thần thì nơi ven rừng có một ông già dắt một con nai cái đến

Trông thấy người phú thương ngồi một mình, ông già ngạc nhiên hỏi :

- Ông bạn ơi ! Tại sao ông bạn lại đến ngồi nơi đây làm gì? Chỗ này cây cối tươi mát, ai cũng tưởng có dân cư, làng mạc, nhưng thiệt ra chỉ là một vùng hoang vắng của loài ma quỷ mà thôi, ông bạn đừng ngồi lâu bất tiện

Người thương gia kể rõ đầu đuôi câu chuyện tại sao chàng phải tìm đên đó

ông già thất kinh, than thở :

- Thế à ! Thật là một việc lạ trên đời, ông bạn đã bị ràng buộc trong lời thề, khg thể bội ước sao?

ngừng một lúc, ông già nói tiếp :

- Thế thì tôi phải ở lại nơi đây để mục kích câu chuyện ông bạn với vị thần này xem sao đã

Nói xong, ông già ngồi bên bờ suối và trong lúc hai người đang nói chuyện với nhau thì....

Bỗng Tố Mỹ nga liếc mắt nhìn ra bên ngoài, thấy trời đã lờ mờ sáng, nàng buồn bã nói :

- Tiếc thay, câu chuyện vừa đến lúc hay thì trời đã sáng rồi

Nhà vua, vì muốn nghe hết câu chuyện nên vẫn để cho nàng Tố Mỹ Nga sống một đêm nữa

*******


Đêm Thứ Ba

Đêm thứ ba cũng vào lúc trời chưa sáng Tố Mỹ Kim gọi chị dậy để kể chuyện, vua SA Ly Gia cũng nóng lòng, giục Tố Mỹ Nga kể tiếp

Vì vậy đôi môi của giai nhân vẫn tiêp tục như thường lệ :

- " Tâu hoàng thượng, trong lúc ông già có dắt con nai cái và chàng phú thương đang trò chuyện với nhau thì lại có một ông già thứ hai đi đến, theo sau hai con chó mực

Ông già thứ hai bước đến chào, và hỏi vì sao hai người lại ngồi làm gì trong cảnh hoang vắng như vậy

ông già có dắt con nai cái thuật lại công việc chàng phú thương và nói rõ tánh tò mò của ông ta muốn ở lại mục kích câu chuyện lạ lùng ấy

Ông già thứ hai nghe nói cũng cảm thấy câu chuyện rất thương tâm và cũng như ông già thứ nhất, ông ta ngồi lại đấy để chờ hung thần đến xem sao

Giữa lúc ấy thì lại có ông già thứ ba đến nữa

Ông này bước tới chào ba người, rồi hỏi :

- Các người có việc gì mà lại ngồi nơi đây trông vẻ buồn bã như thế?

Hai ông già đến trước vồn vã kể lại câu chuyện ông thần và lời thề của người phú thương

Nghe xong, ông già thứ ba nói :

- Nếu thế thì tôi cũng ngồi lại đây cùng với các bạn xem sự thể ra sao cho biết

Họ nói chuyện với nhau chưa được bao lâu, thì trong cánh đồng một luồng gió thổi đến rất mạnh, cuốn tròn một vùng bụi bốc lên ngùn ngụt, vùng bụi ấy bay đến bên bờ suối ,rồi tan dần, hiện ra vị hung thần năm ngoái, mình cao lêu nghêu, râu tóc bạc phơ tay cầm thanh kiếm trợn đôi mắt tròn xoe, nhìn người phú thương hét :

- Tao giết mày, vì mày đã giết con tao

Người phú thương òa lên khóc, ba ông già cũng khóc, tiếng khóc làm rung động cả cánh đồng

Tố Mỹ Nga kể đến đây trông thấy trời đã lờ mờ sáng, nên ngưng câu chuyện

Nhà vua rạo rực trong lòng muốn nghe dứt đoạn cuối, nên lại để cho nàng sống thêm một đêm nữa

Mừng nhất là quan cận thần, qua ba đêm ông ta khg thấy vua truyền lệnh giết Tố Mỹ Nga, và cũng khg giết thêm một người đàn bà nào nữa, nỗi vui mừng khôn xiết, cả triều thần đều hoan hỉ

******

Đêm Thứ Tư

Đêm thứ tư, Tố Mỹ Nga cũng như mấy đêm rồi, trước khi trời sáng, nàng tiếp tục câu chuyện trên đôi môi đỏ mọng

- " Tâu hoàng thượng, trong lúc hung thần đưa tay nắm cổ người phú thương, thì ông già dắt con nai cái vội vã quỳ mọp xuống đất năn nỉ :

- Kính thưa thần linh, xin ngài bớt giận cho tôi nói một lời, tôi xin kể cho ngài nghe câu chuyện của tôi và con nai cái này, nếu câu chuyện của tôi kể mà ngài thấy thích thú thì xin ngài cho chàng phú thương này một phần ba tội chết

Thấy ý kiến ngô nghĩnh, hung thần ngẫm nghĩ một hồi lâu rồi chấp thuận

- Ừ, được, ta đồng ý, mày kể đi

Chuyện Ông Già Thứ Nhất Và Con Nai CÁi

Ông già thứ nhất thưa :

- Thưa ngài, nếu ngài đã đồng ý thì tôi xin bắt đầu kể

Và, trước khi kể, tôi xin giới thiệu con nai này : Nó là vợ tôi, và cũng là em họ của tôi, tôi cưới nàng lúc này mới lên 12 tuổi, vì vậy tôi thú thật rằng nàng đã cio tôi như một người cha hơn là một người anh và một người chồng

Chúng tôi sống với nhau đã 30 năm mà khg con, tuy nhiên khg vì thế mà tình thương của chúng tôi phia nhạt

Riêng tôi, vì muốn có con cái nối hậu, nên tôi đã mua một nàng nô lệ, và nàng này gần gũi tôi sanh đặng một đứa contrai

Vợ tôi đâm ra ghen ghét cả mẹ lẫn con nàng, nhưng lòng ghen ghét khg bao giờ thố lộ, đến lúc tôi biết thì đã quá muộn

Mặc dầu sống trong cảnh âm thầm đau khổ, đứa con trai tôi mau lớn lắm

Năm nó lên 10 tuổi, tôi có việc cần phải đi xa nhà một năm

Thương con quá, nhg khg biết phỉa làm sao, trước khi đi tôi ân càn dặn vợ tôi ở nhà chăm sóc giùm hai mẹ con cho chu đáo

Vợ tôi, ngoài mặt tuy vui lòng, nhưng trong tâm muốn thừa cơ hội ấy để trả mối hận riêng

Trong lúc tôi vắng nhà, vợ tôi theo học phù phép rồi dùng tà thuật biến đứa con trai tôi thành một con bò nghé, đem gởi cho nhà một người tá điền chăn nuôi

Chưa nguôi cơn giận, vợ tôi lại còn làm phép biến nàng nô lệ thành con bò cái, rồi cũng đem giao cho người điền chủ ấy nuôi luôn

Người tá điền, có ngờ đâu được việc ấy, ngỡ là bò của vợ tôi mua nên đem nhốt cvhung một chuồng với lũ bò nhà, ban ngày lùa ra đồng ăn cỏ, tối về cho nhai mấy nắm cỏ khô, thật là tội nghiệp

Năm sau tôi về, hỏi đến hai mẹ con nàng, vợ tôi nói :

- Cô hầu của chết rồi

- Còn thằng con?

- Nó đi đâu biệt tích đã hai tháng nay, nào tôi có thấy tăm hơi gì đâu

Cái tin nàng nô lệ chết, lòng tôi quá đau đớn, tuy nhiên đứa con trai tôi còn sống, tôi còn hy vọng ngày nào đó, nó sẽ trở về

Nhưng sáu tháng trời trôi qua, biền biệt khg được một tin tức nào, măc dù tôi mướn người đi tìm khắp mọi nơi

Lòng tôi quá buồn chán

Kịp đến ngày lễ Baĩram, để cầu nguyện trời đất, tôi truyền cho người tá điền lựa con bò nào mập nhát trong chuồn bắt đem đến cho tôi làm thịt tế thần

Người tá điền lựa con bò cái mà vợ tôi đã giao

Tôi trói lại, cầm dao toan thọc huyết, thì con bò ấy rống lên dữ dội, và đôi dòng nước mắt chảy ràn rụa, trông rất thảm thiết

Tôi lấy làm lạ, chẳng biết con bò này tại sao lại có cảm tình khác thường như vậy, nên khg nỡ xuống tay, bèn ra lệnh cho người chủ điền của tôi lựa con bò khác

Vợ tôi phản đối :

- Tại sao mình lại khg làm thịt nó? con bò này mập nhất chuồng, nếu đổi con bò ốm hơn làm lễ tế thần khg nên

Để làm hài lòng vợ, tôi bặm gan xách dao đến toan thọc huyết nhưng nước mắt con bò lại chảy nhiều hơn và tiếng rống nghe càng thảm thiết hơn

Tôi đành chịu, khg đủ can đảm đưa lưỡi đao và cổ nó, nên trao lại cho người tá điền :

- Thôi chú thay tôi mà hạ sát, nước mắt và tiếng rống của con bò này làm cho tôi héo cả ruột gan

Người tá điền ít cảm tình hơn tôi nên cầm vồ đập chết con bò cái ấy

Lạ thay, bên ngoài trông mập mạp như vậy mà lúc lột da ra thì toàn là xương, khg được lấy một chút thịt

Tôi buồn bã bảo người tá điền :

- thôi cho chú đấy, chú đem về nhà làm tiệc, hoặc phân phát cho bạn bè tùy ý, còn về việc tế lễ, chú lựa trong chuồng có con bò ghé nào mập mạp dắt đến cho tôi

Người tá điền gánh mớ xương con bò cái về nhà dùng làm gì tôi chẳng rõ, sau đó bắt đền cho tôi một con nghé khá mập mạp

Tuy tôi khg biết nó là con tôi song trông thấy nó, tôi có cảm tình ngay, ngược lại, con nghé kia cũng thế, vừa trông thấy tôi, nó vùng lên thật mạnh, bứt dây, chạy đến quỳ mọp dưới chân tôi như muốn cầu xin tôi đừng giết nó, vì nó là con tôi

Cử chỉ ấy làm cho tôi càng não lòng hơn nước mắt và tiếng rống của con bò cái, tôi cảm thấy lòng tôi quyến luyến nó lắm, hay nói cho đúng hơn, dòng máu của tôi bắt buộc tôi phải cảm xúc như thế, tôi nói với người tá điền :

- Chú dắt nó trở về chuồng, săn sóc nó tử tế và tìm con khác đem đến cho tôi

Vợ tôi khg bằng lòng, la lớn :

- Mình làm gì lạ vậy? Hãy nghe lời tôi, làm thịt nó đi, đừng đổi con khác

tôi buồn bã nói :

- Mình ạ ! Lòng tôi tháy thê thảm làm sao ấy tôi khg muốn làm thịt nó, mình đừng ép tôi

vợ tôi làm dữ nhất quyết buộc tôi phải cầm dao thọc huyết, cực chẳng đã tôi phải chiều lòng, bắt con bò nghé trói lại, rồi cầm con dao..."

Kể đến đây, Tố Mỹ Nga thoáng nhìn ra ngoài thì thấy trời sáng, nên ngừng lại

Tố Mỹ Kim chắt lưỡi nói :

- Ồ ! Câu chuyện chị kể đang đến lúc hồi hộp quá, tiếc thay

Tố Mỹ Nga nhìn vua, nói :

- Đoạn sau còn hội hộp hơn nhiều, nếu hoàng thượng còn để chị sống chị sẽ kể nhiều câu chuyện hay hơn nữa

Vua Sa Ly Gia lúc bấy giờ như say sưa trong câu chuyện của nàng kể, khg còn có ý định giết nàng nữa, và cứ thế đêm hết chuyện chưa hết, kéo dài đến một ngàn lẻ một đêm

Đêm Thứ Năm Và Những Đêm Kế Tiếp


Nàng Tố Mỹ Nga kể tiếp :

- Tâu hoàng thượng, ông già dắt con dê cái tiếp tục kể câu chuyện của ông ta cho vị hung thần nhge :

Tôi cầm con dao toan thọc huyết con nghé, đứa con tôi thì... con nghé kia nhìn tôi, hai hàng nước mắt nhỏ xuống đất làm cho tôi quá cảm động khg còn đủ sức đâm con dao vào cổ nó nữa, tôi buông con dao, nói với vợ tôi :

- Tôi khg thể nào giết con bò nghé này được

Vợ tôi tìm lời kích thích cố làm cho tôi bớt cảm động, nhưng khg thể nào được, cuối cùng nàng làm mặt giận, tôi phải hẹn lại ngày lễ Baĩram sang năm sẽ giết nó, để cho vợ tôi an lòng

Sáng hôm sau, người tá điền đến nói chuyện riêng với tôi :

- Ông ạ ! Tôi cho ông hay câu chuyện này, và tôi hy vọng ông có thể giái thoát nỗi bi thiết của ông, đứa con gái tôi có học về môn tà thuật, hôm qua tôi dắt con nghé về, nó trông thấy chợt nổi lên cười mấy tiếng, rồi khóc mấy tiếng

Tôi lấy làm lạ hỏi nó, thì nó nói rằng con nghé tôi dắt về, đó là đứa con của ông chủ, nó cười là vì mừng con ông chủ còn sống, còn nó khóc là vì thương con bò cái bị giết hôm qua là người mẹ bị phù phép biến hình, vì bà chủ thù oán hai mẹ con nên đã làm phép độc biến hai mẹ con ra thú vật, đó là những lời đứa con gái tôi nói lại với tôi, tôi đến thuật lại cho ông nghe

Thưa tôn thần, ngài có biết lúc ấy lòng tôi knh ngạc đến bực nào khg?

tôi cấp tốc sang nhà người tá điền để gặp mặt người con gái của ông ta

Trước khi gặp nàng, tôi đến chuồng bò để vuốt ve, nựng nịu đứa con của tôi, nó khg nói được, nhưng nó có những cử chỉ trìu mến mà tôi đinh ninh nó là đứa con tôi

Người con gái nghe tôi đến, vội vã chạy ra chào, tôi hỏi ngay :

- Cô ạ ! cô có thể làm phép cho đứa con tôi trở lại hình người được khg?

Nàng đáp :

- Được lắm

Lòng tôi rộn lên :

- A ! Nếu vậy thì xin cô cứu giùm con tôi, tôi nguyện sẽ dâng tất cả tài sản của tôi cho cô

Người con gái mỉm cưởi nói :

- Ngài là chủ tôi, cha tôi mang ơn ngài, tôi khg đòi hỏi gì cả, tôi chỉ xin hai điều kiện, : thứ nhất, khi tôi làm cho con trai ngài hiện nguyên hình, thì anh ấy phải lấy tôi làm vợ, thứ hai ngài cho phép tôi được trừng trị xứng đáng kẻ đã gây ra thảm cảnh này

Tôi bằng lòng ngay :

- Chẳng những tôi chấp thuận lời cô, mà tôi còn xin biếu cô một số tài sản nữa, để tỏ lòng biết ơn của tôi, tôi chỉ xin cô một điều là vợ tôi một kẻ vô nhân đạo, cô muốn trừng trị bằng cách nào cũng được, song cô tha tôi chết cho hắn

- Được, tôi sẽ xử trí với bà chủ bằng cách bà củ đã xử trí vơi con ngài

- thế thì cô cứu giùm con tôi gấp gấp, kẻo tôi nóng lòng lắm

Người con gái liền múc bát nước đầy, đem ra chuồng bò nhìn thẳng vào mặt con nghé miệng đọc lâm dâm :

- " Hỡi nghé ơi, đấng vạn năng dã sinh mày ra hình dạng nào thì bây giờ mày giữ nguyên hình dáng ấy, mày bị phù phép, tao vâng lệnh thượng đế đưa mày trở lại nguyên hình "

Nói x ong, nàng đưa tay rảy nước vào mình con nghé, miệng đọc thần chú, chẳng mấy chốc đứa con trai tôi trở tôi trở lại nguyên hình, tôi mừng quá chạy đến ôm nó vào lòng mà hôn :

- Con ơi, chính thượng đế đã sai người con gái kia xuống cứu cha con ta thoát khỏi cảnh đau khổ này, để đền ơn nàng con nên lấy nàng làm vợ vì cha đã hứa như thê

Con tôi ưng thuận, hôn lễ sắp cử hành thì nàng con gái kia lại làm phép biến vợ tôi thành con nai cái, thế là con tôi có vợ, và vợ tôi trở thành con nai

Tuy vậy tôi khg buồn, vì thân hình con nai khg làm cho mọi người ghê tởm, và tôi có thể nuôi nấng ở trong nhà

Chẳng bao lâu, dâu tôi chết đi, con trai tôi buồn bã xin phép đi du lịch, tôi những tưởng qua một thời gian khuây khỏa, nó sẽ trở về, ngờ đâu đã mấy năm trời tôi khg được tin tức gì cả, vì vây tôi phải đi tìm, trong thời gian tôi đi vắng nếu để vợ tôi ở nhà khg ai chăm sóc nên tôi phải dắt nó theo

Thưa tôn thần, câu chuyện của tôi và con nai này, ngài thấy có ly kỳ lắm khg?

Hung thần đáp :

- Cũng khá ly kỳ đấy, thể theo lời hưa, ta bớt cho tên phú thương một phần ba tội lỗi

Hung thần vưa nói dứt lời, ông già thứ hai, ông già có hai con chó mực, vội bước đến thưa :

- thưa tôn thần, tôi xin kể cho ngài nghe thêm câu chuyện của tôi còn ly kỳ hơn câu chuyện con nai cái mà ngài vừa nghe đó, nếu ngài vừa ý, xin ngài bớt thêm cho người phú thương một phần ba tội nữa,

Hung thần gật đầu :

- được, miễn là câu chuyện của ngươi hay hơn chuyện trước

Ông già thứ hai bắt đầu kể :

...::*MINmiE*::...
01-08-2006, 03:12 AM
Chuyện Ông Già Thứ Hai và Hai Con Chó Mực




- Thưa ông tôn thần, tôi và hai con chó này là ba anh em, cha chúng tôi đã qua đời để lại mỗi người một ngàn đồng tiền vàng, với số tiền ấy chúng tôi chung nhau đê buôn bán

SAu một th ời gian ngắn, chúng tôi mở quán hàng, và anh cả tôi một trong hai con chó mực này, quyết định mang hàng sang ngoại quốc bán

Anh tôi ra đi đúng một năm tròn khg thấy về, bỗng một hôm có một người áo quần rách rưới vào quán tôi xin bố thí

Tôi liền nói :

- Mong thượng đế che chở cho anh, người ấy nhìn tôi nói :

- Mong thượng đế cũng che chở cho ngươi, nhưng tại sao ngươi lai khg nhân ra ta là ai?

Tôi ngoảnh mặt lên nhìn kỹ, thì ra người ấy là anh cả tôi

Tôi xông tới, ông anh tôi vào lòng la lớn :

- Anh ơi ! Tại sao thân anh lại ra nông nổi này?

Đoạn tôi kéo anh vào nhà trong hỏi thăm sức khoẻ, và câu chuyện buôn bán thế nào

Anh tôi lắc đầu nói :

- Thôi, thôi chú đừng hỏi lam gì đến việc đó, trông thấy tình trạng của tôi, chú cũng biết việc buôn bán của tôi thất bại đến mức nào rồi, kể lại những chi tiết ấy chỉ gợi ra đây những nổi đau lòng mà thôi

Tôi lập tức đóng cửa tiệm, đình chỉ mọi công việc làm của tôi, đưa anh đi tắm rửa, và lựa những quần áo quí giá nhất trong tủ tôi đưa cho anh tôi mặc, lòng thương của tôi đối với anh tôi lúc đó khg làm sao tả cho nổi

Xong, tôi tính lại sổ sách thấy qua một năm trời buôn bán ở nhà tôi đã dành dụm được hơn 1000 đồng vàng

Tôi chia số tiền ấy làm hai, để giúp đỡ anh, và để anh tôi khỏi vì câu chuyện thất bại vừa rồi mà buồn chán

Tôi nói :

- Anh ạ ! Sự đời may rủi lẽ thường, nhờ trời công việc làm của em tuy khg khá lắm, nhưng cũng chưa đến nổi bế tắc, vậy em chia cho anh số tiền nay để anh làm vốn

Anh vui vẻ nhận lấy

Chẳng bau lâu, người anh thứ hai của tôi, một trong hai con chó mực này lại tỏ ý góp hàng hóa chở đem ngoại quốc bán

Tôi hết sức ngăn cản, vì tính trạng của anh cả tôi hôm nào chưa phia mờ trước mắt tôi

Nhưng, người anh thứ hai của tôi khg nghe, vẫn làm theo ý định

Người anh thứ hai tôi cũng đúng một năm, và cũng trở về y như tình trạng của người anh cả tôi năm nọ

Tôi lại cũng tắm rửa, thay đổi quần áo, rồi trích ra một số tiền cho người anh thứ hai của tôi làm vốn

Sau đó chúng tôi lo làm ăn như thuở ban đầu

Vừa sống trong cảnh no đủ, thì hai người anh tôi lại trở về với ý định là góp hàng hóa đem đi ngoại quốc bán, nhưng lần nay nhất định rủ tôi cùng đi

Tôi lắc đầu, nói :

- Hai chuyến đi của hai anh đã đủ chứng minh rằng việc phiêu lưu ấy khg đem lại kết quả nào, chúng ta nên ở nhà chí thú làm ăn là hơn

Hai anh tôi cùng một ý kiến :

- Chú mày hẹp hòi lắm, việc làm ăn ở nhà, nếu có phát đạt cũng chỉ đủ ăn đủ mặc chứ khg đi đến đâu cả, chúng ta mạo hiểm ra ngoài nước, may ra gặp việc chúng ta phát tài to

Mặc dầu hai anh tôi đem lý này lẽ nọ để cám dỗ tôi, tôi nhất quyết khg nghe

Năm năm trời trôi qua, tôi vẫn tri trì sống như thế

Nhưng cuối cùng, tôi khg nỡ để cho hai anh tôi sống thấp thỏm với sự mơ ước ấy, nên tôi chiều lòng

Thế là chúng tôi gom góp tất cả tiền bạc sắm thêm hàng hóa

KHi tính tiền bạc, tôi mới biết số tiền 2000 tôi chia cho hai anh tôi, hai anh tôi đã tiêu hết sạch

Tuy nhiên, khg vì thế mà tôi buồn lòng, trái lại tôi nhận thấy số vốn của tôi lúc đó đã lên đến 6000 đồng vàng, tôi bèn lấy ra một nửa sắm hàng hóa, chia cho hai anh tôi, còn một nửa tôi đem chôn giấu, để sau này phòng lúc rủi ro

Thế là cuộc hành trình chúng tôi chuẩn bị xong, chỉ mấy hôm hàng hóa chúng tôi được chất vào thuyền, và cho rời bến

Xuôi thuyền mát mái, sau 2 tháng chúng tôi đến một thương cảng

May thay ! Hàng hóa chúng tôi kỳ này bán rất đắt, nhất là hàng hóa của tôi vốn 1 lời 10, còn hai anh tôi tuy khg được như tôi, song cũng kiếm được số lời kha khá

Bán xong, chúng tôi lại mua hàng hóa nước ngoài để chở về nước bán

Thuyền sắp nhổ neo về nước, thì nơi mé biển có một nàng xấu xí ăn mặc rách rưới, chống gậy đến bên thuyền yêu câu tôi lấy nàng làm vợ, và đem nàng theo

Thật là khó lòng, tôi do dự mãi khg biết nói sao, nhưng nàng thốt ra những lời rất thiết tha làm cho lòng tôi quá cảm động đến nỗi tôi chỉ thấy cái tốt bên trong chứ khg còn thấy cái nghèo hèn, rách rưới của nàng bên ngoài nữa

Tôi đồng ý

Nàng được tôi chăm sóc, sắm sửa quần áo, và làm lễ cưới nàng theo phong tục nước nhà, rồi đưa nàng xuống thuyền, giong buồm chạy

Ở dưới thuyền, tánh tình của vợ tôi mỗi ngày mỗi bộc lộ ra cho tôi thấy toàn là những nết na, đức hạnh, vì thế mỗi ngày tôi lại càng yêu mến vợ tôi nhiều hơn

Hạnh phúc của tôi đang tràn trề, thì hai anh tôi vì mua bán khg may mắn bằng tôi, nên sanh lòng ganh tị

Tôi cũng chẳng biết tại sao hai anh tôi lại tàn nhẫn đến nỗi có thể đan tâm làm hại sanh mạng tôi

Một đêm, vợ chồng tôi đang ngủ, hai anh tôi lén khiêng cả chúng tôi quăng ầm xuống biển

May thay vợ tôi cứu được tôi, đem đến một hoang đảo và chăm sóc cho tôi, nếu khg thì tôi đã chết đuối rồi

Vợ tôi nói :

- Mình ạ ! Tôi là tiên, hay nói đúng hơn là một nữ thần, nhân vì thấy mình là một người nhân đức nên tôi giả người nghèo khổ, rách rưới đến bờ biển để thử lòng mình đó, qua một thời gian gần gũi, mình đã đối xử với tôi quá tử tế, nên tôi cứu mình để trả ơn, tuy nhiên thương mình bao nhiêu tôi lại giận hai người anh của mình bấy nhiêu, tôi phải trừng trị cách nào cho xứng đáng

Nhge vợ tôi nói, tôi nửa mừng nữa sợ, tôi thành thực cám ơn nàng và xin nàng tha thứ lỗi cho hai anh tôi

KHi nghe tôi kể hết đầu đuôi, vợ tôi càng thêm giận dữ :

- Thật là quân khốn nạn, những con người như thế khg thể dung tha được, tôi muốn bay đến nhận chiếc thuyền xuống đáy biển cho rồi đời những kẻ bạc tình

Tôi cầm tay nàng khẩn khoản :

- Thôi thôi, tôi xin nàng bớt giận dù sao nàng cũng nghĩ hai người ấy là anh tôi, nếu anh mình có xấu dạ thì mình cũng lấy lòng tốt đối xử mới phải

Thấy tôi năn nỉ nhiều lời, hình như nàng nguôi cơn giận, nàng cặp tôi bay thẳng lên khg trung

Chỉ phút chốc, nàng trở về đến xứ sở tôi, và đặt tôi xuống sân nhà rồi biến mất

Thật lạ lùng làm sao?

Qua một phút ngơ ngẩn, tôi đưa mắt nhìn quanh quất, hàng hóa trong quán tôi đã góp nhóp đem đi hết sạch,nay lại về khg, tôi tủi lòng bùi ngùi khôn xiết

Tôi vội vã đào số tiền của tôi giấu trước kia, và lo việc xây dựng lại căn nhà

Ngày hôm sau, tôi đi đến các nhà khách hàng cũ của tôi để mua hàng, lúc tôi trở về, vừa mở cửa ra, tôi thấy hai con chó mực này

Chúng thấy ngoắt đuôi mừng rỡ như đã quen biết với tôi từ lâu rồi vậy

Tôi đứng ngạc nhiên, khg hiểu gì cả, bỗng nàng tiên vợ tôi hiện đến nhìn tôi mỉm cười nói :

- Mình ạ ! Đừng lấy làm lạ, đó là hai người anh của mình đấy

Tôi rùng mình, hỏi nguyên nhân, nàng đáp :

- Việc này chính tôi đã tạo nên, hay nói cho rõ hơn người em gái của tôi đã vâng lệnh tôi đến đánh chìm chiếc thuyền của chàng và biến hai kẻ gian ác này thành hai con chó mực, hàng hóa của chàng bị chìm hết, nhưng chàng đừng buồn, tôi sẽ đền lại sau này

Quá kinh khủng, tôi van xin nàng vì thương tôi, đừng làm hại hai người anh của tôi

Nàng nói :

- Tội ác ấy, và sự trừng phạt này, muốn làm cho chàng đẹp dạ, ít nhất tô cũng phải cho hai kẻ ấy mang lốt thú vật trong 10 năm

SAu khi ước hẹn với tôi chỗ gặp nhau, nang biết mất

Hôm nay đã đúng 10 năm, tôi dẫn hai anh tôi lên đường đi tìm nàng tiên, nhân đi qua đây, tôi thấy cảnh người thương gia này động lòng, dừng lại

Đó, câu chuyện của tôi và hai con chó mực như vậy có ly kỳ hay khg? Thưa tôn thần, nếu như ngài hài lòng xin ngài chấp nhận lời hứa

Hung thần đáp :

- Được, giữ lời hứa, ta tha cho người phú thương này một phần ba tội lỗi nữa

Hung thần nói vừa dứt lời, thì ông già thứ ba vội bước đến nói :

- Tôi cũng xin kể cho ngài n ghe một câu chuyện khg kém kỳ thú, nếu ngài đồng ý xin ngài tha nốt một phần ba tội lỗi còn lại cho người phú thương

Hung thần gật đầu, và ông già thứ ba bắt đầu kể

Câu chuyện ông ta kể như thế nào tôi khg được rõ, nhưng chắc hẳn là hay hơn câu chuyện hai ông già trước, vị hung thần nghe xong lập tức tha chết cho chàng phú thương

Hung thần vui vẻ nói :

- Ta tha chết cho người phú thương, nhưng khg phải là ơn huệ của ta, mà chính là nhờ ba câu chuyện ly kỳ đó, tội nhân phải biết ơn ba ông già này

Nói xong hung thần biến mất, người phú thương mừng rỡ cảm tạ rốt rít, trong lúc ấy ba ông già khôn xiết vui mừng vì đã cứu được một mạng người chết oan

Kế đó, họ từ giã nhau, mỗi người đi mỗi nẻo

Chàng phú thương trở về chung sống với gia đình sợ con

******

Tố Mỹ Nga kể đến đây nhìn Tố Mỹ Kim nhoẻn một nụ cười âu yếm trên đôi môi tươi thắm, rồi quay qua tâu với vua Sa Ly Gia :

- Tâu hoàng thượng, những câu chuyện thằn thiếp vừa kể tuy hay thực, song chưa hay bằng câu chuyện người đánh cá

Khg kịp để cho nhà vua trả lời, Tố Mỹ Kim reo lên :

- Chị ạ ! Trời chưa sáng, còn dư thì giờ chị kể cho em nghe câu chuyện người đánh cá đi, có lẽ hoàng thượng cũng vui lòng nghe câu chuyện ấy

Vua SA Ly Gia hớn hở gật đầu, Tố Mỹ Nga kể :


Chuyện Người Đánh Cá

- Tâu hoàng thượng, xia kia có một người đánh cá, lớn tuổi nhưng rất nghèo, nghèo đến nổi khg lấy gì để nuôi người vợ yếu và ba đứa con thơ

Ngày ngày chàng phải đi đánh cá rất sớm, tuy nhiên chàng lại tự đặt ra một ước lệ là mỗi ngày chỉ quăng lưới xuống nước 4 lần thôi

MỘt hôm, trời chưa sáng, ánh trăng mờ nhạt rải trên mặt sông như muôn ngàn con rắn vàng đang vùng vẫy trước cảnh hùng vĩ của thiên nhiên, chàng mang lưới ra bãi bể, hăng hái trật áo ra, và ném lưới xuống nước

Khi kéo lưới vào bờ, người đánh cá cảm thấy mành lưới nằng nặng, chàng mừng thầm, đoán chừng thế nào cũng được một số cá lớn

Nhưng than ôi ! Khi lưới kéo vô bờ chàng khg thấy một con cá nào chỉ thấy một bộ xương lừa lổng chổng làm cho mành lưới vướng rách nhiều chỗ

Đã khg được cá còn bị rách lưới, người đánh cá mặt dầu dầu ngồi vá lại những lỗ rách

Vá xong, chàng quăng lưới xuống nước lần thứ hai, và khi kéo lưới lên lại còn nặng hơn lần trước nữa

Chàng tự nhủ :

- Lần này thì nhất định phải nhiều cá, khg lẽ lại rủi ro như lần trước sao?

Mà rủi thật, trong lưới nằm gọn một chiếc thúng đầy nhóc những bùn và đất

Chàng cất tiếng than não nùng :

- Ôi ! Vị thần tài ôi ! Ngài giận hờn gì tôi mà ngài cứ quấy rầy tôi mãi thế, xin ngài buông tha cho kẻ khốn đốn này, tôi từ nhà đến đây để tìm nguồn sống, thế mà ngài cứ đem cái chết đến cho tôi, tôi khg có nghề nghiệp nào khác hơn nghề đánh cá, dù tôi có làm lụng hết hơi hết sức cũng chỉ đủ nuôi vợ nuôi con tôi mà thôi, ngài cợt đùa làm chi những kẻ lam lụ, phá phách làm gì những kẻ đầu tắt mặt tối trong lúc những kẻ khg có chút đức hạnh lại được giàu có, cao sang

Than thở xong chàng bung thúng bùn quăng mạnh lên bãi, giặt lưới sạch sẽ rồi bủa lần thứ ba

Lần này chàng kéo lên thì toàn là vỏ ốc và rác rến, khg có được một con cá nhỏ nào

Người đánh cá như muốn điên đầu, ngồi nhìn mành lưới thở dài từng tiếng nghe não ruột

Lúc ấy, trời mờ sáng, vốn là một tín đồ trung thành Hồi Giáo, chàng cũng khg wen quỳ xuống bãi cát để đọc kinh mai

Đọc kinh xong, ch àng khấn vái :

- Hỡi thượng đế, ngài cũng biết rằng mỗi ngày tôi chỉ bủa có 4 lần lưới mà thôi, đã ba lần tôi khg bắt được một con cá nào, lần này là lần chót, chẳng lẽ ngài để cho vợ con tôi đói khát trong cảnh nheo nhóc, xin ngài ban cho tôi biển lặng cá nhiều, cũng như ngài đã ban ơn cho thánh Moise, trước kia vậy

KHấn dứt lời, chàng tung lưới vãi một lần chót nữa trên mặt nước

Lần này kéo lên lại nặng hơn 3 lần trước

Chàng lẩm bẩm :

- "Sự bất quá tam" đã rủi ba lần rồi, lần này làm gì mà lại khg may măn"

Chàng cố sức kéo mạnh, nét mặt chàng chìm dần trong thất vọng

Nhưng khg, đến phút cuối c ùng chàng lại ngạc nhiên

Vì, tuy trong lưới khg có một con cá nào, song lại có một cái lu rất to, bằng đồng sáng chói

Chưa biết may rủi, chàng lần mò giở thử thì chiếc lu kia khá nặng trên miệng lại có nắp đậy, có hàm chì và có đóng vào đấy một con dấu

Chàng mỉm cười, lẩm bẩm :

- Được, ta sẽ đem bán cái lu này cho lão thợ đúc, ít ra số tiền này ta cũng mua được một vuông lúa mì

Chàng đưa tay rờ cùng bốn phía chiếc lu, rồi lúc lắc thử, nhưng khg nghe bên trong có tiếng động nào cả

Nhìn chiếc nắp có hàn chì và đống dấu, chàng thắc mắc nghĩ thầm :

- "Nếu bên trong khg đựng gì thì tại sao lại đậy nắp kỹ như vậy, bên trong ắt hẳn có vật quý"

Chàng rút con dao trong lưng, cạy nắp

Ề ạch một hồi, chiếc nắp tung ra, chàng trút miệng lu xuống đất, té ra trong lu trống rống

Lạ lùng làm sao, chàng để chiếc lu trước mắt, khoang tay đứng nhìn

Bỗng nơi miệng lu bốc ra một luồng khói xám bay xẹt lên khg, rồi tỏa ra một vùng đen nghịt, bao trùm khắp bãi biển

Người đánh cá run lập cập, lùi lại ba bước

Luồng khói thu dần lại rồi biến ra một hung thần, đứng sừng sững cao lớn dị thường

Người đánh cá hoảng hồn, muốn bỏ chạy, nhưng hai chân lính quýnh khg thể nào bước khỏi mặt đất

Hung thần đưa tay lên trời nói :

- Hỡi thần Salomon, đấng cao cả, ngài hãy xá tội cho tôi, khg bao giờ tôi dám trái lệnh của ngài nữa, lúc nào tôi cũng làm theo lời phán của ngài

Nghe hung thần nói, người đánh cá lấy làm lạ, khg hiểu gì cả, tuy nhiên trong lòng thấy bớt sợ, chàng nói :

- Kìa, vị thần phách lối kia, ngài nói gì vậy? Thần Solomon đã qua đời cách đây 18 răm năm rồi, sao lại còn goi tên thên đó mà nói chuyện? Ngài hãy nói cho biết tại sao ngài bị nhốt trong cái lu này còn hơn
Hung thần trố mắt nhìn người đánh cá, vẻ hách dịch :

- Mày nên ăn nói với tao cho có lễ phép, tại sao mày lại gọi tao là một vị thần phách lối?

Người đánh cá nói khủng khỉnh :

- Ngài muốn tôi gọi ngài là "con cú của hạnh phúc" ngài mới cho là lễ phép sao?

Hung thần trợn mắ hét :

- - Tao bảo mày phải ăn nói lễ độ trước khi tao giết mày

- Ê ! Tại sao ngài lại giết tôi? Tôi vừa cứu ngài được tự do, đã quên rồi sao?

- Khg, tao vẫn nhớ, nhưng tao khg thể nào khg giết mày được, tao cho mày một đặc ân mà thôi

Người đánh cá nhướng mắt hỏi :

- Đặc ân gì vậy?

- Mày có thể được xin tao giết mày = cách nào tùy ý

- Nhưng tôi đã làm gì ngài mà ngài giết tôi chứ? Hay đó là cái lối trả ơn của ngài

Hung thần lắc đầu :

- DẦu mày có nói gì tao cũng khg thể làm cách nào khác được, đây tao muốn cho mày an lòng chịu chết, nên tao kể cho mày nghe câu chuyện của tao : "Tao là một trong những đám thần phản nghịch, chống lại mệnh lệnh của thượng đế, tất cả các thần đều công nhận thần Salomon là đấng vạn năng của thượng đế, và quy phục, riêng tao với Sacar khg chịu hạ mình, Salomon con trai David sai bắt tao, và truyền cho tao phải đầu phục, tao nhất định phản đối
Thấy khg thể thu phục tao được, thần bắt tao bỏ vào cái lu đồng này đậy nắp lại rồi lấp dấu của thượng đế lên trên để cho tao khỏi thoát ra được

Xong, vứt tao xuống đáy biển, mục đích để trừng phạt tao, và cố làm cho tao giác ngộ

Thời gian một trăm năm đầu bị nhốt trong lu, tao thề rằng nếu ai cứu tao ra khỏi tao sẽ phù hộ cho họ giàu có mãi mãi, cả đến đời con đời cháu, nhưng 100 năm qua, khg có kẻ nào cứu tao cả

Qua đến 100 năm tứ hai, tao thề rằng kẻ nào cứu được tao, tao sẽ mở tất cả các kho vàng trong thế giới để đền ơn họ, nhưng cũng khg ai cứu tao cả

Qua đến 100 năm thứ ba, tao thề rằng kẻ nào cứu tao, tao sẽ ủng hộ họ làm 1 vị vua trong một nước cường thịnh, và hằng ngày tao sẽ ở bên vị vua ấy để ban cho mỗi ngày ba điều ước nguyện theo sở thích, nhưng trong trăm năm ấy vẫn trôi qua như 200 năm trước và tao vẫn bị tù túng trong chiếc lu đồng chật hẹp này

Uất ức vì bị tù túng quá lâu, tao thề rằng từ nay, nếu kẻ nào cứu tao, tao sẽ giết họ lập tức, chỉ ban cho họ một đặc ân là họ có thể muốn tao giết = cách nào tùy ý"

Do đó, hôm nay mày đã đến nơi đây cứu tao ra khỏi chốn tù đày, thế là tao phải giết mày cho trọn lời thề, vậy mày muốn tao giết mày = cách nào, nói mau

Người đánh cá nghe nói đau lòng la lớn :

- Ồ ! Thế ra tôi là một kẻ bất hạnh làm ơn để mắc oán, nhưng thưa ngài, tại sao ngài lại phải giữ lấy cái lời thề phản phúc, vô lương tâm như vậy, ngài để cho tôi sống và thượng đế cũng sẽ để cho ngài sống

Hung thần ngắt lời :

- Khg được, đừng nói nhiều mất thì giờ, mày chỉ cần cho tao biết mày muốn tao giết mày bằng cách nào mà thôi

Thấy hung thần nằng nằng một mực khg đổi ý người đánh cá cảm thấy mình khg thoát khỏi bàn tay tử thần, trước mắt chàng hình ảnh của người vợ ốm, ba đứa con thơ trước cảnh sống nghèo nàn nheo nhóc, thiếu người cha bất giác chàng rơi lệ, sụt sùi nói :

- Thưa ngài, dù sao ngài cũng nên nghĩ công ơn tôi đã cứu ngài

Hung thần nói :

- Thì tao đã nói với mày, sở dĩ tao giết mày vì mày đã cứu tao

Người đánh cá thở dài :

- Kể cũng quái gở thật, ngài nhất quyết đem oán mà trả ân, tục ngữ có câu : "Làm ơn cho kẻ khg đáng làm ơn sẽ mang họa" đến bây giờ tôi mới thấy lời ấy là đúng

Hung thần ngắt lời :

- Đừng nói nhiều mất thì giờ vô ích, mày muốn tao giết may = cách nào nói mau

Những cái thúc bách đôi khi làm cho người ta sáng trí, người đánh cá chợt nảy ra một kế, nói với hung thần :

- Tôi khg thể nào tránh nổi cái chết, vì ngài đã nhất định giết tôi, tuy nhiên trước khi ngài muốn tôi lựa chọn cách chết, tôi xin hỏi ngài một điều

- Được, muốn gì cứ nói

- Tôi muốn biết ngài có quả thật ở trong cái lu mà chun ra khg? Nếu quả thật như vậy thì tôi mới đành chịu chết

Hung thần mỉm cười đáp :

- mày khg tin sao?

- Khg

- Tao lây danh nghĩa thượng đế thề với mày rằng tao đã sống trong cái lu này ba thế kỷ rồi

Người đánh cá lắc đầu :

- Chỉ một cái chân của ngài cũng đủ chật cái lu ấy thì làm gì mà ngài ở trong đó được, khi nào tận mắt tôi trông thấy tôi mới tin

Hung thần liền hóa khói, chui tọt vào cái lu, rồi gọi :

- Hỡi thằng đánh cá ngu muội kia, mày đã trông thấy tao ở trong cái lu này chưa?

Người đánh cá khg them nói năng gì cả, thò tay cầm cái nắp đậy lại, rồi cười ha hả :

- Hỡi hung thần, bây giờ đến lượt ngươi phải xin ta ban ơn, ngươi muốn ta giết ngươi = cách nào thì nói đi, nhưng thôi ta khg them giết ngươi làm gì, ta quăng ngươi trở lại đáy biển chỗ ma ta đã vớt ngươi lên, và ta sẽ cất nhà trên bãi biển này mà ở, để tin cho tất cả các người đánh cá nơi đây biết đừng vớt cái lu này vì trong luc có tên hung thần thề giết người đã cứu hắn

Hung thần tức giận gầm thét, cố sức vùng vẫy để thoát ra nhưng khg thể nào được, con dấu linh thiêng của thần Salomon đã đè chặt miệng lu

Biết mình yếu thế, hung thần nén giận, năn nỉ :

- Người đánh cá ơi, đừng giận ta, những lời ta nói lúc nãy là những lời nói chơi, ngươi đừng cố chấp ta làm gì

Người đánh cá cười khúc khích, nói :

- Hung thần ơi ! Lúc nãy ngươi là một vị thần hung hăng, bạo ngược, mà bây giờ ngươi lại làm ra vẻ nhỏ bé hơn các vị thần nhỏ bé nữa, ta cho ngươi biết rằng dù ngươi có kêu van thống thiết đến đâu cũng khg ích gì, ngươi sẽ trở lại nằm dưới đáy biển như cũ, theo lời ngươi nói, ngươi nằm ở đó đã hơn ba thế kỷ rồi, thế thì bây giờ ngươi cũng có thể nằm thêm ở đây nữa cho đến ngày tội của ngươi được xét xử, ta cầu thượng đế đừng hại sinh mạng ngươi, khi nãy ngươi khg thông cảm động trước lời cầu xin của ta thì bây giờ ta cũng bắt chước ngươi làm như thế

Hung thần khg cách nào năn nỉ nữa, bèn dụ dỗ :

- Hãy mở nắp lu thả ta ra, ta hứa sẽ làm cho ngươi hài lòng mọi việc

Người đánh cá lắc đầu :

- Người là một tên phản phúc, ta khg dại gì mà thả ngươi ra nếu ta thả ngươi ra, ngươi sẽ đối xử với ta như vua Hy Lạp đối xử với vị thầy thuốc Du Ban (Douban) đó là câu chuyện ta muốn kể cho ngươi nghe, ngươi lắng tai nghe đây :



Chuyện Vua Hy Lạp và Ông Thầy Thuốc Du Ban (Douban)


Tại xứ Du Mang (Zouman) thuộc nước Ba Tư có một ông vua và thần dân gốc người Hy Lạp, ông vua này mắc bịnh phung, tất cả các ngự y tại triều đều bó tay, khg biết thuốc gì cứu chữa nổi

Một hôm có một viên thầy thuốc tên Du Ban vào triều yết kiến

Viên thầy thuốc này là một danh y, đã từng nghiên cứu đủ các khoa thần dược trong các sách Hy Lạp, Ba Tư, Thổ Nhĩ Kỳ, Á Rập, La Mã, ngoài ra còn giỏi về triết học và thạo các tánh chất và công dụng các loại thảo mộc

SAu khi thăm bịnh vua, ông ta nói :

- Tâu hoàng thượng, tất cả các ngự y tại triều đều khg chữa nổi song nếu hoàng thượng khg chê hạ thần học mọn, tài sơ thì hạ thần xin chữa thử bằng một phương thuốc khg cần xức hoặc uống gì cả

Nhà vua nhận lời, phán :

- Nếu khanh có tài chữa được bệnh ta, chẳng những ta trọng thưởng mà còn coi khanh như một người yêu quý nhất đời ta, khanh vừa tâu với trẫm rằng khanh khg dùng thuốc uống hoặc thuốc xức sao?

- Phải, tâu hoàng thượng, mong ơn thượng đế, hạ thần thể đạt được kết quả, vậy xin để ngày mai sẽ bắt đầu thực nghiệm

SAu khi từ giã vua trở về nhà, viên thầy thuốc Du Ban làm một cái vồ, cán rỗng, bên trong bỏ vào đầy một thứ thuốc do ông ta sáng chế

Làm xong, Du Ban đem chiếc vồ ấy vào triều quỳ mọp xuống chân vua, tâu :

- Tâu hoàng thượng, trong chiếc vồ đánh cầu này có thuốc, lúc nào hoàng thượng chơi cầu, xin hoàng thượng cỡi ngựa, cầm chiếc vồ này đánh quả cầu cho thật mạnh, khi hoàng thượng thấy trong mình đổ mồ hôi và bàn tay nong nóng thì lúc ấy thuốc đã thấm vào mình, hoàng thượng trở về cung tắm rửa và đi ngủ, ngày hôm sau bịnh sẽ lành

Nhà vua y lời

Sáng hôm sau, vua cùng các quan cận thần ra cầu trường thao dượt

vua cỡi ngựa, cầm chiếc vồ, các quan cận thần chầu chực bốn phía để đổi quả cầu cho vua chơi

Qua một lúc, nhà vua toát mồ hôi, truyền cho đinh thần trở về

Vua vào cung tắm rửa, rồi ngủ một giấc ngon lành

đúng như lời vị thầy thuốc Du Ban đã nói, bịnh của vua tự nhiên lành hẳn, khg còn một dấu vết, mình mẩy trắng trơn như người chưa hề mắc bịnh phung vậy

Quá sức mừng rỡ, vua mặc áo lâm triều, đinh thần hay tin vua đã lành bịnh đều tung hô hoan hỉ

Vị thầy thuốc Du ban vào chầu, quỳ mọp dưới chân vua

Nhà vua vội vàng bước xuống ngai đỡ dậy và dắt ông ta lên ngồi bên cạnh mình, khg ngớt lời khen ngợi trước mặt triều thần

Suốt ngày hôm ấy, vua truyền mở tiệc ăn mừng, lại đặc ân cho Du Ban được ngồi đồng bàn với vua

tiệc mãn, trước khi lui gót vào cung, vua lại còn ban cho thầy thuốc Du B an một chiếc cẩm bào rất đẹp, và mười ngàn đồng tiền vàng

Tuy nhiên, lòng vua vẫn thấy chua đủ, nên mỗi ngày mỗi ban thêm một ân huệ mới

Trong triều vua Hy Lạp có một viên quan đại thần, có tánh hà tiện và ganh ghét, có thể làm bất cứ một tội ác nào miễn thỏa mãn cá tánh

Thấy vua đối xử với thầy thuốc Du Ban quá hậu, lòng quan đại thần áy náy khg an, nhất định tìm cách làm cho nhà vua phai mờ tình lưu luyến

Một hôm, quan cận thần đến tâu với vua :

- Tâu hoàng thượng, hạ thần muốn tâu riêng với hoàng thượng một điều khá hệ trọng

Vua hỏi :

- Việc gì vậy?

- TÂu hoàng thượng, khg có gì nguy hiểm cho bằng một quốc vương thân cận với kẻ khg có lòng trung tín, hạ thần xét thấy rằng viên thầy thuốc Du Ban hết lòng chiệu chuộng hoàng thượng, mục đích len lỏi vào triều để thích khách hoàng thượng đó

Vua cười :

- Do đâu mà khanh lại dám tâu với ta cí tin quái gở như thế? KHanh nên nhớ rằng khanh đang nói chuyện với ta, một kẻ khg bao giờ nhẹ dạ tin xằng

- Tâu hoàng thượng, điều đó hạ thần đã dò xét kỹ lưỡng, mới dám tâu cùng hoàng thượng, muôn tâu hoàng thượng, xin hoàng thượng hãy bỏ lòng tin cậy nguy hiểm ấy đi, mà thức tỉnh đề phòng, một lần nữa hạ thần xin lặp lài rằng thầy thuốc Du Ban khg phải gốc người Hy Lạp, có thể vì quyền lợi riêng, âm mưu trà trộn vào triều để thực hiện kế hoạch ghê tởm ấy

Nhà vua ngắt lời :

- Khg, khg, khanh lầm đấy, ta chắc chắn người này khg phản phúc và gian trá như khanh đã xét, người này là một kẻ đứng đắn, trung thành và ở trên đời này khg người nào ta yêu quý bằng, khanh nên hiểu rằng bịnh ta ngặt nghèo khg sống được bao lâu, nếu muốn giết ta thì tại sao người ấy lại cứu ta? Khanh đừng nên sàm tấu, dù khanh có nói thế nào ta cũng khg nghe, và kể từ nay mỗi tháng ta còn cấp thêm cho Du Ban một ngàn đồng vàng để hưởng sự sung sướng mãn đời.... ơn huệ ấy dẫu ta có chia hai đất nước cho người ấy ta cũng khg tiếc, huống hồ chi ban thưởng tiền của và một vài đặc ân nhỏ mọn, khanh đừng tưởng như thế là ta đã ban ơn qa1 nhiều, ta nhớ mãi câu chuyện một đại thần tâu với vua Sinh Bá (Sindbad) để can vua đừng giết hoàng tử

- Muôn tâu hoàng thượng, hạ thần xin hoàng thượng tha thứ cho, nếu hạ thần tò mò, xin hoàng thượng kể lại câu chuyện ấy như thế nào

Vua Hy Lạp mỉm cười, phán :

- Câu chuyện ấy cũng là câu chuyện một vị đại thần can vua....

Sau khi tầu cùng vua Sinh Bá đừng nên nghe lời vu cáo của người dì ghẻ mà làm một việc hối tiếc về sau, liền kể cho vua Sinh Bá nghe câu chuyện này


Chuyện Người Chồng VÀ Con Két


Một chàng kia có người vợ rất đẹp

Chàng yêu vợ đến mức cực độ, và chỉ xa vợ khi nào bận việc khg thể gần gũi mà thôi

Một hôm có công việc cần, chàng phải đi xa

Trước khi lên đường, chàng đến chợ bán chim mua một con két

Con két này chẳng những chỉ biết nói như những loài két khác mà còn có thể ghi nhớ, thuật lại được những công việc đã tro6nng thấy xảy ra trước mắt

Chàng mang két về nhà, bỏ vào một chiếc lồng thật đẹp, , treo vào phòng ngủ của vợ, và dặn vợ săn sóc tử tế, rồi ra đi....

KHi trở về, chàng lén vào phòng hỏi con két những hành động của vợ lúc chàng vắng mặt

Két thuậ lại tất cả, khg cần nói rõ cũng biết là người vợ có những hành động lếu láo, vì người chồng sau khi nghe két kể, giận đỏ mặt, mắng vợ như mưa bấc

Người vợ ấm ức trong lòng, ngỡ là bọn đầy tớ trong nhà mách lẽo

Hai hôm sau người chồng lại phải đi vắng một ngày một đêm, người vợ có dịp gọi bọn đầy tớ trong nhà quở mắng

Bọn đầy tớ ngơ ngáo, chúng đều thề thốt là lâu nay vẫn một bụng trung thành

Ngươi vợ hằng học :

- Trong nhà chỉ có chúng bay, nếu chúng bay khg nói thì làm sao chồng tao lại biết rõ ràng như vậy

Qua một lúc phân vân, nàng nhớ đến con két :

- A ! Phải rồi, có lẽ con két đã mách lẻo, được, nếu thế tao cho mày mách lẻo nhé

Tối hôm ấy, người vợ sai ba đứa đầy tớ, một đứa đem một cối xay tay, xay rầm rộ dưới lồng chim, một đứa rưới nước trên lồng, còn một đứa nữa cầm kính, thỉnh thoảng chiếu tạt ánh sáng vào lồng như trời chớp vậy

Sáng hôm sau, người chồng trở về, chàng cũng vào phòng hỏi két công việc đã xảy ra

Két run rẩy đáp :

- Chủ ơi ! Đêm vừa rồi trời mưa gió, sấm chấp hãi hùng, tôi khg làm sao kể hết được nổi kinh sợ của tôi

Người chồng ngạc nhiên, nghĩ thầm :

- "Đêm hôm khg có mưa gió, sấm chớp gì cả, cớ sao con két này lại đặt điều nói láo như vậy? Có lẽ ta đã rầy oan vợ ta rồi"

Chàng nổi giận bắt con két vật chết tươi

Cách đó khg lâu, người láng giềng cho chàng biết con két khg nói dối, và kể lại những hành động bất của vợ chàng

Chàng rất hối hận vì đã vô ý giết mất con két trung thành ấy

*******

Vua Hy Lạp kể xong, nhìn quan cận thần nói :

- Khanh ạ, khanh chỉ vì lòng ganh ghét thấy thuốc Du Ban mà kiếm lời sàm tấu, tuy nhiên ta khg thể nào nghe theo lời khanh được, vì ta sẽ sợ ta hối hận như anh chàng kia đã giết con két trung thành

Viên đại thần vẫn cố tìm cách hại cho được người thầy thuốc để đem lại quyền lợi và tín nhiệm cho mình, liền tâu :

- Tâu hoàng thượng, cái chết con két khg quan trọng lắm, tôi chắc rằng chỉ trong thời gian ngắn người chồng sẽ quên sự hối tiếc kia đi, nhưng tại sao hoàng thượng sợ sợ một kẻ chết oan hơn là đề phòng lấy mình? Khi cần bảo vệ sinh mạng nhà vua, thì một ghi ngờ nho nhỏ cũng đủ là một sự thật, huống chi thầy thuốc Du Ban đã có những chứng cứ rõ ràng, tâu hoàng thượng, khg phải hạ thần ghen ghét mà sàm tấu đâu, chính là hạ thần đã lo lắng cho long thể đó, nếu lời can gián của hạ thần khg đúng, hạ thần xin chịu tội theo hình phạt mà một vị đại thần trước kia đã chịu

Vua Hy Lạp hỏi :

- Vị đại thần ấy đã phải chịu hình phát thế nào? Và tại sao lại chịu hình phạt?

Tâu hoàng thượng, nếu hoàng thượng vui lòng ngh hạ thần xin kể

Chuyện Quan Đại Thần BỊ Tội

Ngày xưa, có một ông vua sinh được một hoàng tử

Hoàng tử có tánh thích săn bắn để giải trí, nhà vua chiều lòng lúc nào cũng sai một quan cận thần th eo một bên để hộ vệ, nhất thiết khg rời

Một hôm, hoàng tử đi săn bắn gặp một đoàn thợ săn đang đuổi theo một con nai, hoàng tữ ngỡ là quan cận thần vẫn ở bên mình, giục ngựa đuổi theo con vật

Rượt theo một quãng xa, quay đầu nhìn lại khg thấy quan cận thần đâu cả, bốn bề rừng núi chập chùng, hoàng tử thất kinh buông lỏng cương ngựa, lần theo con đường quanh co vừa đi vừa khóc

Chợt trông thấy bên đường một người đàn bà thân hình yểu điệu, ăn mặc bảnh bao, hoàng tử dừng ngựa hỏi thăm :

Người đàn bà đáp :

- thiếp là công chúa của một quốc vương Ấn Độ, nhân cỡi ngựa dạo chơi trong cánh đồng vì gió mát nên ngủ gục, rồi té xuống đất, ngựa của thiếp bỏ chạy mất, bây giờ thiếp biết fải làm sao mà về

Hoàng tử thương tình bảo người đàn bà ngồi chung yên ngựa với mình, và chỉ đường để chàng chở giùm về nhà

Người đàn bà mừng rỡ, nhận lời

Hoàng tử buông cương, cho ngựa đi một lúc vòng quanh chân núi thì thấy một túp lều tranh

Người đàn xin xuống ngựa để vào đó có chút việc cần

Hoàng tử cũng xuống ngựa và bước theo sau người đàn bà

vừa vào đến cửa, người đàn bà gọi vào trong nói :

- Các con ơi ! CÁc con hãy vui mừng đ, mẹ vừa dẫn một chang trai rất mập mạp

Bên trong có tiếng vui mừng vọng ra :

- Chàng trai ấy ơ đâu hở mẹ? Cho chúng con ăn thịt kẻo đã đói lắm rồi

Hoàng tử nghe nói rùng mình, khg cần tìm hiểu chi nữa, chàng cũng đã biết là đang đứng trước cảnh nguy hiểm

Trước mắt chàng, người đàn bà tự xưng công chúa Ấn Độ là một giống sơn tinh quái vật lẩn lút nơi rừng hoang, dùng đủ mọi cách để bắt người ăn thịt

Hoàng tử khiếp vía, vội vàng nhảy phóc lên lưng ngựa bỏ chạy thật mau

Biết mình đã mất miếng mồi ngon, nữ sơn tinh chạy theo gọi và làm bộ hỏi :

- Đừng sợ gì cả, ngươi là ai? Muốn tìm gì?

Hoàng tử ngoảnh lại đáp :

- Tôi là người đi lạc đường muốn tìm đường về

- Thế thì ngươi nên cầu thượng đế ban phước lành cho ngươi, ngươi sẽ thoát ra cảnh lạc loài

Hoàng tử chắp tay đưa le6nt rời khấn vai :

- Hỡi thượng đế, ngài là đấng vạn năng, xin ngài cứu lấy tôi thoát ra cảnh tai kiếp này

Lời vái vừa dứt, nữ sơn tinh bỏ vào nhà, còn hoàng tử quất ngựa chạy thẳng, may thay chạy được một lúc thì gặp đường về, về đến triều, hoàng tử thuật lại câu chuyện cho vua nghe, vua nổi giận quy tội cho quan đại thần và và truyền đem quan đại thần chém đầu lập tức....
Kể đến đây quan đại thần quay lại, cúi đầu tâu với vua Hy L ạp :

- Tâu hoàng thượng, trở lại vấn đề vị thầy thuốc Du Ban,nếu hoàng thượng khg đề phòng thì lòng tin tưởng ấy sẽ đem đến cho hoàng thượng tai hại khg nhỏ, theo nguồn tin đứng đắn, hạ thần được biết rằng Du B an là một tên do thám của địch quân phái đến để mưu hại hoàng thượng

Hoàng thượng bảo là Du Ban đã chữa lành bệnh ư? HỪ, chưa chắc lành bên ngoài chưa hẳn đã lành bên trong, biết đâu thuốc đó là thuốc độc, có thể ngấm ngầm làm hai sinh mạng của hoàng thượng

Vua Hy Lạp vốn kém thông minh, nên khg hiểu rõ ác ý của quan đại thần, lại khg đủ cương quyết để giữ lại mối tình cảm của lòng mình, vì vậy qua lời sàm tấu ấy, vua đổi ý, phán :

- À, khanh xét cũng có lý, song sự thể đã như vậy bây giờ biết làm sao?

Thấy vua đã xiêu lòng, quan cận thần mừng rỡ tâu :

- Tâu hoàng thượng, muốn bảo đảm sinh mạng của hoàng thượng thì phương pháp chắc chắn nhất là chặt đầu tên thầy thuốc Du Ban đó

- Đúng rồi, muốn bảo vệ sanh mạng ta, ta thiết tưởng chỉ có cách đó

Muốn cho nhà vua khỏi đổi ý trước những lời van xin của Du Ban, quan cận thần còn tâu thêm :

- Tâu hoàng thượng, nếu tên thầy thuốc Du Ban đem công ơn mà kể lể, xin hoàng thượng đừng nghe, vì hắn dùng công ơn ấy để được gần gũi hoàng thượng mà thi hành công việc do thám

Nhà vua lập tức phái một tên quan cận thần đòi Du Ban đến

Du Ban ngơ ngác, khg hiểu tại sao vua lại cho đòi mình đến gấp gáp như thế, liền vội vã vào triều, quỳ mọp dưới ngai, đợi lệnh

Vua nhìn Du Ban hỏi :

- Nhà ngươi đã biết tại sao ta đòi nhà ngươi đến đây chưa?

- Tâu hoàng thượng, hạ thần đang mong ơn hoàng thượng chỉ dạy

Vua phán :

- Ta đòi nhà ngươi đến đây để bảo đảm sinh mạng ta bằng cách chém đầu nhà ngươi

Như một tiếng thét vào tai, viên thầy thuốc Du Ban kinh hãi :

- Tâu hoàng thượng, tại sao hạ thần phải bị giết? hạ thần đã phạm vào tội gì?

Vua mỉm cười :

- Ta được biết nhà ngươi là một tên do thám, len lỏi vào triều để mưu hành thích ta, vì phải bảo vệ sinh mạng ta, nên ta phải giét nhà ngươi

Với nghiêm lệnh ấy, thấy thuốc Du Ban đoán biết rằng vì nhà vua hậu đãi mình nên bị những người xung quanh ganh gh ét sàm tấu, hơn nữa vì nhà vua nhu nhược khg đủ sức để tin theo lương tri của mình, ông ta hối tiếc đã cứu người vong ân

Tuy nhiên dù sao mình cũng phải khẩn khoản cầu mày :

- Tâu hoàng thượng, khg lẻ hoàng thượng giết tôi để đền ơn tôi cứu sống hoàng thượng sao?

Vua Hy Lạp khg thèm nghe, truyền đao phủ thủ dẫn Du Ban ra chém đầu lập tức

Viên thầy thuốc Du Ban van nài :

- Ôi ! Hoàng thượng, xin hoàng thượng để cho tôi sống thêm thì thượng đế sẽ phù hộ cho ngài thêm tuổi

...::*MINmiE*::...
02-08-2006, 05:18 AM
Người đánh cá kể đến đây ngừng lại, chỏ miệng vào cái lu có nhốt hung thần nói :

- Hung thần ơi ! Ngươi thấy câu chuyện vua Hy Lạp và vị thầy thuốc Du Ban có giống hoàn cảnh của chúng ta lúc này khg?

đoạn chàng kể tiếp :

- "Lẽ ra vua Hy Lạp cảm động trước l ời van xin của viên thầy thuốc đã cứu mình, đằng này vua lại nổi giận nói :

- Khg, khg ta cần phải giết nhà ngươi và giết một cách mau lẹ như nhà ngươi đã cứu ta vậy

Nói xong nhà vua hô đao phủ thủ dẫn đem chém

Đao phủ thủ áp lại, trói chặt viên thầy thuốc Du Ban, rồi rút gươm sáng ngời

Các triều thần, trừ quan đại thần ra, ai nấy đều cảm động, đồng quỳ xuống trước bệ xin tội cho Du B an

Mặc dầu vậy, nhà vua khg đổi ý, nghiêm khắc quở mắng đinh thần làm cho khg một ai dám kêu xin nữa

Viên thây thuốc Du Ban trước khi chết xin được nói lời cuối cùng :

- Tâu hoàng thượng, nếu hoàng thượng nhất đinh giết hạ thần thì hạ thần cam chịu chết, chỉ xin hoàng thượng ban ơn cho một điều là trở về nhà từ biệt vợ con, đem tiền của bố thí cho kẻ ngh èo và rao tặng mấy pho sách quý cho những người biết sử dụng, trong những sách ấy, hạ thần xin dâng cho hoàng thượng một quyển vì quyển ấy rất quý, có thể dùng vào việc khảo cứu sau này

Nha vua nghe nói, tò mò hỏi :

- Quyển sách gì mà quý như vậy?

- Tâu hoàng thượng, quyển sách ấy chứa đựng những cái bí quyết trong đời sống loài người, đặc biệt nhất là khi đầu hạ thần đã rơi rồi mà hoàng thượng lật vào trang thứ sáu ở hành thứ ba về tay trái, muốn hỏi gì đầu hạ thần cũng đáp được

Vua Hy Lạp nghe nói chuyện lạ bèn cho phép thầy thuốc Du ban được trở về nhà lấy sách, ngày mai sẽ chém

Du Ban về nhà thu xếp công việc xong ôm sách trở lại đền vua

Quyển sách ấy rất dày, Du Ban ung dung ôm đến trước mặt vua Hy L ạp lật bìa sách trải lên một chiếc mâm, giữa lúc đinh thần nghe tin chiếc đầu lâu biết nói, xúm nhau đông đặc trước sân chầu

Du Ban dâng sách lển, tâu :

- Tâu hoàng thượng, xin hoàng thượng nhận lấy quyển sách này, khi đầu của hạ thần chém xong đem đặt lên bia sách, giữa mâm tức thì máu me khg còn chảy nữa, hoàng thượng lật sách ra, muốn hỏi gì chiếc đầu ấy cũng giải đáp được

Tuy nhiên, một lần nữa, trước khi chết tôi tha thiết xin hoàng thượng hãy thương tình mà tha chết cho tôi, như thế thượng đế sẽ vì long nhân đạo của hoàng thượng mà ban cho hoàng thượng thêm tuổi

Nhà vua khg đổi ý, mỉm cười nói :

- Ta đã nhất định rồi, dầu nhà ngươi có nói gì cũng vô ích, vả lại ta cần xem chiếc đầu lâu của n gười, vì cái chết của ngươi rất cần thiết

- Đao phủ quân, hãy chém đầu lập tức

Một đường gươm sáng chói, chiếc đầu Du Ban rơi xuống đất, máu tuôn lai láng

Vua truyền đem chiếc đầu đặt trên mâm, lạ thay máu me đều khô ráo cả

Vua mở sách ra, thấy tờ dầu dính liền với tờ thứ hai, vua bèn lấy tay đưa vao miệng thấm nước miếng gỡ

Qua đến tờ sau thì tờ thứ ba lại dính liền với tờ thứ tư, vua lại cũng dùng tay đưa vào miệng thấm nước miếng gỡ nữa

Cho đến tờ thứ sáu, vua vẫn thấy mấy trang sách khg có một chữ nào?

Lấy làm lạ, vua phán hỏi

- Tại sao lại khg có một chữ nào cả?

Chiếc đầu lâu mở mắt nhìn vua đáp :

- Xin hoàng thượng lật thêm mấy trang nữa

Vua vẫn phải đưa tay vào miệng thấm nước miếng, gỡ ra từng tờ

Chẳng ngờ sách ấy có tẫm thuốc độc, nhà vua bị thuốc độc thấm vào miệng rung chuyển cả mình mẩy, hoa mắt, té xỉu xuống ngai

Biết nhà vua khg còn sống được mấy chốc nữa, chiếc đầu lâu nói lớn :

- Bạo chúa ! Những kẻ vong ân phải hưởng sự trừng phạt ấy, thượng đế khg bao giờ dung thứ cho những kẻ cậy quyền thế, hà hiếp người vô tội

Vua tắt thở, chiếc đầu lâu kia cũng nhắm mắt im hơi khg bao giờ còn nói được nữaKể xong câu chuyện vua Hy Lạp và Du Ban, người đánh cá cười hì hì rồi nói với hung thần đang bị nhốt trong lu :

- Nếu vua Hy Lạp biết ơn kẻ cứu mình, để cho viên thầy thuốc Du Ban sống thì vua Hy Lạp đâu có phải bị chết vì vuaHy Lạp khg có chút lương tâm, khg động lòng trước lời van xin thống thiết của kẻ khác nên mới bị thượng đế trừng phạt, hung thần ơi lòng ngươi cũng giống như lòng vua Hy Lạp, đã vong ân mà còn khg chút cảm động trước nhg lời thiết tha đau đớn, nếu lúc nãy nhà ngươi chấp nhận lời cầu xin của ta thì bây giờ ta cũng thương xót lời nói của ngươi, thôi ta đã kể cho ngươi nhge hết lời, vậy bây giờ ta quăng ngươi xuống biển để cho ngươi sống yên ở đấy đến ngày tận thế nhé

Hung thần năn nỉ :

- Ôi ! Xin nhà ngươi đừng hành động độc ác như thế, ngươi quăng ta xuống biển mà ích lợi gì cho người sao?

- Để trả thù kẻ đem oán trả ân

- Thế thì ngươi đem ân mà trả oán mới là nhân đạo, ngươi đừng đối xử với ta như xưa kia vua I Ma (Imma) đã đối xử với vua A Tơ Ca (Ateca) mà làm gì

- Chuyện hai vua ấy đối xử với nhau như thế nào?

- Ngươi muốn nghe ta kể câu chuyện đó thì ngươi giở nắp cho ta ra ngoài, ta mới kể được ngươi khg biết ta ngồi trong này chật chội lắm sao

- Hung thần ơi, đừng có phỉnh phờ ta làm gì, ta đã giở cho ngươi ta một lần rồi bây giờ ta còn dại sao

- Khg, lần này ta thể khg làm hại ngươi, trái lại ta giúp cho ngươi một phương pháp trở nên giàu có phi thường

Lâu nay sống trong cảnh nghèo túng, nghe nói đến việc giàu có, bao nhiêu nghi ngờ trong lòng người đánh cá tiêu tan hết, chàng nói :

- Nếu thế thì hai ta đồng ý, song để làm tin, ngươi lấy danh nghĩa thượng đế mà thề đi

Sau khi hung thần đã thề thốt độc địa, người đánh cá mới chịu mở nắp lu, khói tuôn ra mù mịt

Qua một lúc hung thần hiện nguyên hình

Thấy vẻ mặt hầm hầm của hung thần, người đánh cá sợ sệt vừa bước lui ra hai bước, thì hung thần đã đá chiếc lu văng nhào xuống biển

Người đánh cá hoảng sợ la lớn :

- Tai sao thế? Ngài muốn nuốt lời thề sao? Tôi có cần phải nhắc lại lời của người thấy thuốc Du Ban nói với vua Hy Lạp một lần nữa hay khg? " Ngài để cho tôi sống thì thượng đế sẽ để cho ngài sống thêm"

Cử chỉ sợ sệt của người đánh cá làm cho hung thần tức cười :

- Hãy an tâm, đừng sợ gì cả, đó là ta thử xem ngươi có gan dạ hay khg, để tỏ ràng ta giữ lời hứa, nhà ngươi chịu khó mang lưới theo ta

Nói xong hung thần bước đi, người đánh cá mừng rỡ mang lưới theo sau

Qua khỏi một thành phố, tới một đồi núi cao, người đánh cá theo hung thần trèo lên đỉnh núi, rồi xuống một thung lũng ở đó có một cái ao, bốn phía có bốn ngọn đồi bao bọc

Đến bờ hồ, hung thần nói với người đánh cá :

- Hãy quăng lưới xuống mà bắt cá

Người đánh cá khg ngàn ngại gì cả, vì nước hồ trong vắt trông thấy cá lội từng đoàn, đoán chắc thế nào cũng bắt được khg ít

Nhg lạ thay, lúc kéo lưới lên thì chỉ vỏn vẹn có bốn con, mỗi con mỗi màu sắc, một con trắng, một con đỏ, một con xanh, và một con vàng

Người đánh cá lấy làm lạ chưa bao giờ trông thấy giống cá ấy, tuy nhiên chàng cũng đoán biết là loại cá quý, lòng mừng khấp khởi

Hung thần bảo :

- Ngươi hãy đem cá này về triều dâng cho nhà vua thì thế nào ngươi cũng được trọng thưởng, số tiền thưởng đó, ngươi ăn suốt đời khg hết, và hàng ngày ngươi có thể đến đây đánh cá, nhưng nên nhớ kỹ rằng mỗi ngày chỉ được quăng lưới một lần thôi, nếu trái lời ta sẽ mang họa khg nhỏ

Nói xong, hung thần lấy chân giậm đất, đất nẻ ra làm đôi hung thần chui xuống đấy rồi biến mất, bên trên mặt đất khép lại như cũ

Người đánh cá tự nguyện theo lời dạy của hung thần, nhớ kỹ việc khg nên quăng lưới xuống nước lần thứ hai trong một ngày, hớn hở trở lại con đường cũ, lòng chứa muôn ngàn ý nghĩ về vận mệnh, chàng đi thẳng vào triều dâng cá cho vua

Nhà vua thấy cá lạ, cầm lên từng con ngắm nghía thật lâu, lòng thích thú vô cùng

Sau đó, vua quya qua một vị đại thần phán :

- Khanh hãy đem cá này giao cho người đầu bếp, mà vua Hy Lạp vừa đưa đến cho ta chắc chắn cá này đẹp bao nhiêu sẽ ngon lành bấy nhiêu

Vị cận thần tự mình đem cá trao tận tay cho người đầu bếp và nói :

- Đây, bốn con cá người ta vừa mang đến dâng cho vua, ngươi hãy làm một món ăn cho thật ngon

Trao cá xong, quan cận thần trở lại sân triều, vua truyền ban thưởng cho chàng đánh cá 400 đồng vàng

người đánh cá xưa nay chưa hề trông thấy món tiền to lớn như thế, lòng mừng khấp khởi, hồi hộp như đang ở trong giấc mơ, chạy một mạch về nhà, đem câu chuyr6n5 kể lại cho vợ con nghe cả ngày rối rít
Mỹ Nga kể đến đây dừng lại một chút, rồi quay qua tâu cùng vua Sa Ly Gia :

- Tâu hoàng thượng, câu chuyện người đánh cá lạ lùng như thế nhưng câu chuyện người đầu bếp của nhà vua mà thần thiếp vừa nói đến, cũng khg kém ly kỳ

Vua Sa Ly Gia phán :

- Thế thì ái khanh kể nốt cho ta nghe

Tố Mỹ Nga kể tiếp :

- " Mụ đầu bếp nhận bốn con cá của quan cận thần trao, đem ra làm vẩy và rửa thật sạch rồi bỏ trong một cái chảo bắt lên lò chiên

Cá vừa chín được một bên, người đầu bếp vừa thò đũa lật qua phía khác thì lạ thay, trước mặt mụ ta vách tường rung động, rồi một kẻ hở nứt rạn, một người đàn bà trẻ đẹp, nhan sắc tuyệt trần, ăn mặc theo lối Ai Cập, tai đeo hạt huyền, cổ đeo đầy ngọc trai, tay cầm chiếc đũa bằng kim nhưỡng, ung dung bước ra đến bên mụ bếp, làm cho mụ bếp hoảng hồn ré lên một tg rồi đứng sững khg cựa quậy nổi

Mỹ nữ đến bên cạnh chảo, lấy đũa gõ lên đầu mấy con cá và nói :

- Cá ơi, ca mày có tận tâm với nhiệm vụ của mày khg?

Cá vẫn nằm yên trong chảo khg nói gì cả

Mỹ nữ lại lấy đũa gõ một lần nữa và lập lại câu nói ấy

Tức thì bốn con cá ngẩng đầu lêu, đáp :

- Có, có nếu các người tính, chúng tôi tính, nếu các người trả nợ các người, chúng tôi trả nợ chúng tôi, nếu các người trốn, chúng tôi thắng và chúng tôi rất bằng lòng

CÁ vừa nói dứt tiếng thì mỹ nữ lật chiếc chảo xuống làm cho bốn con cá rơi vào lửa cháy ra than, còn nàng thì biến mình vào phía vách chỗ hiện ra lúc nãy

Trước cảnh tượng kỳ quái ấy, người đầu bếp hoảng vía, run cầm cập, vội chạy đến gắp bốn con cá ra, nhưng bốn con cá đã cháy đen cả rồi

Biết lấy gì để dâng cho nhà vua dùng, mụ bếp sợ sệt khóc òa, và than thở :

- Ôi thôi, tánh mạng tôi ắt chẳng còn, nếu đem câu chuyện quái gở này tâu lại với vua, chắc là vua khg tin

Giữa lúc mụ đầu bếp đang ôm mặt khóc, thì quan cận thần đến hỏi :

- Món ăn đã làm xon chưa? tại sao lại ngồi khóc than bi thiết như vậy?

Mụ đầu bếp, vừa thút thít, vừa thuật lại câu chuyện đã xảy ra

Dầu khg thể tin được, song thấy vẻ sợ sệt của mụ bếp, quan cận thần cũng động lòng, một mặt tìm lời tâu với vua để che tội, một mặt sai quân đòi người đánh cá đến bảo :

- Này, ta nhờ người bắt cho ta bốn con cá như khi sáng vì bốn con kia rủi ro bị nấu hỏng mất khg lấy gì dâng cho vua

Chàng đánh cá nhờ lời hung thần da8n5m trong một ngày khg được bủa lưới hai lần, tuy nhiên chàng khg nói cho quan cận thần biết nên tìm cách hẹn :

- Thưa ngài, đường sá xa xôi, phải đến ngày mai mới có được

Quan cận thần đồng ý

Nội trong đêm ấy, người đánh cá mang lưới đến bờ hồ, chàng vừa quăng lưới xuống thì kéo lên ngay, trong lưới lại cũng có bốn con cá bốn màu sắc khác nhau như hôm qua

Chàng mang cá về, dâng cho quan cận thần tức khắc

Quan cận thần đem cá vào giao cho mụ đầu bếp, và núp ở đấy để xem thử lời nói của mụ bếp có thực hay khg

Sau khi đánh vảy, rửa sạch, mụ bếp cũng bắt chảo lên lò và chiên như bữa trước

Cá chính được một nữa, mụ bếp vừa thò đũa trở phía khác, thì trong vách tường cũng hiện ra một người đàn bà đẹp như hôm qua, tay cầm chiếc đũa, gõ đầu cá nói mấy câu, bốn con cá ngóc đầu dậy, trả lời đúng y bữa trước, người đàn bà đẹp kia cũng thò tay hất chảo cá đổ xuống lò cháy ra than, rồi biến vào kẽ vách

Quan cận thần kinh khủng, trố mắt nhìn từ đầu đến cuối, mãi cho đến lúc người đàn bà đẹp biến mất, ông ta mới chắt lưỡi nói :

- Thật là một hiện tượng huyền bí, ta phỉa vào tâu cho hoàng thượng rõ

Liền lúc đó, quan cận thần vào triều kể cho vua nghe, khg sót một chi tiết nào

Nhà vua kinh ngạc và muốn thử xem câu chuyện ly kỳ ấy ra làm sao bèn sai quân đòi người đánh cá đến

Nghe có lệnh vua đòi, chàng đánh cá thất kinh, khg biết việc gì nửa mừng nửa sợ, vội và vào triều

Vua phán :

- Nhà người có thể đi bắt cho ta bốn con cá như hôm trước nữa khg?

- Tâu hoàng thượng, thảo dân có thể làm vừa lòng hoàng thượng nhg phải trong thời hạn bốn hôm mới được

Nha vua chấp thuận

Người đánh cá lại trở về lểnh mệnh mang lưới đến hồ cá, lần này chàng cũng bắt được bốn con như hai lần trước, đem về dâng cho vua

Vua đem vào thư phòng, truyền quan cận thần đem lò chảo đến để chiên cá

Cá chín được một nửa quan cận thần vừa cầm đũa trở về phía khác, thì bỗng vách thư phòng lay động, nứt ra một kẽ hở, rồi một người ung dung bước ra

Lần này khg phải là người đàn bà đẹp mà là một tên da đen cao lớn, ăn mặc theo lối nô lệ, tay cầm cây gậy rất to

Người da đen khg cần để ý đến vua và quan cận thần đang sững sờ nhìn mình, cầm gậy bước đến gõ vào mấy con cá nói :

- Hỡi cá, hơi cá, mày có tận tâm với phận sự của mày khg?

Bốn con cá đều ngẩng đầu dậy đáp một lướt :

- Có, có, nếu các người tính, chúng tôi tính, nếu các người trả nợ các người, chúng tôi trả nợ chúng tôi, nếu các người trốn, chúng tôi thắng, và chúng tôi rất bằng lòng
Câu nói vừa dứt, người da đen hất chảo, cá đổ xuống lò lửa, cháy ra than, đoạn dõng dạc chui và kẽ hở vách tường biến mất và vách tường kia khép lại như cũ

Quá sức ngạc nhiên, vua phán :

- TA khg thể nào bỏ qua trước sự việc ly kỳ này, những con cá kia hẳn có điều gì bí hiểm, ta muốn khám phá xem sao

Quan cận thần tâu :

- Hoàng thượng làm cách nào để khám phá?

- Cứ cho đòi tên đánh cá đến đây

Người đánh cá được lệnh đến liền, vua hỏi :

- Nhà ngươi đã bắt nhg con cá này nơi đâu vậy?

- Tâu hoàng thượng thảo dân đã bắt nhg con cá ấy ở một cái ao giữa bốn ngọn đồi, trước mặt hoàng cung, cách đây khg xa

Vua hỏi quan cận thần :

- Khanh có biết cái ao ấy chăng?

- Tâu hoàng thượng, hạ thần chưa bao giờ trông thấy và nghe ai nói nơi đó có ao hồ gì cả

Vua hỏi người đánh cá :

- Từ đây đi đến đó bao xa?

- Tâu hoàng thượng chỉ độ vài dặm là tới nơi

Lúc đó, bóng chiều đã ngả về tây, vua truyền tất cả triều thần lên ngựa, dẫn theo đoàn ngự lâm quân và truyền cho người đánh cá dẫn đường, vua tôi đồng nhau kéo ra thành

Qua khỏi dãy núi, ai nấy đều lạ vì trước mặt quả có một cái ao, nước trong leo lẻo, cá lội lăng xăng, đủ màu sắc

Vua hỏi :

- Cái ao này ở gần hoàng cung, thế mà tại sao từ lâu khg ai trông thấy nó?

Bá quan ai nấy ngơ ngác nhìn nhau, khg biết tại sao như vậy

Vua phán :

- Đó là một hiện tượng kỳ dị đã phát sanh ra câu chuyện vừa rồi ,ta nhất định chỉ trở về cung khi nào khám phá ra dược tại sao nơi đây có cái ao xưa này mà khg ai biết, và tại sao dưới ao lại có loài cá phi thường như thế?

PHán xong, vua truyền cho triều thần và quân sĩ dùng lều vải đóng trại hai hàng, chính giữa là hoàng cung

Sắp đặt đâu đó an bài, tối đến, vùa truyền quan cận thần vào dặn :

- Khanh ở lại hành dinh, thay ta mà coi sóc công việc cho chu đáo, ngày mai nếu cá tù trưởng và thị thần đến chầu thì khanh bảo rằng ta bị mệt, khg thể lâm triều được truyền cho ai nấy trở về, và nếu ngày hôm sau ta con vắng mặt nữa, thì khanh cũng cứ theo lời dặn ấy mà làm cho đến lúc ta trở về

Quan cận thần tâu :

- Tâu hoàng thượng, hoàng thượng ra đi một mình trong đêm tối mà khg đem theo quân sĩ và kẻ hầu hạ sao?

- Khg, ta quyết tự ta khám phá ra cái điều mà ta cho là việc lạ

Quan cận thần hết sức can gián, nhưng vua cũng khg nghe

Đêm càng khuya, bốn bề càng vắng lặng, quân sĩ các trại đều ngủ hết, vua phục sức gọn gàng, một mình sách kiếm ra đi

Vua đi quanh quẩn mãi chẳng biết đã bao xa, chỉ biết lúc trời rực sáng thì nhà vua thoáng thấy trước mặt một tòa nhà nguy nga, vua lần đến lòng mừng khấp khởi, nghĩ rằng mình đã tìm được cái mà mình muốn tìm rồi

KHi gần đến nơi, vua nhận thấy lâu đài tráng lệ, hay nói cho đúng hơn đó là biệt thư cực kỳ sang trọng, thành vách đều xây bằng đá cẩm thạch, màu đen bóng nhoáng, mái lợp bằng một thứ kim khí chói ngời như mặt gương

Đứng ngắm hồi lâu, vua khg thấy gì lạ, mới bước vào ngõ, lần tới bên cánh cửa

Cửa có hai cánh, một cánh đóng, một cánh mở

Dẫu rằng có thể vào tự do được, vua vẫn đưa ta gõ cửa

Gõ lần thứ nhất, vua thấy im lìm, gõ thêm một lần nữa thật mạnh, vua cũng vẫn thấy im lìm

Vua ngạc nhiên, nghĩ thầm :

- "Quang cảnh tươm tất thế này lẽ đâu lại chẳng có người chăm nom"

Nghĩ như vậy, vua lần bước tiến vào, tay cầm gươm thủ thế, đề phòng những gì bất trắc xảy ra

Đứng nhìn quanh một lúc, vua cất tiếng gọi to :

- Có ai trong này khg, hãy ra đây đón người khách lạ muốn vào nghĩ mát

Vua gọi ba lần như vậy vẫn khg có một ai trả lời, bèn lững thửng vào trong

Bên trong chia ra làm nhiều phòng, phòng nào cũng rộng rãi, uy nghi, nền lót nệm hoa trên lớp gấm ngũ sắc, màn cửa bằng thứ hàng quý của xứ Ấn Độ, có viền chỉ bạc và thắc tua vàng lấp lánh qua ánh nắng ban mai rọi vào một màu sặc sỡ

phòng khách trông càng có vẻ mỹ lệ hơn, giữa phòng có xây một bề cạn bằng đá cẩm thạch, trong bề có xây một thủy lâu bằng ngọc màu xanh lơ, nóc tròn và chạm theo lối cổ xứ Á Rập, bốn con sư tử bằng vàng khối ngồi bốn góc, mặt nhìn nhau, miệng phun ra tia nước như pháo bông, rồi hóa thành những hạt trai và kim cương rơi trên nóc thủy lâu, tạo thành những tiếng kêu trầm bỗng như một khúc nhạc thiên nhiên

Vua xem xét từ chỗ này sang chỗ khác, đâu đâu cũng có vẻ kỳ ảo, chỉ có một điều lạ là khg có người ở

Đi dạo một lúc thấy mỏi chân, vua ngồi nghỉ nơi một căn phòng lộ thiên, nhìn ra vườn hoa, ngắm nghía những gì đã thấy và chưa trông thấy đem so sánh từng vật này qua vật khác với muôn ngàn ý nghĩ

Giữa lúc đó, bên tai vua văng vẳng những tiếng than thở não nùng lẫn với tiếng hét ghê gớm

Vua giật mình, lắng tai nghe, thì nhận được một lời than thở như vầy :
- " Ôi số phần, xui khiến làm chi để một người đang hưởng hạnh phúc tột cùng lại phải sa vào cảnh đọa đày đau đớn, thử hỏi trong thế gian này ai đã được sống trong cảnh lạc thú trọn đời?"

Những lời than thở thống thiết ấy làm cho nhà vua động lòng vội đứng dậy, lần về hướng đó

Vua vừa đẩy cửa bước vào một gian phòng rộng, thì thấy một chàng trai trẻ tuổi, ăn mặc lộng lẫy, ngồi trên một chiếc ngai thấp vẻ mặt đượm buồn

Vua bước đến chào, chàng trẻ tuổi cúi đầu đáp lễ, chứ khg đứng dậy

Chàng nói :

- Thưa ngài, đáng lẽ tôi phải đứng dậy để long trọng tiếp rước ngài mới phải, song vì trường hợp bất đắc dĩ, khg thể nào đứng được, mong ngài tha thứ cho

Vua đáp :

- Thưa ngài, tôi rất lầy làm hân hạnh trước mối thiện cảm của ngài, ngài khg đứng dậy được vì một lý do riêng, tôi đâu dám trách sở dĩ tôi đến đây vì được nghe lời than thở của ngài, mong được giúp ngài cởi mở nổi đau khổ ấy, tôi xin ngài kể cho tôi nghe vì sao ngài lại bị đau khổ? Nhưng trước hết, ngài cho tôi biết tại sao nơi đây lại có cái ao và trong ao lại có loại cá bốn màu? Lâu đài này của ai? Tại sao ngài lại ở đây một mình?

Đáng lẽ trả lời câu hỏi của vua, chàng trai trẻ tuổi kia ngồi gục đầu khóc nức nở, rồi than thở:

- Số mạng thực là bất công, nỡ nào đưa một người đang hưởng hạnh phúc hoàn toàn xuống một hố sâu cùng tận, ai còn dám tự hào rằng trọn đời mình được hạnh phúc mãi?

Vua động lòng, cố nài nỉ hỏi lý do tại sao chàng trẻ tuổi kia lại chịu nổi u sầu như thế ? Chàng trẻ tuổi nói :

- Ngài muốn biết tại sao hai dòng nước mắt của tôi khg bao giờ ráo ư? Vậy xin ngài xem đây

Người trẻ tuổi giở vạt áo lên để cho nhà vua thấy anh chàng đó từ đầu đến lưng da thịt y như người, còn từ lưng đến chân thì bằng cẩm thạch đen

Nhà vua quá sức ngạc nhiên, nghĩ thầm :

- " Càng đi sâu vào câu chuyện, lại càng thêm kỳ quái làm sao"

Vua nói :

- Bao nhiêu cảnh tượng trước mặt khiến cho lòng tôi cảm kích phi thường, ngài đang đau khổ thực, vâng chính tôi cũng nhận thế, tôi xin ngài kể cho tôi nghe câu chuyện của ngài đi, chắc có lẽ còn có nhiều việc ly kỳ hơn nữa, thưa ngài, những người đau khổ nếu thố lộ mối đau khổ của mình với người khác thường được vơi đi, tôi ao ước được chia mối khổ này với ngài

Chàng trẻ tuổi buồn bã đáp :

- Tôi khg nỡ từ chối ý muốn của ngài, song kể ra e khg khỏi làm cho lòng ngài thêm nỗi đắng cay, vì câu chuyện của đời tôi sẽ làm cho tai ngài, óc ngài, mắt ngài ghê tởm vô cùng

*********

Kể đến đây Tố Mỹ Nga dừng lại

Vua Sa Ly Gia nóng lòng dục :

- Ái khanh hãy kể tiếp cho ta nghe câu chuyện của anh chàng nữa người nữa đá đó đi

Tố Mỹ Kim cũng hiểu nổi lòng rạo rực, trố mắt nhìn chị tỏ ý van lơn

Tố Mỹ Nga nhìn vua SA Ly Gia tâu :

- Tâu hoàng thượng, câu chuyện này là câu chuyện nhà vua xứ Hắc Đảo, và đây là lời của chàng trai nữ người nữa đá ấy kể :


Câu Chuyện Nhà Vua Xứ Hắc Đảo



Chàng trẻ tuổi, nửa người nửa đá, nhìn nhà vua, lau hai dòng lệ, nói :

- Thưa ngài, cha tôi tên Mã Mục (Mahmoud), vua của xứ này, xứ này gọi là xứ Hắc Đảo, tên bốn ngọn đồi nhỏ đó, vì bốn ngọn đồi đó trước đây là một hòn đảo, và kinh thành của cha tôi hiện nay là cái ao mà ngài vừa thấy đó

Tại sao lại có chuyện lạ lùng như vậy? Ngài chỉ cần nghe câu chuyện của tôi thì rõ

Cha tôi hưởng thọ được 70 tuổi thì băng hà

Trước khi lên nối ngôi, tôi lo lập hoàng hậu, người mà cùng tôi chia xẻ cái sự nghiệp vinh quang ấy là người em họ của tôi

Những năm đầu, hoàng hậu cùng tôi sống với nhau tình nghĩa rất mặn nồng, tôi chiều hoàng hậu hết mực

Nhưng sau năm ân ái, hoàng hậu bỗng nhiên lãnh đạm với tôi, mặc dầu thế tình yêu của tôi đối với hoàng hậu vẫn khg thay đổi

Một hôm, trời trưa nắng gắt, nàng ra ngoài hồ tắm gội tôi nằm một mình nơi chiếc giường kỷ, lòng buồn, đôi mắt lim dim, hai con tỳ nữ của nàng thấy thế tưởng tôi ngủ, cầm quạt đến phe phẩy để đuổi ruồi

Qua một lúc lâu, tôi vẫn nằm im, đôi mắt nhắm lại, mặc dầu tôi khg ngủ được

Hai con tỳ nữ khg ngờ, chúng tỉ tê với nhau :

- Hoàng thượng của chúng ta thật đáng mến, thế mà hoàng hậu lạt lẽo tình yêu là nghĩa làm sao?

Con tỳ nữ thứ hai đáp :

- Tôi cũng khg hiểu tại sao lại như thế được, và tôi cũng khg hiểu tại sao đêm nào hoàng hậu cũng đi suốt đêm, bỏ hoàng thượng nằm một mình, chẳng biết hoàng thượng có rõ hành động ấy hay khg?

Con tỳ nữ thứ nhất nói với vẻ tự đắc :

- Hoàng thượng làm thế nào mà rõ được? Cứ mỗi tối hoàng hậu trộn thứ cỏ gì trong nước trà cho hoàng thượng uống, thế là hoàng thượng ngủ mê một giấc cho đến sáng, lúc nào hoàng hậu trở về cung lấy thuốc phất nhẹ qua mũi, hoàng thượng tỉnh dậy thì thấy hoàng hậu đang nằm bên mình ngon giấc

Thưa ngài tôi nghe câu chuyện ấy làm sao khỏi lạnh mình? Ít ra tôi cũng đã rõ một ít duyên cớ mà vợ tôi vẫn giữ thái độ bình thản

Tối hôm ấy cũng như thường lệ, một chén nước trà vì tôi có thánh hay uống nước trà trước khi đi ngủ

Tôi giả vờ tiếp lấy, rồi rón rén đổ ra cửa sổ, vợ tôi khg ngờ nên khg để ý

Sau đó chúng tôi vào phòng ngủ

Nằm chưa được bao lâu, vợ tôi xem chừng tưởng tôi đã ngủ say nên nàng đứng dậy, khg chút e dè, nàng nói lớn :

- Cứ ngủ yên đi, bởi vì mày khg thể nào thức dậy được

Đoạn nàng mặc áo ra khỏi phòng

Tôi lập tức trở dậy, mắc áo, rút kiếm, lẹ làng bước theo, tôi nghe gót chân nàng còn vang lại trước tôi khg xa, tôi rón rén theo bén gót

Nàng qua nhiều lớp ngỏ, cánh ngỏ nào cũng đóng cẩn thận, nhưng nàng chỉ đọc lâm dâm câu thần chú thì cánh ngỏ tự nhiên mở

Cánh ngỏ cuối cùng mở ra vườn thượng uyển, nàng vào đấy

tôi núp vào cánh ngỏ để xem chừng nàng đâu
Nàng qua cánh rừng rậm, hai bên đường có cây cối u tịch, tôi rẽ sang một con đường kế cận để cho nàng khỏi trông thấy tôi

Dò theo bóng của nàng, tôi bỗng ngạc nhiên, vì nàng đang dắt tay đi với một người đàn ông

Tôi lắng tai nghe tiếng vợ tôi nói :

- "Anh trách em hờ hững, sao anh khg xét hoàn cảnh của em, biết bao trở lực, tình yêu của em đã biểu lộ như thế mà vẫn chưa đủ để cho anh tin tấm lòng chung thủy của em sao? anh cũng hiểu pháp thuật của em đến bực nào rồi, em nguyện làm vừa ý anh mọi việc, nếu anh ừ một tiếng, em sẽ biến cả lâu đài cung điện này thành một đám gò hoang, chỉ còn những loài chó sói, cú rừng và quạ đen, anh có muốn em dùng phép biến cả đền đài mỹ lệ này ra thành đống gạch vụn khg? anh chỉ ừ một tiếng thì cả vùng này đổi khác cho mà xem

Nàng nói dứt lời, đôi tình nhân dắt nhau đến đầu đường, toan rẽ vào lối đi trước mặt tôi

Tôi rút kiếm, đợi người đàn ông kia đến gần, tôi chém một nhát vào cổ tức thì người ấy té quỵ xuống đất

Tôi ngỡ là người ấy đã chết rồi, vội vả chạy biến vào rừng khg để vợ tôi thấy, và chính ra tôi cũng khg nỡ giết nàng, vì dầu sao nàng cũng là người em họ của tôi

Nhát gươm của tôi đã chém nát cuống họng tên gian phu, tuy nhiên nhờ vợ tôi có thuốc nên cứu sống đem vào giấu ở một nơi kín đáo trong vườn, mặc dù khỏi chết, tên gian phu vẫn phải trong tình trạng bị thương và khg nói năng gì được cả

Tôi trở về vào phòng thay áo và lo lên giường nằm ngủ như cũ, trong lòng rất khoan khoái vì đã trả thù được tình địch

Sáng dậy tôi vẫn thấy vợ tôi năm một bên như mọi bữa, nhưng khg biết nàng có ngủ được hay khg, tôi trở dậy, thay áo vào triều

Bãi triều tôi trở về, thì thấy nàng mặc đồ tang, bỏ tóc xõa đến trước mặt tôi tâu :

- Tâu hoàng thượng, xin hoàng thượng đừng ngạc nhiên khi thấy hình thức của thần thiếp đổi kác như vậy, thần thiếp vừa nhận được ba nguồn tin rất đau đớn, khiến cho thần thiếp khg thể nào vui nổi

Tôi hỏi :

- Ái khanh vừa nhận được tin gì vậy?

Nàng đáp :

- Tin hoàng mẫu của thần thiếp bị chét, phụ vương của thiếp bị tử nạn ở chiến trường, và em của thần thiếp bị té xuống hố thiệt mạng

Thấy nàng tìm cách để che giấu nỗi bi thiết của nàng trước mặt tôi, tôi đoán biết là nàng khg nghi tôi đã giết kẻ nàng yêu quý

Tôi giả vờ kiếm lời an ủi :

- Ái khanh ôi ! Hãy dẹp bớt cơn sầu não, ta hứa với ái khanh từ này ta sẽ chăm sóc đến ái khanh nhiều hơn, ta hy vọng rằng thời gian sẽ làm cho ái khanh phôi phai nỗi đau đớn ấy

nàng vào phòng đóng cửa khóc rả rích, và qua một năm trời nước mắt nàng vẫn chưa ráo

Trong thời gian đó nàng yêu cầu tôi lập một biệt thự trong hoàng thành để nàng sống riêng mà cư tang đến suốt đời

Tôi nhận lời, và lập cho nàng một biệt thự, nàng gọi biệt thự ấy là " Lệ Lâu" tức là lầu nước mắt
Biệt thự xây xong, nàng lén đem tình nhân của nàng vào đấy ở, để thuốc thang chăm sóc, mặc dầu ngày nào nàng cũng lo lắng thuốc men nhưng anh chàng kiak hg đi đứng được, khg nói năng được cứ nằm một chỗ mở đôi mắt nhìn nàng

Tất cả câu chuyện ấy tôi rõ cả, nhưng tôi giả vờ khg biết

MỘt hôm, tánh tò mò, tôi lần đến Lệ Lâu thử xem nàng làm gì

Tôi nghe nàng thỏ thẻ với tình nhân :

- Nhìn tình cảnh của chàng lòng em tê tái, em biết chàng đau khổ lắm, chàng ơi, em đã đem hết can trường thổ lộ cùng chàng, nhưng em nói mãi chàng khg đáp thể đáp lời em, có phải chàng khg muốn nói hay khg? chàng chỉ nói lên một tiếng thôi cũng đủ cho lòng đau đớn của em vơi đi, em khg thể sống xa chàng, và mong được thấy mặt chàng mãi mãi trên vụ trụ

Giọng nói của nàng thỉnh thoảng nấc nghẹn trong tiếng khóc

Tôi khg còn kiên nhẫn được nữa, bước đến gần nàng mà mói :

- Bà ơi ! Bà khóc cũng đã nhiều rồi, nay cũng cần chấm dứt một giai đoạn đau thương nó đã làm ô nhục cho cả hai ta, bà đã quên hẳn cái bổn phận thiêng liêng của bà đối với tôi và cả cái bổn phận của bà đối với bà nữa

Nàng đáp :

- TÂu hoàng thượng, nếu hoàng thượng còn chút lòng vị nể hoặc chút lòng tử tế đối với tôi, thì tôi xin hoàng thượng đừng làm trái ý tôi, cứ để cho tôi được tự do khóc cho vơi nỗi lòng đau khổ của tôi khg bao giờ nguôi được

Lời nói ôn tồn của tôi đáng lẽ đưa nàng trở về bổn phận, nàng lại giận dữ với tôi, thấy thế tôi khg nói nữa, bỏ ra về, còn nàng, nàng tiếp tục chăm sóc tình nhân của nàng

Một năm tròn trôi qua, trên nét mặt nàng đầy những thất vọng

Muốn xem thử lòng nàng có thay đổi gì khg, tôi đến Lệ Lâu một lần nữa, và lần này cũng vẫn nghe nàng khóc lóc kể lể với tình nhân :

- Đã ba năm trời, chàng khg nói với em được một lời, chàng khg đáp lại tấm tình tha thiết của em, chẳng biết vì chàng khg tỏ ý được hay vì chàng khinh bỉ em? Ồ ! Mồ ôi ! Mi có thể tiêu diệt mối tình của ta đã trao cho chàng từ xưa khg? Mi có thể làm nhắm đôi mắt tình tứ đang mơ nhìn ta đấy khg? Khg, khg, ta khg tin gì cả, chàng hãy nói cho em rõ, tại sao chàng lại làm thinh, chỉ nhìn em như thế?

Ngài ạ tôi thú thật với ngài, tôi khg làm sao nén giận nổi trước những lời nói đó, vì nàng đã hạ mình một cách nhục nhã trước tình nhân của nàng, mà thưa ngài, tình nhân nàng chỉ là một tên da đen thường ở trong nước

Tôi bước đến, nhìn nàng cay đắng nói :

- Mồ ơi ! Mi hãy vùi sâu cảnh tượng quái gở kia, nó đã làm cho ta ghê tởm quá sức, nó đã làm nhơ nhớp xã hội, mi hãy tiêu diệt đôi gian phu dâm phụ kia đi

Tôi nói chưa dứt lời, nàng đang ngồi bên tên mọi da đen kia, vụ đứng dậy quát lớn :

- Hỡi bạo chúa, chính ngươi là nguồn gốc của sự đau khổ ta, đừng tưởng ta khg biết, lâu nay ta chỉ nhẫn nhục đó thôi, chính bàn tay độc ác của ngươi đã làm cho tình nhân ta thân thể đến nông nổi này, ngươi còn đến đây để nhục mạ ta, một kẻ tuyệt vọng sao?

Mặt tôi phừng phừng lửa giận, tôi thét :

- phải, chính ta..... chính ta đã trừng trị con quái vật kia một cách thích đáng, ta chỉ tiếc có một điều là ta đã cho mi sống sót, để đến ngày nay mi nhục mạ ta

Nói dứt lời, tôi rút kiếm vun g lên toan chém, nhưng nàng khg chút sợ hãi, nhìn tôi nói với giọng mỉa mai :

- Hãy nén giận

tiếp đó, nàng đọc lâm dâm câu thần chú, tôi khg nghe gì cả

Đọc xong nàng nói tiếp :
- Với phép mầu nhiệm của ta, ta truyền cho nhà ngươi hóa ra nửa người nửa đá

thưa ngài, nàng nói dứt lời thân tôi tự nhiên biến ra nông nỗi này, nghĩa là sống cũng như chết, và chết cũng như sống

Chưa hết giận, nàng còn làm phép dời Lệ Lâu ra một nơi, rồi phá cả kinh thành của tôi tan tành, kinh thành của tôi rất mỹ lệ, dân cư đông đúc, thế mà nàng làm phép biến thành núi non, đồng ruộng, bốn giống cá dưới hồ là bốn giống người sống yên vui với tánh siêng năng và đoàn kết, cá trắng là người HỒi Giáo, cá đó là người Ba Tư, thờ Hỏa Thần, cá xanh là người Thiên Chúa Giáo, còn cá vàng là người Do Thái, bốn dya4 gò là bốn hòn Hắc Đảo mà nước tôi đã lấy đó làm quốc hiệu, thưa ngài, cả dân tộc nước tôi và kinh thành hiện bây giờ là cái hồ ấy, tôi biết rõ nàng đa làm phép, độc ác hơn nữa mỗi ngày một lần nàng còn dùng roi gân bò đánh vào lưng tôi, máu tuôn như xối, sau mỗi lần đánh, nàng trùm cho tôi một miếng vải da dê, và choàng ngoài một tấm áo gấm, khg fải yêu mến gì tôi mà là để nhạo báng tôi

Kể đến đó, vua xứ Hắc Đảo đôi dòng nước mắt chảy ròng ròng

Vị vua khách cũng se lòng

SAu vài lời an ủi, vị vua khách ngước mặt lên trời nói lớn :

- Nhờ thượng đế phù hộ cho ngài, tôi nhất quyết giúp đỡ ngài để trả mối hận thù này, hiện bây giờ con mụ phù thủy kia ở đâu?

- Thưa ngài, cả hai chúng nó đều ở trong Lệ Lâu này nhưng ở một phòng khác, cứ mỗi buổi sáng mụ phù thủy xách roi đến hành hạ tôi xong thì đem thuốc men đến cho tên da đen kia

Vị vua khách nói rõ cho nhà vua Hắc Đảo biết mình là vua Đại HỒi, và nguyện sẽ trả thù giùm

Tuy nhiên , vì lúc đó trời tối quá vua Đại Hồi cố nóng lòng đến đâu cũng khg biết phải làm sao, đành ở đó nghỉ cho đến sáng

Sáng hôm sau, mặt trời vừa ló dạng, vua sách kiếm đi rảo khắp cách phòng trong Lệ Lâu, đâu đấu cảnh tượng cũng huy hoàng rực rỡ

Vua vòa đến căn phòng cao rộng, muôn nghìn cây nến cháy bập bùng tỏa ánh sáng một màu mát rượi, một mùi thơm từ một cái đỉnh vàng bốc ra bát ngát


Bên trong có kê một ch iếc giường khảm ngọc, trải gấm

Đó là tên tình nhân tên da đen của nàng đang nằm dưỡng bệnh

vua ben rút gươm chém tên da đen đứt làm đôi rồi đem xác vứt xuống ne6ng1 nước, đoạn vào giường nằm đắp tấm chăn lại như tên da đen đã nằm lúc nãy, và để lưỡi kiếm một bên mình

Cách đó khg lâu, nhà vua nghe bên phòng vua Hắc Đảo có tiếng vun vút, và tiếng la hét rất thảm khốc, vua biết rằng đó là mụ phù thủy đang hành hạ vua Hắc Đảo

Thật vậy, sáng hôm ấy cũng như thường lệ, mụ phù thủy xách roi gân bò vào đánh vua Hắc Đảo một trăm roi, miệng nói :

- Bạo chúa, mi đã làm cho tình nhân ta ra nông nỗi này, thì dù ta có đánh mi đến đâu cũng chưa nguôi giận

Đánh xong, nàng lấy tấm chăn cừu đắp lên lưng nạn nhân rồi lần sang phòng của tình nhân

Nhà vua v ẫn nằm nguyên như tên da đen, khg cựa quậy

Vừa mới bước vào phòng, nàng đã khóc òa và than thở :
- Chàng hỡi, em vẫn yêu chàng và lo lắng cho chàng mãi mãi, cớ sao chàng nỡ nằm im khg bao giờ thố lộ cùng em một lời nào, chàng đành để cho em phải mang mối tuyệt vọng mãi thế này sao? Chàng hãy nói lên, nói một tiếng thôi, em van chàng.....

Nhà vua biết mụ phù thủy tưởng chàng là tên da đen, lòng mừng vì đối phương đã trúng kế, nên giả đò cựa mình thức dậy, rồi giả giọng thổ dân da đen, nói :

-Chỉ có thượng đế mới có một quyền lực tuyệt đối

Nghe tiếng nói mụ phù thủy mừng quýnh, đâu còn trí não nào để phân biệt, mụ vồn vã nói :

- Đấng chí cao ơi ! Có phải tôi nằm mơ chăng? Có phải tai tôi đã nghe lời chàng nói chăng?

Vua nói tiếp :

- Con khốn nạn kia ! Mi có xứng đáng được ta trả lời chăng?

Mụ phù thủy ngạc nhiên, lính quýnh hỏi lại :

- Chàng giận gì mà lại trách như thế?

Vua nói :

- Những tg kêu la, than khóc, rên rỉ của chồng mi, mi đã hành hạ hàng ngày một cách dã man, vô nhân đạo, khiến cho ta ngày cũng như đêm khg thể nhắm mắt được, nếu lâu nay mi giải phép cho chồng mi thì ta đã lành mạnh và đã nói năng được rồi, đó là lý do ta oán hờn mi

Mụ phù thủy hớn hở nói :

- Vậy sao ! Như thế thì để em làm theo ý muốn của chàng cho chàng hết giận, chàng muốn biến nguyên hình lại cho bạo chúa ư?

Vua đáp :

- Phải, mi hãy gấp ga6yp1 giải phóng cho hắn, để cho tai ta khỏi nghe những tiếng rên la thống thiết nữa

Tức khắc mụ phù thủy bước ra khỏi phòng, múc một chén nước miệng lâm dâm mấy câu thần chú, tức thì nước trong sôi lên như nấu trên lò lửa vậy

Kế đó, nàng thẳng đến phòng vua Hắc Đạo tạt chén nước vào mình vua, và nói :

- Nếu đấng tạo hóa sanh ngươi ra hình thù nhứ thế, hoặc ngài còn trừng phạt gì ngươi thì ngươi khg thay đổi, còn nếu vì phù phép của ta mà hóa ra thân thể ấy, thì ngươi mau hiện lại nguyên hình

Lời nói của nàng vừa dứt, vua Hắc Đạo cựa mình đứng dậy toàn thân trở lại hình người như cũ, vua mừng rỡ chắp tay cám ơn thượng đế

Mụ phù thủy chỉ vào mặt vua Hắc Đảo nói :

- Hãy ra khỏi nơi Lệ Lâu này lập tức, và khg bao giờ được trở lại, nếu trái ý mất mạng đó

Nhà vua khg đáp, riu ríu bước ra, đến một nơi thanh vắng vua núp lại đó lòng hồi hộp chờ tin tức của vua Đại HỒi, vị ân nhân đã cứu mình

Còn mụ phù thủy thì vội vã trở lại với tình nhân nàng

vừa bước vào phòng nàng đã vui mừng nói :

- Chàng ạ ! Em đã thi hành xong mệnh lệnh của chàng rồi, bạo chúa đã trở lại nguyên hình, và em đã đuổi cổ hắn ra ngoài, bây giờ chàng còn đợi gì mà khg tỏ lời âu yếm với em

Vua Đại HỒi vẫn nằm im trong tấm chăn, lên giọng nói :

- Em ơi ! việc em vừa làm xong, chỉ mới làm giảm được một nửa phần bệnh, em cần trị tận gốc căn bệnh anh mới được

- Chàng ơi ! Chàng bảo em phải làm thế nào mới trị tận tốc căn bệnh?

Vua nói thêm :

- Đồ khốn nạn, mi khg biết ta muốn nói đến cảnh đô thành và dân chúng mà mi dùng phù phép đẻ tiêu diệt sao? cả ngày đêm loại cá trong hồ cứ ngốc đầu lên nguyền rủa cho hả lòng căm thù ta và mi, đó là lý do làm cho bệnh ta lâu lành, hãy mau mau đến làm phép trả cảnh nào về cảnh ấy để cho mọi việc được an vui, rồi về đây ta đưa tay nắm để đỡ ta dậy

Lòng đây hy vọng trước lời hưa của tình nhân, mụ phù thủy reo to :

- Hỡi vị chúa tể của hồn em, chàng sẽ khỏi bệnh ngay bởi vì em sẽ làm theo ý muốn của chàng

Thật vậy chỉ trong nháy mắt, nàng đã chạy đến bờ ao múc một ít nước trong tay, miệng niệm vài câu thần chú tức thì cái ao kia biến mất, hiện ra một kinh thành tráng lệ nguy nga, nào cung ,nào điện, nào đền, nhà cửa san sát nhau, các loài cá trở lại hình người, đàn ông có, đàn bà có, người quý phái có, kẻ nô lệ có đi lại trong thành phố chật ních, mọi vật đâu đó hoàn nguyr6n, không chút gì xê dịch cả

Đoàn quan quân của vua Đại Hồi đang đóng nơi mé ao, bỗng nhiên thấy mình ở giữa một đô thị phồn thịnh, dân chúng, xe ngựa xôt xao ai ai cũng lấy làm lạ khg hiểu gì cả

Làm phép xong, mụ phù thủy trở vào Lệ Lâu lòng như nở hoa đang chờ đón gió xuân rào rạt thổi đến

Vừa bước vào phòng tình nhân nàng đã reo to :

- Hỡi vị tình nhân yêu dấu, ý muốn của chàng em đã thực hiện đầy đủ vậy chàng đưa tay để em đỡ chàng dậy

Vẫn giả giọng nói của thổ dân da đen, vua Đại Hồi âu yếm :

- Em hãy đến gần anh

nàng bước đến gần hơn

Bất thình lình nhà vua tung mềm ngồi dậy vung kiếm chém mụ phù thủy đứt ra làm hai đoạn mỗi đoạn văng mỗi nơi

Chém xong, vua bỏ thây mụ phù thủy nơi đó, bước ra khỏi Lệ Lâu đi tìm vua Hắc Đảo

hai vua gặp nhau mừng rỡ

Vua Đại Hồi ôm vua Hắc Đảo nói :

- tiểu vương ơi, đừng sợ gì nữa cả, kẻ thù thâm độc kia đã bị ta giết chết rồi

Vua Hắc Đảo vô cùng cảm động, tìm hết lời lẽ để cám ơn, và chúc cho vua Đại Hồi được trường thọ

Vua Đại Hồi nói :

- Từ nay tiểu vương được sống yên ổn nơi kinh thành, nếu tiểu vương muốn sang thăm nước ta cũng được, vì nước ta cách nước tiểu vương khg xa, và ta sẽ dành mọi vương lễ để đến rước tiểu vương

Vua Hắc Đảo nói :

- Tại sao đại vương lại bảo rằng nước của tôi gần nước của đại vương

- Đúng vậy, nước ta chỉ cách nơi đây độ năm sáu dặm đường

Vua Hắc Đảo lắc đầu nói :

- Khg đâu, phải đi hàng năm mới đến nơi, trước kia vì nước tôi bị phù phép nên đại vương chỉ đi mấy dặm đường, bây giờ cảnh vật đã đổi khác, con đường giữa hai đế đô cách nhau xa lắm, tuy nhiên, dù tận trân trời góc bể tôi cũng xin theo đại vương, vì đại vương làn ân nhân của tôi, tôi nguyện bỏ ngai vua sóng trọn đời bên đại vương để đền đáp ơn cứu mạng

Vua Đại Hồi ngạc nhiên, khg ngờ hai nước lại cách xa đến như thế bèn nói :

- Nếu vậy thì tiểu vương khg cần phải theo ta làm gì, sự biết ơn của tiểu vương như thế cũng đủ lắm rồi

Vua Hắc Đảo nhất quyết theo vua Đại Hồi xin về nước để làm con nuôi

Vua Đại Hồi vốn khg con và thấy lòng tri ngộ của vua Hắc Đảo như vậy, lòng mừng chấp thuận

Ba tuần mở tiệc mừng giữa quan quân hai nước, ai nấy đều hoan hỉ

Vua Hắc Đảo thu xếp hành trang rồi triệu tập triều thần lựa một người có đức hạnh truyền ngôi

Đoạn chở hết những bảo vật trong nước đem dâng cho vua Đại Hồi

Ngày ra đi dân chúng nhìn theo nhỏ lệ

Vua Đại Hồi về đến triểu, thấy các nẻo đường dân chúng đua nhau đón rước

Vua kể lại mọi việc ai nấy vừa mừng vừa tủi

Vua bèn ban thưởng cho tất cả bá quan văn võ, phong cho vua Hắc Đảo làm thái tử cùng vua coi sóc việc nước

Còn chàng ngư phủ được nhà vua trọng thưởng, một đời phú quý vinh hoa

Chuyện Ba Chàng Khất Thực Con Vua Và Ba Người Đàn Bà Xứ Bá Đa

Dưới triều vua Hà Lạc Chí (Hảoun-ai Raschi) tại xứ Bá Đa (Bagdad) có một chàng phu khuân vác, mặc dầu với nghề nghiệp thấp kém và cực nhọc ấy, chàng ta luôn luôn tỏ ra một người thông minh và vui vẻ

Một hôm, trời tang tảng sáng, cũng theo thường lệ, chàng xách thúng ra ngã ba đường chờ người nào có việc cần thiết đến thuê

Bỗng có một người đàn bà hinh dung tao nhã, đầu trùm chiếc khăn the, kêu chàng nói với giọng êm ả :

- Này anh khuân vác, anh hãy xách thúng theo tôi

Câu nói tuy ngắn ngủi ,nhưng có cái gì êm ả, làm cho người phu khuân vác cảm thấy lòng mình lâng lâng, vội vàng xách thúng bước theo, và nghĩ thầm :

- Ôi ! Thật là một gày tươi đẹp và may mắn

Đi được một lúc, người đàn bà dừng chân trước một cửa cổng đóng kín, nàng gõ nhẹ vào đó mấy cái, bên trong có một ông già thiên chúa giáo, râu bạc phếu bước ra mửa cửa, người đàn bà trao tiên mà chẳng nói tiếng nào cả

Tuy nhiên, ông già như ngầm hiểu ý, trở vào nhà, giay lâu bưng ra một vò rựu ngon, người đàn bà bảo người khuân vác :

- hãy bỏ vò rựu ấy vào thúng đội đi theo tôi

Rồi nàng lại tiếp tục đi nữa

người khuân vác lại một làn nữa, vừa đi vừa mừng thầm :

- Ôi ! Ngày tươi đẹp làm sao ! Thích thú làm sa o!

người đàn bà dừng chân trước một hàng bán trái cây và lựa đủ loại nào bôm, nào nho, nào cam, nào quýt, và đủ các loại hoa thơm ngào ngạt

Mua xong, người đàn bà cũng bảo người khuân vác bỏ vào thúng đôi đi theo

Qua đến hàng thịt, nàng bảo cân hai mươi lăm đồng vàng, loại thịt tốt, rồi cũng quay lại bảo người phu khuân vác bỏ vào thúng

nói chung, đến hàng nào người đàn bà ấy cũng mua thật nhiều và cũng bảo người phu khuân vác bỏ vào thúng cả

Thấy thúng đã chật ních mà nàng vẫn còn mua nữa, người phu khuân vác nói đùa :

- Thưa bà, nếu tôi biết bà mua sắm nhiếu thứ như thế này thì tôi đã đem theo con ngựa hoặc con lạc đà để chở, nhưng nói là nói vậy chứ sức tôi còn mạnh lắm, bà cứ mua đi

Người đàn bà quay lại nhoẻn một nụ cười trước giọng hài hước của chàng khuân vác

Nụ cười thoảng qua đôi môi đỏ mọng lại càng làm cho anh chàng kia thích thú hơn nữa, tuy đầu đội nặng trĩu, mà lòng anh ta nhẹ phơi phới, khg thấy mệt mỏi gì cả, người đàn bà đi đâu chàng theo đó

Khi đến trước một ngôi biệt thự lộng lẫy, trước thềm có những cây cột trang nghiêm, cánh cửa bằng ngà voi, nàng dừng lại, và gõ nhẹ vào đấy vài tiếng nho nhỏ

Trong lúc chờ đợi mở cửa, hàng ngàn ý nghĩa thoáng qua trong óc chàng khuân vác, chàng chẳng hiểu tại sao một người đàn bà như thế lại đi làm công việc cung cấp thực phẩm, với hình dung ấy, phong độ ấy, chàng đoán chắc khg phải là một nàng nô lệ

Chàng đang muốn tìm cách hỏi xem cho biết thì bên trong một người đàn bà nhan sắc lộng lẫy bước ra mở cửa

Người phu khuân vác ngạc nhiển, đôi mắt sững sờ, miệng há hốc tưởng chừng như chiếc thúng kia rơi xuống đất chàng cũng khg hay, chàng chưa hề thấy một người đàn bà đẹp đến thế
Người đàn bà đi mua hàng hóa hiểu rõ tâm trạng của người phu khuân vác, quay lịa nhìn chàng khúc khích cười, quên rằng cánh cửa đã mở từ lâu

Người đàn bà ra mở cửa nói :

- Kìa, em còn chờ gì mà khg vào? Em khg thấy người phu khuân vác kia đang đội quá nặng đó sao?

Ba người bước vào, cánh cửa đóng lại

Vào khỏi một dãy tiền đình, đến một cái sân rộng, ba mặt có hành lang nối liền từ nhà này sang nhà khác, đâu đâu cũng tráng lệ nguy nga

Trong góc sân có kê một chiếc ghế tràng kỷ lót gấm, chính giữa có một chiếc ngai bằng hổ phách, bốn trụ bằng khảm kim cương và ngọc trai, bên trên lót nệm sa tanh Ấn Độ, có thêu chỉ vàng

Giữa sân, xây một bể cẩn bằng đá cẩm vân trắng nước đầy và trong vắt do một chiếc đầu sư tử bằng đồng, thép vàng phun xuống

Tất cả những cảnh vật trang nghiêm trong ngôi biệt thự ấy, người phu khuân vác vì đầu mắc đội nặng nên khg để ý đến

Tuy nhiên, chàng lại để ý đến một người đàn bà thứ ba đang ngồi trên chiếc ngai ở góc sân, nàng này còn đẹp hơn hai nàng trước gấp mấy lần

Trông thấy hai người đàn bà kia bước vào, nàng liền xuống ngai ra đón tiếp, hai người kia tỏ ra cung kính rất mực, chàng phu khuân vác đoán biết người đàn bà thứ ba là người chính yếu, mặc dầu thế, chàng cũng khg sợ sệt gì cả

Nàng này tên Đỗ Bí Ích (Zoheide) còn nàng ra mở cửa tên Sa PHi (Safie) và nàng đi mua hàng là A Minh (Amine)

Đỗ Bí Ích nói với hai nàng kia :

- Hai em ạ ! Hai em khg thấy người khuân vác kia gần bị chiếc thúng đè bẹp đó hay sao? Mà các em khg đỡ giùm xuống cho người ấy?

A Minh và SA Phi tức kẻ phía trước, người phía sau đỡ chiếc thúng xuống, Đỗ Bí Ích cũng đưa tay vào giúp, cả ba đồng một lượt đỡ xuống đất

Đoạn, họ xúm nhau soạn các vật thực ra, rồi trả tiền cho người phu khuân vác

Người phu khuân vác lấy tiền, cầm thúng trên tay nhưng chân khg muốn bước ra, chàng mê mẩn nhìn sắc đẹp diễm lệ của ba người đàn bà, vì lúc này nàng A Minh đã bỏ chiếc khăn trùm mặt, sắc đẹp của nàng cũng khg kém

Thấy người phu khuân vác cứ dùng dằng mãi, khg đi Đỗ Bí Ích ngạc nhiên hỏi :

- Anh còn chờ gì nữa mà chưa đi? Tiền công chúng tôi trả cho anh chưa xứng đáng sao?

Dứt lời nàng quay lại bảo A Minh :

- Em hãy trả tiền thêm để cho người ấy vui lòng

Người phu khuân vác nói :

- Thưa bà, khg fải vì tiền công chưa đủ mà tôi chưa đi, số tiền của bà trả cho tôi như thế này đã hậu lắm rồi, thưa bà tôi chưa đi trong lúc lẽ ra tôi phải đi, đó là một điều thất lễ, mong bà vui lòng tha thứ cho, sỡ dĩ tôi ngơ ngẩn mãi nơi đây là vì lòng tôi quá thắc mắc khg hiểu tại sao trong một biệt thự nguy nga như vầy lại chỉ có ba gia nhân tuyệt thế mà khg có đàn ông, thưa quý bà , có đàn bà mà khg có đàn ông thì cũng buồn như có đàn ông mà khg có đàn bà
Nghe câu nói lý thú, ba người đàn bà nhìn nhau cười khúc khích

Thấy thế, chàng khuân vác nói tiếp :

- Thưa quý bà, quý bà hôm nay sắm nhiều vật thực hẳn để làm tiệc, tuy nhiên, câu tục ngữ mà ở thành Bá Đa mọi người thường nói : "Đồ ăn ngon mà khg đủ bốn người cùng ăn, ăn khg ngon" ở đây chỉ có ba người, chắc quý bà cũng đang cần một người nữa

Ba người đàn bà cười rộn lên trước lời nói duyên dáng vừa khôi hài của chàng khuân vác

Nhưng trong lúc anh chàng đang phơi phới trong lòng, thì Đỗ Bí Ích nghiêm nét mặt nói :

- Anh bạn ơi ! Tánh tò mò của ông bạn đã đưa ông bạn đi quá xa, trong lúc ông bạn khg phải là người đáng tìm hiểu những chi tiết bí mật trong nhà này, tuy nhiên tôi cũng khg hẹp hòi gì mà khg cho ông bạn biết rằng chúng tôi là ba chị em ruột, hành động chúng tôi rất kín đáo, khg muốn để lọt vào tai mắt của người ngoài, một văn hào đã nói : "Mình sẽ khg làm chủ được, nếu những điều bí mật của mình thổ lộ cho người khác biết, lòng mình khg chứa được điều bí mật của mình thì lòng ai còn chứa nổi?"

Chàng khuân vác nghiễm nhiên đáp :

- Thưa quý bà, với thái độ và cử chỉ tao nhã của quý bà, mới trông qua tôi đã đoán rằng quý bà là bậc thượng lưu quý phái, bây giờ tôi thấy tôi khg lầm, thưa quý bà, mặc dầu tôi khg giàu có để có điều kiện trau đổi kiến thức, và để lựa một nghề khác hơn là cái nghề đang làm, song tôi cũng chịu khó rèn luyện sự hiểu biết phần nào, trong những pho sách khoa học lịch sử tôi đã đọc, thưa quý bà nếu quý bà cho phép tôi sẽ nói ra đây một câu cách ngôn rất hay : "Chúng ta chỉ nên giấu những điều bí mật đối với những ai, mà mọi người đều cho là trống trải, vì họ sẽ lợi dụng lòng tin cậy của chúng ta, nhưng đối với những kẻ khôn ngoan, chúng ta khg ngần ngại gì mà khg bộc lộ cho họ biết, vì chắc chắn họ sẽ giữ kín" những điều bí mật nào nơi tôi chẳng khác nào vào một phòng kín, khóa kỹ mà chìa khóa bị thất lạc khg thể nào tìm ra

Đỗ Bí Ích xét thấy chàng khuân vác khg phải là một kẻ đần độn nhưng nàng tưởng rằng chàng nọ chỉ cốt muốn dự tiệc thôi, nên vui v ẻ đáp :

- Ông bạn ơi ! Khg cần phải tốn nhiều lời, chúng ta sắp làm tiệc lớn nếu ông bạn muốn dự thì cũng chẳng khó chi, vì chính ông bạn là người đã có công trong việc này

Thấy chị mình có cảm tình với chàng khuân vác, Sa Phi củng mĩm cười nói tiếp :

- Ông bạn ơi ! Ông bạn chưa nghe người ta nói : " Hễ người nào đem đến cái gì thì được hưởng cái ấy, nhưng nếu đến tay khg thì sẽ trở về đến với tay khg sao "

Tuy đó là một câu nói đùa, song cũng làm cho người phu khuân vác bối rối, muốn lui ra, giữa lúc đó nàng A Minh đưa mắt nhìn hai chị nói :

- Xin hai chị cho phép anh chàng này được ở lại dự tiệc với chúng ta, nhờ có anh chàng này mà em mới mua sắm được tất cả đồ đạc trong thời gian ngắn, hơn nữa tánh hài hước của anh ta sẽ làm cho chúng ta thêm vui vẻ

Lời nói của A Minh làm cho chàng khuân vác cảm thấy thích thú lạ thường, chàng chạy đến quỳ xuống ôm chân A Minh rồi đứng dậy thưa :

- Thưa bà, lòng nhân đức của bà hôm nay đã mở cho đời tôi một nguồn hạnh phúc, tôi khg biết làm sao để đền ơn bà cho xứng đáng

Kim Nhung
04-08-2006, 08:16 AM
Min ui chuyện hay lém.Post típ đê.KN mún nghe chuyện này lém roài

...::*MINmiE*::...
06-08-2006, 11:27 AM
Nói đến đây, chàng quay qua nhìn cả ba người đàn bà, nói tiếp :

- thưa quý bà, được quý bà cho ở lại, đó là một hân hạnh cho tôi, tôi khg dám lấy đó làm kiêu căng mà chỉ xin tự coi như một kẻ nô lệ hèn mọn

Dứt lời, chàng muốn trả lại số tiền công mà chàng đã lấy, nhưng Đỗ Bí Ích khg chấp thuận, nói :

- Cái gì đã ra khỏi tay chúng tôi để tặng thưởng công lao cho kẻ khác thì chẳng bao giò trở lại, bằng lòng để cho anh ở lại với chúng tôi, chúng tôi báo trước cho anh biết chẳng những giữ kín những điều bí mật mà con phải giữ đúng tư cách một kẻ thực thà trung hậu nữa

Trong lúc Đỗ Bí Ích nói chuyện thì nàng A Minh thay áo và lo sắp sửa làm tiệc

Nàng bày ra những món ăn rất thơm ngon, và để trên tủ những chai rựu vang cùng với những chén kiểu bằng vàng

Sắp sửa xong, mọi người ngồi vào bàn tiệc, chàng phu khuân vác hết sức sung sướng, được ngồi đồng bàn với ba giai nhân tuyệt sắc mà chàng chưa bao giờ thấy

Ăn được vài món, nàng A Minh đứng dậy lấy một chai rựu và một chén vàng rót đầy rồi kề môi uống, theo phong tục xứ Á Rập, tiếp đó nàng rót mời hai chị mỗi người một chén rồi đến chàng khuân vác, chàng này hôn tay A Minh rồi nâng chén rựu vừa uống vừa hát, chàng có cảm giác mùi rựu chàng sắp xuống là một mùi hương th7m phảng phất trước làn gió nhẹ, vì chén rựu kia do tay người ngọc dâng mời

Giọng hát của chàng khởi hứng, làm cho ba người đàn bà cũng phải hát theo

Bữa tiệc kéo dài rất lâu, và nguồn vui cũng tưởng như chẳng bao giờ dứt

Ngày vui chóng tàn, chẳng mấy chốc hoàng hôn đã rủ xuống trước thềm, nàng Sa PHi đứng dậy thay mặt ba chị em, nói với người khuân vác :

- Thôi, đã đến lúc ông bạn phải ra khỏi nhà này rồi, xin ông bạn vui lòng cho

Anh chàng khuân vác còn lưu luyến chưa nỡ rời, tha thiết :

- Thưa quý bà, quý bà bắt tôi phải ra đi trong lúc người tôi như thế này sao? thú thật với quý bà vì trông thấy nhan sắc diễm lệ của quý bà mà tôi đã uống quá chén, chắc chắn bây giờ tôi khg còn biết đường về nhà nữa, xin quý bà cho tôi nghỉ lại một đêm cho tỉnh mình đã, ít nữa lúc bước ra đi tôi cũng phải tỉnh trí như lúc tôi đã đến đây chứ, còn chỗ ngủ thì tùy ý quý bà tôi khg luận chỗ hèn sang

Nàng A Minh lại một lần nữa đứng ra xin giùm cho chàng khuân vác, nàng nói :

- Thưa hai chị, anh chàng nói có lý, khg lẽ chúng mình để cho anh taq đi trong lúc say mèm như thế sao phải, vả lại cái say của anh chàng sẽ còn làm cho chị em ta nhiều thích thú bất ngờ, chúng ta cứ cho chàng nghĩ lại nơi đây một đêm

Đỗ Bí Ích nói :

- Em ạ ! Nể lời em, chị khg từ chối

Đoạn nàng quay lại người khuân vác, nói tiếp :

- Anh khuân vác, chúng tôi cho anh một đặc ân nữa, tuy nhiên chúng tôi lại phải giao ước với anh một điều kiện mới

Chàng khuân vác mừng rỡ :

- Thưa bà, điều gĩ cũng được, miễn quý bà đừng bắt buộc tôi phải ra khỏi nơi đây trong giờ phút này

Đỗ Bí Ích nói :

- Tôi buộc anh phải lấy mắt nhìn và lấy tai nghe, những việc xảy ra trước mắt, chứ khg được hỏi han gì ca,3 nah đã nhớ kỹ chưa?

- Thưa bà, điều đó tôi dám chắc rằng bà sẽ hài lòng vì lưỡi tôi sẽ nằm im, đôi mắt tôi sẽ làm một gương khg lưu lại một dấu vết nào cả

Đỗ Bí Ích nói tiếp :

- Điều tôi vừa giao ước đó khg phải là điều tôi mới đặt ra, mà chính tôi là một thể lệ buộc tất cả những ai vào nhà này phải tuân theo, nếu anh khg tin cứ đi xem bản điều lệ kia thì rõ
Người khuân vác bước tới bên vách đọc một hàng chữ thép vàng : "Ai nói những điều quan hệ đến mình sẽ được nghe những lời khg thích thú"

Đọc xong, người khuân vác bước lại nói với ba người đàn bà :

- thưa quý bà, tôi xin hứa rằng tôi khg bao giờ nói những cái khg quan hệ đến tôi

Giao ước xong, nàng A Minh đi thắp đèn dọn cơm tối, những ngọn nến bập bùng, ánh sáng tỏa khắp phòng le lói

Bốn người tiếp tục ăn uống, họ vừa ăn, vừa uốn, vừa hát, vừa ngâm thơ

Trong lúc đang vui vẻ thì bên ngoài có tiếng gõ cửa, cả ba người đàn bà đều đứng dậy một lượt, nhưng Sa Phi nhanh nhẩu hơn chạy ra mở cửa

Đi một lúc, nàng trở về nói :

- Nếu chị đồng ý với tôi để cho cuộc vui đêm nay thêm phần hào hứng xin chớ bỏ qua dịp tốt này, hiện ngoài cửa chúng ta có ba anh chàng khất thực, trông có vẻ hiền lành và minh mẫn lắm, nhưng có điều lạ là mỗi người đều chột mắt phía tay mặt và đầu râu cùng chân mày đều trục lúc như nhau, họ bảo rằng mới đến Bá Đa lần đầu, lại gặp đêm tối, khg biết nghỉ nhờ nơi đâu, nên gõ cửa nhà mình cầu may

Nói đến đây, nàng SA Phi phá lên cười ngất làm cho hai người đàn bà kia và chàng khuân vác cũng phải cười theo

Sa PHi nói tiếp :

- Chị em ạ ! Chúng mình hãy cho họ vào nghỉ đi, tôi đoán chắc đêm nay chúng mình có cơ hội thưởng thức nhiều cái lạ, hơn nữa họ chỉ xin nghỉ lại một đêm thôi, mờ sáng họ đi sớm

Đỗ Bí Ích bèn nói :

- Được, em cho họ vào, nhưng nhớ dắt cho họ đến coi bản điều lệ và dặn họ chớ nên hỏi han những điều gì khg liên quan đến họ nhé

Sa PHi nghe chị nói, lập tức đến mở cửa, một lúc sau, nàng trở vào, dẫn theo ba chàng khất thực còn trẻ tuổi

Đỗ Bí Ích và A Minh đứng dậy tiếp đón, trong lúc ba chàng khất thực cũng lễ mễ chào rất cung kính

Vừa thoáng thấy ba chàng đều chột mắt, tóc, râu, và châm mày đều trục lúc như nhau người khuân vác khúc khích cười

Ba chàng khất thực vừa được giao ước với bản điều lệ vội vàng nói :

- Khg nên tỏ vẻ khó chịu khi thấy những việc khg có liên quan đến mình

Đang say gật gù, anh chàng khuân vác nhớ lại điều giao ước gội gã ngồi im

Ba chàng khất thực được ngồi vào bàn, Sa Phi rót rựu mời mỗi người uống mỗi chén

Ăn uống được một lúc, ba chàng khất thực tỏ ý giúp vui trong bữa tiệc bằng vài khúc nhạc hòa tấu, nếu trong nhà sẵn có nhạc cụ

Nàng SA Phi đi lấy đem ra một ống sáo địa phương, một ống sáo Ba Tư và một cái trống bát (Basque)

Mỗi chàng khất thực tiếp lấy mỗi món, rồi cùng nhau trổi nhịp, ba người đàn bà thích thú, cất giọng hát theo, nguồn vui chan hòa như gợi vào lòng người một cái gì bất diệt

Đang khi đàn hát, bên ngoài lại có tiếng gõ cữa nữa

Nàng SA Phi ngưng tiếng bước ra xem thử tại sao lại có tiếng gõ cửa giữa lúc đêm tàn canh vắng như thế

Sa Phi vừa mở cửa thì thấy ba chàng phú thương, ăn mặc tươm tất, gọn gàng

Nhưng tại sao lại có ba chàng phú thương đến gõ cửa vào giờ này

Nguyên vua Hà Lạc Chí ngụ tại kinh thành Bá Đa, cứ đêm đêm thỉnh thoảng cải trang len lỏi vào dân chúng để dò xét nguyện vọng và đời sống nhân dân

Đêm ấy vua cùng với quan cận thần Gia Phả và trưởng đoàn Hoạn Quan Mễ Lư, giả làm thương gia lén ra khỏi hoàng cung rất sớm

Đi dọc theo các dãy phố đâu đó im lìm

Đến lúc đi ngang qua biệt thự của ba chị em Đỗ Bí Ích, nghe bên trong có tiếng đàn hát vang rền, vua bèn bảo quan cận thần đến gõ cửa
Vua phán :

- Khanh hãy đến gõ cửa xem thử tại sao nhà này lại đàn hát trong lúc tàn canh như thế? ta muốn vào đó để hiểu nguyên nhân

Vốn biết biệt thự đó là của ba người đàn bà, quan cận thần Gia Phả can vua :

- Tâu hoàng thượng, nhà này khg có đàn ông, có lẽ trong lúc buồn họ đàn hát cho giải trí, giờ này đã quá khuy xin hoàng thượng chớ nên làm phiền họ

Vua lắc đầu :

- Mặc kệ, cứ đến gõ cửa, ta truyền cho khanh đó

Thế là quan cận thần Gia Phả phải đến gõ cửa như chúng ta đã thấy

Nàng SA Phi vừa hé cửa, ánh sáng ngọn nến nàng đang cầm nơi tay chiếu vào mặt nàng, một vẻ mặt trang nghiêm và lộng lẫy, khiến cho Gia Phả phải cung kính chào, và nói :

- Thưa bà, chúng tôi là ba người lái buôn ở Múc Xung (Moussoul) chở hàng đến đây đã mười ngày, và ở trọ nơi kho chứa hàng, hôm nay vào thành thăm bạn, vì bạn bè lâu ngày gặp nhau nên vui chơi lỡ khuy, cửa thành đóng khg làm sao trở về được, chúng tôi đi ngang qua đây thấy nhà bà còn thức, lại có tiếng đờn, tiếng hát rất vui, nếu bà có lòng tốt, cho chúng tôi được vào nhà nghỉ trọ lại một đêm, bao nhiêu tiền phí tổn chúng tôi xin trả, bằng khg bà cho chúng tôi nghỉ lại nơi tiền đinh cho đến sáng cũng được

Nàng SA Phi liếc nhìn ba người lái buôn, thấy người nào dung mạo cũng khác thường, biết khg phải kẻ tầm thường, nên xin phép vào thỉnh thị cùng Đỗ Bí Ích

Sau khi bàn bạc kỹ, Đỗ Bí Ích và A Minh xét thấy rằng mình đã làm ơn cho bà chàng khất thực, thì cũng nên cho ba người thươn gia này vào tá túc luôn

Do đó, Sa Phi được lệnh ra mời vào

Ba người thương gia bước vào lễ phép chào hỏi tất cả mọi người trong nhà

Cũng như những người khác, nàng Đỗ Bí Ích đứng dậy trân trọng tuyên bố :

- Các ngài là những khách mới đến, tuy nhiên, xin phiền các ngài đừng thấy khó chịu khi tôi phỉa giao ước một điều kiện này

Quan cận thần mỉm cười hỏi :

- Thưa bà, điều kiện gì vậy? Nhưng trước những người đẹp khg ai từ chối điều gì bao giờ

Đỗ Bí Ích nói tiếp :

- Các ngài hứa với chúng tôi rằng các ngài chỉ lấy mắt ngó chú đừng uốn lưỡi hỏi những gì khg can hệ đến mình

- Được, được, chúng tôi xin hứa như thế, chúng tôi đâu phải là những kẻ tò mò

Lời nói quan cận thần vừa dứt, ba người đàn bà bước lại mời khách ngồi vào bàn ăn

Trong lúc quan cận thần Gia Phả nói chuyện cùng các người đàn bà, nhà vua khg ngớt ngạc nhiên nhìn ngắm người này đến người khác

Vẻ đẹp của người đàn bà làm cho nhà vua say sưa bao nhiêu thì bộ mặt kỳ dị của ba chàng khất thực chột mắt kia lại làm cho nhà vua lơ láo bấy nhiêu, thêm vào đó trước cảnh tượng giàu sang lộng lẫy của căn phòng giao rắc vào lòng vua một mối tò mò thầm kín, nhưng vì lời hứa, khg dám hỏi han

Vua đang nghĩ ngợi thì ba chàng chột mắt đứng dậy vừa múa, vừa hát làm ho mọi người say sưa, đồng vỗ tay tán thưởng

Vũ khúc vừa dứt, nàng Đỗ Bí Ích đứng dậy, cầm tay A Minh nói :

- Em ạ ! Quý khách ở đây người nào trông cũng tử tế, khg hại gì đến công việc làm thường ngày của chúng ta, vậy em hãy đứng dậy đi làm phận sự

A Minh hiểu ý muốn của chị, vội vã đứng dậy dọn dẹp bàn ăn bưng cả ve chén và các nhạc khí đem cất

Sa Phi lấy chổi quét nhà, xong mời ba chàng khất thực ngồi vào một chiếc ghế bên mặt, còn chiếc ghế bên trái nhường cho ba người phú thương

Nàng lại quay qua nói với chàng khuân vác :

- Nhờ anh đến đây giúp sức với tôi một tay, chúng tôi coi anh như người một nhà, xin anh đừng hiềm tỵ những việc chúng tôi sắp làm

Chàng khuân vác rựu đã ngà ngà, nghe nói, đứng phắt dậy xắng tay áo hỏi :

- Tôi sẵn sàng, quý bà muốn tôi phụ giúp việc gì đây?

Sa PHi nói :

- Tốt lắm, anh cứ sẵn sàng chờ người ta sai bảo anh

Một lúc sau, người ta thấy A Minh nhắc chiếc ghế đến, đặt giữa phòng, rồi bước đến mở một phòng bên cạnh

Cánh cửa vừa mở, A Minh đưa tay ngoắc chàng khuân vác đến, nói :

- Hãy đến đây giúp tôi
Chàng khuân vác tuân lệnh bước theo nàng vào phòng, rồi dắt ra hai con chó mực cái, mỗi con có cột một sợi dây xích nơi cổ

Đỗ Bí Ích tức khắc đứng dậy xăng tay áo, rút chiếc roi da ung dung bước đên giữa phòng, và ra lệnh cho chàng khuân vác, dẫn chó đến

Hai con chó mực cái mặt buồn bã theo chàng khuân vác tiến đến bên nàng Đỗ Bí Ích, giữa chiếc ghế của ba vị phú thương, và ba chàng khất thực đang ngồi

Đỗ Bí Ích thở dài bảo người khuân vác :

- Anh trao một con cho A Minh, em tôi còn một con giao cho tôi

Người phu khân vác thi hành đúng lời dặn

Chàng vừa giao con chó cho Đỗ Bí Ích thì tự nhiên con chó này sợ sệt ra mặt, đầu nó cất lên, miệng kêu những tiếng thảm thiết như van lơn, hờn oán

Tuy nhiên, Đỗ Bí Ích khg chút động lòng, con chó càng la thì nàng càng quất mạnh tiếng roi da kêu vun vút, cho đến lúc mệt đừ, khg đánh nổi nữa, nàng mới quăng roi xuống đất đến nắm hai chân chó giơ cao lên, người và vật bốn mắt nhìn nhau, ra chiều âu yếm, cả hai đều khóc, Đôi mắt con vật cũng như đôi mắt của nàng Đỗ Bí Ích, hai dòng nước mắt chảy ròng ròng

Đỗ Bí Ích rút khăn lau nước mắt cho con chó, hôn một cái, rồi bảo chàng khuân vác :

- Hãy đem con chó này vào phòng nhốt lại, và bắt con chó kia đem đến đây

Chàng khuân vác tuân hành

Nàng Đỗ Bí Ích cũng đánh, cũng nhìn chó khóc, rồi cũng lấy khăn lau nước mắt và hôn y như con chó trước, song lần này nàng sai A Minh dắt vào phòng chứ hg bảo chàng khuân vác

Ba chàng khất thực và ba vị phú thương giả ngồi ngơ ngác chẳng hiểu tại sao Đỗ Bí Ích lại đánh, lại khóc, lại hôn hai con chó mực cái như vậy? Mà giống cho theo phong tục Hồi Giáo lại là một giống vật ô uế nhứt, cả sáu người đều muốn hỏi, nhưng khg ai dám hé môi, bởi vì họ đã có lời giao ước rồi

Sau khi đánh xon hai con chó, Đỗ Bí Ích đứng giữa phòng một lúc, như để nghỉ ngơi

Nàng SA Phi kêu chị nói :

- Chị ơi ! Sao chị khg trở về chỗ ngồi để cho em còn lo phận sự

Nàng Đỗ Bí Ích gật đầu bước về chiếc ghế của nàng ở giửa phòng

Sa Phi đứng dậy bảo A Minh :

- Em ạ ! Chắc em đã biết chị sắp bảo em gì rồi chứ?

Nàng A Minh cũng đứng dậy lặng lẽ bước vào phòng lấy ra một cây đờn tỳ bà, có bao bọc bên ngoài một cái bọc bằng lụa xanh thêu vàng

A Minh tháo bọc, lấy đờn ra đưa cho SA Phi

Sau khi dạo qua vài bận để thử dây, SA Phi bắt bài, vừa đờn vừa hát, những khúc nhạc thực là bi ai thống thiết, lúc bổng lúc trầm, lúc khoan lúc nhặt, khiến cho người nghe ai nấy bùi ngùi, não ruột
Bỗng tiếng đờn, tiếng a im bặt, mọi người như sực tỉnh đưa mắt nhìn nhau

Sa PHi trao đàn cho A Minh và nói :

- Chị khg còn hơi sức nữa, vậy em hãy thay cho chị

A Minh đưa tay nâng đàn nói :

- Em rất sẵn sàng

Nói xong, nàng cũng bắt vào bài, vừa đàn vừa hát, nàng đem hết tài sức ra biểu diễn, đến nỗi khg còn đủ sức hát xong bài hát cuối cùng

Đỗ Bí Ích vô cùng khen ngợi :

- A Minh ạ ! Có lẽ vì em quá xúc động nên đuối sức

Thật vậy, vì quá xúc động nên hát chưa xong bài hát nàng té xỉu xuống đất, ngất đi

Đỗ Bí Ích chạy đến mở nút áo để cho nàng lấy lại hơi thở

Mọi người ngạc nhiên làm sao

Ngực A Minh khg tròn và trắng như họ tưởng, mà đầy đặc những vết sẹo

Trong lúc Đỗ Bí Ích và SA Phi chạy đến cứu chữa cho A Minh thì thừa lộn xộn, một chàng chột mắt nói :

- Thà ngủ ngoài trởi còn hơn vào đây để phải mục kích cái cảnh quái gở này

Nhà vua nghe mấy chàng khất thực thì thầm, cũng lần đến bên họ, góp ý :

- Tại sao lại lạ lùng như thế nhỉ?

- Thưa ngài, tôi đâu có biết gì hơn ngài

- Thế các anh khg phải là người trong nhà này sao? các anh cũng khg hiểu sao lại có hai con chó mực cái, và cái ngực sẹo kia ư?

- KHg, chúng tôi cũng chỉ vào trước ngài một chốc thôi

Nhà vua ngạc nhiên hơn nữa nói :

- Thế thì có lẽ anh chàng dắt chó kia là người nhà, và có lẽ anh ta hiểu câu chuyện này

Một chàng chột mắt đưa tay ngoắt người phu khuân vác đến gần hỏi :

- Anh có biết tại sao hai con chó mực cái kia bị đánh và khuôn ngực của cô nàng kia đầy những vết sạo khg?

Người khuân vác nhướng mắt đáp :

- Thưa ngài, tôi đâu có biết gì hơn ngài, tôi là người ở ngoài phố, mới vào nhà này lần đầu tiên

Nhà vua nóng lòng muốn biết rõ nguyên ủy, bèn nói với mọi người :

- Chẳng lẽ chúng ta vì lời hứa mà đành chịu thúc thủ trước cảnh tượng ly kỳ này sao? Chúng ta buộc họ phải nói cho chúng ta nghe, nếu họ khg nói thì chúng ta đây bảy người còn họ có ba người, chúng ta dùng bạo lực ép họ nói

Quan cận thần tỏ ý khg nên làm, và thỉnh vua bước ra ngoài tâu riêng :

- TÂu bệ hạ đêm gần hết, hạ thần thiết tưởng cần phải tôn trọng lời hứa đối với họ, nếu bệ hạ muốn ngày mai hạ thần sẽ cho đòi họ về triều để hỏi thì hơn

Mặc dầu quan cận thần nói phải, nhà vua nhất định khg nghe nhất thiết đòi được toại ý tức khắc

Vua bảo ba chàng chột mắt nói trước, nhưng ba chàng này từ chối

Cuối cùng tất cả đều đồng thanh cử anh chàng khuân vác làm đại diện
Trong lúc họ đang chuẩn bị lời lẽ để hỏi, thì Đỗ Bí Ích đã cứu nàng A Minh tỉnh dậy

Nghe xầm xì, nàng bước lại hỏi :

- thưa quý ngài, q úy ngài đang xầm xì gì đó? quý ngài dị nghị điều chi?

Anh chàng khuân vác đứng dậy nói :

- Thưa bà, quý ngài này muốn biết vì sao bà lại hành hạ hai con chó mực rồi lại khóc với nó, và vì sao khuôn ngực của bà chủ thứ ba đầy những vết sẹo?

Đỗ Bí Ích nghiêm nét mặt, quay về phía ba người phú thương giả, à ba chàng chột mắt hỏi :

- Có phải các ngài muốn hỏi như thế khg?

Tất cả đều đồng thanh đáp "phải" chỉ trừ quan cận thần gia phả khg nói tiếng nào cả

Đỗ Bí Ích mặt đầy vẻ tức tối, dằn từng tiếng :

- Trước khi tôi đồng ý cho các ngài vào tạm trú nơi đây, tôi đã có lời giao ước, và cũng chính các ngài đã giao ước, và cũng chính các ngài đã chấp thuận, thế mà bây giờ các ngài lại nuốt lời, lòng trung tín của các ngài ở đâu?

Nói dứt lời, nàng lấy chân giậm xuống đất hai cái và gọi :

- Hãy ra mau

Tức thì cánh cửa phòng bên cạnh mở, bảy người nô lệ da đen tân hình lực lưỡng, tay cầm kiếm nhả ra, mỗi tên bắt mỗi người khách vật xuống đất, giơ kiếm lên muốn chém

Ai nấy đều thất kinh, run cầm cập, nhà vua hối hận trót đã cãi lời quan cận thần nên mang họa

May thay trước khi hạ thủ, một tên da đen, quay lại hỏi Đỗ Bí Ích :

- Thưa lệnh bà, lệnh bà đã cho phép lấy đầu chưa?

Đỗ Bí Ích nói :

- Hãy khoan, để ta hỏi họ vài điều đã

Chàng khuân vác run lẩy bẩy nói :

- thưa bà, tôi rất oan tình, tôi đã chết vì tội lỗi của người khác, tôi khg có tội, chính những người này nhờ tôi nói

Nói đến đó, chàng khóc òa, rồi nói tiếp :

- Tôi đang sống trong những giờ phút êm đềm, tại các anh chột này đến phá phách hạnh phúc của tôi, thưa bà xin bà tha mạng cho tôi, giết làm gì những hạng hhèn hạ như tôi, để phải ngậm oan trước cơn giận dữ của bà

Mặc dầu đang cơn giận dữ, Đỗ Bí Ích cũng khg thể nhịn cười trước lời nói rên rỉ, than van của chàng khuân vác

Tuy nhiên, nàng vẫn khg đổi nét mặt nghiêm nghị, quay qua hỏi các người kia :

- Các ngươi chỉ được sống trong chốc lát, nếu các người khg cho ta biết các người là ai thì ta quyết chẳng dung mạng, ta khg tin các người là những kẻ hiền lành tử tế, vì nếu là kẻ hiền lành tử tế bao giờ cũng giữ lời hứa

Nhà vua vốn có tánh khg hay nhịn nhục, nên rất hậm hực trước thái độ của ba người đàn bà , hơn nữa vua tự thấy sanh mạng mình còn mất chỉ do một lời phán của người đàn bà, lại làm cho nhà vua càng tức tối hơn

Nhưn g khi nghe Đỗ Bí Ích mở lời, muốn biết lý lịch của mỗi người, nhà vua mừng thầm truyền cho quan cận thần khai sự thực

Quan cận thần vốn có tánh thận trọng, sợ nói thực ra sẽ làm mất thể diện vua khg ít, nên chỉ trả lời rằng :

- Chúng tôi là những người xứng đáng với tư cách của chúng tôi

Dứt lời, ông ta muốn nói nữa, nhưng nàng Đỗ Bí Ích đã quay qua ba chàng khất thực hỏi :
- Còn các người có phải là ba anh em ruột khg?

Một chàng chột mắt đáp :

- khg, thưa bà chúng tôi khg phải là ba anh em ruột một dòng máu, mà là ba anh em có một hoàn cảnh giống nhau

Đỗ Bí Ích lại chỉ một chàng chột mắt hỏi tiếp :

- Anh có phải bị chột mắt từ trong bụng mẹ khg?

- Khg, thưa bà, tôi đã trải qua một cuộc sống rất ly kỳ, tiếc rằng khg có một nhà vă nnao2 lợi dụng cơ hội để viết lại, sau cuộc sống bất hạnh ấy, tôi đã cạo râu, cạo tóc, cạo chân mày, và khoác chiếc áo khất thực như thế này

Đỗ Bí Ích lại hỏi hai người chột mắt kia cùng một câu hỏi ấy, và người nào cũng trả lời y như vậy

Duy chỉ có chàng chột mắt thứ ba nói thêm :

- thưa bà, để bà hiểu rõ chúng tôi hơn, chúng tôi xin nói thêm rằng chúng tôi khg phải là những kẻ tầm thường mà là con những nhà vua có danh trong thề giới

Câu nói ấy gợi tánh tò mò của Đỗ Bí Ích, nàng nguôi giận, và truyền cho bảy tên nô lệ :

- hãy cho chúng đứng dậy nhưng phải canh chừng cẩn thẩn, người nào kể rõ lai lịch của mình, và lý do tại sao lại vào nhà này thì cứ để cho họ đi đâu tùy ý, còn kẻ nào khg chịu nói thật sẽ mất mạng

Bảy người khách nhge nói, mặt mày hớn hở đến ngồi nơi chiếc đệm trải giữa nhà, trong lúc ấy ba người chị em Đỗ Bí Ích vẫn ngồi trên chiếc tràng kỷ, và bảy tên nô lệ xách gươm đứng đợi lịnh

Chàng khuân vác cảm thấy rằng anh ta chỉ kể qua lai lịch của anh ta sẽ thoát chết ngay, nên vội vàng kể trước :

- Thưa bà, chắc bà đã rõ lai lịch và lý do tôi đến đây rồi, vì vậy tôi chỉ cần kể sơ qua cũng đủ

- Thưa bà, tôi làm nghề khuân vác nên mỗi sáng xách thúng ra đứng ngã ba đường để đón khách, buổi mai này tôi gặp bà chủ thứ ba nhà này bảo tôi mang thúng theo để mua vật thực, tôi đi theo suốt cả dãy phố, rồi vào đây

ban đầu được quý bà hậu đãi, lòng tôi cảm khoái vô cùng, sau đó ba anh chột mắt này vào, tôi bị bỏ rơi, và đến lúc ba người phú thương này vào thì tôi lại bị lâm hại, lâm hại vì đã chung gánh tội lỗi của kẻ khác, sự kinh hãi vừa rồi suốt đời tôi khg quên nổi thưa bà lai lịch của tôi có thế

Chàng khuân vác vừa dứt lời, Đỗ Bí Ích nói :

- Thôi, phần anh thế là xong, anh hãy đi đi, tôi khg còn muốn trông thấy anh ở đây nữa

Chàng khuân vác nói :

- Tôi xin phép bà được ở lại đây thêm nữa đã, vì mọi người được nghe lai lịch của tôi mà tôi khg được nghe lai lịch của mọi người thì sao lại gọi là công bằng chứ?

Nói xong chàng bước lại ngồi riêng một mình nơi chiếc ghế dài, vẻ mặt hí hởn vì thoát được tai nạn

Sau chàng khuân vác, một chàng chột mắt xin kể lại lai lịch của mình

Đỗ Bí Ích gật đầu

Và chàng bắt đầu kể :


Chuyện Chàng Khất Thực Thứ Nhất Con Vua


- Thưa bà trước khi trình bày vì sao tôi lại bị chột con mắt phía tay mặt, và vì sao tôi lại khoác áo hành khất tôi xin nói rõ rằng tôi là hoàng tử của một quốc vương

Phụ vương tôi có một người em cùng làm vua một nước lân cận, vương thúc tôi có hai người con một hoàng tử và một công chúa

Hoàng đệ cùng tôi đồng một tuổi

Cứ hàng năm, mỗi khi tôi rảnh việc phụ vương tôi lại cho sang chơi bên vương thúc mỗi lần như thế tôi có dịp ở chơi một vài tháng, vì thế mà hoàng đệ và tôi hai người thân thích lắm

Lần cuối cùng tôi sang, hoàng đệ tôi lại đối với tôi càng thân mật hơn, và tiếp đãi nồng hậu hơn

Hôm ây trong một bữa tiệc linh đình, hoàng đệ tôi nói với tôi :

- Hoàng huynh ạ, qua một năm xa cách chắc hoàng huynh khg rõ tôi đã bận rộn trong công việc gì, tôi vừa xây được một tòa lâu đài, và lâu đài ấy hôm nay đã hoàn thành có thể ở được, chắc hoàng huynh sẽ khg nại hà cùng tôi đến đó xem chơi, nhưng trước khi đi tôi xin hoàng huynh hứa với tôi là sẽ giữ kín đừng bao giờ thố lộ cho ai biết cả

Trước thâm tình, tôi khg nỡ từ chối, và tôi thề giữ bí mật

Hoàng đệ tôi nói :

- Hoàng huynh hãy chờ tôi ở đây một chút, tôi sẽ đến ngay

Thật vậy, chàng chỉ đi trong chốc lát rồi trở lại ngay theo sau chàng là một giai nhân tuyệt sắc, ăn mặc lộng lẫy và chàng cũng khg giới thiệu tôi nàng là ai, thấy thế, tôi cũng khg tò mò tìm hiểu làm gì

Ba chúng tôi trở lại ngồi vào bàn tiệc, vui vẻ nâng chén chúc mừng nhau

Cuối cùng, hoàng đệ tôi nói :

- Chúng ta khg nên để trậm chễ, tôi nhờ hoàng huynh dẫn người đàn bà này ra khỏi ngoài thành, đến một nơi nào hoàng huynh thấy có ngôi nhà mồ nóc tròn thì đứng nơi đó chờ tôi, tôi sẽ đến tức khắc

Giữ đúng lời hứa, và cũng để chiều lòng người em họ tôi, tôi đưa tay cho người đàn bà nắm, chậm rãi bước ra khỏi hoàng cung

Bên ngoài ánh trăng vàng soi rõ lối đi chúng tôi trải qua mấy vòm cây rậm thì đến một vườn hoa, trong đó có ngôi nhà mồ nóc tròn

chúng tôi vừa đến nơi thì hoàng đệ tôi cũng đã có mặt nơi đó, tay xách một vò nước còn một tay nữa xách một cây cuốc và một bao thạch cao

Khg nói năng gì cả, hoàng đệ đưa chúng tôi vào một phòng rộng, giữa nhà rồi lấy cuốc đào từng viên đá xếp vào góc

Tôi đứng im chưa hiểu thế nào, thì bỗng trước mặt tôi hiện ra một miệng hầm sâu ngòm, dưới đó có một bực thang hình tròn dùng để đi xuống

Hoàng đệ tôi quay lại nói với người đàn bà :

- Thưa bà, đây là nơi mà tôi đã nói với bà

Người đàn bà lặng lẽ bước đến rồi từ từ theo bậc thang xuống hầm, hoàng đệ tôi cũng bước theo, nhưng vừa bước xuống hoàng đệ tôi quay lại nói với tôi :

- Thưa hoàng huynh, hoàng huynh đã giúp đỡ tôi như thế, tôi xin cảm ơn hoàng huynh, và cũng xin vĩnh biệt nhé

Tôi hốt hoảng la lớn :

- Thế nghĩa là gì?

- Hoàng huynh hiểu như thế cũng tạm đủ lắm rồi, bây giờ xin hoàng huynh hãy theo con đường cũ và trở về đi

Nhắm khg thể tìm hiểu gì hơn, tôi buộc lòng phải từ giã

Về đến hoàng cung của vương thúc tôi thì hơi rựu thấm, làm cho tôi say vùi, nằm ngủ một giấc cho đến sáng

Sáng dậy, tôi nhớ lại câu chuyện trong đêm vừa qua, còn ngờ như một giấc mộng

Tôi sai người sang phòng hoàng đệ tôi để hỏi thăm xem có tin tức gì khg, người tôi sai đi trở về báo cho tôi biết là hoàng đệ tôi đi suốt đêm chưa về

A, lúc bấy giờ tôi mới biết câu chuyện vừa rồi là sự thực, song tại sao lại có việc lạ lùng như thế?

Lòng tôi thắc mắc khg an, nhg đã hứa lời bí mật, tôi đâu dám tỏ vẻ bâng khuâng để cho mọi người nghi hoặc

Lúc ấy vương thúc tôi đi săn đã mấy hôm, chưa về khg thể chờ được, tôi bèn trở về nước, lòng thấp thỏm một mối buồn khg sao hiểu nổi

Mong về đến triều để thấy mặt vương phụ tôi thì khốn thay, tôi vừa đến cửa ngọ môn, bên trong một toán ngự lâm quân xông ra đón bắt

Quá sức ngạc nhiên, tôi hỏi :

- Tại sao lại có chuyện lạ lùng như thế?

Một tên quan võ khinh khỉnh nhìn tôi đáp :

- Hoàng tử oi ! cha của hoàng tử đây khg còn làm vua nữa, quan cận thần đã chiếm ngôi mất rồi, và sai tôi đến bắt hoàng tử đem vào triều dâng nạp

Ôi ! Lạ lùng làm sao, tôi đứng sững sờ để mặc cho đoàn ngự lâm quân trói tôi, và dẫn tôi đến trước mặt tên phản thần

Tên phản thần này đối với tôi có một cừu hận xa xưa, vì thuở bé tánh tôi ưa bắn cung, một hôm tôi xách cung lên sân thượng chơi thấy một con chim sẻ đậu trước mặt, tôi giương cung bắn, mũi tên khg trúng đích, lạc vào dinh c ủa tên phản thần, trúng vào con mắt tay mặt của hắn, làm cho hắn bị chột hay tin ấy, đích thân tôi đến xin lỗi, nhưng hắn nhất quyết giữ mối hận thù, chờ có dịp trả oán

Do đó, khi đoàn ngự lâm quân bắt được tôi giải đến hắn hầm hầm mặt giận, chạy đến móc con mắt tay mặt của tôi lấy tròng vứt xuống đất, vì thế mà tôi bị chột

Nhg, tên phản thần ấy vẫn chưa vừa lòng truyền bắt tôi nhốt vào cũi, đem ra ngoài khu rừng chặt đầu bỏ thây cho kên kên, quạ ăn

Tên giám sát cùng với đoàn đao phủ quân khiêng tôi ra đến khu rừng toan hạ thủ, tôi khóc lóc thảm thiết nên chúng động khg nỡ xuống tay

Tên giám sát truyền mở trói cho tôi và bảo :

- Hãy ra khỏi nước lập tức và đừng bao giờ trở lại nếu cãi lời chẳng những hoàng tử mang hại mà còn liên lụy đến chúng tôi

Tôi vội vã cám ơn, rồi ra đi tuy bị mát một mắt nhưng được toàn mạng, lòng tôi khg đến nỗi đau đớn lắm

Cứ ngày lánh mặt, đêm lại ra đi, tôi đi mãi mấy ngày trời mới đến kinh đô của vương thúc tôi

Vương thúc tôi nghe tôi kể hết sự tình, chắt lưỡi than :

- Ôi ! Đã mất một đứa con rồi mà chưa đủ sao, lại còn mất thêm một người anh yêu quì nữa? Trước tình trạng này lòng ta đau đớn quá

A ! Té ra một thời gian qua vương thúc tôi cũng chưa tìm được tin tức gì về hoàng đệ tôi cả

Vương thúc tôi khóc nức nở đến nổi tôi cũng phải động lòng khóc theo

Tôi vừa mất một người cha, vương thúc tôi vừa mất một người anh và một người con, kể ra thật đau lòng

Tôi khg còn đủ can đảm để giấu câu chuyện bí mật của hoàng đệ tôi nữa, tôi bèn thuật lại đầu đuôi câu chuyện hoàng đệ tôi chui xuống nhà mồ cho hoàng thúc tôi rõ

Nghe xong câu chuyện, hoàng thúc tôi bớt khổ nói :

- Hoàng điệt ạ, theo lời hoàng điệt lòng ta có ít nhiều hy vọng ta biết con ta xây nhà mồ ở nơi nào rồi, ta sẽ đến đó mà tìm nó, tuy nhiên nó đã làm việc một cách bí mật thì chúng ta cũng nên giữ bí mật đến cùng, vậy hoàng điệt cùng ta thân hành đến đó mà tìm nó để tránh tiếng tăm với người ngoài

Câu nói của vương thúc tôi hàm chứa một cái gì ẩn ý, nhưng mãi đến sau này tôi mới rõ

Tôi cùng hoàng thúc tôi cải dạng lần theo cửa vườn thượng uyển, ra phía cánh đồng, chẳng mấy chốc chúng tôi đã đến nhà mồ hôm nọ

Vừa vào bên trong tôi rất ngạc nhiên, vì cửa hầm đã đậy nắp lại và gắn thạch cao cứng ngắc

Qua một hồi mệt nhọc chúng tôi mới cạy chiếc nắp hầm lên được

Lần theo bực thang tròn, vương thúc tôi xuống trước, tôi lần bước theo sau

Qua khỏi chừng năm mươi nấc thang, chúng tôi xuống đến một tiền phòng mùi khói và mùi hôi thúi bốc lên nồng nực

Chúng tôi qua phòng thứ hai, phòng này rộng hơn có hàng cột to chống đỡ và nhiều ngọn huyền đăng lời mờ tỏa ánh sáng tuy khg rõ lắm, nhưng cũng đủ trông thấy mọi vật xungq uanh

giữa phòng, một thúng chứa đầy nước và la liệt những vật thực khô, trong góc phòng có xây một cái kệ thấp, trên có một chiếc giường khá rộng bốn bề đều rũ màn che kín

Vương thúc tôi bước đến vén màn

Chao ôi ! Trên giường có hai cái xác, một đàn ông và một đàn bà nằm chết thiêu

Xem lại, xác người đàn ông là hoàng đệ tôi, còn người đàn bà chính là người mà hoàng đệ tôi đã nhờ tôi đưa đến nhà mồ hôm nọ

Cảnh tượng ấy làm cho tôi rùng rợn vô cùng

Tôi đoán chắc vương thúc tôi phải chết điếng khi thấy thân xác đứa con trai mình ra nông nổi ấy, nhưng khg vương thúc tôi đã khg chút cảm động, còn nhổ nước miếng lên mặt đứa con mình và hằn học :

- Đó chỉ là hình phạt chốc lát của thế gian thôi, còn hình phạt của đời sống bên kia thế giời sẽ là mãi mãi

Nói xong, cởi chiếc giầy đánh mạnh vào mặt xác chết của đứa con trai ông

Lấy làm lạ, chẳng biết tại sao vương thúc tôi lại đối xử với người chết như thế, tôi hỏi :

- Tâu vương thúc dầu cháu bị quở mắng đến đâu cháu cũng xin vương thúc cho biết hoàng đệ phạm vào tội gì đến nổi đã chết còn phải bị trừng phạt như thế?

Nhà vua đáp :

- Hoàng điệt ạ ! Đứa con trai của ta khg xứng đáng với vương tước mà hoàng điệt vừa gọi, nó đã yêu công chúa từ lúc bé, và công chúa lại cũng yêu đương nó như vậy ta khg cấm chúng nó trong tình thg máu mũ, vì ta khg ngờ.... mà ngờ làm sao được khi chúng nó là hai anh em ruột? Dần dần chúng lớn lên trong tình yêu máu mủ trở thành tình yêu chăn gối, lúc ta biết được thì đã muộn, tuy nhiên ta vẫn dùng quyền lực cấm đoán khg chó chúng nó gần gũi nhau nữa, ta nhốt công chúa nơi cấm cung, hoàng tử sau khi dò xét biết được lòng công chúa khg thay đổi mới xây cái nhà mồ này, mục d9ich1 là theo đuổi cuộc ái ân tội lỗi ấy, chúng tưởng rằng nơi thầm kín này có thể làm được một việc thế gian phỉ nhổ, mới thừa lúc ta đi vắng phá cung cấm đem nhau đến đây, tuy nhiên thượng đế chẳng bao giờ dung tha tội lỗi và đã trừng phạt chúng như thế đấy

Nói xong, vương thúc tôi òa khóc, tôi cũng cảm động khóc theo

Qua một lúc, vương thúc tôi quay lại ôm tôi hôn, và nói :

- Hoàng điệt ơi ! Ta mất một đứa con hư, nhưng ta lại được một người cháu đáng mến như hoàng điệt, lòng ta cảm thấy sung sướng

Tuy nhiên nói thì nói vậy, đôi mắt của vương thúc tôi cũng như tôi khg làm sao ráo lệ nổi

Chúng tôi lần theo bậc thang trở lên, và đậy nắp huyệt lại

Để câu chuyện hãi hùng này khỏi bay tai tiếng ra ngoài, chúng tôi lắp kín miệng huyệt và đóng cửa nhà mồ lại như trước khi về hoàng cung

Lúc chúng tôi đi cũng như lúc chg tôi về, khg một ai hay biết gì cả

Nhg, về đến hoàng cung chưa được bao lâu thì nghe ngoài thành có tg kèn, tg trống thúc quân nổi lên, tg vũ khí chạm nhau tg quân sĩ la ó

Chg tôi liền bước lên sân thg xem

Từ xa kéo đến, nhg đoàn quân đông đặc, dưới lớp bụi ngất trời, chg tôi hiểu đó là tên đại thần phản phúc đã cướp ngôi cha tôi, nay lại còn đem quân đến đánh nước của chú tôi

Vương thúc tôi binh tg ít, vì đó là một tiểu quốc làm sao đánh lại binh sĩ của phụ vương tôi mà tên phản thân kia vừa cướp được

Quân giặc tràn vào bốn ngỏ

Vương thúc tôi chg cự khg lại nên bị tử trận

Về phần tôi, tôi xét thấy khg thể nào thủ thành được nên tìm được thoát thân

Ra khỏi thành, tôi tìm chỗ kín đáo, cạo hết râu tóc và chân mày để cải dạng cho khỏi ai biết tôi nữa

Trước hoàn cảnh cửa nát nhà tan, cha chú đều bỏ mình vì tên phản nghịch, lòng tôi đau xót lắm, nhg liệu sức yếu, thế cô khg thể làm sao để rửa nhục

Tôi nghe đồn đại vương ở đây là đức vua An Lạc Chí, một vị vua nhân từ, đại độ, nên tìm đến cốt nhờ sự cứu giúp

Tôi đi đã mấy thag trg, hôm nay mới đến cửa thành này

Trong lúc bơ vơ tấm thân lữ khách, thì may lại gặp hai chg chột mắt này, hỏi ra là người đồng cảnh ngộ, và cũng từ Bá Đa đến bởi thế chg tôi nguyện kết thân với nhau, một bước khg rời

Trời tối giữa đất lạ quê người chúng tôi khg biết nơi đ âu nương tựa, bèn tìm nhà trú tạm một đêm, may thay, vào gõ cửa nhà quý bà được quý bà tiếp nhận và cho ăn uống, thực may mắn vô cùng, lòng mừng chưa kịp tỏ thì nổi khổ lại tiếp đến liền tay

Đó, tiểu sử và lý do tại sao tôi đến đây, tôi đã nói hết thưa bà như thế bà đã hài lòng chưa?

Câu chuyện chàng chột mắt thứ nhất vừa dứt, nàng Đỗ Bí Ích mỉm cười, nói :

- Thôi được ta bằng lòng để cho nhà ngươi tự do muốn đi đâu thì đi, cốt phải ra khỏi nhà này

Chàng chột mắt vừa kể xong, đứng dậy xá nàng Đỗ Bí Ích một cái và nói :

- Thưa bà, tôi xin phép bà cho tôi ở nán lại đây để tôi được nghe tiểu sử của hai bạn đồng nghiệp tôi và các người đồng hội, đồng thuyền trong đêm nay

Câu chuyện chàng chột mắt vừa rồi đã làm cho mọi người ngạc nhiên khg ít, nhất là vua

Quan cận thần chõ miệng vào tai vua thì thầm :

- Tâu hoàng thượng, hạ thần đã từng nghe nhiều chuyện, nhg chưa bao giờ thấy cảm động như câu chuyện anh chàng chột mắt vừa kể

Giữa lúc đó, anh chàng chột mắt thứ hai đứng dậy xin kể câu chuyện của mình

Đỗ Bí Ích gật đầu

Chàng bắt đầu kể :


Chuyện Chàng Khất Thực Thứ Hai, Con Vua

Thưa bà, chiều ý bà tôi xin kể câu chuyện của tôi để bà thấy tại sao tôi bị chột mắt phía tay mặt như vậy

Thưa bà, tôi cũng là con vua

Phụ vương tôi thấy tôi có ít nhiều thông minh muốn đào tạo tôi thành một người nối nghiệp xứng đáng về sau

Các bậc tài danh trong nước đều được phụ vương tôi mời đến để trau dồi tôi về khoa học và nghệ thuật

Vừa biết đọc biết viết, tôi đã thuộc lầu quyển thánh kinh Alcoran một quyển sách chứa đựng mọi nền tảng quy mô và luật lệ của đạo giáo ta, ngoài ra nhg quyển sách khảo luận của các học giả tôi đều có đọc qua hết, tôi để ý loại sách địa dư, sử ký, và đặc biệt là chú ý đến văn chg trau dồi tg Á Rập

Tôi học hành rất mau tiến bộ, vừa lớn lên, tôi đ4 vượt hẳn được các nhà văn tg tăm trg nước mà ng ười ta lại còn đồn vang khắp nước xa gần

Vua nước Ấn Độ, một nước hùng mạnh, nghe được tin ầy, sai sứ sang xin phụ vương tôi cho tôi sang bệ kiến, phụ vương tôi rất vui mừng vì trước là để mở rộng kiến thức, sau là để mở rộng kiến thức, sau là để giao hảo cùng một quốc gia cường thịnh, nên đồng ý cho tôi theo vị sứ thần sang Ấn Độ

Vì đường xá xa xôi và khó đi, phụ vương tôi chỉ cho theo tôi một đoàn quân hộ vệ

Đi suốt tháng trg, bình yên vô sự, bỗng một hôm, trước mặt chúng tôi cát bụi bay mịt mù, rồi một toán người ngựa chừng năm mươi tên cướp hiện đến đón đường chúng tôi, khí giới đầy đủ

Chúng tôi chỉ có 10 con ngựa chở phẩm vật của phụ vương tôi gởi tặng vua Ấn Độ, ngoài ra một số quân hộ vệ quá ít làm sao mà cự với chúng nổi, tôi bèn lấy nhân nghĩa để thuyết phục, lấy oai quyền của cha tôi và vua Ấn Độ để hăm dọa

Chúng khg cần đến nhân nghĩa, cũng khg phục tùng mệnh lệnh của phụ vương tôi, tên đầu đảng của chg cười khì, nói :

- Tại sao các ngươi lại bảo ta phải giữ đạo đức khi mà các ngươi có mang theo 10 con ngựa chở phẩm vật? TẠi sao các ngươi bảo ta phải phục tùng vua chúa khi chúng ta khg phải là tôi dân của kẻ ấy

Nói xong, chúng hè nhau một lượt khí giới sáng lòa, vây phủ chúng tôi vào giữa

Chúng tôi ra sức chống cự

Quân lính hộ vệ của tôi lần lần bị giết hết, vị sứ giả Ấn Độ tử trận, còn tôi bị rất nhiều thg tích

Người mỏi, ngựa mệt sức tôi có hạn, liệu thế khg thể nào chống cự nổi nữa, tôi liều chết mở một đg máu, quất ngựa chạy dài

Chạy được một đỗi xa, tôi mới quay đầu nhìn lại, thì ra bọn cướp khg đuổi theo tôi, chúng mãi lo đoạt "chiến lợi phẩm" nên để mặc tôi muốn chạy đi đâu tùy ý

Xa bọn chúng, tôi đứng một mình bâng khuâng giữa cảnh lạ quê người

Ngựa tôi, vì bị thg quá nặng nên khg đi nổi, may thay các vết thg của tôi khg đến nỗi nguy hiểm lắm tôi bèn bỏ ngựa, đi bằng đường tắt, xuyên qua núi rừng cứ ngày đi đêm nghỉ, đói ăn trái cây, khát uống nước suối

Đi suốt thg trg như vậy, tôi đến một thị trấn khá đông đúc có sân rọng, có vườn hoa, có cây cỏ tốt tươi

Cảnh vật ấy làm cho lòng tôi nguôi ngoai một phần nào cực nhọc mà tôi vừa trải qua

Tuy nhiên, nhìn lại thân hình tôi nám đen và bẩn thỉu, quần áo xơ xài, đôi giày lủng cả đế lòng tôi lại thấy bùi ngùi, đau đớn

Tôi lần vào thành phố để hỏi thăm xem xứ tôi vừa đến là xứ nào, tôi gặp một người thợ may đang đứng trước cửa tiệm, tôi cúi đầu chào

Người thợ may nhìn tôi từ đầu đến chân thấy tg mạo tôi đoán khg phải là kẻ bần tiện, nên mời tôi đến ngồi một bên và hỏi thăm lai lịch

Tôi kể hết sự tình khg giấu diếm gì cả
Người thợ may chăm chú ngồi nghe tôi kể hết câu chuyện, chẳng những anh ta khg an ủi tôi, mà con làm cho tôi sợ thêm

Anh ta nói :

- ông bạn nên cẩn thận, đừng bao giờ nói với ai nhg việc mà ông bạn vừa nói với tôi, ở đây rất nguy hiểm, nhà vua xứ này là kẻ thù lớn của ông bạn, nếu hay được ông bạn ở đây thì nhất định sẽ làm hại

Thật ra tôi khg chút gì nghi ngờ lòng chân thật của anh chàng thợ may này cả, mặc dàu anh ta biết tôi là một vị hoàng tử anh ta vẫn coi tôi như là bạn

Tôi tỏ lời cám ơn người thợ may, và tuân theo lời chỉ giáo

Nhận thấy tôi đói khát, anh chàng bảo người nhà dọn cơm cho tôi ăn và chỉ cho tôi phòng tạm nghỉ, tôi rất mừng

Vài hôm sau, thấy tôi đã lại sức, người thợ may hỏi tôi biết nghề gì để sanh sống khg

Tôi đáp :

- Tôi biết luật pháp, biết làm thơ, viết văn, rõ thông khoa học và nghệ thuật

Người thợ may lắc đầu nói :

- Những cái ông bạn biết đó đều vô ích cả, cái biết ấy ở nơi này khg giúp cho ông bạn tìm được một mẩu bánh mì nào nếu ông bạn chịu nghe lời tôi, sắm một chiếc áo cũ, một cây búa vào rừng đốn củi đem ra chợ bán, như thế ông bạn sẽ sống một cách thong thả, khỏi phải nhờ vả ai, vì hình thức đó ông bạn có thể dật chờ cho những đám mây mù trong vòm trời khg còn phủ kín hạnh phúc của đời ông bạn nữa, tôi sẽ lo sắm những vật dụng cần thiết ấy, nếu ông bạn bằng lòng

Vì lo sợ tông thích, và vì khg kế sanh nhai nào khác nên tôi phải theo lời người thợ may, mặc dầu tôi biết rằng nghề đốn củi là nặng nhọc và hèn hạ

Ngay ngày hôm sau, người thợ may mua cho tôi một sợi dây, một cái búa và một chiếc áo cụt, anh ta còn đem gởi gắm tôi cho những người tiều phu ở gần đó để dẫn tôi vào rừng

Tôi theo họ vào rừng, và mỗi bữa, tôi mang về một bó củi, bán được nửa đồng tiền vàng

Rừng và chợ cách nhau khg xa, nhg giá củi rất đắt, bởi vì mọi người ai cũng chê nghề ấy là cực nhọc, ít người làm

Chẳng bao lâu, tôi dành dụm được một số vốn, và đã hoàn lại được số tiền người thợ may mua sắm dụng cụ cho tôi

Trải qua một năm sống với nghề nghiệp thấp kém ấy, thì một hôm khác với thg lệ, tôi vào rừng sớm hơn, và đến một nơi có cây cối mát mẻ, để đốn c ủi

Vừa chặt đứt một rễ cây, tôi thoáng thấy một cái vòng sắt dính vào một cái nắp cũng bằng sắt

Tôi liền đào đất, giở chiếc nắp sắt ấy lên

Lạ thay, đó là một cái miệng hang, ăn thông xuống dưới bằng bục thang xây bằng đá

Tôi xách búa lần xuống

Chao ôi, dưới đó là một cảnh lâu đài nguy nga, tráng lệ làm cho tôi kinh khủng, chẳng biết ánh sáng từ đâu chiếu xuống đây sáng rỡ như trên mặt đất vậy

Tôi lần theo hành lang, đi vào trong

Những hàng cột to lớn bằng đá cẩm thạch, bên trên có tháp vàng óng ánh, chạm troe64 rất công phu, dưới chân cột, có nhiều chiêc lọ sứ rất quý giá

Tôi đang ngắm nghía, thì trước mặt tôi, một giai nhân tuyệt sắc, xiêm y lộng lẫy hiện đến làm cho đôi mắt tôi phải rời bỏ những vẻ đẹp kiến trúc để nhìn nàng

nàng thấy tôi, hỏi :

- Anh là người hay thần thánh?

- thưa bà, tôi là người

nàng nhìn tôi thở ra hỏi tiếp :

- Tại sao anh lại đến đây được? Tôi ở đây đã hơn 25 năm mà chưa hề gặp một người nào ở thế gian cả

Vẻ mặt kiều diễm, và cử chỉ tao nhã của nàng làm cho lòng tôi bớt sợ, tôi đáp :
- Thưa bà trước khi tôi được hân hạnh trình bày những điều mà bà muốn biết tôi xin phép bà cho tôi được tỏ nỗi lòng sung sướng của tôi đối với cuộc gặp gỡ bất ngờ này, thưa bà cuộc gặp gỡ này đã làm vơi đi ít nhiều đau khổ của đời tôi đang gánh lấy và có lẽ cũng sẽ đem lại cho bà ít nhiều hạnh phúc

Đoạn tôi kể cho nàng nghe tai nạn của tôi vừa xảy ra, lý do nào mà một kẻ con vua phải đi đốn củi để may mắn tìm ra một cửa hang, đến yết kiến nàng giữa lúc này

Nàng nghe xong, thở một hơi dài, nói :

- Ôi ! Thưa hoàng tử chàng nên tưởng nơi đây chỉ là một cảnh địa ngục rất giàu sang, đã giam hãm cuộc đời trẻ trung của tôi, chàng thấy đó, nơi đây hẳn là một nơi giàu sang thực, nhưng cái giàu sang đối với tôi khg màng, vì nó chỉ là một áp lực

Nghe nàng nói tôi đứng sững sờ, khg hiểu do đâu mà nàng lại tỏ ra những lời bi thiết ấy

Nàng hiểu ý, vội nói tiếp :

- Tôi vốn là công chúa con vủa đảo Ebene

Xứ ấy rất nhiều thứ quý giá cho nên họ gọi là xứ Mun

PHụ vương tôi gã tôi cho một hoàng tử, người này là tùng huynh với tôi

Ngay trong đêm tân hôn, tôi bị một vị hung thần đến bắt đi, giữa lúc đó vì quá khủng khiếp tôi ngất đi khg biết gì cả đến khi tỉnh dậy, tôi thấy tôi đang ở lâu đài này

Từ ấy đến nay, xa thế gian, xa những người yêu dấu lòng tôi chẳng bao giờ khuây khỏa

Đã 25 năm tôi sống một mình nơi cửa cốc, lầu son, có thể nói rằng về phần vật chất khg một mảy may thiếu sót

T'uy nhiên, chính cảnh giàu sang ấy đã làm cho tôi héo lòng

Vị hung thần kia cứ cách 10 bữa đến với tôi một đêm, lấy cớ rằng lão có vợ lớn, đến thường e bộc lộ bất lợi cho nhau

Nhưng nếu lúc nào tôi cần đến lão thì chỉ đụng vào lá bùa đeo ở trước cửa phòng tôi, tức khắc lão đến ngay

Lão vừa đến đây cách 4 hôm nghĩa là còn 6 hôm nữa lão trở lại

Nếu hoàng tử muốn ở đây với tôi cho vui thì trong 6 hôm tôi hứa sẽ tiếp đãi hoàng tử theo nghi lễ

Còn gì sung sướng bằng gặp được dịp may như vậy, tôi chấp thuận

Nàng dẫn tôi đến hồ tắm, một nơi đầy đủ tiện nghi và sang trọn khg thể tượng tưởng nổi

Tắm xong, nàng đem cho tôi chiếc áo rất đẹp

Tôi thích thú vô cùng, khg phải tôi thích thú vì được áo đẹp, mà là thích thú vì chiếc áo ấy đã làm cho tôi khỏi chênh lệch với vẻ sang trọng của nàng nhiều lắm

Nàng mời tôi ngồi trên chiếc trường kỷ có trải nệm gấm Ấn Độ, và thêu chỉ vàng, đoạn nàng dọn ra nhiều món ăn rất quý hóa

Chúng tôi cùng ăn chung và nói chuyện với nhau suốt ngay rất thâm thúy

Đêm ấy, tôi cùng nàng chung chăn gối, tình yêu phút đầu tưởng khg thể xiết

Hôm sau, nàng tìm đủ cách để làm cho tôi thỏa thích

Bữa ăn trưa, nàng đem ra một chai rựu vang lâu năm và hảo hạng

Để cho tôi vui, nàng ngồi lại một bên và thỉnh thoảng uống vài chén

Hơi men làm hứng chí, đầu tôi choáng váng tôi cao hứng nói :

- Thưa công chúa, công chúa đã bị chôn sống ở đây lâu ngày, cống chúa hãy theo tôi để tìm lấy ánh sáng thiên nhiên đừng lưu luyến cái ánh sáng giả tạo này nữa

Nàng nhìn tôi mỉm cười đáp :

- Thưa hoàng tử, xin hoàng tử hãy tạm gác mỹ ý ấy lại, tôi thiết tưởng trong đời khg còn gì tươi đẹp hơn cứ trong 10 hôm chàng sống với em 9 hôm và nhg lại cho hung thần 1 hôm

- Ồ, có lẽ vì công chúa sợ lão hung thần nên mới nói thế chăng? tÔI sợ gì hắn, tôi sẽ đập nát lá bùa treo trên cửa cho nàng xem, nàng sợ hắn đến đây sao? Nếu hắn đến tôi sẽ cho hắn nếm sức mạnh hai cánh tay này, tôi nguyện sẽ trừ tuyện bọn hung thần trên trái đất này

Công chúa biết bản lĩnh và tài năng của hung thần nên nghe tôi nói thế, nàng sợ sệt, nói :

- Ôi, thôi xin chàng cứ để yên, đừng rờ vào lá bùa ấy mà khốn cho em và chàng

Hơi rựu phừng phừng, làm tôi khg còn nhận được đâu là phải, trái tôi liền nhảy lên đá mạnh vào tấm bùa rớt xuống đất, bể ra từng mảnh vụn

Tấm bùa bể, cả lâu đài đều chuyển động, và trên khg trung nghe có tg nổ như sấm, lẫn với những luồng chớp sáng lòa, mọi vật đều tối tăm

Cảnh tượng hãi hùng ấy làm cho con ma men của tôi bay đi đâu mất, khg còn bạo dạn nữa, hối hận vì đã gây nên tai biến tôi hỏi nàng :

- Công chúa ơi ! Tại sao lại có chuyện như thế?

Công chúa run lẩy bẩy, nhìn tôi đáp :

- Ôi thôi, chính chàng đã gây nên chàng hãy trốn mau đi kẻo nguy đến tánh mạng

khangminh
06-08-2006, 10:12 PM
hey đó! hình như cái ni có lèm phim rùi thì phải!

Milky way
08-08-2006, 01:42 AM
Oa, chuyện này hay đóa, bạn mau post típ đee!!!!Please, hấp dẫn wé nhưng chọn màu khác đi, mau tím đọc nhức mắt wá!!!!!!!!!!chọn màu đậm tí xíu, thanks

...::*MINmiE*::...
09-08-2006, 06:36 AM
Tôi nghe theo lời nàng, tôi đã bỏ quên đôi dép và chiếc búa bửa củi tôi lại đó

Lần theo mấy bực thang, tôi trở lên con đường cũ

\Khi đi đến cửa hầm, tôi đưa mắt nhìn xuống thì lạ lùng làm sao nơi nóc biệt thự có một đường nứt ra rất lớn, rồi một vị hùng thần mặt mày giận dữ hiện ra, hét lớn :

- Có chuyện gì xảy ra thế? Tại sao phải gọi đến ta?

Tôi nghe có tg công chúa đáp :

- Tim tôi thấy đau, tôi đi tìm chai rựu uống, vừa mới uống được vài hớp bỗng mặt mày choáng váng nên trợt chân té, làm cho lá bùa rớt bể, chỉ có thế thôi, khg việc gì quan trọng hết

Hung thần nghe nói, mặt giận phừng phừng hét to :

- Mi là một con đàn bà khốn nạn, láo khoét, tại sao lại có đôi dép và chiếc búa bủa củi ơ đây?

Công chúa vẫn thản nhiên đáp :

- Những vật ấy tôi mới vừa thấy tức thì, có lẽ ông đã mang theo từ một nơi nào đó mà ông khg để ý chăng?

Hung thần khg nói nữa, tôi chỉ còn nghe tg chửi rủa và tg đánh đập tàn nhẫn, lòng tôi chết điếng, tôi khg còn đủ can đảm để nghe ngóng những tg kêu than, rên rỉ của nàng công chúa nữa

Lúc đi ngang qua nhà tắm, tôi đã vớ được chiếc áo cụt của tôi nên tôi vội thay áo, rồi nhảy thoắt lên cửa hang đậy nắp lại như cũ, đoạn trở về nhà

Người thợ may thấy tôi về, mừng rỡ nói :

- ông bạn vắng mặt hai hôm làm cho tôi lo lắng vô cùng, tôi ngỡ rằng những điều bí mật của ông bạn đã bị bộc lộ.... may thay, hôm nay ông bạn được bình yên thực là tạ ơn thượng đế

Tôi cảm động lắm, nhg vẫn giấu kín câu chuyện đã xảy ra, và cũng khg tỏ cho anh chàng biết tôi đã mất chiếc búa và đôi dép

Tôi vào phòng đóng cửa, nằm nghỉ, trong óc tôi nổi dậy muôn ngàn lời hối trách, tôi đã khờ khạo làm hại một vị công chúa đáng yêu, đáng kín, giá như tôi khg đập bể tấm bùa linh thì đời sống của tôi và công chúa tươi đẹp biết bao

Giữa lúc tôi đang âm thầm đau khổ thì người thợ may bước vào nói :

- Anh ạ ! Có một ông già lạ mặt hỏi thăm anh, ông ta bảo có lượm được chiếc búa và đôi dép của anh bỏ quên trong rừng, hỏi thăm các tiều phu, biết anh ở đây nên tìm đến trao trả, ông già ấy lại muốn trao tận tay anh, anh hãy ra mà nhận

Nghe nói mặt mày tôi biến sắc, toàn thân tôi run lẩy bẩy

Người thợ may chưa kịp hỏi lý do, thì cánh cửa phòng hé mở, một ông già đầu tóc bạc phơ, tay cầm cây búa và đôi dép của tôi bước vào

Tôi biết ngay là lão hung thần, sdau khi hành hạ công chúa lại giả dạng đến tìm tôi

Ông ta nói :

- Ta là thần, con trai của nữ thần Eblis, chúa của các vị thần trên thế giới

Đoạn hung thần nhìn thẳng vào mặt tôi hỏi tiếp :

- Chiếc búa này có phải của ngươi khg? Và đôi dép này có phải của ngươi khg?

Hỏi xong, khg đợi tôi trả lời hung thần kéo tôi ra khỏi phòng cặp ngay eo ếch tôi, nhảy vọt lên mây xanh, hồn vía tôi lúc ấy như bay đâu mất hết

Qua một lúc, hung thần đáp xuống mặt đất, lấy chân giậm mạnh tức thì mặt đất nứt r, hung thần kéo tôi xuống và dẫn đến trước ngôi biệt thự của công chúa

Thân ôi, tình trạng của công chúa lúc ấy làm cho lòng tôi đau nhói

Nàng trần truồng, nằm sóng sượt dưới đất, máu me đầy mình, dở chết dở sống, hai gò má đẫm lệ

Hung thần chỉ vào mặt tôi hỏi nàng :

- Con đàn bà phản phúc kia, có phải thằng tình nhân của mày đây khg?

Nàng đưa đôi mắt hấp hối nhìn tôi, và buồn bã nói :

- Tôi khg hề thấy mặt người này bao giờ

Hung thần hét :

- chính nó là đứa đã gây nên hoạn nạn cho mày mà mày dám nói là khg biết ứ?

Công chúa đáp :

- Thật tình tôi khg biết người này là ai, chẳng lẽ ông bảo tôi nói dối để hại tánh mạng kẻ vô can?

Hung thần rút gươm đưa cho công chúa và nói :

- Được rồi, nếu khg biết hắn thì gươm đây, mày hãy chặt đầu hắn cho ta xem

Công chúa than :

- Chao ôi ! Tôi làm thế nào chiếu ý ông được, tay tôi khg còn cựa quậy nổi nữa, mà nếu còn cựa quậy được tôi cun g4 khg đủ can đảm giết một kẻ vô tội, mà tôi chưa hề quen biết

Hung thần quắc mắt nhìn công chúa, mỉm cười nói :

- Lời từ chối của mi làm cho ta thấy rõ tội lỗi của mi rồi

Đoạn hung thần quay nhìn tôi nói tiếp :

- còn mày? Mày có biết nó là ai chăng?

Công chúa đã hy sinh để che đậy và bảo tồn tánh mạng tôi như thế nếu tôi phản phúc với nàng, tất tôi là một đứa đê hèn nhất trong xã hội

Tôi trả lời hung thần :

- Tôi chưa hề được hân hạnh biết nàng là ai

Hung thần cười khúc khích :

- Được, gươm đây mi chặt đầu hắn đi cho ta xem, nếu làm được như vậy ta mới tin lời mi được, và ta sẽ cho mi được tự do

Tôi đáp :

- được

Tôi cầm gươm bước đến bên công chúa

Tuy nhiên, khg phải để làm theo lệnh hung thần, mà để tỏ cho nàng hiểu tôi sẽ một bụng trung thành với nàng, tuyệt hy sinh đời tôi với nàng

Công chúa hiểu ý nhìn tôi với vẻ âu yếm

Tôi quăng gươm dưới đất nói :

- Nếu vì sợ chết mà tôi phải giết người đàn bà vô tội thì tôi sẽ là một kẻ thối tha trước mắt mọi người, tôi khg thể dã man như thế được, ông muốn làm gì tôi thì làm

Hung thần nói :

- Ta thấy rõ cả hai chúng bay đã nguyền rủa và khinh bỉ lòng ganh tị của ta, nhưng đây ta có rất nhiều thủ đoạn

Nói xong, con quái vật ấy cầm gươm chặt đứt một bàn tay của công chúa, máu tuôn lai láng, nàng chỉ kịp ra dấu vĩnh biệt tôi rồi ngất lịm

Quá đau đớn, tôi cũng té xỉu xuống đất thiếp đi lúc nào khg biết

Khi tỉnh dậy, tôi thấy tôi vẫn chưa chết, nên tôi nói với hung thần :

- Hãy giết tôi đi, tôi đang chờ chết, ông đứng ké dài giờ phút đau đớn của tôi làm gì, đó là một đặc ân của ông đối với tôi

Hung thần đáp :

- Đó, mi thấy cách trừng phạt của ta đối với một con đàn bà ngoại tình chưa? Nàng đã tiếp mi noii đây nhg ta chưa đủ bằng chứng chắc chắn là nàng đã làm nhục ta, vì vậy ta sẽ biến ngươi ra hình thú vật, chó, lừa, sư tử, hoặc chim chóc, ngươi muốn lựa giống nào tùy thích

Nghe hung thần nói, tôi có hy vọng làm cho lão đổi lòng

Tôi nói :

- Thưa tôn thần, ngài đã khg muốn hại đời sống của tôi vậy thì ngài cũng nên cư xử với tôi một cách đại độ, tôi khg khi nào dám quên ơn ngài, ngài rộng lượng như thế chẳng khác nào như kẻ hàng xóm kia đã dung tha cho một người láng giềng sát nhân vì ganh tỵ

Hung thần như vơi cơn giận, hỏi :

- Câu chuyện kẻ đại độ kia đã dung tha cho người hàng xóm như thế nào?

- Thưa ngài đó là câu chuyện xảy ra giữa người ganh tỵ và ngượi bị ganh tỵ, nếu ngài muốn nghe xin bĩnh tôi tổi kể lại

- Được ngươi cứ kể đi

Tôi kể :

Chuyện Người Ganh Tị, VÀ Người Bị Ganh Tị

Thưa ngài, trong một thành phố kia khá phồn thịnh, có hai người nhà ở sát cửa nhau

Một người hiền hậu, một người có tánh hay ganh tị, do đó khg thể nào giữ thiện cảm với nhau được, mặc dầu người hiền hậu cố nhận nhục, nhg càng nhẫn nhục thì người ganh tị lại càng khó tánh hơn, lâu ngày khg chịu nổi, đành phải bán nhà tìm đi nơi khác sinh sống

Người hiền hậu mua được một khoảng đất và một ngôi nhà ở cách châu thành chừng nửa dặm

Nhà có đủ tiện nghi, có vườn cây, hoa quả tươi đẹp, có hồ chứa nước rất sâu, mà khg bao giờ dùng đến

Từ khi đến ở ngôi nhà đó, anh chàng hiền hậu khoác áo thầy tu, với cảnh an nhàn ấy, chàng nguyện suốt đời tu tâm ẩn dật

Nhiều tu sĩ khắp nơi, nghe tg đến xin thụ giáo, chàng phải cất thêm trong vườn rất nhiều tu viện mới dung nạp hết

Đạo đức của chàng dần dần đồn khắp xa gần, ai ai cũng nghe danh và ca tụng, mọi người đều tìm đến để nhờ chàng đọc kinh cầu phước

Tg tốt bay đến anh chàng láng giềng thuở nọ, lòng ganh tị nổi lên, chàng bèn tìm đến tu viện

tu sĩ gặp lại người bạn xưa, lòng mừng rỡ, tiếp đón rất nồng hậu

Đợi cho mọi người khg để ý, anh chàng ganh tị nói nhỏ với tu sĩ :

- Tôi có việc quan hệ cần nói chuyện riêng với anh một chút, mong anh tìm một nơi thanh vắng để khỏi lọt vào tai người ngoai

Tu sĩ nói :

- Chúng ta vào phòng riêng nhé?

Người ganh tị đáp :

- Bây giờ trời đã tối, anh nên cho các đệ tử về phòng hết và tôi với anh ra vườn nói thì tiện hơn

Tu sĩ làm y theo lời bạn nói

Khu vườn ánh trăng sáng lờ mờ, hai người dắt tay nhau ra vườn

KHi đi quanh qua hồ nước,anh chàng ganh tị nhân lúc bất ngờ xô tu sĩ xuống hồ, sau khi nhìn bốn phía khg thấy ai, và cũng ngỡ là tu sĩ đã chết chìm dưới hồ rồi, chàng vui vẻ lẻn ra cửa vườn mà về nhà

Tưởng tu sĩ đã chết, anh chàng ganh tị kia lầm to, vì dưới hồ nước có thần tiên ở, khi tu sĩ rớt xuống đó, được các nàng tiên phù hộ, dùng phép đem để nằm dưới đáy hồ, bình yên vô sự

Tu sĩ ngạc nhiên, tưởng mình té xuống hồ thế nào cũng chết, ngờ đâu lại được nằm dưới đáy hồ sâu một cách yên lành như trong một căn phòng ngủ vậy

Lòng chàng đang thắc mắc bỗng bên tai chàng có tiếng thì thầm :

- Chị biết người chúng ta mới cứu là ai khg?

Có tg đáp lại :

- Khg

Tg kia nói tiếp :

- Người này là một kẻ nhân đức vì sống bên người ganh tị khg nổi nên phải bán nhà cửa nơi châu thành đến đây ở, nhưng đến nơi đây, người này lại nổi tg là một tu sĩ đạo đức, xa gần đều trọng vọng, do đó người ganh tị tìm đến để làm hại tu sĩ

Nếu chúng ta cứu khg kịp ắt người ấy mang hại, danh của người tu sĩ đã thấu đến tai vua, nay mai nhà vua ngự giá đến đây cầu bịnh cho công chúa

Có tg hỏi :

- Công chúa bị bịnh gì vậy?

- Công chúa bị thần Mô Mun (Mounmoun) con trai của thần Đem Đem (DimDim) phải lòng nên ám ảnh mãi, các danh y và các pháp sư nổi tg đã dùng hết cách để cứu chữa nhg khg khỏi

- Thế tu sĩ làm sao mà cứu công chúa được?

- Nơi tu viện có con mèo mun, sau đuôi có chòm lông trắng giống mèo ấy kỵ thần Mô Mun, hễ bứt bảy sọi lông đuôi của nó đốt xông cho công chúa thì tự nhiên vị thần kia khg còn dám bén mạng đến nữa

Tu sĩ nằm dưới đáy hồ nghe các nàng tiên nói chuyện với nhau khg mất một lời
Qua một lúc, bốn bề đều yên lặng, cảnh vật chung quanh cũng dần dần hiện rõ, tu sĩ biết là trời đã sáng, trước mặt chàng có nhiều hang hồ, chàng lần mò ra một cửa hang, bỗng nhiên chàng được nổi lên trên mặt nước rất lẹ làng

Khg bỏ dịp may, chàng vịn bờ hồ trèo lên, rồi trở về phòng thay áo

Các đồ đệ cả đêm thấy mất tu sĩ đi tìm kiếm khắp nơi, đến sáng thấy tu sĩ trở về, lòng mừng khấp khởi

Tu sĩ kể vua lòng dạ ác độc của người bạn láng giềng mình, rồi về phòng nghĩ, khg tỏ một thái độ căm tức nào

Con mèo mun thấy chủ về, chạy đến gạ gẫm

Khg quên lời của thần thánh, tu sĩ nhổ bảy cái lông đuôi và đem cất một chỗ để dành khi hữu sự

Mặt trời vừa mọc, ngoài cửa tu viện lố nhố xe ngựa, vua và các quan cùng đoàn vệ lâm quân lụ lượt kéo đến

Thấy thế, tu sĩ và các đồ đệ vội vàng ra khỏi ngỏ nghinh tiếp

Vua bước x uống lo xa, hỏi tu sĩ :

- Khanh có biết quả nhân đến đây với mục đích gì khg?

Tu sĩ cúi đầu bái yết, và tâu :

- Tâu hoàng thượng, nếu bần đạo khg lầm thì hoàng thượng đã cực nhọc đến đây chỉ vì bịnh tình của công chua?

Nhà vua ngạc nhiên, khen ngợi :

- Quả vậy, ta đến đây cốt nhờ đại sư có cách gì cứu khỏi bịnh tình của con gái ta chăng?

- Tâu hoàng thượng, bần đạo lâu nay lấy đức tu hành mà cứu giúp mọi người, nếu hoàng thượng cho mời công chúa đến đây, nhờ phước thượng đế, may ra bần đạo có thể giải nguy cho công chúa được

Vua nghe nói mừng rỡ, vội vả cho lệnh rước công chúa đến hầu

Chẳng bao lâu, công chúa đến theo sau một đoàn cung nữ ứng hầu

Công chúa ngồi trên chiếc kiệu hoa, khăn là che mặt tuy nàng vẫn đi đứng được như thg, song nước da xanh mét, đôi mắt lơi láo như mất cả trí, mặt dầu vẻ diễm kiều và thân hình tha thướt của nàng vẫn khg thay đổi mấy

Đoàn cung nữ xúm lại đỡ nàng xuống xe

Tu sĩ thỉnh vào thính đường trước mặt vua cha và các vị cận thần, đoạn chàng sai người đốt một lò lửa đỏ, rồi lấy bảy sợi lông mèo bỏ vào

Than hồng bốc cháy hơi khói tỏa lên, tức thì trong lò lửa nghe một tg rú vụt thẳng lên khg trung nghe rất não nùng và rụng rợn

Đó là tg rên siết của vị thần Mô Mun đã bị phép thiêng đánh đuổi ra khỏi mình công chúa

Ai nấy đều kinh hãi

Công chúa đưa tay lên lấy chiếc khăn che mặt, rồi đứng dậy ngơ ngác nhìn bốn phía, nói :

- Ta ở đâu thế này? Ai đã đem ta đến đây làm gì?

Đã lâu nay công chúa chưa hề mở miệng nói lời nào, thế mà nay đột nhiên nàng nói được, nhà vua rất đổi vui mừng bước đến ôm công chúa vào lòng, hôn lấy rồi quay lại hỏi các quan cận thần :

- Các khanh hãy cho ta biết ý kiến để đền ơn đại sư ta phải làm thế nào cho xứng đáng?

Các quan đại thần xầm xì một lúc rồi tâu :

- Tâu hoàng thượng, chỉ có cách gả công chúa cho đại sư mới đền được công đức ấy

Nhà vua cười xòa phán :

- Các khanh nói hạp ý với ta, bắt đầu từ giờ phút này ta coi đại sư như phò mã

Theo lệnh vua, tu sĩ giao tu viện cho một đồ đệ, rồi theo vua về triều nhận làm phò mã

Các một thời gian khg lâu, quan đại thần bị thất lộc, vua phong cho tu sĩ thế chức đại thần

Kế nhà vua băng hà, khg có con trai kế vị, theo thủ tục và ngưỡng mộ của toàn dân, phò mã được tôn lên ngôi trị nước

Một hôm vị tân vương đi tuần du, chợt trông thấy người bạn láng giềng thuở nọ, đang đứng trong đám dân chúng, bèn gọi một viên quan tùy cận đến phán :

- Khanh hãy đến thỉnh người đang đứng trong đám đông kia đến đây ta hỏi việc, nhưng khanh đừng để cho người ấy sợ sệt

Vừa nói, nhà vua vừa đưa tay chỉ ông bạn ganh tị, người đã nhiều lần đố kỵ với mình

Viên quan tùy tùng tuân lệnh, và người láng giềng đến

Vừa thấy mặt, tân vương ôn tồn phán :

- Cố nhân, tôi rất sung sướng được gặp lại cố nhân

Người láng giềng tái mặt tưởng nhà vua sẽ trừng trị mình ngờ đâu nhà vua quay qua viên cận thần phán :

- Hãy xuất tiền kho cho người này một nghìn đồng vàng, 10 xe thực phẩm quý giá, và phải cho hộ vệ quân đem đến trao tận nhà

Phán xong nhà vua từ giã ông bàn láng giềng rồi tiếp tục cuộc du hành
Kể xong c âu chuyện tôi quay qua nói với hung thần, trong lúc nàng công chúa nằm sóng sượt dưới đất đã tắt thở

- Thưa tôn thần, nhà vua nhân đức kia chẳng những khg cố chấp người láng giêng đã ganh tị, làm hại mình mà còn đối xử một cách cao thượng, thật là một kẻ đại nhân đại độ

Tiếp theo đó tôi còn dùng đủ tài hùng biện, cố gợi hết tình cảm để chinh phục lòng hung thần, nhưng lòng lão vẫn một mực như sắt đá

Lão nói :

- Ta chỉ có thể cung cho mi khỏi chết, nhg khg thể nào khg trừng phạt mi đổi hình thú vật được, ta khg là một kẻ đại nhân đại độ, mà chỉ là một kẻ thực hành theo bản năng của ta thôi

Nói dứt lời hung thần xông tới bắt tôi gặp vào nách, rồi nhảy vọt lên khg trung cao vút, nhìn xuống đất tôi chỉ còn trông thấy một việc lờ mờ như một làn mây trắng

Hung thần bay một lúc rồi dậm chân đáp xuống một đỉnh núi độc lâm dâm thần chú, rồi hét :

- Mày hãy đổi hình người mang hình khỉ

Dứt lời lão biến mất

Tôi nhìn lại thân hình tôi đã hóa ra giống khỉ đột, lông lá um tùm rất gớm giếc

Giữa cảnh lạ lùng, tôi khg biết đó là đâu, gần hay xa nước của phụ vương tôi đang ngự trị, tôi lần xuống núi tìm cây trái để ăn cho đỡ lòng, miệng tôi khg nói năng gì được nữa, biết làm sao thổ lộ cùng ai mối hận lòng này, tôi còn chỉ biết khóc khóc cho vơi bớt nỗi buồn đau

Xuống khỏi núi, tôi vượt qua một đồng cỏ hoang, may thay vùng đó vắng người nên khg có ai trông thấy

Đi ngót thg trường, tôi đến một bờ bể, nơi này cũng vắng vẻ mặt nước xanh ngòm và phẳng lặng như một tấm gương trong

Xa xa, cách đó chừng nửa hải lý, nhấp nhô một con tàu buồm trắng xóa như một con hải điểu

Tôi bẻ một cành cây bỏ xuống nước,rồi ngồi lên dùng hai cây gậy làm hai mái chèo, bơi thẳng ra khơi

Gần đến chiếc thuyền buồm, muốn cho mọi người chú ý tôi diễn ra một trò khỉ rất ngọ nghỉnh, bao nhiêu thủy thủ đều đổ xô lên sân tàu, chỉ chỏ

Tôi đắc ý, bơi lần tới, vịn dây thừng leo lên sân

Lúc bấy giờ hành khách trong tàu đều ngoi đầu ra dòm, nhưng khổ thay tôi khg nói được, nên lấy làm bối rối

có kẻ tin dị đoan bảo :

- Kìa, giống khỉ đột nhiên đến hẳn là điềm bất thường cho chúng ta

Có người phụ họa :

- Đúng rồi, khỉ đột mang xác đến đâu thì xui đến đó

Kẻ khác xen vào :

- Để tôi cho hắn một gậy cho xong đời

Người kia cãi lại :

- Giống khỉ to lớn như thế lại gần nó khg tiện đâu, để tôi cho nó một mũi tên thì êm chuyện

Một vài chàng thanh niên háo thắng chạy đến la :

- Cần gì, để tôi túm cổ liệng xuống nước cho khỏi tốn công

Mọi người ồn ào, ai nấy đều muốn thực hiện ý định của mình

Tôi, một con khỉ đột biết làm sao cho họ hiểu mình được

Thấy viên thuyền trưởng cũng có mặt nơi đó tôi bèn chạy đến quỳ mọp dưới chân, khóc lóc tỏ ý cầu cứu

Thuyền trưởng động lòng cấm khg cho ai động đến tôi, mọi người đều khg dám trái lệnh, và nhờ thế tôi mới thoát nạn được

Cây được cảm tình, tôi cố làm ra vẻ hiền lành và tỏ hết mọi cử chỉ biết ơn

Thuyền trưởng thấy tôi khôn ngoan, đem tôi xuống phòng riêng cho ăn uống

Gió bắt đầu thổi, thuyền của chúng tôi chạy như tên, sau năm mươi ngày vượt biển, thuyền của chúng tôi đến hải cảng lớn, rất phồn thịnh
Kể xong c âu chuyện tôi quay qua nói với hung thần, trong lúc nàng công chúa nằm sóng sượt dưới đất đã tắt thở

- Thưa tôn thần, nhà vua nhân đức kia chẳng những khg cố chấp người láng giêng đã ganh tị, làm hại mình mà còn đối xử một cách cao thượng, thật là một kẻ đại nhân đại độ

Tiếp theo đó tôi còn dùng đủ tài hùng biện, cố gợi hết tình cảm để chinh phục lòng hung thần, nhưng lòng lão vẫn một mực như sắt đá

Lão nói :

- Ta chỉ có thể cung cho mi khỏi chết, nhg khg thể nào khg trừng phạt mi đổi hình thú vật được, ta khg là một kẻ đại nhân đại độ, mà chỉ là một kẻ thực hành theo bản năng của ta thôi

Nói dứt lời hung thần xông tới bắt tôi gặp vào nách, rồi nhảy vọt lên khg trung cao vút, nhìn xuống đất tôi chỉ còn trông thấy một việc lờ mờ như một làn mây trắng

Hung thần bay một lúc rồi dậm chân đáp xuống một đỉnh núi độc lâm dâm thần chú, rồi hét :

- Mày hãy đổi hình người mang hình khỉ

Dứt lời lão biến mất

Tôi nhìn lại thân hình tôi đã hóa ra giống khỉ đột, lông lá um tùm rất gớm giếc

Giữa cảnh lạ lùng, tôi khg biết đó là đâu, gần hay xa nước của phụ vương tôi đang ngự trị, tôi lần xuống núi tìm cây trái để ăn cho đỡ lòng, miệng tôi khg nói năng gì được nữa, biết làm sao thổ lộ cùng ai mối hận lòng này, tôi còn chỉ biết khóc khóc cho vơi bớt nỗi buồn đau

Xuống khỏi núi, tôi vượt qua một đồng cỏ hoang, may thay vùng đó vắng người nên khg có ai trông thấy

Đi ngót thg trường, tôi đến một bờ bể, nơi này cũng vắng vẻ mặt nước xanh ngòm và phẳng lặng như một tấm gương trong

Xa xa, cách đó chừng nửa hải lý, nhấp nhô một con tàu buồm trắng xóa như một con hải điểu

Tôi bẻ một cành cây bỏ xuống nước,rồi ngồi lên dùng hai cây gậy làm hai mái chèo, bơi thẳng ra khơi

Gần đến chiếc thuyền buồm, muốn cho mọi người chú ý tôi diễn ra một trò khỉ rất ngọ nghỉnh, bao nhiêu thủy thủ đều đổ xô lên sân tàu, chỉ chỏ

Tôi đắc ý, bơi lần tới, vịn dây thừng leo lên sân

Lúc bấy giờ hành khách trong tàu đều ngoi đầu ra dòm, nhưng khổ thay tôi khg nói được, nên lấy làm bối rối

có kẻ tin dị đoan bảo :

- Kìa, giống khỉ đột nhiên đến hẳn là điềm bất thường cho chúng ta

Có người phụ họa :

- Đúng rồi, khỉ đột mang xác đến đâu thì xui đến đó

Kẻ khác xen vào :

- Để tôi cho hắn một gậy cho xong đời

Người kia cãi lại :

- Giống khỉ to lớn như thế lại gần nó khg tiện đâu, để tôi cho nó một mũi tên thì êm chuyện

Một vài chàng thanh niên háo thắng chạy đến la :

- Cần gì, để tôi túm cổ liệng xuống nước cho khỏi tốn công

Mọi người ồn ào, ai nấy đều muốn thực hiện ý định của mình

Tôi, một con khỉ đột biết làm sao cho họ hiểu mình được

Thấy viên thuyền trưởng cũng có mặt nơi đó tôi bèn chạy đến quỳ mọp dưới chân, khóc lóc tỏ ý cầu cứu

Thuyền trưởng động lòng cấm khg cho ai động đến tôi, mọi người đều khg dám trái lệnh, và nhờ thế tôi mới thoát nạn được

Cây được cảm tình, tôi cố làm ra vẻ hiền lành và tỏ hết mọi cử chỉ biết ơn

Thuyền trưởng thấy tôi khôn ngoan, đem tôi xuống phòng riêng cho ăn uống

Gió bắt đầu thổi, thuyền của chúng tôi chạy như tên, sau năm mươi ngày vượt biển, thuyền của chúng tôi đến hải cảng lớn, rất phồn thịnh

Nơi hải cảng tấp nập đủ hạng người kẻ đến đón tàu để tìm bà con thân thích, kẻ đến du ngoạn xem chơi, người ta xuống lên đông đặc

Tàu của chúng tôi vừa bỏ neo, xung quanh các thuyền nhỏ bâu lại chẳng khác nào như một lũ kiến
Vì đây là hải cảng nơi thủ đô của một quốc vương nên các viên chức cao cấp cũng như các tài tử giai nhân dập dìu qua lại, trông có vẻ tao nhã lắm

Trong lúc khách trên tàu đang xuống bến, thì bỗng có một quan chức, mặc triều phục tay cầm một xấp giấy và một cây bút trân trọng nói :

- Thưa quý vị, hoàng thượng rất hài lòng được tin chiếc tàu này cập bến, hoàng thượng sai chúng tôi đón các ngài và yêu cầu các ngài viết vào tập giấy mỗi người vài ba chữ

Mọi người nghe nói, khg hiểu nhao nhao hỏi lại :

- Để làm gì vậy?

Quan chức nói tiếp :

- Thưa quý vị, vì tại triều có quan đại thần một kẻ có tài an bang, tế thế lại có tài viết chữ rất đẹp, vừa rồi bị thất lộc, hoàng thượng muốn tìm một người viết đẹp để thay thế, tuy nhiên trong nước ai cũng đã viết thử rồi, mà hoàng thượng khg vừa ý, do đó tôi được lệnh tìm quý vị ở phương xa

Mọi người nghe nói tranh nhau lấy bút viết vào cuốn giấy

Tg thì thào đó đây khg ngớt

Viên thuyền trưởng đến đó xem, tôi cũng đi theo

Khi thấy khg ai còn viết nữa, tôi chạy đến với lấy cuốn giấy, mọi người đều ngạc nhiên nhất là những người hành khách mới viết xong, họ tưởng tôi sẽ nghịch ngợm xé nát cuốn giấy, hoặc ném xuống biển

Tuy nhiên, lúc họ thấy tôi trải giấy đúng bề, và cầm quản bút đúng cách họ đều nhìn nhau ngơ ngáo nói :

- KHỉ đột lại biết viết sao?

Mặc dầu vậy, họ vẫn nghi ngờ vì trước mắt họ, có bao giờ họ thấy khỉ biết viết đâu mà họ tin được

Có người chạy đến giựt giấy bút, sống với nhau ngót hai thg trên tàu, chỉ có viên thuyền trưởng là gần gũi tôi nhiều hơn hết, ông ta tin tưởng vào tài năng và sự khôn ngoan của tôi, nên can thiệp :

- Hãy để cho nó viết, nếu nó làm hư hỏng tôi trừng trị ngay, còn trái lại nó viết tốt xin quý ngài phải tôn trọng nó là một con vật hiếm có trên đời

Khg ai phản đối, Tôi mừng rỡ chễm trệ viết sáu chữ, mà mỗi chữ là một bài thơ hoặc bài tử, ca tụng đạo đức của nhà vua

Thấy một con khỉ đột chẳng những biết viết mà còn thông minh như một kẻ học thức, mọi người khg ngớt tg bàn tán thầm thì

Lòng tôi khoan khoái nhất là khi thấy viên quan chức trịnh trọng cuốn xấp giấy để trở về trình cho nhà vua ngự lãm, chữ của tôi chẳng những đẹp hơn tất cả các hành khách trên tàu mà con đẹp hơn các anh tài trong xứ

Vì vậy, khi nhà vua trông thấy tấm tắc khen ngợi, và truyền viên quan cận thần :

- Nhà ngươi chọn một con ngựa tốt và một chiếc cẩm bào thiệt đẹp đến bến tàu rước người đã viết 6 chữ này về đây lập tức

Lời vua phán vừa dứt thì trong đám triều thần có tg cười khúc khích

Vua nổi giận, vỗ bàn nói :

- Tại sao các khanh lại có cử chỉ khi quân như vậy?

Viên cận thần cúi rạp xuống đất tâu :

- Tâu hoàng thượng xin hoàng thượng xá tội cho hạ thần, chẳng phải hạ thần dám vô lễ, song vì 6 chữ này khg phải là của người mà chính là một con khỉ đã viết

Vua ngạc nh iên :

- Các khanh nói gì thế?

- TÂu hoàng thượng, chính con khỉ đã viết trước mặt chúng tôi

Cho là một việc kỳ lạ, và muốn xem tường tận, nhà vua liền phán :

- Các khanh hãy thắng ngựa và đem áo ngự bào đến rước con khỉ ấy về đây cho ta

Phụng mạng nhà vua, quan cận thần dắt ngựa, ôm ngự bào đến bến tàu trình với viên thuyền trưởng, xong mặc áo vào, rồi đỡ tôi lên ngựa đưa về triều

Đến nơi, tôi thấy nhà vua đang ngự trên ngai, hai bên có bá quan văn võ đứng chầu rất uy nghi

Tôi bước đến cúi mọp xuống đất, bái ba bái, cung kính theo nghi lễ

Nhà vua nhìn tôi khg chớp mắt, sau khi xét qua cử chỉ nhà vua biết tôi khg phải là loài khỉ thg nên an lòng truyền cho quan thái giám và một tên nô lệ đưa tôi vào cung

Kế đó bãi triều các quan ra về hết, vau truyền mở tiệc tiếp đãi tôi và truyền cho tôi đến ngồi một bên

Để tỏ lòng cung kính, tôi quỳ xuống đất cảm tạ ơn vua trước khi tuân lệnh, đồ cao lương mỹ vị ê hề, tôi ngồi vào bàn ăn rất khoan khoái

Cử chỉ cao quý của tôi làm cho nhà vua đẹp lòng hết sức, quan thái giám và tên nô lệ đứng nhìn tôi với muôn ngàn vẻ ngạc nhiên, ăn xong một tên nô lệ dâng lên từng món tráng miệng, nào bánh trái, nào hoa quả đủ thứ

Tôi lấy một quả đào và ra dấu cho viên quan đem bút mực đến tôi viết trên quả đào một bài thơ dâng cho vua để tại ơn ân đức của nhà vua đối với tôi

Vua xem xong, mỉm cười đắc ý, kế đó quan hầu lại dâng lên một vò ngự tửu, vua rót thưởng cho tôi mấy chén

uống xong, sẵn bút mực, tôi đề vào ch én ngọc một bài thơ kể rõ lòng biết ơn, và sự đau đớn của mình đang âm thầm trong dạ

Từ ngạc nhiên này qua đến ngạc nhiên khác, nhà vua tất tửi nói :

- Văn hay chữ tốt như vầy, nếu là người hẳn là một bậc tài ba lỗi lạc, chiếm địa vị độc nhất trong xã hội
Lời khen của nhà vua làm lòng tôi bồi hồi cảm động, buồn tủi cho phận mình sớm gặp cảnh ngộ khg may, chẳng biết vì vua thấy mặt tôi lúc ấy u buồn hay sao mà vua quay lại bảo quan hầu đem bàn cờ đến, rồi hỏi tôi có biết chơi cờ hay khg

Tôi quỳ xuống đất, lấy tay để lên đầu tỏ ý rằng tôi rất lấy làm vinh dự, vào cuộc ván đầu vua thắng, hai ván sau tôi hơn

Nhận thấy vua hơn buồn, tôi bén viết dâng lên một bài thơ đại ý nói : " Hai toán quân đang tranh hùng, chiều đến chưa rõ được thua, nhg hai bên đều tạm ngưng chiến cùng nhau nằm ngủ giữa chiến trường, lòng vẫn vui tươi, và giấc ngủ vẫn ngon"

Vua đẹp lòng ngợi khen nức nở, chẳng ngờ một con khỉ đột lại có một tài năng và một tâm hồn như vậy, thật chưa bao giờ có

Vua vốn có một nàng công chúa tuổi mới đương thì, dung nhan mỹ lệ, sắc đẹp của nàng đến nỗi nhà vua phỉa tặng cho nàng một cái tên là Diễm Diễm giai nhân (Madame de beaute) vì muốn cho đứa con gái mình mục kích tài năng của con vật kỳ lạ trên đời nên vua truyền đòi công chúa Diễm Diễm giai nhân đến

Được lệnh vua cha đòi vào cung, công chúa cũng tưởng như thường lệ, đã sai khiến một điều gì, nàng khg trùm khăn che mặt

Vừa bước qua tấm rèm nhung, công chúa thấy tôi bỗng giật mình nói lớn :

- Tâu phụ vương, có lẽ phụ vương đã lẫn rồi hay sao mà lại bắt con gái mình xuất hiện trước mặt một gã đàn ông như vậy

Vua nghe nói, ngơ ngác hỏi :

- Con điên rồi sao? Ở đây nào có ai lạ mặt? Quan thái giám và một đứa nô lệ để hầu cha, theo phong tục vẫn được tự do trông mặt con kia mà?

Công chúa mặt ửng đỏ kéo khăn che mặt xuống, rồi bước đến tâu :

- Tâu phụ vương, con khỉ đứng trước mặt phụ vương đó, khg phải là khỉ mà là người, là một chàng trai, là con vua, vì lòng ghen tức vị thần con nữ thần Eblis đã dùng pháp thuật biến anh chàng ra hình khỉ, sau khi giết công chúa đảo Mun, con gái của vua Epitimarus

Nha vua ngơ ngác nhìn tôi, tỏ ý dò xét

Tôi quỳ xuống giơ tay lên đầu tỏ rằng lời nói của công chúa là đúng

Vua quay lại hỏi công chua :

- Tại sao con biết được con khỉ kia là một vị hoàng tử biến hình?

- Tâu phụ vương chắc phụ vương chưa quên thuở nhỏ con có một bà hầu ở trong cung, bà ấy chính là một pháp sư đại tài, đã truyền dạy cho con 72 phép thần thông
với phép thần thông ấy trong nháy mắt, con có thể dời kinh thành nay sang bên kia dãy núi Cô Ca (Caucase)được, con chỉ nhìn thoáng qua cũng biết được rằng hoàng tử bị phù phép, và kẻ nào đã dùng phù phép ấy

Vua âu yếm nhìn con nói :

- Cha khg ngờ Diễm Diễm giai nhân của cha lại tài giỏi đến thế?

Công chúa mìm cười nói :

- Lẽ ra con khg dám khoe khoang

Vua hỏi tiếp :

- Vậy thì cón có thể giải phú phép cho hoàng tử trở lại hình ng ười được khg?

- TÂu phụ vương việc ấy khg khó gì

Vua nhìn con mỉm cười :

- Con nên làm gấp đi, hoàng tử vốn là một kẻ thông minh tài ba lỗi lạc, cha muốn tuyển dụng vào chức Đại Thần và phong chàng làm phò mã

Có vẻ hơi e thẹn, công chúa cúi mặt đáp :

- Con xin chiều ý của phụ vương

Nói xong, nàng trở về cung lấy một con dao, trên lưỡi có khắc mấy đạo bùa linh, nàng mời nhà vua, viên thái giam, tên nô lệ và tôi tất cả đều ra đứng nơi hành lang trước một cái sân nhỏ trong cung, rồi nàng lấy dao vạch vòng tròn dưới đất, viết mấy hàng cổ tự, mà người ta gọi là chữ Cleopatre

Viết xong, nàng chống dao, niệm chú thỉnh thoảng đọc vài đoàn thánh kinh Coran

Bỗng trên trời nổ rền mấy tg, trời đang sáng bỗn tối sầm như ban đêm, mọi người đều kinh hãi, nhất là tôi, tg nổi ấy làm cho tôi sợ run cầm cập

Trong bóng tối ấy lờ mờ xuất hiện một con sư tử, nhảy đến trước mặt công chúa giơ nanh múa vuốt

Công chúa lui ra mấy bước, bứt một sợi tóc niệm chú tức thì sợi tóc biến ra một thanh kiếm, nàng vung kiếm chém bổ tới, con sư tử đứt làm hai đoạn, mỗi đoạn văng mỗi nơi, chẳng mấy chốc, xác con sư tử kia biến đi đâu mất, chỉ còn lại một đầu lâu, rồi chiếc đầu lâu kia biến thành con bò cạp khg lồ chồm tới, vung hai càng như hai lưỡi kiếm

Công chúa hét to :

- Loài lang sói, ta thỉnh mi đến đây với mục đích ôn hòa mi lại dám hành hung với ta sao? Mi đã sát hại công chúa đảo Mun lại còn dùng phù phép biến hình hoàng tử ra khỉ đột mà mi chừa hài lòng ư?

Nhge công chúa nói, tôi mới biết bò cạp đó là vị hung thần đã tàn nhẫn đối với tôi, hung thần, bò cạp, khg nói gì cả cứ vung hai càn xông đến mãi

Tứ thì công chúa hòa hình ra một con rắn dài cất cổ lên thật cao, đuôi quất vun vút

con bò cạp chống cự một hồi nhắm khg lại, hóa ra chim ó bay mất, con rắn tức thì hóa ra chim đại bàng đuổi theo chim ó

Bỗng hai con chim mờ dần trong khung cảnh trời xa, chúng tôi khg trông thấy nữa

Đang lúc hồi hộp thì mặt đất nứt đôi, từ dưới chui lên một con mèo đen đốm trắng, lông lá bồm xồm, thốt ra mấy tg kêu rùng rợn, liền đó một con chó sói đen cũng từ dưới đất chui lên đuổi cắn con mèo

Mèo thất kinh, vội biến thành con sâu chui vào một quả lựu đang rụng nơi mé sông đào gần đó để trốn, quả lựu tự nhiên phình to lên như một quả bí rợ, bay lên mái điện, xoay tròn mấy vòng rồi rơi xuống sân bể tan từng mảnh hạt lựu văng tua toé

Con chó sói lông đen trông thấy, biến thành gà trống chạy đ ến mổ hột lựu ăn, khi ăn hết con gà ung dung xoè cánh đến trước mặt chúng tôi miệng kêu "túc tuc" hình như muốn hỏi chúng tôi xem có còn xót hạt nào nữa khg

Chợt thấy trên bờ sông đào còn sót một hột, gà vội vã chạy đến mỗ, nhưng vừa mổ xong thì hạt lựu lăn xuống sông hóa ra một con cá nhỏ

Gà vội vã nhảy theo, biến thành một cá măng đuổi theo căn

Cặp cá rượt theo dưới nước hơn hai giờ đồng hồ, vì nước sâu chúng tôi khg thấy tăm dạng, nên khg biết trong thời gian ấy có xảy ra những gì nữa khg

Bỗng một tg nổ dữ dội, làm cho chúng tôi kinh hãi, hung thần và công chúa hiện lên trên mặt đất, mình mảy bốc đầy lửa, miệng phun từng tia đỏ vào mặt nhau, khói bay nghịt trời

Lửa chảy rần rần, chúng tôi ai nấy đều sợ cung điện sẽ cháy ra tro, tuy nhiên qua một lúc chúng tôi thấy bớt sợ, vì hung thần cự khg lại lui dần về phía hành lang, chỗ chúng tôi đang đứng

Công chúa rượt theo la lớn :

- Hãy tránh ra lập tức

Chúng tôi toan bỏ chạy nhg khg kịp, nhà vua bị cháy cả râu tóc, quan thái giám bị lửa thiêu chết ngay, con tôi bị một tia lửa phụt vào con mắt tay mặt, duy chỉ có tên nô lệ trốn khỏi

Nhà vua cũng như tôi, cả hai đang bối rối, tưởng khg khỏi chết, thì bỗng có tg công chúa reo to :

- Đại thắng, đại thắng

Và, chúng tôi định thần nhìn lại thấy công chúa đã hiện nguyên hình người, tươi cười bước đến còn vị hung thần kia cháy ta thành một đống tro

Khg để mất một phút nào, công chúa gọi tên nô lệ, sai múc một chén nước đầy rồi nàng đọc vài câu thần chú, tạt chén nước vào mặt tôi nói :

- Nếu nhà ngươi vì bị phù phép mà đổi hình, thì hãy cấp tốc hiện nguyên hình đi

Nàng vừa nói dứt lời, cả thân hình tôi trở lại nguyên người, chỉ trừ con mắt tay phải

Quá mừng rỡ, tôi toan bước đên để nói mấy lời cảm tạ, thì công chúa đã đến trước mặt vua cha tâu :

- Tâu phụ vương con đ ã thắng hung thần, nhg sự đắc thắng này con lại phải trả lại với một giá rất đắc, con khg còn sống được bao lâu nữa, việc hôn nhân của con đối với hoàng tử khg thành, lửa thg mà con đã dùng để đốt hung thần hiện đang nung đốt trong người con

Đó là vì con đã mổ hụt hột lựu cuối cùng để cho hung thần chạy thoát vì thế mà con phải dùng đến pháp thuật cuối cùng, pháp thuật này giết được kẻ địch thì mình cũng khg còn, tuy nhiên dù sao con cũng trừ được một mầm tai họa cho chúng sinh và cứu được một kẻ tài ba, thôi xin vĩnh biệt

Nàng công chúa Diễm Diễm giai nh ân nói dứt lời nhà vua khóc r ống lên than :

- Con ơi, cha khg ngờ cha lại có thể sống được, con xem đấy, quan thái giám bỏ mình, hoàng tử bị lửa đốt chột một mắt.....

Câu nói nhà vua nghẹn trong tg khóc, chúng tôi quá cảm động cũng khóc theo

Giữa lúc đó công chúa Diễm Diễm giai nhân la lớn :

- Ô ! Lửa thiêng đang đốt tôi

Nói dứt lời nàng té quỵ xuống và toàn thân nàng chỉ còn lại một đống tro tàn

Đứng trước cảnh thương tâm ấy, tôi khg cầm được nước mắt thà tôi cứ sôn g1 với thân hình khỉ đột suốt đời như thế còn hơn là thấy ân nhân của tôi thiệt mạng một cách đau thg như vậy

Còn về phần nhà vua, thật khg có lời nào để diễn tả được nổi đau đớn trong lúc ấy, vua thốt ra nhg tg rên, tg nấc cực kỳ thảm thiết, tôi đập tay vào ngực khóc nức nở

Đình thần chạy đến phò vua vào cung lo việc cứu chữa

Tin công chúa Diễm Diễm giai nhân đánh hung thần mà phải chết làm náo động cả kinh thành, ai nấy đều thg tiếc

Trong bảy ngày toàn dân đặt bàn hg án để tang cho công chúa, người ta đem xác tro của hung thần vãi tung theo gió còn xác tro của công chúa thì đựng vào bình ngọc lập để ngay nơi đó mà thờ

Nhà vua vì thg tiếc công chúa, ngót một tháng trời nằm mê man khg lâm triều được

Một hôm triệu tôi vào cung phán :

- Hoàng tử hãy nghe lệnh ta, nếu cãi lệnh ắt có điều hối tiếc

Tôi cúi đầu tuân lệnh

Nhà vua nói tiếp :

- L âu nay sống trong cảnh yên lành, khg một tai nạn nào xảy ra cả, t hế mà từ khi hoàng tử đến đây đã sanh ra lắm điều thảm khốc, con gái ta chết, quan thái giám cũng khg còn, ta tuy còn sống,song sống với cảnh tóc tang, chính hoàng tử đã đem nhg thảm khốc ấy đến, vì vậy ta khg muốn hoàng tử ở nơi đây nữa, hoàng tử hãy rời khỏi nước ta và đừng bao giờ trở lại nữa

Tôi muốn phân trần hơn thiệt nhg thấy nhà vua bất bình, tôi khg dám mở miệng, đành phải lẳng lặng ra đi

Bị xua đuổi, bị mọi người khinh dễ, và cũng khg biết số mạng của tôi sẽ ra sao, lòng tôi buồn tủi quá n ên ra khỏi hoàng cung, tôi liền cạo cả râu tóc và chân mày khoác áo hành khất

Tôi vừa đi vừa khóc, nhg khg phải khóc vì hoàn cảnh của tôi, mà khóc vì thg xót nàng công chúa đã vì tôi mà bỏ mình

Tôi lần mò đi mãi, từ xứ này sang xứ khác

Cuối cùng tôi nghe đồn quốc vương ở Bá Đa là một vì vua nhân đức nên tìm đến mong được tá túc

Buổi chiều nay tôi vừa đến đây thì gặp hai ông bạn cùng chột mắt và khoác áo hành khất như tôi

Cảm thông hoàn cảnh chúng tôi kết làm anh em, rồi cùng kéo nhau đến gõ cửa nhà quý bà đó

Tiểu sử của tôi là thế, và ngyên nhân ấy đã xui tôi đến đây, xin quý bà xét nghĩ

Nghe chàng chột mắt thứ hai kể câu chuyện, nàng Đỗ Bí Ích mỉm cười nói :

- Ồ, câu chuyện rất là kỳ dị, thôi ta cho nhà ngươi được tự do đó, ngươi muốn đi đâu tùy ý

Chàng khất thực thứ hai xin phép được ngồi lại để nghe câu chuyện chàng khất thực thứ ba

Chàng khất thực thứ ba đoán biết đã đến phiên mình, vội đứng dậy xá nàng Đỗ Bí Ích và xin kể tiểu sử mình

Đỗ Bí Ích chập thuận

Và chàng khất thực thứ ba bắt đầu kể :

**********

...::*MINmiE*::...
16-08-2006, 07:38 AM
Tại min phải đi học nên post hơi trế ^_^ Típ hen ^^

Chuyện Chàng Khất Thực Thứ Ba Con Vua

Thưa lệnh bà, câu chuyện của tôi sắp kể ra đây khg giống như câu chuyện của hai anh tôi, hai anh tôi bị chột mắt vì số mạng còn tôi, tôi chột mắt vì sự dại dột của tôi, lẽ ra có thể tránh được mà tôi lại tự chuốc lấy đau khổ vào thân

Thưa bà, tôi tên là Agib, con của vua Cassib

PHụ vương tôi băng hà, tôi lên ngôi kế vị, và đóng đô tại kinh đô của phụ vương tôi thuở trước

Kinh đô này ở ven biển, có một hải cảng rất trù mật và rộng lớn, nơi đó có thể đậu được 150 chiếc tàu trận, lúc nào cũng sẵn sàng chiến đấu, ngoài ra còn có hơn 50 chiếc tàu buôn đủ cỡ, dùng để đi đó đi đây du ngoạn

Nước tôi gồm có các tỉnh trên đất liền, và một số hải đảo trước Đế Đô

Sau khi lên ngôi, tôi mở một cuộc kinh lý khắp các tỉnh trên đất liền và khắp các hải đảo để thu phục lòng dân

Thú đi biển làm cho tôi ưa thích, vì vậy về triều chẳng bao lâu, tôi lại tổ chức một cuộc đi biển nữa, lần này tôi định đi ra khỏi biên giới

Tôi ra đi với 10 chiếc tàu, mang theo đầy đủ lương thực và các vật dụng cần thiết

Quan 40 ngày vượt biển sóng lặng gió yên, nhưng đên ngày thứ 41 trời bỗng nổi lên những cơn dông tố ghê hồn, mây kéo đen nghịt, gió thổi ngược chiều, đoàn tàu chúng tôi bập bềnh trôi giữa biển khơi suýt bị đắm

May thay, sáng hôm sau, trời tạnh, gió yên, vòm trời trong vắt, ánh sáng mặt trời rọi xuống bể cả sáng ngời, chúng tôi ghé vào một hòn đảo gần đó nghỉ ngơi và hôm cho lại sức

Sau hai hôm chg tôi lại căng buồm vượt sóng

Tuy nhiên, chán ngán vì trận bão vừa rồi nên tội hạ lệnh cho đoàn du thuyền trở về nước

Thuyền quay lại ngót 10 ngày mà vẫn lênh đênh giữa bể cả khg thấy đất liền, cả đoàn thủy thủ trên tàu cũng khg ai còn nhận ra được phương hướng

Trong lúc đang bối rối một tên thủy thủ trèo lên cột buồm cao trông khắp bốn mặt, rồi tâu :

- t âu hoàng thượng, bốn mặt trời nước một màu khg thấy tăm dạng gì cả, duy chỉ mặt trước phía tàu sắp đi đến có một chấm gì đen đen

Viên thuyền trưởng nghe nói tái mặt, một tay giật chiếc khăn trùm đầu quăng xuống mạn tàu, một tay vừa đánh vào mặt vừa la lớn :

- Hoàng thượng ơi, chúng ta sắp thiệt mạng rồi, khg có cách gì thoát nổi, theo kinh nghiệm của nhà hàng hải, hạ thần xin báo trước cho hoàng thượng biết

Nói xong thuyền trưởng khóc òa, đinh ninh rằng rất cả mọi người trên tàu sẽ phải tử nạn

Mọi người trên tàu đều khủng khiếp, tôi phán hỏi căn nguyên, thuyền trưởng đáp :

- Chao ôi ! Trận bão vừa rồi đã đánh tạt chúng ta đi quá xa, trưa mai tàu chúng ta sẽ đến gần cái điểm đen kia, đó là hòn núi đen, hòn núi này có mỏ kim châm, các tàu bè có đóng đinh sắt đều bị nó hút vào đấy rất mạnh, khg làm sao tránh nổi, chỉ trong khoảnh khắc, từ bây giờ đến trưa mai, tàu chúng ta sẽ bị đắm ngay ở chân núi đó

Ngừng một lát, thuyền trưởng đưa đôi mắt lo lắng nhìn mọi người, rồi nói tiếp :

- Hòn núi này đã hút biết bao nhiêu là tàu bè có đinh sắt đi ngang qua đó, vì vậy ở xa trông những lớp đinh và những thanh sắt tua tủa như một con nhím đang xù lông, sườn núi rất dốc, trên đỉnh núi có một cái lầu bát giác đúc bằng đồng, trên nóc lầu có một võ tướng bằng đồng, cỡi con ngựa cũng bằng đồng, đứng sừng sững trông ra bể, trước ngực có mang tấm bảng bằng chì, có khắc những chữ loại bùa chú, tâu hoàng thượng theo lời truyền tụng thì chính pho tượng ấy là nguyên nhân của tai nạn trong vùng biển này, chỉ có lúc nào pho tượng kia bị lật đổ thì mới mong các thuyền bè đi ngang qua đây khỏi bị tai hại

Nói dứt lời, viên thuyền trưởng lại khóc rống lên làm cho cả đoàn thủy thủ đều sụt sùi khóc theo

Khg ai còn buồn hỏi han gì nữa, chỉ lo làm chúc thư để tài sản mình lại cho kẻ nào nếu may ra được sống sót

Bầu khg khí tuyệt vọng bao trùm cả chúng tôi

Sáng hôm sau, hòn núi đen hiện ra trước mặt tôi mỗi lúc một rõ dần rồi trưa hôm ấy, con tàu chúng tôi vùn vụt tạt về phía chân núi, bao nhiêu đinh vaq2 những thanh sắt trong tàu sút ra tua tủa, bay dính vào sườn núi, thật là một sức hút hãi hùng.....

Đúng theo lời thuyền trưởng đã nói, đoàn tàu của chúng tôi đánh vào sướn núi bể ra từng mảnh, tất cả mọi người trên tàu đều chết chìm chết

Riêng tôi, hình như thượng đế thg tình, sau khi chới với giữa dòng tôi vớ được một tấm ván, và nương theo đợt sóng, bơi vào sườn núi

May hơn nữa, chỗ tôi giạt vào sườn núi khg dốc lắm, lại có đường lên

Tôi lần theo con đường mòn lên đến đỉnh, trên đỉnh quả có ngôi nhà bát giác bằng đồng, và có tượng của một võ tướng cỡi ngựa đứng sừng sững như lời viên thuyền trưởng đã nói
Tôi lần đi dạo khắp bốn bề, đâu đâu cng4 toàn là đinh và thanh sắt cấm vào đấy khg biết bao nhiêu lớp

Bốn bề mù mịt trời nước tiếp liền, tôi khg biết làm sao đành phải lẩn quẩn nơi đó

Tối đến tôi nằm ngủ dưới chân lầu, mơ màng thấy một vị thần đến nói với tôi :

- Agib, hãy nghe ta dặn : khi ngươi thức dậy, ngươi hãy đào nơi chỗ ngươi nằm lấy một cây cung đồng và ba mũi tên bằng chì, cung tên ấy là một báu vật đến ngày nay đã nhuộm ba ngàn hào quang của ba ngàn tinh tú, trừ được những tai họa cho chúng sanh, ngươi dùng cung và ba mũi tên ấy bắn vào tượng đồng của võ tg kia, tượng đồng sẽ lăn xuống biển còn con ngựa sẽ ngã về phía chỗ ngươi đang năm đó, ngươi đem chôn con ngựa nơi hâm mà ngươi đã đào lấy cung tên

Ngựa chôn xong, thì nước biển sẽ dâng lên đến chân lầu bát giác, và có một con thuyền nhỏ chèo đến, người ngồi trên thuyền bằng đồng tay cầm hai mái ch èo con, người ấy khg phải là tượng đồng ngươi đã bắn đâu, người đừng sợ cứ trèo lên thuyền ngồi, người ấy sẽ đưa ngươi qua một biển khác, có cơ hội trở về nước được, nhưng chỉ có một điều ngươi nên nhớ kỹ là lúc xuống thuyền cũng như thời gian đi thuyền, chớ có kêu tên thượng đế mà mang hại ngươi đã nhớ kỹ chưa?

Vị thần nói đến đây, quày quả ra đi song lại quay vào một lần nữa, nói :

- Ngươi nhớ đừng kêu tên thượng đế trong lúc đi thuyền mà mang hại đấy nhé

Dứt lời vị thần biến mất

Thức dậy, tôi làm y theo lời thần đã mách bảo trong mộng, tôi lấy một thanh sắt đào một lỗ chỗ tôi nằm

Quả thực tôi đào xuống chừng nằm tấc, đã gặp ba chiếc cung đồng và ba mũi tên sáng rực

Tôi lắp tên bắn vào pho tượng, một tg nổ rền trời, pho tượng lăn nhào, chìm sâu xuống biển, con ngựa quỵ x uống lăn vào chỗ hâm tôi đào, tôi chạy đến lấp đất lại

Chẳng bao lâu nước biển dâng cao đến chân lầu bát giác, một chiếc thuyền con bơi đến

Nhớ lời thần dặn, tôi chẳng nói chẳng rằng gì cả xuống thuyền ngồi vào trước mũi, còn người đồng ngồi đằng sau lái, hai tay quạt hai mái chèo quay mũi thuyền ra ngoài bể khơi rồi cứ thế đi mãi

Ngót chín ngày đêm khg nghỉ

Ngày thứ chín, tôi đưa mắt nhìn xa x thấy một quần đảo nhấp nhô, lòng tôi mừng vô hạn

Thuyền tôi lần lần tiến về phía quần đảo mỗi lúc một gần

Khi đã trông thấy rõ cây cối và một núi đá, lòng tôi rộn lên khg còn dằn được nữa, tôi quên mất lời thần dặn, vỗ tay reo to :

- A ! Thượng đế ban phước, cám ơn thượng đế

Tg reo tôi chưa dứt, con người đồng kia bỗng lộn nhào xuống biển chiếc thuyền của tôi cũng chìm theo

Tôi chờn vờn trên mặt nước rồi nhắm một hòn cù lao rất gần bơi vào

Tuy nhiên lòng tôi thấy vô hy vọng bởi sức tôi đã yếu, mà khoảng mặt nước từ đó đến chân đảo còn quá xa

Khổ thay, trời đã tối dần, bốn bề mây đen kéo đen nghịt rồi một cơn dông thổi đến, những cơn sóng bủa lên cao ngất như những hòn núi sắp đ è tôi

Tôi le lưỡi, nhắm mắt chờ tử thần, nhưng may thay một loạt sóng xô tôi vào bờ để nằm ch ết ngất trên mấy chòm rông, vắt nơi mấy gốc cây

Sóng vừa rút lui tôi mừng quá chạy vội vào trong, cởi quần áo vắt cho ráo nước, rồi lựa một tảng đá nằm nghỉ, chờ trời sáng

Tôi nằm ngủ thiếp đi, đến lúc thức dậy thì mặt trời đã lên cao

Tôi đưa mắt nhìn xung quanh, thấy mình đang ở trên một hoang đảo bốn bề trời nước mênh mông, hòn đảo ấy chỉ toàn là cây cối và đá khg có một túp lều tranh nào, ngoài những tg xào xạc của sóng đập vào đá, thì thỉnh thoảng chỉ nhge vài tg chim ăn trái, vỗ cánh trên các đọt cây cao

Tôi đói quá, đi tìm một ít trái c ây để ăn cho đỡ lòng, bỗng ngoài khơi trước mặt tôi, một chiếc thuyền buồn xăm xăm bọc gió rẽ sóng tiến đến

Khg biết thuyền ấy là bạn hay là thù, tôi khg dám ra mặt, vội trèo lên một đọt cây cao để dò xét

thuyền cập vào bãi, thả neo, trên thuyền 10 tên nô lệ nhảy xuống mang theo xuổng cuốc, hăng hái tiến đến một gốc cây, cách chỗ tôi núp độ vài mươi bước

Chúng đào đất, cạy nắp một cửa hang bên hốc đá hình như hang đó họ đã đào sẵn tự bao giờ rồi

Đoạn chúng trở ra thuyền khuân bàn ghế, giường tủ, cùng một số thực phẩm rất nhiều đem xuống hang

Xong chúng trở về thuyền một lần nữa, chở mấy lu nước uống đem vào đó, lần này lại có thêm một ông già và một chàng trai trẻ độ chừng 15 tuổi đi theo, chàng trẻ tuổi mặt mày rất khôi ngô tuấn tú

Tất cả đều vào hang

Thấy hành động của họ có vẻ cận thận và kín đáo, tuy nhiên lại khg phải là nhg kẻ hung bảo, lòng tôi ngạc nhiên vaq2 thắc mắc vô cùng
Qua một lúc, mọi người đều trở ra đậy nắp hang lại rồi lấy cuốc xuổng lấp kín cửa hang như trước

Tôi nhìn kỹ, thấy trong số người ấy thiếu chàng trẻ tuổi, tôi nghĩ rằng chàng kia đã bị chôn sống trong cái hang đó rồi

Nhưng chàng trẻ tuổi ấy là ai? Mà vì sao lại bị chôn sống?

Đợi cho thuyền nhổ neo và buông buồm chạu khuất, tôi lần mò tụt xuống, đến bên miệng hang, đào đất và cậy nắp hang lên

Cửa hang có xây nhiều bậc đá, tôi lần theo bước xuống hang sâu và rộng, có nệm lót chân, trường kỷ trải đệm gấm, và trên trường kỷ chàng trẻ tuổi mà tôi vừa thấy ban nãy, đang ngồi ung dung tay cầm cây quạt lông phe phẩy

Ánh đèn nến cháy bập bùng, tỏa ánh sáng một màu trắng nhạt, một bên một chiếc tủ lớn đựng đầy rựu vang, một bên một chiếc sập đầy thức ăn và trái cây

Thấy tôi bước vào, chàng trẻ tuổi sợ sệt, ngơ ngác nhìn tôi, miệng lắp bắp nói khg ra tiếng

Tôi nói :

- Túc hạ cứ yên tâm, một vị hoàng tử con vua như tôi khg bao giờ có thể làm hại một người như túc hạ được, có lẽ số mạng đã xui khiến tôi đến đây để cứu túc hạ ra khỏi nhà mồ này, tại sao túc hạ lại cam lòng để cho người ta chôn sống mình mà khg tỏ một hàng động nào để kháng cự?

Chàng trẻ tuổi nghe tôi nói vững tâm, môi nở một nụ cười, mời tôi đến ngồi một bên chàng, và nói :

- Thưa hoàng tử, tôi kể cho hoàng tử nghe câu chuyện này thì hoàng tử sẽ hết ngạc nhiên : " Cha tôi là một phú thương chuyên bán đồ ngọc thạch, nhờ tài xuôi ngược, ông ta rất mau giàu có, trong nhà nuôi một số đông nô lệ và những kẻ làm công, cha tôi sống với mẹ tôi đã lâu nhưng khg có con, cả hai đều buồn bã vì khg có con để nối nghiệp, một đêm mẹ tôi nằm mộng thấy thần thánh bảo rằng mẹ tôi sẽ sanh một đứa con trai, nhưng tuổi thọ khg được mấy, cách ít lâu, mẹ tôi thọ thai và sanh ra tôi, nhớ lời thần mách bảo trong mộng, cha tôi lo lắng vô cùng vì tôi là nguồn vui của gia đình, nếu mất đi cha mẹ tôi buồn bã biết bao nhiêu

Cha tôi biên ngày sanh tháng đẻ của tôi đem đến các nhà chiêm tinh để nhờ đoán số, các nhà chiêm tinh đều nói : "Đứa con trai của ông từ lúc sinh ra cho đến 15 tuổi vẫn được bình yên, khg xảy ra tai nạn gì cả, nhưng năm 15 tuổi sẽ mắc tai nạn, nếu may phúc mà thoát được nạn lớn ấy thì sẽ sống rất lâu, lúc đó pho tượng đồng ở hòn núi Nam Châm sẽ bị hoàng tử Agib con vua Cassib bắn ngã, và sao chiếu mạng cho biết rằng sau đó 50 hôm, đứa con ông sẽ bị vị hoàng tử này giết chết "

Thấy lời của các chiêm tinh gia hợp với lời thân trong giấc mộng cha tôi lo lắng vô cùng, năm nay tôi 15 tuổi, lại có tin cách đây 10 hôm pho tượng đồng ở núi Nam Châm đã bị hoàng tử Agib xô ngã xuống biển rồi, vì vậy cha tôi sợ đem tôi giấu vào hang này, hầu tránh tai nạn cho tôi, hang này cha tôi đã có ý đề phòng nên xây từ lâu và rất cẩn mật, khg một ai biết được, tôi ở nơi đây chỉ trong 40 hôm thôi, quá thời gian ấy tức là tai nạn đã qua cha tôi sẽ đến đón tôi về"

Kể đến đây, chàng trẻ tuổi đưa mắt nhìn ra phía cửa hang rồi nói tiếp :

- Phần tôi, tôi hy vọng sẽ thoát nạn vì hoàng tử Agib khg khi nào lại đến hoang đảo này đào đất để mà giết tôi làm gì

Nghe chàng trẻ tuổi kể chuyện, tôi thầm trách các nhà chiêm tinh đã đặt điều nói bậy, làm hại đến thanh danh tôi, để cho chàng trẻ tuổi an lòng, tôi khg cho biết tôi là hoàng tử Agib, tôi nói :

- Túc hạ cứ tin tưởng vào lòng nhân từ của thượng đế đừng sợ sệt gì cả, số mạng đã khiến tôi đắm tàu đến đây bảo vệ túc hạ vậy tôi xin ở cùng túc hạ trọn 40 ngày và xin sẵn sàng giúp đỡ túc hạ tận lực, khi túc hạ xuống tàu trở về nhà tôi cũng xin theo về đó để chờ cơ hội thuận tiện trở về nước, nếu tôi về nước rồi ơn của túc hạ chẳng bao giờ tôi quên được

Nghe tôi nói, chàng trẻ tuổi vui vẻ vô cùng, hai chúng tôi bắt đầu sống thân mật giữa cảnh hoang vu ấy

Ngày nào cũng thế, cứ mỗi sáng chúng tôi dậy sớm, nấu nước uống ăn các món ăn hoa quả, trưa đến ăn trưa xong chúng tôi tìm một vài trò chơi giãi trái, và mỗi buổi chiều sau khi dùng bữa tối chúng tôi lại ngồi khít bên nhau kể chuyện tâm tình

Mối tình của hai chúng tôi gần như mật thiết, khg thể rời nhau

Nhiều lúc tôi nghĩ thầm :

- Tại sao các nhà ch iêm tinh lại có thể đặt điều nói rằng rôi sẽ đến giết một người như vậy, thật là vô lý

40 ngày trôi qua....

Sáng hôm ấy chàng thức dậy sớm hơn mọi khi mặt mày hớn hở nói :

- Hoàng tử ạ, hôm nay là ngày thứ 40, ngày sắp hết mà tôi được bình yên, đó là nhờ lòng thương của thượng đế, và sự săn sóc của hoàng tử, cha tôi sẽ biết ơn hoàng tử và tìm cách đưa hoàng tử về quê hương, sớm muộn gì chiều nay cha tôi cũng đem thuyền đến đây để đón tôi về, vậy phiền hoàng tử nấu cho tôi một ít nước nóng, để tôi tắm rửa sạch sẽ, thay quần áo mà đón tiếp cha tôi

Tôi vội vã đi nấu nước cho chàng tắm, tắm xong tôi đỡ chàng vào nằm nghỉ nơi trường kỷ và đắp chăn lại cho âm

Chàng bảo tôi :

- Nhờ hoàng tử lấy cho tôi một quả dưa gang và một ít đường để tôi ăn lót lòng
Tôi lựa một trái dưa tốt nhất để vào đĩa, nhg khg tìm được lưỡi dao để cắt ra, tôi hỏi chàng có thấy lưỡi dao ở đâu khg? chàng đưa tay chỉ lưỡi dao găm giấu trong ngách đá nơi đầu trường kỷ

Tôi bước đến với tay lấy, nhưng tay tôi vừa cằm lưỡi dao thì chân tôi vướng phải vào mềm, ngã sấp trên mình chàng, và lưỡi dao cắm thẳng vào ngực, chàng chỉ kịp la lên một tg rồi tắt thở

Tôi đau đớn quá, đứng sững sờ, lấy tay đánh vào đầu, vào mặt vào ngực, và xé nát quần áo rồi lăn xuống đất than khóc mãi

Chàng chỉ còn vài tg đồng hồ nữa thì thoát nạn, thế mà cũng khg tránh nổi, còn tôi một người bạn thân, đã trở thành kẻ giết chàng, độc ác thay, tôi chắp tay đưa lên trời van vái :

- Thượng đế ơi ! thật là một việc rủi ro nếu lòng tôi có cố ý giết chàng thì xin thượng đế đừng để cho tôi sống nữa

than khóc một hồi, tôi sực nhớ lời thần đã nói trong giấc mộng của người phú thương buôn ngọc thạch, và lời những người chiêm tinh đoán số mạng, tôi tự an ủi lấy lòng mình :

- Ôi ! Chẳng qua là mạng chàng, dù có khóc lóc đến đâu cũng khg làm cho chàng sống lại được

Tôi bèn rón rén ra khỏi hang hạ nắp xuống, và lấy đất lấp trở lại như cũ

Giữa lúc đó ngoài khơi, lấp loáng một chiếc tàu buồn, tiến về phía hải đảo

Tôi biết đó là thuyền của phú thương đến đón con, tự nhủ :

- Lòng thương con, phú thương sẽ khg bao giờ dung thứ cho kẻ đã giết người, tốt hơn là lánh mặt đi cho xong

Tôi vội vàng trèo lên đọt cây rậm để núp

thuyền đến chân đảo, cập bến, thả neo như kỳ trước

Ông già và đoàn nô lệ hăm hở tiến đến cửa hang, vẻ mặt đầy hy vọng

Nhưng khi họ trông thấy cửa hang đất mới lắp, còn mới tinh ai nấy đều thất sắc

ông già giục đoàn nô lệ bới đất, mở cửa hang, chạy xông vào, kêu tở mở nhưng bên trong im bặt khg có tg trả lời

HỌ lần đến bên trường kỷ, thì thấy chàng trẻ tuổi nằm sóng sượt, lưỡi dao còn cắm trên ngực, vì lúc nãy lòng tôi đau đớn quá khg đủ can đảm để rút lưỡi dao ra

Trông thấy chàng đã chết, cả đám nô lệ rú lên một tg ng he rất thảm thiết, ông già ngả quỵ xuống đất bất tỉnh, đôi dòng nước mắt ràn rụa trên hai gò má nhăn nheo, trông rất tội nghiệp

Mấy tên nô lệ vội khiêng ông già ra ngoài dể cứu chữa, đồng thời tẩm liệm cho thanh niên và lo việc chôn cất

Xác của chàng trẻ tuổi được chôn gần nơi mé biển

Xong, họ khuân tất cả đồ đạc trong hang ra, bỏ xuống thuyền và đỡ ông già xuống thuyền rồi nhổ neo xuôi mái

Đợi cho thuyền đi khuất, tôi mới leo xuống đến bên mồ chàng trẻ tuổi cầu nguyện, lòng tôi hối hận vô cùng

KHóc chàng, tôi rảo bước dạo quanh đảo kiếm hoa quả ăn cho đỡ đói, tối đến tôi vào hang ngủ, qua một tháng trời nơi hoang đảo, tôi khg tìm thấy một cánh buồm nào qua lại nữa

Bỗng một hôm, nước bển lần lần rút xuống thấp, hòn đảo hoang của tôi mỗi lúc một to thêm, và những bãi cát trắng xóa hiện lên mênh mông như những giải đất liền

Tôi lấy làm lạ, lần bước theo làn nước đi mãi, hễ nước rút đến đâu tôi đi theo đến đấy

Mãi cho đến lúc ánh mặt trời sắp lặn, tôi ngoảnh mặt nhìn lại hòn hoang đảo của tôi, thì chao ôi, hòn hoang đảo đã cách rất xa, chỉ còn bằng một chấm đen, lờ mờ giữa vùng sa mạc

Nhìn về phía trước thì lại cũng có một giải cát mênh mông cách chỗ tôi đứng một dòng nước hẹp

Tôi lội xuống nước, dòng nước ấy cạn, chỉ ngập đến ông chân, tôi mừng quá vượt qua đến bãi rồi nhắm hướng ấy đi tới

Bãi cát quá rộng mà trời đã tối, tôi bèn nằm đó ngủ cho đến sáng

Sáng hôm sau thức dậy, tôi đi nữa, đi hết bãi cát đến một khoảng đất liền rộng thênh thang, khg có nhà cửa, cây cối gì cả trong lòng phập phòng lo sợ, tôi bươn bả bước mau

Lúc mặt trời vừa chen lặn thì xa xa thấy có ánh lửa sáng ngời tôi đoán chắc là đã đến một làng mạc nào đó lòng mừng khấp khởi tôi bước vội đến đó

Nhưng, tôi đã lầm, đó khg phải ánh lửa, mà là một tòa lâu đài đúc bằng đồng đỏ, phản chiếu ánh mặt trời

Nơi đó cảnh vật tốt tươi, tôi đến ngồi dưới chân lầu để nghỉ chân, và cũng để ngắm kiểu kiến trúc dị thường ấy

Bỗng bên ngoài có một ông già và 10 chàng thanh niên bước vào, ông già râu tóc bạc phơ nhưng dáng điệu rất uy nghi, còn 10 chàng thanh niên kia người nào mặt mũi cũng rất khôi ngô, tuấn tú, nhưng chàng nào cũng bị chột mọt con mắt tay mặt

Tôi cười thầm :

- Người chột mắt ở đâu mà tụ họp nơi đây đông thế? Và tại sao họ đều chột con mắt tay mặt như nhau nhỉ?

Lòng tôi chưa hết tức cười thì ông lão và 10 chàng thanh niên đã bước đến chào tôi rất kính cẩn, tôi đáp lễ, ông lão hỏi tôi từ đâu đến
Tôi mời ông già và 10 chàng thanh niên ngồi xuống quanh tôi, rồi tôi kể lại tỉ mỉ câu chuyện của tôi đã trải quam ai nấy đều vui vẻ mời tôi vào biệt thự để nghỉ cho khoẻ

Trước tấm thịnh tình của họ, tôi khg e ngại gì cả, theo họ vào trong

Lầu cao và rộng thênh thang, trong đó có rất nhiều căn phòng trang hoàng lộng lẫy, phòng khách rộng rãi, nhưng bày biện thô sơ hơn, giữa phòng kê một chiếc trường kỷ nhỏ, lót nệm xanh, chung quanh có 10 chiếc ghế cao hơn, và cũng lót nệm xanh, những chiếc ghế này xếp nhau thành vòng tròn

ông già ngồi trên trường kỷ ở giữa, còn 10 chàng thanh niên ngồi trên 10 chiếc ghế x ung quanh

Thấy tôi lóng ngóng khg biết ngồi nơi đâu, một chàng thanh niên chỉ tấm đệm trải giữa nhà và nói :

- Ông bạn hãy ngồi trên chiếc đệm giữa nhà đó và sẽ cùng chúng tôi dùng cơm tối trước khi nghỉ ngơi, song chỉ có một điều yêu cầu ông bạn đừng tò mò hỏi những việc khg liên quan đến mình

Tôi bước lại ngồi nơi tấm đệm giữa nhà, ông già tóc bạc bước ra ngoài bưng đồ ăn vào phân phát cho mọi người, tôi cũng nhận được một phần ăn

Ăn xong ông già rót cho mỗi người một chén rựu vang mùi thơm ngào ngạt

chúng tôi vừa uống, vừa nói chuyện với nhau mãi đến khuya rất vui vẻ

Bỗng một chàng thanh niên nói với ông lão :

- Đã gần đến giờ đi ngủ rồi, xin cho chúng tôi lo nhiệm vụ

Ông già bước vào phòng trong bưng ra 10 cái chậu bằng sứ mỏ, mỗi chậu có trùm một miếng vải và một cây nến đen phát cho 10 chàng thanh niên rồi đến ngồi nơi tràng kỷ

10 chàng thanh niên thắp nến, rồi giở tấm vải lên, tôi thấy trong mỗi chậu đều đựng toàn là tro, than bột và phấn đen

Họ trộn ba thứ lại, ròi hốt bôi vào mặt, trông lem luốt và gớm giếc làm sao

Bôi xong, họ đưa tay đấm vào mặt, vào ngực, vào đầu rồi than khóc :

- Đây là kết quả của một thời nhà cư, trụy lạc

Họ cứ thế đánh mãi, và khóc mãi, suốt một canh dài

cho đến khi mọi người đã mệt lử, ông già mới đi múc nước cho họ rửa mặt, và đem quần áo cho họ thay

Xong, họ tắt đèn yên nghỉ, mỗi người đều nằm ngủ ngay trên ghế còn tôi, tôi vẫn nằm trên tấm đệm giữa nhà

***********

Thưa bà trước cảnh tượng ấy chắc bà cũng đoán biết tôi thắc mắc đến bực nào chứ? suốt đêm tôi khg làm sao chợp mắt được một chút, sáng hôm sau, tôi theo họ ra ngoài để hóng gió, tôi hỏi liều :

- Thưa các ngài, tôi khg thể nào giữ đúng điều lệ mà các ngài buộc tôi hôm qua các ngài là những bậc khôn ngoan, có đầy đủ trí óc, thế tại sao đêm vừa qua các ngài lại làm những hành động như kẻ mất trí vậy? dù tôi phải bị trừng phạt cách nào đi nữa tôi cũng khg thể tìm hiểu tại sao các ngài lại bôi mặt mà khóc than? Tại sao quý ngài lại bị chột mắt? Hẳn là có sự lạ lùng, tôi xin các ngài hãy cho tôi thỏa mãn tánh tò mò của tôi

Tuy nhiên lời yêu cầu của tôi khg được một ai để ý đến, suốt ngày họ chỉ nói chuyện với nhau toàn là công việc đâu đâu, khg giúp cho tôi tìm hiểu gì thêm nữa cả

Và, tối đến sau khi ăn xong, cái trò bôi mặt khóc than lại tiếp diễn, và cũng lại với câu :

- Đây là kết quả của thời nhàn cư truy lạc

Rồi đến đêm sau, đêm sau nữa vẫn cứ như thế mãi

Khg thển ào giữ mãi tánh tò mò của tôi nổi, tôi thiết tha yêu cầu họ, một là cho tôi được trở về nguyên quán, hai là nói nguyên nhân

Một chàng ôn tồn nói :

- Ông bạn ơi ! Đừng phiền lòng làm gì, sở dĩ lâu nay tôi khg muốn nói câu chuyện này với ông bạn, đó chẳng qua là mến tình đồng bạn, khg muốn để cho ông bạn lâm vào cảnh khốn đốn như chúng tôi thôi, còn nếu quả ông bạn nằng nằng muốn lâm vào số phận như chúng tôi, thì ông bạn cứ nói thật, chúng tôi sẽ làm cho ông bạn thỏa mãn ngay

Tôi vẫn một mực, khg thay đổi ý kiến

Một chàng nhìn tôi mỉm cười nói :

- Tôi khuyên ông bạn một lần nữa nên nghĩ cho kỹ, đừng để tánh tò mò của mình đi xa quá mà phải mất một con mắt tay mặt như chúng tôi đây

- Xin các ngài đừng lo nếu có bị tai nạn ấy thì là lỗi tại tôi, tôi khg phiền trách các ngài đâu

- Nhưng chúng tôi cũng nói rõ cho ông bạn biết là khi ông bạn đã bị mất một con mắt tay mặt, dù ông bạn có muốn ở chung với chúng tôi cũng khg được, chúng tôi đã đủ số rồi

- Khg, khg các ngài là những bậc hiền nhân, tuy nhiên nếu cần thiết bắt buộc tôi phải xa các ngài tôi vẫn vui lòng

10 chàng chột mắt thấy lòng tôi khg lay chuyển, vội vã bắt một con trừu đem thọc huyết, lột da, xong trao con dao cho tôi và nói :

- H ãy giữ lấy con dao này để dùng khi cần đến, chúng tôi sẽ bỏ ông bạn vào tấm da trừu này may lại, và đem để nơi một chỗ vắng vẻ rồi về, một lúc sau sẽ có một con chim đại bàng bay đến tưởng là trừu thật gấp ông bạn bay lên tận mây xanh, tuy nhiên ông bạn đừng sợ gì cả vì nó sẽ thả o6ngb ạn xu6ong1 một đỉnh núi nọ, lúc được xuống đất rồi, ông bạn dùng dao mổ tấm da trừu chun ra, chim đại bàng sẽ thất kinh bay đi, để ông bạn ở đó tự do một mình, ông bạn cứ đi lần lần tới cho đến khi nào ông bạn thấy trước mặt một lâu đài tráng lệ, nguy nga, mái lợp bằng vàng, vách xây bằng ngọc thạch, thì ông bạn cứ vào, cánh cửa lâu đài lúc nào cũng mở rộng vào đó, ông bạn sẽ rõ vì sao chúng tôi lại bị chột con mắt phía tay mặt, và vì sao hàng đêm chúng tôi lại phải bôi mặt mà khóc than, mỗi người chúng tôi đều có một tiểu sử lạ lùng, có thể chép ra thành một quyển sách lớn, tuy nhiên ở đây chúng tôi khg tiện kể lại. Nói xong, một chàng chột mắt gói tôi vào tấm da trừu rồi may lại đem tôi bỏ nơi chỗ vắng

Quả nhiên chẳng mấy chốc, con chim đại bàng bay đến gắp tôi bay bổng rồi bỏ tôi nơi đỉnh núi cao

Tôi lấy dao rạch tấm da trừu rồi chui ra chim đại bàng vừa thấy tôi bay mất dạng, đó là một loài chim to lớn phi thường, sắc lông trắng sức mạnh nó có thể gắp nổi một con voi từ dưới đồng bằng đem lên đỉnh núi để ăn thịt

Tôi vội vã đi tìm tòa lâu đài và chỉ mất độ nửa buổi thì tôi đã tìm thấy ngay

Đó là một tòa lâu đài rất lộng lẫy, gồm khg biết bao nhiêu tòa ngang dọc, chằng chịt lấy nhau

Cánh cửa mở, tôi bước vào một sân vuông và rộng, xung quanh sân 99 cánh cửa bằng gõ trầm hương có treo những viên dạ minh châu óng ánh, trước mặt tôi, một cánh cửa bằng vàng ăn thông lên các thang lầu bằng ngọc thạch, lố nhố khắp nơi, tôi khg làm sao có thể trông hết được

Bước vào cửa chính nơi chánh điện, tôi bỗng giật mình vì nơi đó có 40 ng ười đàn bà ăn mặc sặc sỡ, nhan sắc lộng lẫy, như những nàng tiên nga trên nguyệt điện

Họ đang đàm đạo, vừa thấy tôi bước vào tất cả đều đứng dậy kính cẩn chào

Trước nhan sắc của họ, mắt tôi như bị chóa lòa, khg còn trông thấy gì xung quanh nữa cả

Tôi vừa cúi chào đáp lễ, bỗng một nàng reo lên :

- A ! Một vị hoàng tử, chàng đã đến đây rất may mắn

Một nàng khác tiếp lời :

- Đã từ lâu, chị em chúng tôi chờ đợi một hiệp sĩ như chàng phong độ của chàng tỏ ra là một người quý phái, chúng tôi mong ước rằng chúng tôi khg đến nỗi quá thấp hèn trong lúc được hân hạnh gần gũi chàng

Tôi còn đang do dự thì các cô nàng ấy đã xúm lại kéo tôi đến ngồi một chiếc ghế cao có trải dệm

Tôi tỏ vẻ ngại ngùng

Một nàng kính cẩn nhìn tôi nói :

- Đây là chỗ của chàng, bắt đầu từ giờ phút này chàng là vị chúa tể của chúng em, chúng em sẽ là những kẻ phục tùng theo mệnh lệnh của chàng

Khg có gì làm cho tôi ngạc nhiên và hãnh diện hơn trong lúc đó, nàng này đem nước nóng đến rửa chân cho tôi, nàng khác lấy khăn lau tay, còn các nàng khác nữa đem quần áo đến thay và săn sóc từng ly, từng tí mọi thứ cần thiết

Cuối cùng họ dâng đến cho tôi một mâm đồ ăn và một ly nước

Tất cả hành động của họ, tuy khg theo một mệnh lệnh nào nhưng rất có thứ tự

Tôi bắt đầu bạo dạn và ăn uống

Chờ cho tôi đã ăn xong, các cô nàng xúm lại ngồi quanh t ôi hỏi thăm hành trình của tôi vừa qua

Tôi kể tỉ mỉ cho họ nghe do nguyên nhân nào mà tôi đến đó

Kể xong câu chuyện thì trời đã lờ mờ tối, những nàng ngồi gần tôi kiếm chuyện nói để cho tôi vui, còn các nàng khác thì lo thắp đèn và sửa soạn bữa ăn tối

Ánh đèn nến bập bùng rọi sáng căn phòng một màu mờ ảo, trên bàn dày đặc những món ăn hoa quả và những thứ rựu quý, mùi vị thơm ngát

Chúng tôi cùng ngồi vào bàn, ăn được nữa bữa thì một số cô nàng bỏ đứng dậy, kẻ đàn, người hát và một số đông nắm tay nhau múa rất uyển chuyển, áo x iêm phất phới trông rất đẹp mắt

Thực là một cảnh thần tiên, tôi chưa bao giờ thấy

Tiệc vui kéo dài đến nửa đêm, một nàng đến bên tôi nói :

- Hôm nay chắc chàng bị mệt mỏi vì cuộc hành trình diệu vợi, vậy chàng cần nghỉ sớm, phòng ngủ chàng chúng em đã sắp sửa xong nhưng trước khi đi ngủ chàng hãy lửa một người trong chị em chúng tôi để cùng chàng chung gối

Tôi đáp rằng tất cả đều đẹp và nết na nang nhau, nếu tôi chọn lựa là vô lễ

Một nàng đáp :

- Chúng em rất cảm kích thái độ lịch sử của chàng, song xin chàng đừng sợ rằng chúng em sanh lòng ganh tị với nhau đối với chúng em, hạnh phúc của người này tức là hạnh phúc của người khác, vả lại chúng em sẽ thay phiên hầu hạ chàng mỗi người mỗi tối cho đến giáp vòng, mỗi vòng là 40 đêm, hết vòng này đến vòng khác, xin chàng đừng để mất thì giờ quý hóa mà chàng cần được ng hỉ ngơi

Khg còn biết nói sao được nữa, tôi đưa tay chỉ nàng đang tiếp chuyện với tôi, nàng âu yếm dắt tay tôi vào phòng, các nàng khác đưa chúng tôi đến tận cửa rồi cáo lui ai về phòng nấy

Sáng hôm sau, tôi vừa thay táo xong thi 39 nàng kia đã đến chầu chực trước cửa, người nào người nấy trang điểm cực kỳ lộng lẫy, vừa thấy tôi họ chúc tụng rối rít và hỏi thăm sức khoẻ

Đoạn đưa tôi vào hồ tắm, tự tay họ kỳ rửa cho tôi, rồi mặc cho tôi một cái áo đẹp hơn ngày hôm qua

Suốt ngày chúng tôi ăn uống và múa hát, cho đến tối tôi lại vui riêng với nàng thứ hai

Và cứ thế, ngày lại ngày, đêm lại đêm cuộc vui luôn luôn đổi khác theo cùng nhịp với cuộc vui tôi hàng đêm với mỗi nàng

Tôi thú thật rằng, ngót một năm trời cuộc sống của tôi hoàn toàn tươi đẹp

Rồi một sáng

Sáng hôm ấy nàng cùng tôi chung chăn gối dậy sớm, về phòng riêng kế đó cùng với 39 chị em kéo đến, họ khg vui vẻ chào tôi như thường lệ, trên má người nào cũng động hai giọt nước mắt

Tôi ngạc nhiên trố mắt nhìn họ, chưa kịp hỏi thì mỗi nàng lần lướt đến ôm tôi hôn, và nói :

- Xin tạm biệt hoàng tử, chúng em phải tạm xa hoàng tử

Tôi ngơ ngác hỏi :

- Tại sao thế?

Khg trả lời thẳng vào câu hỏi tôi, một nàng nói :

- Trước đây đã nhiều bậc vương tôn, công tử hạ cố đến đây, nhưng chúng em chưa hề gặp người nào dung mạo đoan trang tánh tình trang nhã như hoàng tử, chúng em khg thể nào sống xa hoàng tử được

Nói dứt lời các cô nàng đều đồng khóc lên một lượt rất thảm thiết

Lòng tôi như đứt từng đoạn, vội hỏi :

- Nhưng ít ra các nàng cũng nên cho tôi biết nguyên nhân việc cách biệt này chứ !
Một nàng sụt sùi đáp :

- Chúng em đều là những nàng công chúa, con vua mỗi người mỗi xứ, vì hoàn và tình ý hợp nhau, nên chúng em đã họp mặt và chung sống trong cảnh hòa thuận, tuy nhiên cứ hàng năm chúng em lại phải lìa bỏ biệt thự này trong 40 hôm để phục vụ một công tác rất nghiêm mật, khg thể thổ lộ cho ai biết cả, sau 40 hôm chúng em trở về đây, ngày hôm qua năm đã mãn và hôm nay chúng em phải ra đi, đó là nỗi đau buồn của chúng em, trước khi ra đi chúng em giao xâu chìa khóa cho hoàng tử, xâu chìa khóa có 100 cái trong lúc xa vắng chúng em, hoàng tử có thể dùng xâu chìa khóa này mở 99 cái cửa xung quanh sân để ngắm những thứ ngọc ngà châu báu giải muộn, tuy nhiên cái chìa khóa vàng dùng để mở cửa bằng vàng, xin hoàng tử chớ tò mò mở nó vì mở nó ắt chúng ta phải vĩnh biệt, nếu hoàng tử khg nghe lời chúng em sẽ làm cho chúng em thêm phần đau đớn

Những lời thành thực của các nàng làm cho lòng tôi lúc ấy cảm động vô cùng, tôi tỏ ra rất buồn bã trong khi xa cách và hứa luôn luôn nhớ lời dặn để cùng các nàng ấy sống bên nhau hưởng hạnh phúc suốt đời

Nói xong tôi hôn mỗi người một cái để từ giã

Các nàng ấy dắt nhau lên đường, tôi ở lại biệt thự một mình, nỗi buồn cô đọng

Ngót một năm, cuộc sống dồn dập, tôi khg để ý gì đến cảnh vật xung quanh, nay các nàng ấy ra đi, tôi mới cảm thấy nổi lòng hiu quạnh, nhất là những lúc trời chiều, tôi nhìn thấy đâu đâu cũng đọng vào đấy một cái gì u buồn khó tả

Để giải buồn, tôi lấu xâu chìa khóa mở các cửa để xem, nhưng tôi tự nguyện với lòng khg bao giờ tò mò dùng chiếc chìa khóa vàng mở cánh cửa bằng vàng cả

Mở cửa thứ nhất tôi tôi bước vào một vườn cây có trái, đó là một khu vườn tuyệt đẹp mà tôi tưởng trên thế gian này khg thể có một khu vường nào sánh kịp

Sự ngay ngắn, sạch sẽ lối sắp xếp cân đối, vẻ xanh tốt của hàng ngàn thứ cây có trái làm cho tôi ngây ngất, tôi khg thể làm sao nói hết được vẻ đẹp, tôi chỉ kể sơ qua vài nét đặc biệt, cái lạ lùng nhất là những mương nước chảy quanh quất trong khu vươn, phân phối cho từng loại cây, loại nào cần nhiều nước thì được nước chảy đến nhiều để làm cho cây đủ sức ra mầm nẩy lộc, loại nào cần nước ít thì chỉ chảy đến rỉ rả thôi, loại nào đã có trái thì nước chỉ thấm vừa ướt đất, trái nào trái ấy rất to, mơn mởn, nhưng tuyệt nhiên khg có một trái rụng, mùi hương mát rượi, tôi nhìn mãi khg biết chán, đến lúc bước chân ra mà lòng tôi còn luyến tiếc

Tôi khép cửa lại, và mở khung cửa thứ hai

Đây là một vườn hoa gồm đủ loại hoa quý, muôn sắc muôn hương, nước chưa trong một bể cạn rất lớn bằng đá cẩm thạch, chảy rỉ rả theo các con mương nhỏ vừa đủ thắm đất, ngoài các loại hoa như hoa hồng, thủy tiên, ngọc anh, cẩm nhung, hải đường, trà mi, tuyết mai, hoa quế, hoc cúc.... là những giống hoa chúng ta thường thấy lại còn có những giống hoa lạ mà khg ai có thể biết tên hết được

thực là khung cảnh muôn sắc muôn màu, trong một bầu trời, hương thơm bát ngát, ai trông thấy cũng phải nao nức trong lòng

Tôi mở cánh cửa thứ ba

Đó là một vườn nuôi chim rất rộng, nền lát toàn đá cẩm vân đủ màu sắc, lồng chim làm bằng mộc hương và trầm hương, những đồ đựng nước và đồ ăn toàn bằng ngọc thạch và mã não

chim đủ loại, đủ màu sắc, tiếng hát líu lo nghe rất vui tai

Đặc biệt là đâu đâu cũng sạch sẽ, và tươm tất, với sự sắp đặt ấy tôi thiết tưởng trong khu vườn ít ra cũng phải hàng trăm người mới trông nom nổi, thế mà tuyệt nhiên, khg có bóng một người nào thấp thoáng ở đây cả

Mặt trời đã lặn, tôi trở về phòng, bên tai còn văng vẳng tiếng chim hót líu lo, và trước mũi còn thoang thoảng nhiều mùi hương thơm ngào ngạt, tôi quyết định những ngày hôm sau sẽ lần lượt mở rất cả các cửa vườn xem chơi cho biết, và nhất quyết khg nên mở cánh cửa bằng vàng

Sáng hôm sau, tôi dậy sớm mở cánh cửa thứ tư, những khung cảnh ngày hôm qua làm cho tôi say sưa bao nhiêu thì những khung cảnh ngày hôm nay cũng làm cho tôi ngây ngất bấy nhiêu

Tôi bước vào sân rộng, rồi đến dãy nhà ng uy nga, kỳ ảo, dãy nhà này gồm có 40 cửa bỏ trống, mỗi cửa là một kho chứa toàn bảo vật, kho thứ nhất chứa ngọc trai, viên nào cũng lớn bằng trứng bồ câu, chói ngời muôn màu sắc, kho thứ hai chứa toàn kim cương, kho thứ ba chứa toàn ngọc bích, kho thứ tư chứa tòn vàng nén, kho thứ năm chứa toàn tiền vàng, kho thứ sáu chứa toàn bạc the, kho thứ bảy và thứ tám chứa toàn bạc đồng và bạc giấy, còn các kho khác nào là san hô, nào là cẩm thạch, nào là mã não, tê giác, cùng các loại quý hóa kha c1 khg thể nào kể hết

Quá thích chí, tôi reo to :

- Ồ ! Dầu cho các tài sản của các nhà vua trên thế gian họp lại cũng chưa chắc giá trị bằng các kho tàng này, ôi đã được 40 nàng công chúa diễm lệ, lại được cả bảo vật trong các kho tàng này nữa thật đời ta hạnh phúc khg ai bằng

Chưa hết, tôi còn đang đi xem nữa cứ ngày nào từ sáng cho đến tối tôi cũng mở thêm những cánh cửa mới, và càng mở thêm làm cho tâm hồn tôi càng đê mê, khoái trá, tôi đã mất 39 ngày để mở trọn 99 cửa, chỉ còn có một cửa nữa, cánh cửa bằng vàng tôi khg dám mở mà thôi

Đêm ấy, tôi trở về phòng, nằm trằn trọc mãi khg ngủ được, tôi đoán trong cánh cửa bằng vàng hẳn còn có nhiều cái lạ lùng và quý báu hơn nữa, lòng tò mò của tôi nổi dậy, tôi muốn mở nốt ra xem cho biết, tuy nhiên đã mấy lần tôi dằn được vì chỉ còn có 1 ngày nữa các nàng công chúa kia sẽ trở về với tôi, tôi sẽ hưởng trở lại cái cảnh đầm ấm tươi vui

Tôi cố nằm mãi cho đến sáng, miệng khúc khích cười thầm : Đã 39 ngày rồi, tôi chỉ còn có một ngày nữa hết hạn, và cũng chỉ còn có một cánh cửa chưa mở được, nghĩa là tất cả những gì trong lâu đài này tôi đều biết cả chỉ còn có khung cửa bí mật

Nghĩ như thế, lòng tôi thấy nao nao, tay mân mê ch iếc chìa khóa vàng, rồi bỗng nhiên tôi vụt ngồi dậy với ý nghĩ : "Xem cho biết"

Tôi cầm chía khóa ra mở cửa

CÁnh cửa mởi, một mùi hương nồng nặc xông ra, làm cho tôi ngất đi, té xỉu xuống đi

Nhưng chỉ một chốc, tôi tỉnh lại ngay, lẽ ra trước trở lực ấy tôi lùi bước, nhưng khg tánh tò mò của tôi lại thúc giục tôi nhiều hơn nữa, tôi lần vào

Đây là một căn phòng rất trang nghiêm, vòm trần cao vút, uốn cong tròn theo mái biệt thự, đâu đâu cũng có chạm trổ rất tinh vi trong phòng khg có ánh sáng lọt vào, nhưng những cây huyền đăng rất lớn treo lủng lẳng, tỏa ánh sáng một màu mát dịu, nền lót toàn cẩm thạch, các bảo vật trưng bày đây đó rất lộng lẫy, giữa phòng có xây một bệ ngọc trắng phau, tỏa muôn ngàn màu sắc như hàng ngàn ngôi sao lóng lánh, trên bệ có một con ngựa ô, cao, to và đẹp hơn các con ngựa đẹp mà tôi đã thấy

Tôi lại gần xem

Con ngựa vẫn đứng yên, trên lưng có thắng sẵn một bộ yên cương bằng vàng, bốn móng có bịt vàng khối, một bên có chiếc thau bằng đồng chạm, đựng lúa mạch, lúa mè, một bên có máng nước bằng sứ đứng nước hoa hường

Thích quá , tôi nắm dây cương dắt ra ngoài sáng để xem cho rõ ràng hơn, xem xong tôi nhảy lên lưng giục mấy cái, nhưng ngựa vẫn khg chịu đi, tôi bèn lấy roi quất, roi vừa chạm đít thì con ngựa bỗng hí lên một tg nghe rất rùng rợn, rồi sè hai cánh ra bay bỗng lên trời, vì hai cánh ngựa xếp sát vào hông nên tôi khg trông thấy

Tôi thất kinh, bám lấy yên cương thật chặt

Ngựa bay trên khg một hồi, rồi đáp xuống trên sân thượng một tòa lâu đài kỳ ảo, tôi chưa rõ đó là nơi nào, thì con ngựa đã hất tôi xuống, và quật đuôi đâm thủng tròng mắt phía tay mặt của tôi rồi vỗ cánh bay mất

Quá đau đớn, tay tôi ôm mặt, mau me ràn rụa, quanh quẩn trên sân thượng một hồi rồi tìm thang lầu để xuống đất

Vừa bước chân xuống cảnh vật làm cho tôi ngỡ ngàng, vì đó khg phải là nơi xa lạ, mà chính là lâu đài của 10 chàng chột mắt chỗ mà tôi đã chui vào tấm da trừu để cho chim đại bàng tha đi

Ôi, châu về hiệp phố, con người hoạn nạn lại trở về với cảnh gian nan, t ôi lần mò đi tìm các người bạn chột mắt để kể lể niềm riêng của mình, song lúc ấy lâu đài vắng tanh, khg một ai thấp thoáng

Tôi ngờ rằng họ đã bỏ đi nơi khác, một mình ôm mặt ngồi thở dài than vãn, hối hận vì tánh tò mò của mình đã dứt bỏ một hoàn cảnh hạnh phúc nhất trên đời, mà con mang hại vào thân nữa

Nhưng chẳng bao lâu, 10 chàng chột mắt trở về

Trông thấy họ tôi khg chút ngạc nhiên, họ lãnh đạm nhìn tôi nói :

- Chúng tôi tiếc rằng đã phải trông thấy ông bạn trở về đây, mặc dầu đó là việc tất nhiên, nhưng ông bạn nên nhớ lời, chớ hờn trách chúng tôi là những kẻ đã tạo tai nạn ấy

- Khg, khg khi nào tôi dám đổ lỗi cho quý ngài, bụng tôi làm, dạ tôi chịu, tôi khg oán người, cũng khg trách đời đâu

- Bây giờ thì chắc ông bạn đã biết tại sao chúng tôi bị chột mắt, cũng như ông bạn, chúng tôi đã hưởng hạnh phúc ngót 1 năm trời, nếu chúng tôi khg mở cánh cửa bằng vàng thì chắc hạnh phúc chúng tôi khg bao giờ dứt, ông bạn cũng khg khác gì hơn chúng tôi, và chính ông bạn cũng đang ân hận, tiếc rằng nơi đây đã đủ số, chúng tôi khg làm sao giữ ông bạn nơi đây để cùng chúng tôi sám hối, chúng tôi chỉ có một lời khuyên ông bạn hãy nên tìm đến xứ Bá Đa, ở đó sẽ có người định đoạt số mạng cho ông bạn

Khg còn luyến tiếc gì nữa, tôi hỏi thăm đường đến Bá Đa dọc đường tôi cạo cả chân mày râu tóc, khóa áo hành khất, lần mò trải gió dầm sương mới đến đây, khi vào đến cửa thành này tôi lại gặp hai ông hoàng hành khất cũng chột mắt sự gặp gỡ tình cờ, chúng tôi đã kết nhau làm anh em và đến đây gõ cửa xin tá túc

************

- Thưa lệnh bà, tiểu sử và lý do khiến tôi đến đây là vậy

Chàng chột mắt thứ ba kể hết câu chuyện, Đỗ Bí Ích nói :

- Thôi các người hãy đi đi, cả ba đều được tự do ra khỏi nhà này

Một chàng chột mắt thay lời đáp :

- Thưa lệnh bà, chúng tôi xinh lệnh bà cho phép chúng tôi ngồi nán lại đây để nghe câu chuyện ba người phú thương sắp kể

Đỗ Bí Ích quay lại phía nhà vua và quan cận thần Gia Phả nói :

- Bây giờ đến lượt các ngươi, hãy nói đi

Quan cận thần Gia Phả đời lời cho nhà vua đáp :

- Thưa bà, để chiều ý bà chúng tôi xin nhắc lại lời của chúng tôi đã nói ban nãy, chúng tôi là những thương gia ở Mốt Sun đến Bá Đa để cất hàng, nhưng vì đi chơi về trễ, cửa thành đóng, khg về được, nên đến gõ cửa quý bà xin tá túc một đêm, câu chuyên của chúng tôi chỉ có thế thôi, khgco1 gì là ly kỳ cả Đỗ Bí Ích nghe xong, còn do dự chưa biết phải quyết định như thế nào, thì ba chàng chột mắt đã đồng thanh xin chào ba người phú thương hưởng được ân huệ như họ

Đỗ Bí Ích đáp :

- Thôi được, ta chấp thuận lời thỉnh cầu của các ngươi, vậy các ngươi hãy lập tức ra khỏi nhà này

Lời nói của Đỗ Bí Ích đượm vẻ trang nghiê, khiến cho ba người khất thực, ba người phú thương giả và chàng khuân vác khg dám trái lệnh, đồng cùng nhau đứng dậy cáo lui

Ra khỏi nhà, vua hỏi ba chàng khất thực :

- Ba ngài mới đến đây chưa quen biết ai, vậy ba ngài định xin nghỉ nơi đâu trong lúc trời chưa sáng?

Ba chàng khất thực vẫn khg biết người đang hỏi mình là vua Hà Lạc Chí, nên đáp :

- Thưa ngài, đó là điều chúng tôi đang bối rối

- Hãy theo tôi, chúng tôi có cách gỡ rối cho các ngài

Nói xong, nhà vua quay lại nói nhỏ với quan đại thần :

- Khanh hãy dần ba người này về cho tá túc nơi tư dinh của khanh, và ngày mai sẽ đem vào triều

quan đại thần tuân lệnh, dẫn ba chàng khất thực về tư dinh, nhà vua và quan thái giam trở về cung, còn chang khuân vác một mình đi khuất bóng

Suốt đêm ấy nhà vua khg chợp mắt, trong trí óc vẫn vơ suy nghĩ mãi, chẳng biết Đỗ Bí Ích và hai người đàn bà kia la ai mà lại có những hành động lạ lùng như thế

Trời vưa sáng, vua lâm triều, bá quan chầu chực đủ mặt

Vua truyền cho quan đại thần đến trước ngai, phán :

- Ngày hôm nay việc khẩn cấp là việc đòi ba người đàn bà khi hôm đến tại triều để hoi duyên cớ, ta nóng lòng lắm, chỉ có thể giải quyết các việc khác sau khi đã rõ căn do việc này

Vốn biết vua Hà Lạc Chí có tánh tự quyết, quan đại thần khg dám chần chờ, phải cấp tốc tuân hành

Ba người đàn bà được l6n5h vua đòi, vội vã sửa soạn vào cung

Ba hoàng tử chột mắt cũng được quan đại thần đưa đến

Khi ba người đàn bà vào yết kiến, vua truyền cho họ ngồi phía sau ngai, còn ba chàng khất thực chột mắt thì ngồi đồng hàng với bá quan văn võ

Vua phán :

- Khi hôm ta giả thương gia vào nhà quý bà, chắc quý bà khg khỏi ngạc nhiên, nhưng quý bà cứ yên tâm....

Vua vừa nói đến đây ba chàng chột mắt quỳ xuống, xin nhà vua dung thứ cho lầm lỗi của mình nếu có trong đêm qua

Vua nói tiếp :

- Khg phải mục đích ta đòi các ngươi đến đây để bắt tội, mà là để khen thưởng, vì đức hạnh của các ngươi đáng làm cho ta cảm kích, khi hôm ta là một thương gia, nhưng bây giờ ta là một hoàng thượng, với danh nghĩa hiện tại, ta truyền cho quý bà kể rõ cho ta biết tại sao quý bà lại hành hạ hai con chó mực rồi khóc than? Và tại sao ngực của một bà lại đầy những vết sẹo như vậy?

Mặc dầu lời vua phán đã rõ ràng song quan đại thần vẫn phải lập lại một nữa theo phép triều đình

Khg dám trái lịnh, Đỗ Bí Ích cúi đầu, và kể câu chuyện của mình....

...::*MINmiE*::...
30-08-2006, 10:15 PM
Chuyện Đỗ Bí Ích

Tâu hoàng thượng, câu chuyện tôi sắp kể hầu hoàng thượng là một câu chuyện lạ lùng chưa từng có

Hai con chó mực cùng tôi là ba chị em cùng một cha mẹ sinh ra, con hai người đàn bà này đối với tôi cũng là ba chị em một cha nhưng khác mẹ

Người bị sẹo là em út, tên A Minh, người thứ hai tên SA Phi và tôi là Đỗ Bí Ích

Cha tôi qua đời, tài sản được chia đều cho năm chị em, hai người em út tôi trở về sống với mẹ ruột, còn ba chị em tôi thì sống với mẹ chúng tôi

Sau khi nhận gia tài, hai người chị tôi có chồng, và theo chồng, chỉ riêng mình tôi ở lại đó

Chẳng bao lâu, chỉ cả của tôi nghe lời chồng bán cả tài sản, sang Châu Phi ở, còn chị thứ hai của tôi cũng theo chồng đi biệt tích, tôi một mình lo chăn tằm kiếm tiền nuôi mẹ, qua môt thời gian mẹ tôi qua đời

Tuy sống bơ vơ một mình, tôi vẫn cố gắng làm ăn, khg nản chí

Cách vài năm sau, chị cả tôi trở về, với tình trạng thật là cơ hàn, tiều tụy

Tôi ngạc nhiên hỏi :

- Tại sao chị đến nông nổi này?

Chị tôi vừa khóc vừa đáp :

- Em ạ ! Người chồng của chị sang Phi Châu đã ăn chơi, phung phí hết tiền, lại đối xử với chị rất tàn nhẫn, tìm cách đuổi xua, nên chị phải trở về đây

Quá sức cảm động, hai chị em tôi ôm nhau khóc kể lể một hồi lâu tôi mới nói :

- chị ạ ! Chị là người chị cả của em, em coi chị cũng như bà mẹ, trong lúc chị vắng mặt, nhờ trời em làm ăn cũng kha khá, số vốn của em hiện giờ cũng đủ để hai chị em chung sống, xin chị đừng ngại

Hai chị em chúng tôi sống với nhau qua một thời gian rất êm ấm, và luôn nhắc đến người chị thứ hai của tôi, vì tứ lúc theo chồng cho đến thời gian ấy, người chị thứ hai của tôi khg có tin tức gì cả

Bỗng một hôm, người chị thứ hai của tôi trở về, và tình trạng cơ hàn cũng khg khác gì người chị cả, hỏi rõ mới biết người chị thứ hai tôi cũng bị chồng bạc đãi như vậy

Được một năm, hai chị tôi lại tính việc lấy chồng, viện cớ rằng sống như thế sẽ ăn bám vào của cải tôi lâu ngày e bất tiện

Tôi ngăn cản :

- Hai chị ạ ! Hai chị đừng ngại ngùng gì cả, tài sản của em tức là tài sản của hai chị với số vốn liếng này ba chị em chúng ta sống cũng tạm đủ qua ngày, tại sao lại tính việc lấy chồng làm gì, vả lại hai chị đã lấy chồng một lần rồi theo kinh nghiệm của em, đàn ông có rất ít người chung thủy, phỏng như hai chị gặp phải người chồng tệ bạc nữa thì sao? Chi bằng chị em ta sống trong tình đầm ấm với nhau như vậy có hơn khg?

Lời nói của tôi khg ích gì, vì hai chị tôi nhất quyết lấy chồng

Tôi đành gạt lệ nhìn hai chị tôi ra đi

Tuy nhiên, chỉ cách hai tháng, hai chị tôi lại trở về, buồn bã nói với tôi :

- Em ạ ! Em tuy nhỏ tuổi, song em đã khôn ngoan hơn hai chị rất nhiều, hai chị khg nghe lời em nên một lần nữa phải ra nông nổi này, nếu em còn chút thương tưởng, để cho hai chị được chung sống trong nhà này thì từ nay em nên coi hai chị như hai kẻ nô lệ vậy

Tôi ôm hai chị tôi vào lòng nói :

- Từ lúc hai chị ra đi, tình thương của em vẫn khg thay đổi, nay hai chị trở về thì chúng ta lại vui vẻ cùng nhau chung sống như trước

Tôi quá tha thiết, nên hai chị tôi bằng lòng, chúng tôi lại sống trong cảnh êm đềm ngót một năm trời, giữa lúc đó công việc làm ăn của tôi rất phát đạt, số vốn bành trướng khá cao, để thử thời vận tôi tổ chức một chuyến buôn bằng đường thủy, chở hàng từ Bá Đa sang Ấn Độ bán, tôi mua sắm hàng hóa, và tạo một chiếc tàu để cùng đi với hai chị tôi

Ngày khởi hành, sóng thuận gió êm, tàu chúng tôi ra khỏi vịnh Ba Tư, căng buồm vượt sóng tiến về hướng Ấn Độ

Sau 20 ngày vượt biển, chúng tôi trông thấy đất liền

Đó là một đỉnh núi khá cao, dưới chân núi có thành phố lớn, thuận buồm xuôi gió, chúng tôi cho tàu vào cập bến, thả neo

Để hai chị tôi ở lại dưới tàu, tôi lên bộ một mình đi thẳng vào thành phố

Vào đến nơi, tôi thấy một số đông người, kẻ ngồi, người đứng, trên tay có cầm cây gậy, tuy nhiên người nào người nấy vẻ mặt đen thui thủi, trông phát sợ, nhìn kỹ khg thấy một người nào cử động cả, đôi mắt há hốc nhìn trừng trừng vào một chỗ, tôi đánh bạo lại gần, thì ra tất cả đều là những người đã bị hóa đá

Tôi đi lần vào trong, dạo khắp các nẻo đường đâu đâu cũng có người với đủ dáng điệu, nhưng đều là những con người đá đứng trơ trơ ra đấy

Các dãy phố bán hàng, phấn nhiều cửa đóng, thỉnh thoảng có một dãi khung cửa mở, tôi nhìn thấy hàng hóa sắp xếp có thứ tự, có kẻ mua người bán nhưng lại cũng vẫn là người đá, khg cử động
Nhìn qua các lò sưởi, tôi khg thấy một ngụm khói nào, tôi đoán biết cảnh tượng trong nhà cũng khg khác gì ngoài đường nghĩa là chỉ có những con người hóa đá

Tôi lần đến một khoảng đất trống giữa thành phố nơi đó có một cửa ngọ môn rất lớn mạ vàng, cánh cửa mở bét, trước cửa có một nhà gác căng bằng vải, và có thắp một cây huyền đăng, nhìn thấy cảnh tượng ấy, tôi đoán ngay được đó là lâu đài của quốc vương xứ này

Tuy nhiên có điều lạ là tôi khg gặp một sinh vật nào cả, tôi lần bước vào trong, hy vọng tìm thấy một người để hỏi han, tôi vạch bức màn vải nơi nhà gác thì lạ thay chỉ thấy vài tên lính đứng trân trân cũng đều hóa đá cả

Tôi bước qua một sân rộng, ở đó khá đông đảo, kẻ đi người lại, nhưng chỉ đi lại trong dáng điệu mà thôi, vì họ cũng vẫn là những con người đá như tôi đã thấy

Tôi qua một cái sân thứ hai, rồi đến cái sân thứ ba, nhưng đâu đâu cũng yên lặng, một cảnh yên lặng hãi hùng

qua đến cái sân thứ tư, tôi trông thấy một tòa cung điện uy nghi, cửa sổ toàn chấn song bằng vàng và có những tấm màn che cũng bằng vàng đan bằng những sợi ly ty

Tôi đoán ngay đó là thâm cung của hoàng hậu

Nơi tiền phong một số hoạn quan mặt mày đen thui thủi đứng trơi trơ hình đá, tôi lần vào hậu cung, một căn phòng trưng bày lộng lẫy, trên chiếc giường khảm ngọc, một người đàn bà cũng hóa đá, đầu đội chiếc vòng vàng, cổ đeo xâu chuỗi ngọc trai, chống tay trên chiếc gối dựa bằng hàng Ấn Độ, có thêu chỉ vàng, với vẻ mặt xinh tươi và lối trang sức ấy chính là vị hoàng hậu rồi

Tôi ngắm nghía một lúc rồi bước ra, đi dọc theo các phòng kế cận, phòng nào phòng nấy rộng thênh thang, trang bày đủ lối

Tôi vào một căn phòng có kệ vàng ởi giữa có một chiếc giường bằng cẩm vân, trải đệm, trên đầu giường có ánh sáng chói lòa, tôi bước đến xem thì đó là viên ngọc dạ quang để trên chiếc cẩm đôn to bằng trứng chim đà điểu, hai bên giường có thắp hai ngọn nến ánh sáng màu lờn lợt, tôi ngạc nhiên, đoán biết nơi đây hẳn có người sống

Vì các cửa đều bỏ trống, hoặc để hé mở, nên tôi lần lượt đi xem khắp nơi tôi dạo khắp các kho tàng nơi tích trữ những loại ngọc ngà châu báu

Cảnh tượng giàu sang ấy làm cho lòng tôi mê mẩn, quên cả con tàu buôn và hai chị tôi đang nóng lòng chờ tôi dưới bến

Mãi cho đến tối, tôi mới sực nhớ lại nhiệm vụ của mình vội ra sân để tìm đường cũ mà trở về

Tôi đi quanh quẩn mãi khg biết đường nào ra hết phòng này lộn đến phòng kia, cuối cùng tôi lại lọt trở qua căn phòng rộng có bệ vàng, trên chiếc giường hai ngọn nến vẫn còn bập bùng cháy, và viên ngọc dạ quang vẫn chói sáng ngời, tôi leo lên giường nằm ý định nghỉ nơi đó một đêm, sáng mai sẽ trở về tàu sớm

Tuy nhiên trong tịch mịch hoang vu, lòng tôi cảm thấy lành lạnh khg ngủ được

Vào lối nửa đêm, bỗng tai tôi vẳng n ghe có tiếng người đọc kinh Cô Răng (Alcoran) giọng đọc cũng như giọng mà chúng tôi đã từng được nghe trong các đền thánh

Tôi mừng rỡ, vội ngồi dậy, cầm đèn, len lỏi theo các căn phòng tiến về phía có tg đọc kinh

Qua các gian phòng nhỏ, tôi dừng bước chân trước cửa một cung điện, nơi mà tôi nghĩ là tg động kia đã xuất phát ra

Tôi để đèn xuống đất nhón gót nhìn vào khung cửa, tôi tưởng như đó là một thánh đường

Thật vậy giữa phòng có trải đệm gấm hoa, bốn phía đèn nến thấp sáng choang giống như ở các thánh đường mà tôi đã đến cầu kinh vậy

Trên tấm đệm, một chàng trẻ tuổi đang quỳ gối, nét mặt tợ hoa khối, phía trước có để một quyển thánh kinh Cô Răng

Tôi lấy làm lạ, chẳng hiểu tại sao sao giữa thành phố mọi người đều thành đá cả lại chỏ có một người còn sống? H ẳn có sự huyền bí gì đây

Cánh cửa phòng khg đóng, tôi xô cửa bước vào lặng lẽ đến trước khánh thờ, chắp tay cầu nguyện:

- Cám ơn thượng đế đã phù hộ chúng tôi được thuận buồm, xuôi gió mà đến nơi đây, xin thượng đế che chở cho chúng tôi trở về xứ sở được bình yên, lạy ngài chứng giám lời xin của một tín đồ trung thực

Chàng trẻ tuổi bỗng đưa mắt nhìn tôi, với vẻ ngạc nhiên :

- Kìa, nàng hãy cho tôi biết nàng là ai? Tại sao lại đến nơi đô thị xa vắng này? Phần tôi, tôi cũng sẽ cho nàng biết tôi là ai? Và tại sao nhân dân trong thành phố này lại phải chịu tình trạng bi thương như vậy?

Tôi chậm rãi kể lại cuộc hành trình của tôi

Nghe xong, chàng kính cẩn xếp quyển thánh kinh lại, bỏ vào vải gấm, đem cất nơi khánh thờ, rồi nói :

- Thể theo lời cầu khẩn của nàng, tôi được biết nàng là đệ tử chân thành của thượng đế, câu chuyện tôi sắp kể ra đây nàng sẽ thấy quyền lực của thượng đế mạnh đến bực nào, thành phố này trước kia là một kinh đô giàu mạnh của một quốc vương, quốc vương đó là cha tôi Từ vua đến triều thần, và dân chúng tất cả đều theo đạo Nặc Đông (Nardoun) thờ Hỏa Thần, chống lại thượng đế

Tuy cha mẹ tôi tôn thờ các thần tượng, song tôi được diễm phúc là tử thuở bé sống với người bảo mẫu, người này vốn có đạo Hồi Giáo, do đó tôi tìm thấy được chân lý trong thánh kinh Cô Răng, và khg phục tùng tà đạo của cha mẹ tôi

Trước đây ba năm, có một hôm tự nhiên trên khg có tg truyền xuống :

- " Hỡi toàn dân, hãy bỏ đạo Nặc Đông và Hỏa Thần mà thờ Thượng Đế, thượng đế sẽ xá tội "

Tiếng kêu gọi ấy cứ văng vẳng mãi suốt ba năm ai cũng nghe cả nhg khg một ai giác ngộ

Ngày cuối cùng vào khoảng bốn giờ sáng, toàn dân bỗng dưng hóa đá, tai nạn đến bất ngờ trong khi mọi người đang sinh hoạt, nên ai nấy vân giữ nguyên tình trạng của mình

Cha mẹ tôi cùng chung một số phận, cha tôi hiện là một pho tượng bằng đá đen trong cung điện này, còn mẹ tôi bị hóa đá nằm trên giường

Chỉ còn một mình tôi thoát khỏi nạn,từ đó tôi lại càng tin tưởng ở thượng đế hơn, và hôm nay nàng đến nơi đây gặp tôi, có lẽ thượng đế đã ban cho tôi một nguồn an ủi vì trót ba năm trời, tôi sống trong cảnh quạnh hiu này, khg một người lui tới

Câu chuyện đã kỳ thú, mà câu cuối cùng lại duyên dáng, làm cho lòng tôi hào hứng nói :

- Thưa hoàng tử tôi cũng tin rằng thượng đế đã xui tôi đến đây để đưa hoàng tử ra khỏi chốn kinh thành quạnh hiu này, con tàu chở hàng hóa của tôi từ Bá Đa đến đây, chứng tỏ rằng quê hương của tôi khg phải là một nơi quê mùa hạ tiện, tôi sẽ đưa hoàng tử đến đó tạm trú chờ lúc nào vị đại giáo chủ của chúng ta xuất hiện ở Bá Đa sẽ định đoạt số phận của hoàng tử, hoàng tử khg nên luyến tiếc nơi đây làm gì nếu hoàng tử bằng lòng tôi xin hiến chiếc tàu của tôi cho hoàng tử tùy nghi sử dụng

Hoàng tử nhận lời, và trong lúc canh tàn, tôi cùng nhau đàm đạo việc cho thuyền trở về xứ

Trời sáng, chúng tôi ra khỏi lâu đài, trở xuống bến tàu

Hai chị tôi và đoàn thủy thủ thấy tôi trở lại mừng rỡ

Sau khi giới thiệu vị hoàng tử với hai chị tôi, tôi kể lại những điều tôi đã mục kích vừa qua ai nấy đều lấy làm lạ

Đoàn thủy thủ của tôi phải mất rất nhiều ngày để khuân các hàng hóa trên tàu xuống, và mang những bảo vật của hoàng tử đem lên tàu

Ôi chao, bảo vật quá nhiều, phải đến 10 chiếc tàu như vậy chở chưa hết, thì một chiếc làm gì chở nổi, chúng tôi chỉ lựa những món vàng ngọc, châu báo đem đi, còn lại bao nhiêu những vật quý giá khác đều bỏ lại hết

Thu xếp xong, chúng tôi nhổ neo, tàu rời bến....

Dưới tàu, hoàng tử, hai chị tôi và tôi sống qua những ngày rất êm đềm, thú vị

tuy nhiên, chẳng bao lâu hai chị tôi thấy cử chỉ thân mật của hoàng tử đối với tôi, đem lòng ganh tị

Một hôm, vui miệng, chị cả tôi hỏi ý :

- Khi đến Bá Đa em sẽ đối xử với hoàng tử như thế nào?

Nhân dịp, tôi nói đùa :

- Tôi sẽ nhận hoàng tử làm chồng

Đoạn tôi quay nhìn hoàng tử nói tiếp :

- Hoàng tử ạ, chắc hoàng tử chê tôi xấu xa mà khg nhận lời?

Hoàng tử nhìn tôi mỉm cười, đáp :

- Tôi chỉ sợ nàng nói qua đó thôi, nếu được như thế thì còn gì quý hóa bằng

Hoàng tử nói vừa dứt lời, tôi nhìn thấy hai chị tôi bỗng thay đổi sắc mặt

Và từ hôm đó, lòng của hai chị tôi đối với tôi như có một cái gì thiếu thành thật

Tàu đến vịnh Ba Tư, sóng gió vẫn xuôi chiều, chúng tôi hy vọng ngày hôm sau sẽ đến Bá Đa

Đêm ấy, thừa lúc tôi ngủ say, hai chị tôi khiêng tôi liệng xuống biển, rồi khiêng cả hoàng tử nhận chìm cho đến chết đuối

Tôi chơi với giữa một lúc, nhưng may thay sóng bồng tôi lên, đưa tôi vào bãi được bình yên, lúc đó trời tối, tôi khg rõ tôi phiêu bạt nơi đâu, sáng ra tôi nhận thấy tôi đang ở trên một hoang đảo, bốn bề rừng núi mịt mùng

Tôi cởi quần áo phơi khô, rồi dạo quanh vùng để tìm trái cây nước ngọt, dùng cho đỡ đói khát

Quá mỏi mệt, tôi ngồi nghỉ dưới bóng cây, bỗng tôi nhìn thấy một con phi xà to lớn, mình dài thườn thượt đang le lưỡi tiến đến trước mặt tôi

Tôi thất kinh, đứng dậy thì đằng sau con phi xà lại có một con mãn xà to lớn bội phần, đương cắn đuôi con phi xà toan nuốt sống

Tôi động lòng thương hại, đáng lẽ bỏ chạy tội bạo dạn lượm một hòn đá ném vào đầu con mãn xà, mãn xà bể đầu chết ngay, phi xà được giải thoát, vỗ cánh bay vút lên mây, tôi nhìn theo cho đó là một linh vật, bèn bỏ đi tìm nơi khác nằm ngủ

Khi tôi thức dậy, tâu hoàng thượng tôi khg thể nào tả được sự ngạc nhiên của tôi trong lúc đó, tôi thấy mọt người đàn bà đến ngồi bên tôi từ lúc nào rồi, da mặt đen thui, nhưng khả ái, tay dắt hai con chó mực

Tôi ngồi phắt dậy hỏi :

- Bà là ai?

Người đàn bà ấy đáp :

- Tôi là con phi xà đã được nàng cứu thoát khỏi tay địch thủ, để đền ơn, tôi đi tìm tông tích của nàng, và biết được nàng vừa bị hai người chị hãm hại, vì vậy tôi đã nhờ bạn bè của tôi khuân hết bảo vật trong tàu về cất nơi kho nhà nàng nơi Bá Đa, còn chiếc tàu và đoàn thủy thủ tôi đã nhận chìm rồi, hai người chị của nàng hiện hóa thành hai con chó mực này đây, tuy nhiên hình phạt ấy vẫn chưa xứng đáng, nàng còn phải trừng trị thêm cách thức màt ôi sẽ cho nàng biết sau

Nói xong, bà tiên một tay ôm tôi, một tay cặp hai con chó, bay thẳng đến Bá Đa

Về đến nhà, tôi thấy trong kho chứa đầy bảo vật mà con tau tôi đã chở Bà tiên giao hai con chó mực cái cho tôi, và trước khi đi còn dặn :

- Ta ra lệnh cho nhà ngươi mỗi đêm phải đánh hai chị ngươi một trăm roi, để trừng phạt cái tội ác đã liệng ngươi xuống biển và nhận hoàng tử chết đuối, nếu nhà ngươi trái lệnh thì cũng sẽ bị hóa chó như hai người chị

Tôi chưa kêu xin, thì bà tiên đã biến mất

Vì vậy tôi buộc lòng phải tuân lời

Và cứ hằng đêm, tôi phải đau lòng đối xử với hai chị tôi như hoàng thượng đã trông thấy

Tôi rất đau lòng, nên đánh xong tôi lại cùng chị tôi khóc lóc, hai chị tôi thực đáng thương hơn là đáng trách

Đó là những điều hoàng thượng đã hỏi ngoài ra, trong câu chuyện có gì thiếu sót về chi tiết, thì A Minh sẽ bổ túc trong câu chuyện của nàng sắp kể

***********'

Nhà vua nghe xong câu chuyện Đỗ Bí Ích bèn truyền A Minh kể tiếp

A Minh cúi đầu tuân lệnh, và bắt đầu kể :

*************

Chuyện Nàng A Minh

- Tâu hoàng thượng, để khỏi lập lại câu chuyện của chị tôi đã kể, tôi xin bắt đầu kể cuộc đời của tôi từ lúc trở về ở với mẹ tôi

Mẹ tôi tạo một ngôi nhà riêng để sống qua những ngày góa bụa, và gả tôi cho một vị thương gia giàu có nhất trong kinh thành, lấy chồng tôi mang cả một số tài sản mà tôi được thừa hưởng của cha tôi theo

Chẳng bao lâu chồng tôi chết, để lại cho tôi một tài sản to tác, trị giá trên 90 ngàn đồng vàng, cứ theo huê lợi của gia tài ấy mà chi tiêu thì cũng đủ sống một cuộc đời phong lưu đài các

Vì vậy sáu tháng tang chết vừa qua, tôi đi mua sắm 10 chiếc áo hàng đủ màu, tuyệt đẹp, mỗi chiếc trị giá hơn 1 nghìn đồng vàng, định cuối năm sẽ mặc

Một hôm, tôi đang bận dọn dẹp công việc trong nhà thì có một bà xin vào gặp tôi để nói chuyện

Vưa thấy mặt tôi, bà ta quỳ xuống cúi sát đất tỏ vẻ cung kính và nói :

- Thưa bà, xin bà dung thứ cho tội đường đột của tôi, vì tôi tin tưởng ở lòng nhân đức của bà nên mới dám đến đây quấy rầy bà

Tôi vội vã đỡ bà lão dậy, và hỏi :

- Có việc gì đến tôi xin bà cứ nói :

Bà lão nói tiếp :

- Tôi có một đứa con gái mồ côi cha, lấy chồng chiều hôm nay làm lễ cưới, tuy nhiên tại Bá Đa này tôi khg có bà con thân thích gì cả, sợ đàng trai họ khinh nhà tôi là hạng người lạc lõng, trong lúc đang bối rối thì tôi sực nhớ đến bà, một người đã giàu có phong lưu, lại giàu lòng từ thiện, nếu bà thương đến cháu sắp lấy chồng nếu bà khg đến nỗi chê nhà tôi là hèn hạ, xin bà hạ cố đến dự lễ cưới để làm vinh dự cho mẹ con tôi, ơn ấy dầu kết cỏ ngậm vành tôi cũng khg quên

Bà lão vừa nói vừa khóc, lòng tôi rất cảm động

Tôi nói :

- Thưa bà, xin bà đừng cho việc nhỏ mọn như thế là ân huệ, tôi sẽ sang ngay, xin bà chờ cho tôi năm mười phút để thay đổi xiêm y

Bà lão mừng rỡ, ôm chân tôi hôn, tôi vội đỡ bà dậy

Bà lão nói :

- Bất rất nhân đức, thượng đế sẽ ban phúc cho bà cũng như đã ban phúc cho con tôi vậy, thưa bà hiện giờ còn sớm, tôi khg dám phiền bà, lúc nào họ đàng trai đến, tôi sẽ thân hành đến mời

Nói xong, bà lão cúi chào tôi và bước ra

Chiều đến, tôi lo trang điểm, lựa một chiếc áo đẹp mà tôi vừa ý nhất, mặc vào đeo một xâu chuỗi ngọc trai to và sáng hực hỡ, một đôi vòng vàng chạm, một chiếc nhẫn có nhận hột xoàn và đôi hoa tai bằng kim cương

Trang điểm xong, tôi ngồi chờ bà lão đến, lòng tôi cảm thấy hồi hộp khg an

Mãi đến lúc trời nhá nhem tối, bà lão đến, hăm hở nói :

- Thưa bà, họ đàng trai đã đến xin mời bà đến ngay cho, bà đã sẵn sàng, vậy tôi xin dẫn lộ

Tôi theo bà lão ra đi bà lão đi trước tôi nối gót theo sau, đằng sau cùng một đoàn nô lệ ăn mặc rất tươm tất

Chúng tôi đi đến một khoảng đường rộng thì dừng lại

con đường được quét dọn sạch sẽ một bên đó có một tòa biệt thự, trước n gõ có treo đèn và dựng một tấm biển có khắc chữ vàng : "Lạc thú vĩnh cữu"

Bà lão đưa tay gõ cửa, cánh cửa mở tức khắc

Người ta đưa tôi đến cuối sân rồi vào một căn phòng lớn, một thiếu phụ sắc đẹp lộng lẫy từ bên trong bước ra đón tiếp tôi, mời tôi vào ngồi trên một chiếc trường kỷ, bên một cái bệ ngọc và nói :

- Thưa bà, người ta mời bà đến đây để dự tiệc cưới, tuy nhiên tôi mong rằng tiệc cưới này sẽ là một tiệc cưới khác hơn tiệc cưới bà đang dự định, tôi có một người anh dung mạo tuyệt vời, tài năng xuất chúng, được trộm nghe nhan sắc và đức hạnh của bà, đem lòng kính mến, muốn cùng kết tóc xe tơ, nếu bà có thể chấp thì đó là điều vạn hạnh cho anh tôi đấy
Từ lúc chồng tôi chết đến giờ, tôi chưa ba giờ có ý định tái giá, nhưng trước lời thỉnh cầu tha thiết của thiếu phụ, tôi khg nỡ từ chối

Thấy vẻ mặt tôi ngượng ngùng, thiếu phụ đoán là tôi đã ưng thuận, liền vỗ tay mấy cái tức thì cánh cửa nơi phòng kế cận hé mở, một chàng trai phong tư tuấn tú, vẻ mặt hiền lành bước ra

Chàng bước đến ngồi bên tôi

Tình trong như đã, mặt ngoài còn e, chúng tôi tuy chỉ trao đổi vài câu xã giao trong khuôn phép, mà lòng như cảm mến ngay từ lúc đầu

Thấy vẻ thân mật của chúng tôi, thiếu phụ liền vỗ tay một lần nữa, tức thì một viên pháp quan, hiện ra, dâng tờ hôn thú đến trước mặt cho chúng tôi ký tên

Cả hai chúng tôi đều vui lòng, thỏa thuận, vị tân lang của tôi chỉ buộc tôi có một điều là khg bao giờ tôi được giao thiệp và nói chuyện với ai cả

Tôi bằng lòng

thế là cuộc hôn nhân của tôi kết thúc, và người đi họ trở thành cô dâu

Một tháng qua, tôi cần sắm sửa thêm vài thứ y phục, nên xin phép chồng tôi ra phố để mua

Chồng tôi đồng ý, cho bà lão mà tôi đã nói khi nãy theo tôi, lại còn cắt thêm hai tên nô lệ đi theo để hầu hạ tôi nữa

Chúng ra đến đường phố thì bà lão nói với tôi :

- Thưa bà chủ, vì bà chủ muốn mua lụa tốt, tôi xin dẫn bà chủ đến tiệm một chàng bán hàng trẻ tuổi mà tôi quen biết, ở đó đủ các thứ lụa tốt, bà muốn lựa thứ nào cũng có, hơn là lang thang

Tôi để cho bà lão dẫn đi

Chúng tôi vào một căn phòng của một chàng trẻ tuổi, trưng bày rất lộng lẫy

Tôi ngồi vào ghế, và để giữ lời, khg giao thiệp với ai tôi sai bà lão hỏi chàng bán hàng có thứ lụa nào hảo hạng đem ra tôi mua

Người bán hàng đưa ra một khung lụa tuyệt hảo

Tôi rất bằng lòng, khiến bà lão hỏi giá thì chàng bán hàng đáp :

- Lụa này, tôi khg bán bằng tiền, cũng khg đổi lấy vàng, chỉ cần cô nàng đưa má tôi hôn một cái mà thôi

Tôi bảo bà lão nói cho chàng bán hàng biết là ý muốn ấy thô bỉ và vô lễ lắm

Bà lão đứng chần chờ rồi nói nhỏ với tôi :

-Việc đó đâu có gì quan hệ mà bà chủ từ chối, bà chủ khg phải mất lời nói nào, chỉ cần giơ má ra một chút là xong, đâu có phạm gì đến lời giao ước mà sợ

Tôi muốn được vuông lụa, nên nghe theo lời của bà lão

Bà lão và hai nàng nô lệ đứng choán trước cửa để cho mọi người khỏi trông thấy

Tôi giở khăn che mặt lên, đáng lẽ người bán hàng hôn vào má tôi, chàng ta lại dùng răng cắn má tôi đến rách thịt, đổ máu

Vừa đau đớn, vừa sợ sệt, tôi té xỉu xuống đất, ngất lịm đi

Chàng bán hàng nhân cơ hội đóng cửa tiệm, tẩu thoát

Lúc tôi tỉnh dậy thì máu me đầy mặt, tuy nhiên bà lão đã nhanh nhẹn kéo khăn trùm mặt của tôi xuống nên khg ai thấy

Hai nàng nô lệ dìu tôi ra đường, dẫn về nhà

Bà lão thấy tôi lâm hại, nên kiếm lời an ủi :

- Bà chủ ạ ! Tôi xin lỗi bà, bà đã nể lời tôi nên ra nông nổi này, sở dĩ tôi đưa bà đến đây vì chàng bán hàng là người đồng xứ sở với tôi, chẳng ngờ chàng ta lại tàn nhẫn đến thế, nhưng khg sao, bà đừng ái ngại gì cả tôi có một thứ thuốc rất hay xức vào chẳng những lành cấp tốc, mà còn liền cả vết sẹo nữa

Vết thương đau làm cho tôi yếu sức đi khg nổi về đến nhà, tôi nằm liệt, may nhờ có thuốc của bà lão nên mới tỉnh mình

Tối đến, đức lang quân của tôi trông thấy mặt tôi bị băng bó bèn hỏi nguyên nhân

Tôi kiếm lời nói trớ, nhưng chàng khg tin, bưng đèn đến soi thấy tôi bị thương nơi má, mặt hầm hầm hỏi :

- TẠi sao nàng lại bị vết thương này?

Dẫu rằng tội tôi chỉ là sự nhẹ dạ trong chốc lát, tuy nhiên tôi khg dám thú thực vì sợ chàng nghi ngờ làm to chuyện

Tôi nói :

- Hôm qua đi mua vì sơ ý nên một chàng gánh củi đã chạm phải cánh củi vào má

chàng tôi giận dữ nói :

- Ngày mai ta sẽ ra lệnh cho quan hành pháp bắt tất cả tiều phu đem trị tội

Vì sợ những kẻ vô tội phải liên lụy, tôi năn nỉ :

- Xin chàng bớt giận, tôi thiết tưởng đó chẳng qua là việc vô tình, khg đáng để trị tội họ

Chồng tôi nhìn tôi vẻ nghi ngờ :

- Nàng hãy nói thật với tôi, tại sao nàng lại bị thương như vậy?

Tôi vội vã tìm một duyên cớ khác :

- Có một chàng bán chổi cỡi một con lừa, khi đi ngang qua tôi con lừa khiếp sợ, nhảy trái qua bên làm cho anh chàng té xuống đất, gánh chổi chọt vào má tôi, thành thương tíchChồng tôi nói :

- Nếu vậy thì sáng sớm ta sẽ ra lệnh cho quan đại thần gia phả bắt các người bán chổi đem giết hết

Nghe xong, tôi thất kinh, năn nỉ :

- xin chàng hãy khoan dung cho họ, họ là những kẻ vô tội

Chồng tôi nhìn chòng chọc vào tôi nói :

- Thái độ của nàng làm cho ta khg thể tin nổi, nàng hãy nói đi, ta muốn nghe lời thât thốt ra nơi cửa miệng nàng

Tôi nói liều :

- KHg có ai gây thương tích cho tôi cả, chỉ vì tôi sơ ý vấp té nên bị thương đó thôi

Những lời tráo trở của tôi làm cho chồng tôi khg thể chịu nổi thét lên :

- KHg, ta khg thể nghe mãi những câu láo khoét như thế được

Dứt lời, chồng tôi vỗ tay mấy cái, tức thì có ba tên nô lệ bước vào đợi lệnh

Chồng tôi nói :

- hãy bắt con đàn bà khốn nạn này đem trói giữa phòng

Hai tên nô lệ đứa nắm đầu, đứa nắm chân tôi lôi đi, chồng tôi lại bảo tên thứ ba cầm gươm và ra lệnh chặt tôi làm hai khúc, rồi quăng xác xuống sông làm mồi cho cá, đó là hình phạt đối với những kẻ lăng loàn, phản phúc

Tên nô lệ cầm gươm, chần chờ chưa hạ thủ

Chồng tôi hét :

- Hãy chém đi, mày còn đợi gì nữa?

Tên nô lệ nhìn tôi nói :

- Thưa bà trước lúc đời bà sắp kết thúc, bà nghĩ lại xem có cần phải trối lại một lời nào chăng?

Tôi xin phép nói đôi lời

Tôi ngước mặt nhìn chồng tôi, tha thiết :

- Chao ôi ! Khg tình cũng nghĩa, nỡ nào chàng lại dứt đời tôi trong những ngày đang tươi đẹp

Tôi muốn nói nữa, nói nhiều, nhưng cổ tôi nghẹn ngào khg thốt nên lời, dòn nước mắt chảy ràn rụa

Tuy nhiên cử chỉ ấy vẫn khg làm lay chuyển nổi lòng, sắt đá của chồng tôi, chồng tôi càng thêm giận dữ và càng mắng tôi nhiều câu thậm tệ nữa

Mắng xong, ra lệnh cho tên nô lệ thi hành nhiệm vụ

Giữa lúc tôi đang chờ chết thì bà lão, người đã dẫn tôi đi mua lụa, chạy đến, gục đầu xuống đất hôn chân chồng tôi và nói :

- Con ạ ! Đem công nuôi dưỡng từ lúc bé, vú xin con hãy vì lời vú mà tha thứ cho nàng, người ta chỉ giết kẻ nào đã giết người nếu vì giận dữ mà con gây sự đổ máu e khg khỏi mất thanh danh, và làm trái lòng kính mến của dân chúng

Câu nói của bà lão rất cảm động, làm cho chồng tôi đổi thái độ

Và cũng ngay lúc ấy, tôi mới biết bà lão kia là người bảo mẫu của chồng tôi

Chồng tôi nói với bà lão :

- Nể lời bảo mẫu, tôi tha chét cho nàng, tuy nhiên phải làm cho nàng mang những dấu vết của tội lỗi để cho nàng ăn năn, cải hối

Đoạn, chàng truyên cho tên nô lệ dùng gậy đánh vào ng ực tôi tán loạn, máu tuôn thịt nát trông rất thảm thiết

Đánh xong, tôi bị chết ngất chồng tôi sai hai tên nô lệ khiêng tôi đem để nơi một ngôi nhà thanh vắng, và khiến bà lão hàng ngày đến nuôi nấng tôi

Bốn tháng trời, tôi nằm liệt giường, khi đã bình phục ra khỏi nhà thì ngực tôi đầy cả sẹo

Tôi tìm về nhà người chồng cũ, thì than ôi, người chồng mới của tôi đã sai người đến phá tan sự nghiệp của tôi rồi

Một mình bơ vơ trong cảnh khg nhà, khg cửa biết làm gì sanh sống, tôi bèn tìm về phía chị tôi là Đỗ Bí Ích để nương tựa, chẳng ngờ chị SA Phi của tôi cũng đã trở về đó và cũng mang tình trạng như tôi

Chị Đỗ Bí Ích kể cho tôi nghe câu chuyện vừa rồi và chúng tôi ba chị em cùng nhau sống với nhau trong tình trạng thân thiết, trong đó có hai người chị của chúng tôi biến hình thành hai con chó mực cái nữa

Nói tóm lại, thời gian vừa qua năm chị chúng tôi đã trải qua bao cảnh đau buồn, để rồi cùng nhau đoàn tụ trong cảnh thương tâm

Nhiệm vụ tôi, hằng ngày ra chợ mua sắm thực phẩm, hôm qua tôi ra chợ sắm thức ăn gặp người phu khuân vác quá vui tính, muốn đem thức ăn về nhà, người khuân vác xin ở lại dự tiệc, kế đó có ba chàng chột mắt và ba người phú thương đến, chúng tôi khg ngờ bà người phú thương là hoàng thượng và các quan triều thần, nên lỗi lầm, mong được hoàng thượng hỉ xả.
Vua Hà Lạc Chí nghe hết câu chuyện, lòng thấy hân hoan, vì đã thỏa mãn được những thắc mắc trong lòng

Lòng vua cảm thấy địa vị cao sang của ba chàng khất thực con vua và nỗi lòng đáng mến của chị em Đỗ Bí Ích

Vua phán hỏi Đỗ Bí Ích :

- Chẳng hay nàng tiên đã biến hình hai người chị của bà thành chó và ra điều luật khắc nghiệt như vậy, có cho bà biết sự trừng phạt ấy đến bao lâu thì dứt, và hiện bây giờ nàng tiên ấy ở đây khg?

Đỗ Bí Ích đáp :

- Lúc nãy tôi quên kể, bà tiên từ giã tôi có đưa tôi một lọn tóc, và có dặn lúc nào cần đến thì cứ lấy hai sợi trong lọn tóc ấy đốt đi tức khắc bà tiên sẽ đến

Vua hỏi :

- Thế bà có mang lọn tóc ấy theo khg?

- Tâu hoàng thượng lọn tóc ấy lúc nào tôi cũng mang theo bên mình

Tâu xong, Đỗ Bí Ích lấy lọn tóc dâng cho vua

Vua truyền hộ vệ quan lấy lửa đem đến, rồi tự tay mình đốt hai sợi tóc

Tóc vừa bén lửa, trước cửa điện hiện đến một nàng tiên, khg đen đúa xấu xí, mà xin đẹp bội phần, ăn mặc lộng lẫy

Khg kịp dợi vua hỏi, nàng tiên cúi đầu thi lễ và tâu :

- Tâu hoàng thượng, tôi sẵn sàng tuân hành thánh chỉ, nếu hoàng thượng muốn trả hình người lại cho hai người chị của Đỗ Bí Ích cũng khg khó gì

Vua phán :

- Nếu được tiên nương vì ta mà xá tội cho người đàn bà ấy thì lòng ta còn gì vui vẻ hơn, nhưng trước hết tiên nương cho ta biết người nào đã hành hạ A Minh sai bọn nô lệ đánh A Minh đến mang sẹo? Tại sao kẻ ác ấy lại khg bị trừng trị mảy may nào?

Nàng tiên tâu :

- Trước hết, tôi xin làm phép cho hai người chị của Đỗ Bí Ích hiện nguyên hình, và ngực A Minh hết sẹo đã sau đó tôi sẽ xin phát giác kẻ hành hạ a Minh

Vua truyền quân đến nhà Đỗ Bí Ích dắt hai con chó mực cái đến

Nàng tiên sai múc một chén nước, tay họa bùa, miệng đọc lâm dâm, rồi tạt một nửa vào mặt hai con chó mực, còn một nửa tạt vào ngực A Minh

Tức thì hai con chó mực biến thành hai thiếu phụ tuyệt sắc, còn ngực A Minh lành lặn và tròn trịa như cũ

Năm chị em ôm nhau mừng rỡ đến chảy nước mắt, từ nhà vua đến triều thần ai trông thấy c ũng cảm động

Vua phán :

- Còn kẻ đã dã tâm hành hạ A Minh là ai? Xin tiên nương cho ta biết

Nàng tiên tâu :

- Người ấy là con trai của hoàng thượng, thái tử A Miên (Amin) đó, thái tử đã kết hôn theo lễ, và hành hạ A Minh chỉ vì A Minh đã khinh xuất, lại tìm lời dối gạt quanh co, tội ấy có thể dung thứ được khg nên trừng phạt thái tử

Dứt lời nàng tiên cáo biệt

Thái tử thú thật cuộc hôn nhân thầm kín của mình, xin vua tha thứ lỗi, và xin rước A Minh về cung trở lại

Vua lai tuyên bố hiến lòng thương của mình suốt đời cho Đỗ Bí Ích và gả ba chị em SA Phi cho ba vị hoàng tử khất thực

Xong, phong tước cho ba vị hoàng tử và truyền cất cho mỗi người một tòa lâu đài rất sang trọng ở nơi thủ đô

Mọi người đều cúi đầu cám ơn lòng đại lộ của vua Hà Lạc Chí đã ban hạnh phúc cho mọi người

**********

Nàng Tố Mỹ Nga kể đến đây câu chuyện hết mà đêm chưa hết, nên Tố Mỹ Kim lại yêu cầu chị kể tiếp cho nghe một câu chuyện khác, vua SA Ly Gia vẫn còn muốn nghe nữa nên vẫn để cho nàng sống và nàng kể mãi.

Chuyện Nhà Hàng Hải Sinh Bá

Dưới triều vua Hoa Dung An Lạc Chí, tái xứ Bá Đa có một chàng phu khuân vác rất nghèo khổ, tên là HInh Bá (HIndbad)

Một hôm, dưới ánh nắng gay gắt, chàng phải vác một kiện hàng quá nặng, đi từ đầu phố đến cuối phố, chân đã mỏi mà đường còn xa, chợt đến một khoảng đường, bóng cây mát mẻ, gió thổi hắt hiu, chàng để vác hàng xuống bên lề đường rồi nghỉ

Trước mặt chàng một tòa lâu đài đồ sộ từ trong cửa sổ bay ra, trộn lẫn cùng mùi nước hoa rưới đường, một thứ mùi thơm dìu dịu pha lẫn mùi hương trầm ngào ngạt, chàng hít một hơi dài lấy làm khoan khoái, nhưng chàng bỗng ngạc nhiên vì trong cái m ùi thơm ấy có lẫn mùi thịt nướng thơm tho, lại thêm văng vẳng có tiếng sáo đời vi vu

Đoán biết trong nhà có tiệc, và chàng ta muốn biết ai là chủ ngôi nhà sang trọng ấy, bèn lần đến hỏi người gác cổng :

- Xin anh cho tôi được hân hạnh biết nhà này của ai mà sang trọng đến thế?

Người gác cộng trố mắt nhìn chàng khuân vác nghèo khổ, rồi hách dịch nói :

- Anh ở Bá Đa mà khg biết ngôi nhà này sao?

Chàng phu khuân vác vẫn ôn tồn đáp :

- Tuy ở đây lâu năm, song tôi chưa hề qua chỗ này

Người gác cổng nói với vẻ trịnh trọng :

- Đây là biệt thự của Sinh Bá một nhà hàng hải đã từng đi du lịch khắp các mặt biển, nơi nào có bóng mặt trời rọi đến

Hinh Bá vốn đã từng được n ghe người ta ca tụng sự giàu có của Sinh Bá, lại nghĩ đến phận mình khổ cực, nên ngước mắt lên trời than :

- Hỡi đấng cao minh ơi ! Tình cảnh của tôi với Sinh Bá sao khác nhau đến thế này? Kẻ thì suốt ngày cực nhọc, chịu muôn ngàn đau đớn mới tìm ra một mẩu bánh mì để nuôi thân, nuôi sống gia đình còn kẻ thì thanh nhàn ngồi hưởng lạc thú trong cảnh giàu sang vô tận, chẳng hay Sinh Bá đã làm gì mà ngài ban phước nhiều như thế? Còn tôi tôi đã làm gì mà ngài đày đọa khổ cực thế này?

Than rồi, chàng dậm chân xuống đất như một kẻ đang bị việc gì đau đớn khg thể chịu nổi

Giữa lúc đó bỗng cánh cửa biệt thự hé mở, một tên nô bộc từ bên trong bước ra, cầm tay chàng phu khuân vác, nói :

- Mời chú theo tôi, ngài Sinh Bá, chủ tôi muốn nói chuyện cùng chú

Hinh Bá nghe nói thật kinh, tưởng rằng lời phàn nàn của mình đã thấu đến tai nhà hàng hải Sinh Bá, nên cho gọi và để khiển trách, do đó chàng kiếm lời từ chối, lấy cớ là kiện hàng khg thể bỏ cho ai được

Nhưng tên nô bộc hết lời mời mọc, bảo rằng sẽ có người trông nom kiện hàng, khg thể x ảy ra điều gì cả, cuối cùng chàng phu khuân vác buộc lòng phải theo hắn vào biệt thự

Chàng ta đưa vào một căn phòng lộng lẫy, chính giữa có kê một chiếc bàn rất lớn, đặt toàn là những món ăn cao lương mỹ vị, và đủ thú rựu quý, chung quanh quan khách ngồi ăn đông đảo, tất cả đều là những bậc giàu sang, quý phái

Một ông lão mặt mày quắc thước, râu dài và bạc phếu ngồi ở ghế danh dự, chung quanh có một bòn đầy tớ đứng hầu, đó là nhà hàng hải Sinh Bá, chủ của ngôi biệt thự này

Trước quang cảnh ấy anh chàng khuân vác sợ sệt, khúm núm cúi chào

Nhà hàng hải bảo chàng đến ngồi bên cạnh, phía tay phải mình rồi tự tay rót cho chàng một chung rựu ngon nhất

Khi mọi người và chàng khuân vác ăn uống đã no say, Sinh Bá mới ôn tồn hỏi :

- Chẳng hay quý huynh tên gì, làm nghề nghiệp gì, và ở đâu tới?

Chàng phu khuân vác lễ mễ đáp :

- Thưa ngài, tôi tên là HInh Bá, làm ghề gánh thuê, vác mướn ngụ tại thành phố này

Sinh Bá thân mật nói tiếp :

- Tôi rất sung sướng được gặp quý huynh hôm nay và chắc tất cả mọi người ngồi đây cũng nghĩ thế, vậy tôi rất mong quý huynh cho biết vừa rồi quý huynh đã nói gì ngoài cổng

Chàng khuân vác bẽn lẽn, mình mẩy rươm rướm mồ hôi, cúi mặt xuống bàn đáp :

- Thưa ngài, tôi xin thú thực rằng ban nãy vì quá mệt mỏi và bực mình, nên tôi đã lỡ thốt ra lời bất nhã, xin ngài cùng quý vị bỏ qua cho

Sinh Bá mỉm cười nói :

- Tôi khg chấp trách, ngược lại tôi rất thương hại cho số phận của quý huynh, tuy nhiên tôi lại muốn cho quý hynh khg nghĩ lầm về tôi, có lẽ quý huynh tưởng rằng sự nghiệp này tự nhiên mà tôi có chăng? khg, quý huynh đã lầm cơ nghiệp này là kết quả của bao nhiêu gian lao khốn đốn, mà trí tưởng tượng khg bao giờ nghĩ tới

Đoạn quay qua nói cùng quan khách :

- thật vậy, thưa quý ngài chắc quý ngài cũng đã từng nghe nói đến sự mạo hiểm gian nan của tôi bảy lần trên biển c ả, nhưng tôi dám chắc những điều mà quý ngài đã nghe chẳng qua là những điều đại lược, nay tôi xin kể tỉ mỉ để cho quý ngài tường tận và tôi tin chắc rằng khg đến nỗi làm rát tai của quý ngài

quan khách đều vỗ tay hoan nghênh, yêu cầu Sinh Bá kể

Để cho chàng phu khuân vác hỏi nóng lòng vì kiện hàng còn để ngoài hè phố, Sinh Bá bảo chàng cho biết địa điểm phải đưa hàng tới, rồi cho một tên nô bộc thay chàng vác hàng đem đến nơi

Đoạn ung dung kể :


Cuộc Hành Trình Thứ Nhất Của Sinh Bá

Tôi được thừa hưởng một gia tài khá lớn của cha mẹ tôi để lại, tôi đã phung phí một phần quan trọng để thỏa mãn lòng ham muốn của tuổi trẻ, nhưng rồi tôi tự giác ngộ biế khg gì quý hơn thì giờ, và cũng khg gì cơ cực hơn là sự nghèo nàn trong lúc tuổi già, tôi nhớ lại lời dạy của Thánh Salomon mà cha tôi hồi còn sống thường nhắc nhở :

- "Nằm trong mồ ít đau khổ hơn năm trong cảnh cơ hàn "

Nghĩ vậy tôi liền thu thập mọi thứ còn lại mang bán tất cả, lấy một món tiền rồi tìm cách liên lạc với các nhà doanh thương trong xứ, hùn vốn vượt biển đi buôn

Chúng tôi xuống tàu tại Bassona, thẳng buồm tiến về phía đông Ấn Độ, chạy qua vịnh Ba Tư, vịnh này rộng hơn 70 dặm anh, hết vịnh đó, tàu chạy ra ngoài khơi Ấn Độ dương, mặt bể rộng mênh mông bát ngát

Đầu tiền tôi bị say sóng ít nhiều nhưng chỉ mỏi mệt vài ngày rồi quen dần đi và sau đó mỗi ngày tôi thấy thích thú

Dọc đường trên mặt biển, chúng tôi ghé tàu vào nhiều đảo để bán hoặc đổi chác hàng hóa cho thổ dân

Một hôm, trời quang mây tạnh biển dịu sóng im chúng tôi trông thấy một hòn đảo nhô lên giữa biển, thuyền trưởng cho lệnh hạ buồm ghé tàu vào, và cho phép mọi người được tùy tiện lên đảo nấu ăn, tôi theo một số thủy thù và hành khách lên đảo, trong khi chúng tôi đang ăn uống nghỉ ngơi thì cà hòn đảo đều rung chuyển như muốn chìm xuống đáy biển

Thuyền trưởng thất kinh hối hả bảo chúng tôi về tàu cấp tốc, chúng tôi chưa kịp chạy thì hòn đảo đã chìm mất

Té ra vật mà chúng tôi nhận là hòn đảo lại là lưng một con cá voi khổng lồ đang nằm ngủ yên trên mặt nước

Chúng tôi hoảng hồn, xô đẩy nhau, ngụp lặn trên sóng biển

Vì bất ngờ nên phần đông bị chết đuối, kẻ nào biết bơi, hoặc vớ được những mảnh gỗ thì được thuyền trưởng cứu sống

Sau khi cứu được một số người sống sót, thuyền trưởng thấy gió thổi thuận chiều liền cho lệnh xổ buồm kéo neo, riêng tôi lúc tôi trồi đầu lên khỏi nước thì tàu đã đi xa, khg còn hy vọng gì gặp lại bạn bè của tôi nữa, tôi ôm khúc gỗ chới với giữa dòng chỉ còn chờ chết mà thôi

Hết ngày rồi lại đêm, bụng đói như cào, cổ khô như cháy, tôi vẫn bập bềnh trên mặt sóng

May thay, sáng hôm sau một ngón sóng to đánh tạt tôi vào chân hòn đảo, triền đảo hơi dốc nhờ có mấy chiếc rễ cây lòng thòng tôi mới níu lấy mà lên được

Tôi mệt nhoài, nằm sải tay trên một tảng đá để nghỉ, qua một lúc, người tôi mới thấy khoẻ, bèn bò đi tìm cỏ non để ăn cho đỡ lòng,và tìm suối nước ngọt để uống

Ăn uống xong, thấy hơi lại sức, tôi cố đứng dậy lần bước vào đảo

Xa xa, thấy một cánh đồng và một con ngựa đang gặm cỏ, lòng tôi nửa mừng nửa sợ, chẳng biết đó là cõi tử hay cõi sanh tuy nhiên tôi vẫn đánh liều lần tới

Đến gần, tôi mới rõ là một con ngựa cái rất đẹp, buộc vào một cái cọc ở giữa đồng

Tôi đang đứng ngắm nghía, thì bỗng có tiếng người nói dưới đất phía sau lưng tôi, tôi ngơ ngác quay lại, chợt thấy một người vạm vỡ bước đến ân cần chào tôi và hỏi tôi là ai

Tôi tường thuật cảnh ngộ, người ấy dắt tôi vào một cái hang bên bụi rậm, trong hang có nhiều người ẩn náu

Nghe tôi kể chuyện, mọi người đều vui vẻ hỏi han, biết rằng tôi đói một người vội đi lấy thức ăn ra mời tôi

Sau khi ăn xong, tôi tỏ lời cám ơn, và hỏi vì sao họ lại đến ở nơi hoang đảo này?

Một người ôn tồn nói :

- Chúng tôi là những kẻ giữ ngựa cho vua Mỹ La vị chúa tể hoàn đảo này, thường năm cứ đến kỳ hạn chúng tôi đem ngựa giống ra đây cho loại Hải Mã phủ, loại Hải Mã rất hiếm mà lại là giống ngựa ăn thịt sống, cho nên sau khi phủ xong liền vồ con cái xé xác ăn thịt, do đó chúng tôi phải đào hầm phục sẵn nơi đây để bảo vệ ngựa nhà

Tôi lấy làm lạ hỏi :

- Tại asdo lại lấy giống Hải Mã làm gì?

Họ nhìn tôi giảng giải :

- Ngựa cái sanh ra giống Hải Mã rất quý, dành riêng cho vua Mỹ La dùng

Họ còn cho tôi biết thêm rằng chỉ còn một ngày nữa, họ sẽ dắt ngựa giống về nếu tôi đến trễ một hôm thì ắt tôi phải chết đói nơi này

Họ vừa nói đến đây thì bỗng có tiếng hí vang trời, một con Hải Mã cất cao cổ chạy đến hăm hở phủ cái

Phủ xong, định làm dữ, thì đoàn mã phu vội vã chạy ra xúm nhau đánh đuổi, Hải Mã sợ sệt cất vó nhảy ùm xuống biển lặn đi mất

Ngày hôm sau, họ dắt ngựa giống về kinh đô, tôi đi theo đến nơi tôi được vào yết kiến vua Mỹ La, vua Mỹ La gạn hỏi : Tôi kể đầu đuôi tự sự, nhà vua động lòng thương truyền thị thần chu cấp cho tôi đủ mọi thứ cần thiết, do đó tôi khỏi phải bị thiếu thốn gì cả

Kinh đô vua Mỹ La là một hải cảng phồn thịnh, các tàu bè khác nơi thường lui tới, vì vậy sau khi có chỗ dung thân, tôi vội đến bến tàu tìm các thương gia ngoại quốc, mục đích để hỏi thăm tin tức sứ Bá Đa, và cũng để học hỏi văn minh nước người

Tôi vẫn khg quên truyền bá văn học, lịch sử nước nhà, nhất là đối với vua Mỹ La, mỗi khi tôi được vào b ệ kiến
Tại quản hạt vua Mỹ La có một hòn đảo tên Cát Xanh (Cassel) mà mọi người ai cũng quả quyết rằng nơi đó đêm đêm có tiếng kiểng khua rên rỉ

Tục truyền đó là nơi Quỉ Vương một mắt, một chân mày tên Dị An (Deggial) đóng đô nằm chờ cho đến ngày mạt thế mới xuất hiện để q uyến rủ loài người say đắm vào đường trụy lạc

Muốn chứng kiến tường tận sự lạ lùng này, tôi bèn vượt biển tìm đến

Đến nơi, tôi khg nghe tiếng kiểng khua, mà cũng khg trông thấy bóng hình ma quỉ gì cả, chỉ thấy một giống cá khác thường, con thì dài thườn thượt từ một đến hai trăm sải, râu ria mọc xồm xoàm, con thì dài độ một sải, đầu trục lúc như đầu giống chim cú vậy

Tuy hình thù trông dễ sợ, song sự thật chúng nó hiền lành và nhút nhát, chỉ nghe tiếng gậy vút trên khg, cũng hốt hoảng chạy trốn mất

Ở đảo Cát Xanh về, tôi ghé ngay bến tàu, thấy một chiếc tàu buôn vừa cập bến, tôi tò mò đến xem, chợt thấy số hàng hóa cất lên bờ bỏ toàn là hàng hóa để tên tôi, tôi ngạc nhiên, tìm thuyền trưởng thì thấy thuyền trưởng quả là người đã điều khiển chiếc tàu tôi lâm nạn độ nọ

Tôi mừng rỡ đến hỏi han, nhưng thuyền trưởng khg nhận ra tôi, ông ta đinh ninh là tôi đã chết đuối, nên lãnh đạm đáp :

- Những kiện hàng đó là của một thương gia ở Bá Đa tên Sinh Bá, vì lâm nạn, chết giữa biển, nên tôi định đem bán những kiện hàng của ông ta, và giữ lấy số tiền đợi khi nào gặp được thân nhân của ông ta tôi sẽ giao lại

Tôi rối rít nói :

- Thưa thuyền trưởng, Sinh Bá chưa chết, và chính tôi là Sinh Bá đây, tôi đã chất những kiện hàng đó lên tàu của ngài tại bến Bassora

Thuyền trưởng nghe tôi nói, ngước mặt nhìn trời than :

- Thượng đế ơi, chính mắt tôi và mọi người đã trông thấy Sinh Bá đã chết đuối giữa biển, mà bây giờ lại có người nhận mình là Sinh Bá tôi làm sao tin được? Và có lẽ tôi khg thể tin vào sự thật thà của loài người nữa

Than xong, thuyền trưởng lại nhìn thẳng vào mặt tôi, nói tiếp :

- Xem tướng mạo, tôi tưởng anh là người ngay thật, ngờ đâu anh lại mang tâm muốn chiếm đoạt tài sản của kẻ bất hạnh, thực là điều khả ố

Tôi ôn tồn nói :

- Xin thuyền trưởng nén giận, cho tôi được nói vài lời

Thuyền trưởng mỉm môi khinh bỉ, hỏi :

- Anh muốn nói gì cứ nói, tôi sẵn sàng nghe

Tôi vội vàng kể lại đầu đuôi tự sự, vì đâu mà tôi được sống sót, và được vào bệ kiến vua Mỹ La

Thuyền trưởng nhìn tôi, bán tín, bán nghi, giữa lúc ấy trên bến tàu có vài người hành khách và thủy thủ trông thấy tôi quen mặt, bước đến mừng rỡ hỏi han

Lúc bấy giờ thuyền trưởng mới nhận ra tôi, ôm choàng qua cổ tôi nói :

- Cám ơn thượng đế đã cứu anh thoát nạn, nỗi mừng của tôi khg sao kể xiết, kia hàng hóa của anh đó anh hãy nhận lấy và sử dụng theo ý thích

Tôi nhận đủ hàng hóa, cám ơn vị thuyền trưởng và xin biếu một vài thứ hàng, nhưng ông ta một mực từ chối

Sau đó, tôi chọn một ít hàng quý nhất, đem dâng biếu cho vua Mỹ La để cáo biệt về xứ

Nghe tôi kể lại sự may mắn, vua Mỹ La vui lòng nhận lễ vật, và trao tặng lại cho tôi vô số những đồ vật quý giá khác

Tôi đem hàng đổi lấy hạt tiêu, trầm hương, gừng, để chở về Bá Đa bán

Về nhà, vợ con trông thấy mừng khôn xiết

Chuyến ấy tôi được lời hơn 100 nghìn đồng, tôi mua nô lệ, trai có, gái có, tậu ruộng đất, nhà cửa, định sống một cuộc đời an nhàn cho đến lức mệnh chung

**********

Sinh Bá kể đến đây ngừng lại, ra hiệu cho đoàn nhạc công tiếp tục hòa tấu, và bảo nô bộc dọn thêm món ăn

Mọi người lại tiếp tục ăn uống cho đến mặt trời lặn

Trước khi tiễn khách, Sinh Bá đem ra một túi nhỏ, có đừng một 100 đồng vàng, trao tặng cho anh chàng khuân vavc1 và nói :

- Xin quý huynh hãy cầm lấy, hôm nay đã tối sáng mai xin mời quý huynh đến đây để nghe tôi kể chuyến đi thứ hai

Chàng phu khuân vác từ tạ ra về, trong lòng ngậm ngùi cảm động

Về đến nhà, chàng đem câu chuyện thuật lại cho vợ con nghe, ai nấy đều cảm ơn thượng đế đã xui khiến gặp được nhà hàng hải nhân đức

Ngày hôm sau, anh chàng khuân vác ăn mặc chỉnh tề, lểnh mểnh trở lại ngôi biệt thự của Sinh Bá

Sinh Bá bước ra tiếp đón rất niềm nở

Quan khách tề tựu đủ mặt, bữa tiệc linh đình lại mở, rồi nhạc tấu lên, lẫn với bao niềm thân mến, chủ khách ngồi vào bàn trao đổi nhau chén tạc, chén thù trong nụ cười khoái cảm

Tiệc mãn, Sinh Bá lễ phép nói :

- Thưa các ngài tôi xin phép các ngài cho tôi kể tiếp cuộc hành trình thứ hai của tôi, chuyến đi này có nhiều chuyện ly kỳ hơn chuyến đi trước, đáng được quý ngài lưu tâm

Tất cả mọi người đều yên lặng lắng tai nghe

Và Sinh Bá bắt đầu kể.....