PDA

Xem đầy đủ chức năng : Niềm Tin Toả Sáng Trong Đời - Vân Khanh



hoaxuyenchi
30-05-2006, 05:30 AM
Thuỳ Giang đứng trước phòng của mẹ ngần ngừ, do dự. Cô nhìn đồng hồ. Đã hơn năm giờ chiều . Cô nấn ná mãi chỉ để thưa cùng mẹ một tiếng . Nhưng tiếng mẹ gay gắt với Thanh Thao khiến cô mãi tư lự.
Đua tay lên tính gõ cữa thì bên trong, giọng Thanh Thảo vút cao:
- Mẹ đồng ý để chị hai đi sinh nhật hắn à ?
- Chứ cô bảo tôi phải làm sao ? Tôi dám nặng nhẹ với chị em cô à?
- Kìa mẹ ! Tự nhiên mẹ gay gắt với con là sao ? Mẹ cho phép, chị hai mới được ra ngoài.
Bây giờ mẹ thay đổi quyết định , dám chị hai trái lời mẹ không. Có điều ...
Bà Giang Thanh nhếch môi :
- Có điều cái gì ? Nói mẹ nghe coi.
- Chị Giang lớn rồi, có việc làm ổn định. Tại sao mẹ cứ khắt khe không cho chị quan hệ bạn bè. Là chị em ruột , tại sao con đi chơi, đi nhảy, mẹ còn cho tiền dằn túi, đi tới khi nào mẹ cũng không la... Chị hai thì mẹ luôn cắm cản?
Bà Giang Thanh quát khẽ :
- Tới lượt con dại khôn mẹ à ?
- Con không dám. Là con thấy sao nói vậy. Mẹ để chị hai ra ngoài thoải mái . Nhưng riêng hắn ta, mẹ cần chặt chẽ hơn là được.
- Thôi được rồi . mau về phòng thay đồ đi kẻo trễ. Nhớ lựa bộ nào đẹp nhât và trang điểm nhẹ nha con.
- Mẹ quên rằng , mẹ có hai công chúaundefined chẳng cần phấn , da vẫn trắng hồng sao?
- Chỉ chút chút thôi, con gái mà không trang điểm sẽ quê mùa lắm , hiểu không con ?
Thuỳ Giang hiểu Thanh Thảo sắp ra, cô vội đưa tay lên gõ cửa :
- Thưa mẹ , con vô được không ?
Bà Giang Thanh nghiêm giọng :
- Thuỳ Giang hả, vào đi !
Thuỳ Giang đẩy cửa bước vào . Thanh Thra nheo mắt :
- Hai không trang điểm à?
Thùy Giang hơi cười
- Chị thích thế này hơn , dễ ứng phó với mọi hoàn cảnh . Thưa mẹ, cho phép con đi ra ngoài.
dù biết Thuỳ Giang xin đi đâu, bà Giang Thanh vẫn hỏi :
- Con ra ngoài chi vậy Giang ?
Thuỳ Giang mỉm cười :
- Mẹ quên hồi trưa con có thưa với mẹ, tối nay sinh nhật Quốc Việt, Mẹ đã đồng ý rồi mà
Bà Giang Thanh cau mày:
- Lu bu công việc nên mẹ quên. Con gái lớn, đi đâu cũng biết giờ về nhà . Không được uống bia hay rượu. Nếu không nghe lời mẹ dạy, để ba phiền trách , sẽ không có lần sau mẹ cho đi đâu
Thuy Giang cười hiền lành
- Thưa mẹ, con nhớ ạ. Xin phép mẹ con đi, Thanh thảo sắp đi đâu phải không ?
Thanh Thảo nheo mắt, rùn vai
- Hình như mẫu hậu có ý dẫn em đi coi mắt" hoàng tử" giá chị không đi sinh nhật , em nhất định kéo chị đi cho biết.
Thuy Giang cười cười:
- Mẹ đã có ý lo cho em, đừng để mẹ thất vọng . Em phải làm sao thật tuyệt vời, xinh đẹp trước thien hạ . Chú em thành công, thưa mẹ con đi!
Bà Giang Thanh nghiến chặt hai hàm răng . Thanh Thao hơi lạ lùng trước thái độ của mẹ cô dành cho chị hai. Đúng ra người cần lấy chồng trước là chị hai kìa. Tại sao mẹ cứ xử ép cô nhỉ? không lẽ mẹ con bà ta là ngoại kiều ?
Cọn đang bâng khuâng với những ý nghĩ trong đầu , Thanh Thao đã bị mẹ cô lôi tuột lên lầu, vào phòng củ cô. Tự tay bà trang điểm, chảy tóc cho cô. Và sau cùng , chiếc tủ áo mấy chục bộ sang trọng bị mẹ lục tung lên .Để rồi cô phải mặc vào người chiếc đầm vàng có đính ren kim tuyến với bốn tầng lai , quét lệ bệt dưới đất. Khuôn mặt cô được mẹ trang điểm rất kỹ, nhìn vào gương , Thanh Thao thấy mình giống hệt mấy cô công chúa trong tuồng hát bội, thấy mà ngao ngáng.

Thanh Thao khổ sở :
- Me! Cho con mặc đầm bình thường đi mẹ. Mặc cái này mệt thấy mồ.
- Mặc đồ chứ có phải cày cuốc, rửaundefined chén đâu mà mệt. Mẹ dám chắc con trai bà Ngọc Trâm đau tim vì con ngay phút gặp đầu tiên, con đẹp lắm, Thảo à!
Thanh Thao tròn mắt:
- So với chị hai, con thua vài phần. Nhưng mẹ ám chỉ gì vậy mẹ?
Bà Giang Thanh cười cười:
- Coi con kìa! Con gái lớn phải có bạ trai . Con làm gì cuống lên chứ . Con trai gì Ngọc Trâm là giám đốc cty cổ phần thương mại ở CaLi. Cậu ta đã gầy dựng cty tại SaiGon hơn một năm nay. Con nên kết thân với cậ ta.
Thanh Thảo kêu lên:
- Trời đất! Mẹ có sao không vậy? Nhà mình cũng dư ăn, đủ mặc, đâu phải thiếu thốn gì mà phải kiếm chồng giàu có cho con hả mẹ? Vì mẹ, con đi chung vớii mẹ đến thăm họ thôi! Con không lấy chồng theo ý cha mẹ đâu, mẹ đừng ép con!
Bà Giang Thanh giả lả:
- Được rồi, được rồi , mẹ không ngốc đến nỗi hạ thấp giá trị của con gái mẹ , được chưa. Thanh Thảo im lặng , cô đề máy chiếc Attila màu trắng mới cáu, mẹ vừa mới mua cho cô nhân ngày sinh nhật 20 tuổi .Một món quà đắt giá, và có vẻ không công bằng cho lắm , khi chị hai đi làm đã 2 năm vẫ là chiếc" Dream tàu "! Cô chạy xe theo sự hướng dẫn của mẹ, lòng mãi ấm ức.
Có chút bất mãn mỗi khi cô nhìn cách mẹ đối xử với chị Giang . Cứ như chị không phải là con của mẹ vậy. chị Giang học giỏi , ngoan, sống giản dị, và đặc biệt chị rất kính trọng ba mẹ. Chưa bao giờ Thanh Thảo thấy chị hai "đòi" ba mẹ chiều chị một việc gì.
Chẳng như Thanh Thảo , lúc nào cũng muốn mình là số một trong nhà .Số một ăn ngon, mặc đẹp . Số một mè nheo đủ thứ chuyện trên đời và số một trong việc học ngu hơn con ....bò. May sao, năm trước không nhờ chị hai nhất định chịu nghe mẹ mắng , Thảo chửi, chị vẫn kiên trì dạy thêm các môn học cho Thảo, để liền một lúc Thảo đậu tốt nghiệp phổ thông và đậu luôn Đại Học Kinh Tế. Chính sự đột phá này, mẹ có cái nhìn dịu hơn với chị hai, còn Thảo thấy nể phục và thần tượng chị nhất.
Mãi suy nghĩ cô khong nghe bà Giang Thanh kêu cô dừng xe . Bà phải đập tay lên lưng Thảo , cô giật mình , mới biết mẹ kêu cô dừng xe.
Thanh Thảo thật sự ngỡ ngàng. Căn biệt thự lớn và đẹp ở giữa thành phố mà giá đất cao kinh khủng này đủ nói lên chủ nhân giàu có cỡ nào. Từ cổng vô sân, những chậu hoa hồng đỏ thắm được đặc trên những kệ gỗ kê theo thứ tự, vừaundefined xa vưa gần mồ ảo lung linh dưới ánh đèn Neon. Nhạc được phát ra từ chiếc đầu máy loại tối tân nhất . Những chiế xe du lịch, xe máy đậu san sát hai bên cổng tòa biệt thự.
Chỉ là sinh nhật con trai, lại mới về nước chưa bao lâu, vậ mà bà Ngọc Trâm đã tổ chức sinh nhật cho con thật rình rang . Chẳng rõ mặt mũi anh ta ra sao mà mẹ cô cũng có vẻ bị "khuất phục" . Thường thì mẹ cô không bao giờ đến những loại tiệc như thế này . Đây quả là một thay đổi buộc Thanh Thảo không thể không suy nghĩ...
- Thanh Thảo, đây là gì Ngọc Trâm, con chài gì đi Thảo
Lời nhắc củaundefined mẹ thêm lần nữaundefined kéo Thảo về thực tại.
- Cháu chào dì.
Thanh Thảo chào nhỏ và lặng lẽ quan sát bà Trâm . Bà ta đẹp và trẻ hơn mẹ cô.
Bà Ngọc Trâm vồn vã :
- Chào cháu! gì vẫn nghe mẹ cháu nhắc đến cháu , bao nhiêu năm không gặp, con bé Tí Nị ngày xưa bây giờ xinh đẹp và thông minh hơn dự đoán của dì.
" Có nhầm lẫn không trời, ở mẹ và người đàn bà này khi bà ta gọi cô là bé Tí Nị ? Tên này củaundefined chị hai kia mà?"
Thanh Thảo đưa mắt nhìn mẹ . Bà Giang Thanh đang nói gì đó cùng một người khác nên Thảo đành giấu nỗi ấm ức trong lòng.
- Vô đây cháu !
Bà Ngọc Trâm kéo Thanh Thả đến một bàn tròn , Bà ân cần"
- Ngồi xuống cháu gái . Sắp đến giồ con trai dì ra khai tiệc rồi.
Thanh Thảo chưa kịp ngồi xuống ghế, cô đã bật dậy ngo ngác . Hình như người ta đang nhìn cô , vừa ngưỡng mộ, vừ ganh tỵ. Và chiếc bàn dành cho chủ nhân buổi sinh nhật, bởi ổ bánh sinh nhật cao ba tầng được cắm đầy những cây nến nhỏ .
Chúa ơi! Cô đâu biết chủ nhân chiếc bánh kia là ai ? Đã vậy gã đàn ông mặc đò veston màu bạc , cà vạt cùng màu đứng đối diện cô , đang nhìn cô bằng ánh mắt ngạc nhiên, pha chút ngạo mạn khinh thường, khiến Thanh Thảo cảm thấy giận mẹ và bà Ngọc Trâm kinh khủng.
Cô nhếch môi.
- Tôi xin lỗi.
Dứt lời, cô bước nhanh ra khỏi chiếc bàn có gã chủ nhân đáng ghét.
Bà Giang Thanh hét nhỏ:
- Con sao vậy? Tự nhiên sao bỏ đi?
- Con không bỏ đi, con chỉ xin trả lại chỗ ngồi cho người ta . Con không vô nữa con ngồi ngoài chờ mẹ.
Bà Giang Thanh rên lên:
- Thanh Thảo ! Con đừng làm mẹ tức chết. Dì Trâm rất thích con và muốn giới thiệu con quen cho con trai dì ấy: Viễn Dương.
Thanh Thảo mím môi:
- Đẻ làm gì . Nhìn bản mặt hắn, con thấy ghét lắm. Mẹ đừng bắt con làm theo ý mẹ.
- Mẹ muốn con sau này đi xa biệt rộng . Dì Trâm rất muốn hai nhà chúng ta trổ thành thân thiết. Viễn Dương là người đàn ông đáng để các cô gái khát khao. Con phải biết nắm bắt cơ hội. Nào, đi theo mẹ!
Vừa nói, bà Thanh vừa cương quyết khoát tay Thảo vào trong
- Me! Mẹ nhìn kìa là chị hai đó!
Thanh Thảo đột nhiên kêu lên, bà Thanh bàng hoàng. Bà nhìn trân trối vào chiếc bàn bày bánh sinh nhật đang lung linh nhuuxng ngọn nến . Con gái của bà, Thùy Giang đơn sơ giản dị trong chiếc quần lửng Jean màu xanh bạc, áo thun vàng bó sát đường cong tuyệt mỹ củathân thể.

Mái tóc củaThùy Giang được cột cao nhỏng nhảnh trên đầu. Nhìn Giang thật ngây thơ và hồn nhiên như cô nữ sinh 17 tuổi. Thùy Giang đang cùng Viễn Dương thổi nến . Nét mặt Giang tươi như hoa.
Giọng bà Giang Thanh rin rít:
- Tại sao lại như vậy ? Nó xin phép đi sinh nhật " người bạn học hồi nhỏ vừa ở nước ngoài về ." Tại sao hả Thảo?
Thanh Thảo nhăn mặt :
- Mẹ lạ ghê nơi! Chị hai là con mẹ đâu phải người ngoài . Mẹ muốn con gái mẹ quen con trai dì Trâm . Bây giờ chị hai được anh ta chọn rồi còn gì. Coi như mọi tính toán của mẹ không hề sai. Tại sao mẹ không vui?
BÀ Giang Thanh chát đắng:
- Chưa thấy ai ngu như mày . Tình yêu không có sự nhường nhịn giữa hai người ruột thịt . Thùy Giang thông minh đẹp hơn con , nó sẽ gặp may mắn hạnh phúc. Mẹ lo cho con và muốn con sau này trở thành con dâu dì Ngọc Trâm. Gia đình họ hồi hương và có ý định xây dựng một cty thương mại tầm cỡ thế giới. Mọi thủ tục đã hoàn tất cã rồi.
Thanh Thảo lắc đầu:
Mẹ có phải là mẹ chị hai không vậy ? Chị Hai và Viễn Dương đã thân nhau thế kia , chả lẽ mẹ không mừng . Mẹ phải công bằng chứ.
Bà Giang Thanh giận kinh khủng . Bà không rõ tại sao Thùy Giang quen thân Viễn Dương? Mối quan hệ giữa gia đình bà và gia đình bà Trâm có từ 18 năm trước . Vì một lý do khách quan, bà Trâm cùng chồng ra nước ngoài. Mười tám năm, ngay khi trở về Việt Nam người mà vợ chồng bà Trâm nhớ đến trước tiên là gia đình bà Giang Thanh. Vậy Thùy Giang nó quen Viễn Dương khi nào? Bà Ngọc Trâm có biết con bé là con gái của bà Thanh không ?
Dù thế nào bà cũng nhất định không cho Thùy Giang vào cuộc sống kinh doanh buôn bán. Bởi Thùy Giang nhân hậu, đa cảm sẽ chẳng thể đứng nổi trong thế giới đầy cạm bẩy, mưu kế ấy.
Vừa thổi nến xong , nhìn lên Thuy Giang chớp mắt liên tục . có nhầm không nhỉ mẹ cô và Thanh Thảo sao cũng có mặt ở nơi này? Mẹ cô rất ghét tiệc tùng , nhất là loại tiệc sinh nhật hay mừng thọ kiểu này. Hôm nay bà chịu theo Thanh Thảo đến đây ắt hẳn và rât thân thiết với gia chủ . Cô muốn đến chào mẹ một câu , nhưng Viễn Dương kịp khoát tay cô, tiến tới bàn dành riêng cho người lớn. Thùy Giang ngượng cứng người. Cô không quen như thế này trước đám đông. Người ta nhiifn cô đăm đăm ghen tỵ lẫn nể phục. Viễn Dương nổi tiếng là gã đàn ông cao ngạo lạnh lùng. Các cô gái thích anh ta, , chứ bản thân Viễn Dương luôn ơ hờ với phụ nữ. Nên tối nay người ta không bàn tán sao được khi anh tỏ ra dịu dàng ân cần với Thùy Giang dù giữahai người vẫn còn một khoảng cách mà chỉ riêng họ biết. Thùy Giang đã tỏ ra e ngại khi Viễn Dương đề nghị cô cùng anh thổi nến . Thùy Giang cắn môi:
- Em nghĩ anh tự thooriii một mình được rồi . Em không muốn bị ngộ nhận gây sự thất vọng cho ai đó.
Viễn Dương kêu lên:
- Không được ! Anh không muốn mọi người thấy anh " kém cỏi".
Về điều gì?
- Sinh nhật lần thứ hai mươi sáu vẫn solo một mình bên những ngọn nến hắt hiu. Mẹ sẽ tội nghiệp anh để rồi bà sẽ đích thân tìm cho anh bạn gái. Chuyện này , anh chúa ghét .
Thùy Giang nhẹ tênh :
- Sự hiểu lầm sẽ vô cùng tai hại khi em chưa là gì của anh cả. Anh không nhận ra mẹ anh không vui khi em có mặt bên anh à?
Đưa tay vuốt nhẹ lên sống mũi cao thanh tú của giang , Viễn dương thản nhiên:
- Nếu điều em nói là thật , anh cần em phải chứng minh em là ai cho mọi người hiểu . Mẹ anh luôn mong anh có bạn gái . Em đừng quá nhạy cảm , hãy vì anh một lần được không ?
Dứt câu, anh thản nhiên kéo cô đứng bên anh để khui rượu khai vị tuyên bố lý do bữa tiệc. Anh còn ngầm nháy mắt với tụi bạn của anh hãy tránh ánh mắt " cú vọ" của họ qua hướng khác giùm

Cô đã lấy lại sự tự tin để thổi cùng anh những ngọn nến. Vậy mà nhận ra mẹ, cô lo lắng không yên. Thanh Thảo tệ thật, chuyện gì nó cũng thì thầm cô nghe, sao chiều nay nó không hó hé chuyện đi sinh nhật ai nhỉ? Thanh Thảo tối nay đẹp rực rỡ. Chắc là mẹ phụ con bé trang điểm.
Hay là mẹ và bà Ngọc Trâm có hẹn , và Thanh Thảo được mẹ dẫn đi gặp " ý trung nhân ". Thùy Giang thẫn thờ khiến Viễn Dương kinh ngạc. Lý do nào, Giang thay đổi một trăm tám vậy kìa ? Phải vì cô gái mặc chiếc áo đầm xoè như cánh chim công đến ngồi chung bàn anh ? Thùy Giang nghĩ cô gái là bạn anh , nên nét mặt thẫn thờ buồn bã? Chúaundefined ơi! Nếu vậy thì oan cho anh rồi, anh đâu biết cô ta là ai, quen biết thế nào với mẹ anh.....
- Anh Dương bác tìm anh kìa!
Cô em họ của Viễn Dương mỉm cười chào Thùy Giang và nói với Dương .
Viễ Dương gật đầu:
- Anh biết rồi.
Viễn Dương quay sang Thùy Giang , nhẹ nhàng và im lặng dìu cô đến chiếc bàn kê cuối sân khuất sau chậu dạ lan hương, anh dặn cô chờ anh rồi mau chóng đi vô nhà.
Thùy Giang bâng khuâng . Cô muốn tới chào mẹ, nhưng ánh mắt sắc như dao, nét mặt lạnh tanh của bà dành cho cô đã ngăn cô lại. Hình như mẹ cô không muốn cho người ta biết cô là con gái của bà. Ánh mắt nâu thẳm chợt rưng rưng. Cô đã nhìn thấy mẹ và Thanh Thảo đang quấn quýt bên Viễn Dương cười nói. Cô chưa chịu đưa Viễn Dương đến nhà , dù cô đã làm việc cho cty của anh từ một năm về trước , khi đó Viễn Dương còn ở nước ngoài. Bây giờ nếu anh quen Thanh Thảo , cô cũng không có lý do gì trách cứ anh.
Vốn cả nghĩ , Giang cứ lẫn thẫn với câu nhưng cô không một lần than thở ganh tỵ với Thanh Thảo, bởi nó là em gái cô. Là chị, ai lại đi sanh nạnh với em mình? Ngặt nỗi, mẹ luôn yêu thương lo lắng cho Thanh Thảo cứ như chính con bé mới là máu thịt củaundefined mẹ. Nghĩ đến đó có lần Thùy Giang đã khóc thầmMẹ đã không muốn thì tốt nhất cô cứ coi như không hề quen biết bà. Nuốt tiếng thở dài vào lòng , Thùy Giang quyết định ra về, không chào Viễ Dương . May cho Giang, bà Ngọc Trâm đang tiễn vợ chồng một người bạn ở cổng. Cô nhẹ giọng chào bà Trâm để ra về. Bà Ngọc Trâm ngạc nhiên:
- Mới nhập tiệc sao vội về vậy cháu?
Thùy Giang cười gượng:
- Dạ thưa bác, cháu nghe váng vất trong người. Cháu xin lỗi và xin phép bác cháu về.
- Viễn Dương biết không cháu?
Thùy Giang cắn môi:
- Ảnh đang bận tiếp bạn , cháu không muốn ảnh phân vân. Cháu đã có lỗi, không ở lại chia vui cùng ảnh, hãy để anh ấy vui hết mình với bạ bè. Ngày mai gặp anh Dương cháu sẽ xin lỗi sau vậy.
Thái độ bình thản của Thùy Giang khiến bà Ngọc Trâm không chút nghi ngờ. Giá như không có lời hứaundefined với cô bạn thân ngày xưa, ánh mắt đớn đau tê tái uất hận củaundefined Thùy Mai trước lú lâm chung , đã van xin bà sau này lo lắng cho bé Hến, chắc chắn bà dẫ chấp nhận. Thùy Giang. Viễn dương thạt biết chọn bạn . Mười tám năm xa quê, khi đi Viễn Dương là cậu bé lên tám tuổi , nói còn ngọng líu lưỡi. Mười tám năm sống trên đất lạ quê người , lòng bà luôn canh cánh lời hứa cùng bạn. Để hôm nay bà quyết định trở về Việt Nam.
Và Thanh Thảo, theo như lời bà Thanh nghẹn ngào kể lại chính là đứa bé gái năm xưa của nhỏ bạn bạc phước bỏ con khi con trẻ mới lên hai. Bà suốt đời oán hận bà thanh. Nhưng bà ta đã có công dưỡng dục Thanh Thảo. Bà đã vì lời hứa với Thùy Mai quyết định hạnh phúc cho Dương và Thanh Thảo.
Buổi chiều Viễn Dương dẫn Thùy Giang về chào bà. Bà không nỡ nhìn con trai buồn , và Thùy Giang thật dịu dàng. Cô gái có cặp mắt nâu củau thùy Mai . Sự trùng hợp hiếm hoi hay đó là một lời nhắc nhở bà? Nhìn Thùy Giang lúc này , kinh nghiệm cho bà biết, cô gái đang rất buồn. Bà khẽ thở dài. Viễn Dương kéo tay bà Trâm:
- Mẹ! Dì Thanh tìm mẹ kìa!
- Vậy à! Từ từ để mẹ vô. Coi kìa con trai à, con thấy Thanh Thảo thế nào?
Viễn dương khong trả lời mẹ, mà hối hả:
- Mẹ! Mẹ nhìn thấy Thùy Giang đâu không ?
- - Nó vừa về.
- - Hả! Sao lại về? - Viễn Dương keu to - Mẹ ơi! Hay là có ai nói gì cô ấy?
- Bà Ngọc Trâm dịu giọng :
- - Con bé kêu mệt, nó sợ con bậ n tâm trong khi bạn bè còn đông đủ. Cô ấy về rồi, có gì mai gặp, con hỏi cô xem sao. Giờ vô tiếp khách đi con....
- Bà chợt nói:
- - Thanh Thảo chính là con gái dì tùy Mai . Con đã đồng ý , nếu mẹ tìm được Thanh Thảo, con sẽ cưới nó đúng không ?
- Viễn Dương nhăn nhó:
- - Thanh Thảo không hè gợi lại trong con chút tình cảm . Có khi nào mẹ lầm lẫn không. Hiện tại con chỉ coi cô bé là em gái. Bổi trái tim và tình yêu con dành cho Giang rồi.
- Bà Ngọc Trâm khắc khoải:
- - Con muốn mẹ trở thành kẻ bội tính hay sao ?
- - Hay mẹ nhận Thanh Thảo là con gái nuôi.Coi như mẹ vẫn làm tròn lời hứa với dì Mai. Mẹ vẫn mong có con gái kia mà. Sau này Thanh Thảo lấy chồng , mẹ chia cho cô ấy một nữa gia tài, con cũng chịu.
- Bà Ngọc Trâm vừ giận vừathương con trai. Dù sao, bà vẫn không thể yêu thương người khác hơn con mình . Thôi đành chờ thêm thời gian nữa!
- Thùy Giang về nhà cất xe xong , cô đi thẳng lên phòng. Vú Bân đang lui cui lau hành lang . Thùy Giang kêu lên vẻ trách móc:
- - Vú ơi ! Tối rồi, muốn là gì, vú hãy để sáng làm tiếp. Vú đi nghỉ cho khoẻ. Con không muốn nhìn vú vất vả đau.
- Bà Bân ngẩn người:
- - Con về sao không gọi vú? Vú thức chờ cửaundefined mọi người , tiện tay làm cho đỡ buồn thôi mà
- - Vú quên con có chìa khóa riêng à. Chuyện nhỏ bằng cây tăm cũng vú ơi vú à, con thấy mình có lỗi.
- Bà Vú nghèn nghẹn
- - Tự nhiên sao con nói như vậy? Hồi nào con bé xíu, một tay vú ẵm bồng nâng niu....
- Thùy Giang kêu nhỏ:
- - Vú lại lẩn thẩn nghĩ ngợi nữa. Con luôn kính yêu vú. Vú hiểu con mà. tại bây giờ con lớn bộn, việc gì tự lo cho bản thân được con sẽ không nhờ vú nữa Là con không muốn vú vất vảThùy Giang về nhà cất xe xong , cô đi thẳng lên phòng. Vú Bân đang lui cui lau hành lang . Thùy Giang kêu lên vẻ trách móc:
- - Vú ơi ! Tối rồi, muốn là gì, vú hãy để sáng làm tiếp. Vú đi nghỉ cho khoẻ. Con không muốn nhìn vú vất vả đau.
- Bà Bân ngẩn người:
- - Con về sao không gọi vú? Vú thức chờ cửa mọi người , tiện tay làm cho đỡ buồn thôi mà
- - Vú quên con có chìa khóa riêng à. Chuyện nhỏ bằng cây tăm cũng vú ơi vú à, con thấy mình có lỗi.
- Bà Vú nghèn nghẹn
- - Tự nhiên sao con nói như vậy? Hồi nào con bé xíu, một tay vú ẵm bồng nâng niu....
- Thùy Giang kêu nhỏ:
- - Vú lại lẩn thẩn nghĩ ngợi nữa. Con luôn kính yêu vú. Vú hiểu con mà. tại bây giờ con lớn bộn, việc gì tự lo cho bản thân được con sẽ không nhờ vú nữa Là con không muốn vú vất vả
- Bà Bân rơm rớm nước mắt. Hơn hai chục năm sống trong căn nhà họ Hàn này, vú đã chứng kiến nhiều uẩn khúc của một gia đình giàu sang. Bà Giang Thanh đã từng mắng chửi Vú thậm tệ coi vú như cái gai trong mắt. Những lúc ấy vú đã muốn trở về quê, sống hết đời bên gốc cây ngọn lúa. Rốt cuộc vì thùy Giang , vì những lời trăn trối củaThùy Mai , vú đã không thể đi. Vú muốn được ở bên cạnh Thùy Giang tới khi nào cô lấy chồng. Cây độc sanh trái ngọt. Hai cô con gái nhà họ Hàn đều kính trọng vú, coi như đã an ủi cuộc sống của bà rất nhiều...
- Thùy Giang hơi cau mày . Hình như vú có chuyện gì không ổn . Những năm tháng tuổi thơ cô luôn được vú nâng niu chiều chuộng hơn cả mẹ.
- Lắc mạnh vai bà vú Thùy Giang khẽ than:
- - Nhà còn đồ ăn không vú? Con đói quá.
- - Hả! Không phải con đi dự tiệc sao? Bạn bè gì tệ dữ, bỏ đói con gái người ta. Chán quá! Vú bân càm ràm.
- Thùy giang cười to:
- - Vú chán bạn con à? là o con không thích ăn uống ở nhà người lạ. Vú từng cảnh cáo con kia mà. Thay vì uống chanh Rhum , ăn lẩu thái, gà quay con đành uống nước lọc và nhịn đói để không bị ân hận , như vú thường đe nẹt con thôi.
- Bà Bân tươi ngay nét mặt :
- - Nói nghe tạm được . con thay đồ. Vú sẽ hâm nóng thưc ăn , đem lên phồng cho con. Thùy Giang từ tốn:
- - Vú đừng chiều con quá, con hư mất. Sau này không có vú một bên , con không tự lo cho bản thân con đấy. Vú cứ để dưới phòng ăn, con xướng ngay.
- dứt câu, Thùy Giang chạy nhanh lên lầu. Cô thay đồ xong, còn ngồi nghĩ về sự việc ở bữa tiệc sinh nhật thì bà vú đẩy cửa, bưng vô khay đồ ăn nóng hổi. Thùy Giang xúc động:
- - Con nói rồi, vú bưng lên đây, con ăn thấy mình có lỗi đó vú. Con mà giận coi vú buồn không nha.
- Bà vú cười hiền:
- - được rồi, được rồi, mèo con à. Vú hứa khong có lần sau đâu , đừng tự trách mình. Vô ăn đi, không thôi đói xỉu ra tội thêm nữa kìa.
- Thùy Giang hết đường nói lại vú bân. Cô vừa ăn vừa rỉ rả trò chuyện cùng bà vú. Như day dứt cô thở dài:
- - Sao đợt này ba con đi lâu về quá vú ơi.
- - Con yên tâm. Ông chủ không gặp chuyện rủi ro đâu. vú nghe ông chủ nói tiện chuyến hàng ra bắc lần này, ba con sẽ ghé thăm quê nội.
- Thùy Giang dè dặt:
- - Hình như mấy chục năm rồi, cả vú cũng không ra thăm quê hả vú? Ba mẹ con nữa. Nghèo đói gì cho cam.
- Bà Vú chép miệng:
- - tại ngoài đó, ruột thịt vú không còn ai . Già rồi , cũng muốn thăm mồ cha mả mẹ. thăm mảnh đất quê hương Nhưng đường sá xa xôi, Vú còn vài bà con họ xa, biết người ta còn nhớ mình không . Lỡ không ai nhìn nhận , tủi thân lắm. Ba mẹ con, họ có lý do riêng, vú là phận kẻ ăn người ở, không dám có ý kiến.
- Hình như trong giọng nói của bà vú chứa đầy tủi nghẹn. Vú đã nuôi cô bằng dòng sữa của bà. Khi ốm đau, cô cũng chỉ có vú cận kề chăm sóc.Cô bị ba mẹ rầy la, vú đứng ra nhận phần lỗi về mình. cô đã vô tình . Vú già rồi, có nỗi buồn riêng không thể chia sẽ. Lần này ba về, cô nhất định xin ba mẹ để vú về thăm quê. cô sẽ đi cùng vú. Quê nội, ngoại của cô cũng ở ngoài đó mà.
- Ăn xong, Thùy Giang tự tay bưng chén dĩa xuống dưới rửa. Tât nhiên mẹ cô là người gia trưởng độc quyền , mẹ cũng thương vú, nhưng không bao giờ để con gái làm việc. cô không thích kiểu sống tiểu thư như thế. Nhàn rỗi tạo cho con người sự nhàm chán, ích kỷ. Vú Bân khẽ thở dài. Bà trở xuống căn phòng nhỏ của mình , tẩn mẩn lôi từng món đồ cũ rích tứ chiếc gương gỗ có tuổi thọ ba mươi năm, bỏ ra giường. Vú lấy từ đáy gương chiếc hộp sơn màu hổ phách mở thật chậm. Chẳng có vàng bạc gì ngoài tấm hình và một sợi dây chuyền bằng bạc đánh theo hình chữ "M" nối với nhau qua những mắc nối chữ "O". Nhìn đơn giản , nhưng công phu và có một ý nghĩ đặc biệt.
- Vú Bân rờ rẫm lên tấm hình một cô gái trẻ giống hệt Thùy Giang, bà nghẹ ngào:
- "thùy Mai! Hai mươi hai năm tôi nghe lời trối của cô , tôi âm thầm tìm người chủ của sợi dây chuyền. Nhưng bóng chim tăm cá, người ta đi biệt xứ . Tôi phận tôi tớ, chỉ ra khỏi nhà trên đoạn đường dài nửa cây số để đi chợ, nên việc tìm kiếm của tôi hầu như vô vọng. Thùy Giang lớn khôn , nó nhân hậu hiền lành như cô vây. Rồi đây nó sẽ có bạn trai. tôi e mình không còn thơi gian để hoàn thành tâm nguyện cô giao. Cô sống khôn thác thiêng hãy phù hộ cho con gái cô. Tôi sợ Giang Thanh tiếp tục dùng thủ đoạn hãm hại con bé ép gả nó, để hòng hưởng tất cả gia tài.
- Bao nhiêu năm qua, dù có ấm ức buồn giận Giang Thanh . Thùy Giang vẫn không hề biết đó không phải là mẹ nó . Con bé rất có hiếu. Cô nói đi tôi phải làm sao đây?
- Vú Bân mãi trò chuyện với tấm hình , vú nào hay trên phòng , Thùy Giang Nằm co ro trên giường, cặp mắt màu đen sẫm buồn menh mang . Gần 11h sao mẹ và Thanh Thảo vẫn chưa về?

mấy bạn thông cảm nha mình rảnh lúc nào thì tranh thủ đánh nhưng vẫn không được nhiều.


Thùy Giang se sắt buồn .ô nhớ đén Viễn Dương. Cô chưa khi nào cho anh tới nhà cô. Thậm chí không chịu để anh đưa cô về nhà, sau những buổi đi chơi. Không phải cô sợ gì mẹ. Bà Thanh là người phụ nữ sống khá thoáng, thêm công việc củaundefined cô, cần phải giao tiếp với mọi người, nên mẹ không cấm đoán cô. Tất cả do sự tự ái trong cô mà lên. Những người ở cty nhà họ Quách. một cty bưu chính viễn thông lớn nhất tiểu bang cali đều thuộc hàng kỹ sư giỏi. Hình như họ khó chịu khi Thùy Giang được ông giám đốc trẻ tuổi đẹp trai vừa về nước đã dành nhiều ưu ái cho cô. Thùy Giang đi làm bằng xe Dream tàu, ăn mặc đơn giản, không biết trang điểm. Dưới mắt các cô gái đồng nghiệp , các cô tiểu thủ ngày ngày lượn lờ trước cửa phòng giám đốc , thì Thùy Giang chỉ là một cô gái nghèo, được nâng đỡ nhờ sắc đẹp. Họ cho rằng cô đang cố gắng mồi chài , câu cho được ông giám đốc để cuộc sống được sung sướng. Không ai biết cô là con gái cưng của một nhà doanh thương chuyên buôn bán đồ cổ ở Sai Gon này. Nghe thiên hạ xầm xì, Thùy Giang giận điên lên. Cô muốn quát vào mặt họ , muốn thay đổi để họ biết cô là ai. Nhưng rồi bản chất nhu mì động viên cô: " Mình sống cho mình , đâu phải cho dư luận cuộc đời. Hãy đạp lên dư luận mà đi".
Như hồi chiều này , trong bữa cơm thân mật , chỉ có mẹ viễn Dương , anh và cô. Bà Ngoc Trâm đối xử với cô hoàn toàn ân cần , quan tâm:
- Ba mẹ cháu khoẻ cả hả Thùy Giang ?
Cô mỉm cười:
-Dạ, cảm ơn bác. Ba mẹ cháu vẫn khoẻ ạ.
- Cháu có nhiều anh chi em không ?
- Dạ, cháu chỉ có hai chị em gái bác à. Em gái cháu đang học năm đầu đại học. Bà Ngọc Trâm cười nhẹ:
- Thời buổi này , con gái có hiếu hơn con trai. Bác có mình Viễn Dương , nó đi suốt, bỏ bác thui thủi một mình buồn lắm cháu à.
Bà ân cần tiếp thức ăn vào chén cô, dặn nhỏ:
- Thỉnh thoảng ghé chơi với bác nghen!
Giờ nằm nhớ lại tình cảm bà Ngọc Trâm dành cho mình , Thùy Giang lại thở dài . Dù sau, dưới mắt người đàn bà giàu có, thượng lưu này , một cô gái bình thường được bà dành cho sự ưu ái là có phước vô cùng. Người đàn bà này còn dễ gần hơn cả mẹ cô. Nghĩ đến mẹ lòng cô lại day dứt khó chịu. Cô sẽ bị bà mắng, bởi cô xin đi dự tiệc sinh nhật một người bạn học thời đại học là Quốc Việt, người vẫn thường đến nhà cô chơi. Rốt cuộc cô xin một đường đi một nẻo.
Và đúng ra, mẹ phải vui khi gặp cô chuqs? Đằng này mẹ có vẻ lạnh nhạt và không muốn nhận cô trước mặt bà Ngọc Trâm . Chả lẽ thật sự mẹ muốn Thanh Thảo quen Viễn Dương ? Dù đúng vậy thì việc cô là chị Thanh Thảo có trở thành vật cản cho con bé đâu? Mẹ khiến cô thắc mắc . Cứ như cô không phải là con của mẹ vậy? Con đứt ruột mẹ sanh ra sao lại thương đứa này ghét đứa kia? Giá như cô hỗn hào, phá phách cho cam! Và Viễn Dương anh sẽ giận cô khi cô tự nhiên bỏ về . Viễn Dương thuộc dạng đàn ông cao ngạo. Anh sẽ cho hành động của cô là do cô khinh thường anh. Thật là cô không biết phải giải thích sao nữa. Hãy chờ xem cách mẹ xử sự . Viễn Dương là tình yêu đầu đời của cô. Cô yêu anh hơn cả bản thân . Nhưng sự thật , nếu mẹ muốn anh và Thanh Thảo . Là chị cô nhất định tác hợp, dù trái tim có đau đớn, tan nát. Cô chịu được . Cô không thể vì một người đàn ông mà đánh mất tình mẫu tử ruột thịt...
Mênh mang bao ý nghĩ trong đầu, cuối cùng Thùy Giang cũng rơi vào giấc ngủ đầy muộn phiền, mệt mỏi. Cô không hề biết Viễn Dương đã đưa mẹ và Thanh Thảo về tận nhà.
Buổi sáng, Thùy Giang dậy trễ hơn mọi ngày. Cô không kịp ăn sáng , vội làm vệ sinh rồi đi làm.Nhìn thoáng trong gương , cô chau mày. Cô nhớ mình không hề khóc sao mắt lại sưng nhỉ? Có lẽ nào trong giấc mơ đầy kỳ quái , cô đã khóc? Cô hơi do dự. Viễn Dương nhất định không bỏ qua việc cô bỏ về. Bây giờ mắt đỏ mọng thế này . Cô rất ghét bị tra vặn, bở cô không thể nào nói dối được. Còn xin nghỉ? Không được! Chín giờ sáng nay cty họp nội bộ khối văn phòng. Lý do gì để xin nghỉ?
Khẽ thở dài. lại thở dài! Hình như từ đêm qua tới giờ cô mắc tật thở dài y như vú mất rồi. Cô đeo vào mắt cặp kiếng màu rồi đi xuống lầu. Bà Thanh còn ngủ. Thanh Thảo học buổi chiều, chắc cũng không dậy. Vú Bân đứng ở cửa phòng ăn , cô chào vú. Bà vú kêu lên:
- Con không ăn sáng à? Vú nấu món mì quảng con thích đấy.
Thùy Giang cười cười:
- tiếc ghê! Nhưng trễ mất rồi vú ơi. Bây giờ con phải đi
- Nhưng mà....
- Vú đừng lo , con sẽ ăn tạm mọt hộp xôi mặn, con không nhịn đâu.
- Mắt con đau hả?
- Dạ, cũng xôn xốn. Con tra thuốc rồi
- Thùy Giang ! tối qua con vui không ? Quốc Việt đối xử với con tốt chứ?
Là mẹ! Bà đã dậy và nhì cô đăm đăm . Mẹ đã quá rõ , vậy mà vẫn hõi được một câu kỳ lạ. Khẽ cắn môi, cô đưa mắt nhìn mẹ . Bà đang quan sát cô. Nét mặt như hả hê thỏa mãn . tự nhiên cô nghe tim mình đau nhói , nó thôi thúc cô nổi loạn! Rõ ràng mẹ đang cố ý tạo lên một bức tường giữa hai chị em.
Cô bình thản:
- Cám ơn mẹ. Sinh nhật Quốc Việt lớn và vui lắm mẹ ạ. Con bị mệt bất tử, nên đã về trước. Xin phép mẹ con đi làm.
Cô lặng lẽ dắt xe ra khỏi nhà, tâm trạng không vui. Cô bị kẹt xe tới ba lần , nên cô đến cty trễ gần nửad giờ. Cuống quýt, cô gởi vội xe, chạy nhanh lên lầu. Những bậc cầ thang dài và cao khiến cô muốn rớt tim . Đứng trước cửaundefined phòng kỹ thuật , cô không dám dừng lại thở, vội đẩy cửa bước vào.
- tối qua uống nhiều bia ở nhà giám đốc , nên hôm nay đi trễ hả Giang?
Trưởng phòng kỹ thuật Hải cười cười.
Thùy Giang vừ thở vừa nói:
- Cháu xin lỗi. Tại kẹt xe những ba lần, nên cháu mới trễ, chú thông cảm nghen.
Ơng Hải cười cười:
- Cháu chưa trả lời câu hỏi của chú?
- Hồi tối vừa khai tiệc , cháu bị chóng mặt nên đã trốn về sớm. Cháu có ăn uống được gì đâu. Đang sợ bị giám đốc rủa xả đó chú ơi.
Vân Hưng gật đầu:
- Thuỳ Giang nói thiệt đó chú. Giang chuẩn bị đi, tí nữathế nào ông Dương cũng gọi bồ, sáng giờ hỏi thăm mới hai lượt hà!
Thùy Giang ỉu xìu:
- Được quan tâm quá cũng thấy ớn.
Cô chưa nói dứt câu, Kiều Diễm đẩy cửa vào
- Thùy Giang giám đốc gọi cô!
Thùy Giang nhìn lên:
- Chị biết ổng gọi em về chuyện gì không chị Diễm?
Kiều Diễm chua chua:
- Đâu phải ai cũng được giám đốc ưu ái. Theo chị, chắc giám đốc muốn hỏi lý do hồi tối đó. À! Chị không biết mẹ em, nhưng nhỏ Trình Anh nói , bà mặc bộ đồ gấm màu tím Huế tối qua và cô nhóc mặc đầm xoè màu vàng là mẹ và em gái em, hả Giang?
Thùy Giang chối phắt:
- Mẹ em à? Em không nghe bà nói quen ai tên Viễn Dương ? Em về khi thổi nến xong chị à.
Nói dứt câu, Thùy Giang bước vội ra cửa. Cô rất ngại những câu thăm hỏi không mấy thiện ý này. Và hầu hết chị em phụ nữ khối văn phòng cty đều thích duyên dáng trước Viễn Dương . Trước lúc anh ta về nước cách đây vài tháng thì bọn họ luôn tăng bốc Duy Quyền giám đốc. Giang không quan tâm lắm , vì cô vốn ít nói, ít quan hệ với đồng nghiệ nam .
Thùy Giang vừa đi vừa suy nghĩ. Cô quên cả phép lịch sự công cộng , nên vừa khi cửau phòng giám đốc bật mở là cô bước nhanh vô.
- Ây da, trời ơi!
Một cú va chạm thật mạnh vào đầu ai đó đánh cốp. Đau ứaundefined nước mắt, Thùy Giang bật kêu.
Một giọng nói khô khốc , lạnh lùng vang lên đầy âm sắc gầm gừ:
- Con gái con đứa gì đi đứng như ăn cướp . Vào phòng giám đốc còn mắt nhắm mắt mở. Thiệt chả ra thể thống gì!
Đau thấu óc , lại bị chửi , đúng là...

Thùy Giang len lén nhìn khuôn mặt nhăn nhó của người vừa mắng cô.
trời ạ! Ở đâu ra một tên mặt bặm trợn , khuôn mặt sắc như đá thế, hèn gì cô không u đầu cho được. Nhưng lỗi do cô gây ra nên mềm mỏng:
- Toi xin lỗi, tôi không cố ý.
- Xin lỗi, xin lỗi! Ai không biết là cô vô ý. Nhưng con gái phải đi đứng nhẹ nhàng, thùy mị, có ai lại chạy huỳnh huỵch như vậy.
Nghe hắn nói, tự nhiên Giang nóng mặt cô cáu kỉnh:
- Này, ông vừa phải thôi nghe! Nãy giờ ông mắng tôi hơi nhiều đó. Tôi chỉ sơ ý, đã xin lỗi ông . Ông đâu phải cha tôi mà bày đặt rao giảng. Đàn ông lắm điều như quạ!
- Ha!Ha!Ha!
Viễn Dương cười sặc sụa, nhìn người bị mắng bằng ánh mắt tinh quái.
- Cười cái con khỉ! Giám đốc như vậy hèn chi nhân viên mày không lờn mặt.
thùy Giang cắn nhẹ môi, bước đến trước bàn của Viễn Dương :
- Xin lỗi giám đốc, vì sự sơ ý của tôi.vViễn Dương tắt hẳn tiếng cười. Anh trợn mắt nhìn Thùy Giang lạ lẫm. Nhận ra mình bị giám đốc chiếu sao quả tạ vào cặp kiếng cô đang mang, Giang bình thản :
- Giám Đốc cảm phiền. tôi bị đau mắt đỏ. Giám Đốc gọi tôi có việc gì sai bảo của Viễn Dương điềm tĩnh:
- Tất cả những bản vẽ về sơ đồ mạng lưới bưu điện dưới Kiên Giang , em có đưa lên không ?
Thùy Giang đáp nhẹ :
- Tất cả đều được kiểm tra bằng máy đo điện tử. Giám đốc cần tôi sẽ đưa qua.
Cô xoay lưng định bước trở ra . chợt khó chịu khi gã đàn ông còn đứng chềnh ềnh ra đó. Hắn ta là khách hàng sộp của giám đốc à? Cô bất cần:
- Ông muốn ăn vạ tôi phải không ?
- Hả? Ăn vạ chuyện gì?
Bị Thùy Giang hỏi phang ngang , người đàn ông ngẩn người nhìn cô thảng thốt. Đến nước này Viễn Dương đâu thể không cứu bồ.
Vĩnh Kiên là người đại diện của một đại lý khách hàng rất uy tín. Kiên là em trai bạn thân anh , nhà ở Đà Lạt cũng chính là anh ruột củaundefined Vĩnh Hoàng , cô nhân viên xinh đẹp đứng ở quầy bán đồ nữ trang cao cấp nhất. Anh trai họ đang môi giới để anh mua độc quyền hàng quý hiếm động vật vùng cao Nguyên. Anh đâu thể vô tình.
Viễn dương mỉm cười:
- Thùy Giang! Em kệ hắn đi. Đừng quan tâm tới thái độ quạu đeo ấy! Hắn là người đại diện cho cty thương mại cổ phàn ở cao Nguyên tên Vĩnh Kiên
Thùy Giang nhún vai , bờ môi mấp máy:
- Chào anh.
Vĩnh Kiên mỉm cườiđiềm:
- Tôi xin lỗi chị . Nghe anh Dương nhăc tên chị rất lâu rồi, hôm nay tôi mới có dịp làm quen , vô tình đã khiến chị có ý nghĩ không hay về tôi. đừng giận tôi nghen, tính tôi ưa tếu táo thế thôi. Rất mong sau này chúng ta sẽ thân mật hơn.
Thùy Giang trề môi:
- Tôi hổng dám kết bạn với ... cậu đâu. Loại con gái vô ý vô tứ này, ai thèm làm bạn.
- trời ạ! Tôi đã thành tâm xin lỗi chị. mong chị đừng giận , bởi chúng ta còn gặp nhau nhiều. chị cứ thế khiến tôi day dứt lắm.
Vixng Kiên nhăn nhó. anh quay sang Viễn Dương cầu cứu:
- anh Dương ! Anh hãy cho tôi một nhận xét tốt. hồi nãy, tôi chỉ đùa thôi chứ đâu có ác ý gì. Sư tỉ không tha thứ mai mốt tôi đâu dám gọi chị ấy là tẩu tẩu chứ.
Viễn dương bật cười:
- Thôi đi thằng quỷ sứ, ở đó càm ràm hoài! Muốn tạ lỗi, mai mốt mua về bó hồng dẹp nhất của Thung Lũng Tình Yêu, tao nói Giang tha tội cho.Bây giờ đến điểm hẹn , hoàn tất hợp đồng đi. Lỡ một cái , tao và thằng Hào hết cứu mày luôn. Vô nhà đá điếm lịch còn thê thảm hơn đó. Dứt câu , không chờ phản ứng của Kiên, anh dùng tay đẩy mạnh Kiên ra ngoài. Vĩnh Kiên tức lắm, anh giơ nắm đắm đe Dương. Lại bị Giang nguýt muốn méo mặt, Vĩnh Kiên đành chào thua đi luôn.
Cánh cửa phòng được Viễn Dương chốt lại, anh lao đến ôm siết bờ vai Thùy Giang , anh gầm gừ:
-Nói anh nghe, tại sao trốn anh về?
Cố gắng chuồi khỏi vòng tay Dương, Thùy Giang la nhỏ :
- Bỏ em ra đi, ai vô kỳ thấy mồ.
- Em chưa chịu nói lý do em bỏ về, anh không buông em đâu. Em có hiểu suốt buổi tối còn lại, không có em, anh như chiếc bóng dật dờ không ? Tại sao vạy Giang?
cắn nhẹ vành môi cô chậm rãi:
- Tối qua, em thưa rõ để mẹ anh biết, em bị mệt đầu óc váng vất lao đao. Em không muốn vì một mình em mà anh bị mọi người chỉ trích.
- Lý do thế nào cũng nên cho anh rõ , để anh yên lòng. Có đâu em để anh hụt hẫng. hình dung cảnh em bị bệnh , tự chạy xe, lỡ xảy ra sự cố, liệu anh tránh khỏi sự dằn vặt suốt đời không Giang?
Dứt câu , không chờ phản ứng của Kiên, anh dùng tay đẩy mạnh Kiên ra ngoài. Vĩnh Kiên tức lắm, anh giơ nắm đắm đe Dương. Lại bị Giang nguýt muốn méo mặt, Vĩnh Kiên đành chào thua đi luôn.
Cánh cửaphòng được Viễn Dương chốt lại, anh lao đến ôm siết bờ vai Thùy Giang , anh gầm gừ:
- Nói anh nghe, tại sao trốn anh về?
Cố gắng chuồi khỏi vòng tay Dương, Thùy Giang la nhỏ :
- Bỏ em ra đi, ai vô kỳ thấy mồ.
- Em chưa chịu nói lý do em bỏ về, anh không buông em đâu. Em có hiểu suốt buổi tối còn lại, không có em, anh như chiếc bóng dật dờ không ? Tại sao vạy Giang?
cắn nhẹ vành môi cô chậm rãi:
- Tối qua, em thưa rõ để mẹ anh biết, em bị mệt đầu óc váng vất lao đao. Em không muốn vì một mình em mà anh bị mọi người chỉ trích.
- Lý do thế nào cũng nên cho anh rõ , để anh yên lòng. Có đâu em để anh hụt hẫng. hình dung cảnh em bị bệnh , tự chạy xe, lỡ xảy ra sự cố, liệu anh tránh khỏi sự dằn vặt suốt đời không Giang?
Thùy Giang cố pha trò:
- Nè, thưa anh giám đốc , sáng sớm đừng độc mồm độc miệng . Cuối cùng em vẫn về tới nhà, uống thuốc rồi ngủ một giấc. Sang nay suýt trễ giờ, bụng đói meo nè.
Viễn Dương cười cười:
- Muốn no bụng , anh hứa dẫn đi ăn , nhưng phải đền anh đã.
Thùy Giang tỉnh bơ:
- Đền cái gì chứ?
Hỏi là vậy, chớ cô lạ gì diều anh muốn . Nhưng lúc này cô không thể chiều ý dương . đã vậy, cô còn bị hình ảnh tối qua của mẹ và Thanh Thảo đeo bám.
Viễn Dương nheo mắt:
- Anh muốn hôn em, chịu nghen.
Thùy Giang cuống quýt:
- Không được. Thà em nhịn đói, chứ em không thể bị người ta chê cười. anh nên nhớ, đây là nơi làm việc. Nế anh vi phạm nội qui, em sẽ nghĩ chơi anh luôn.
Viễn Dương tỉnh bơ:
- Em quên đây là lệnh của giám đốc à?
Dứt lời, anh cuối xuống tìm môi cô. thùy Giang chẳng thể tránh né, cô đành thụ động đón nhận, Nụ hôn như bớt hẳn sự ngọt ngào . Hay tại cô quá đa cảm?
Bất chợt, trong cô một hình ảnh đi qua. Biết đâu đêm qua , anh cũng nồng nàng với em gái cô Thanh Thảo!
- Em sao vậy Giang ?
Viễn Dương kinh ngạc. Thời gian chưa nhiều, nhưng anh đã hôn cô ngàn nụ hôn , cả trong lúc cô đang hờn dỗi, anh vẫn cảm nhận được sự ngọt ngào yêu thương từ bờ môi xinh. Tại sao bây giờ cô trở nên xa cách lạnh lùng?
Thùy Giang chuồi khỏi tay anh, cô thở dài:
- Em xin lỗi, vì còn mệt trong người.
viễn Dương ân cần:
- BNeesu mệt anh đưa em về nghĩ.
Miệng nói tay anh gỡ cặp kiếng trên mắt cô. Bất ngờ, Giang không kịp phản ứng . cô cuối đầu, giọng nhẹ như sương:
- Trả kiếng cho em đi anh Dương. Bệnh mắt đỏ lây nhanh lắm.
Viễn Dương lặng lẽ bỏ cặp kiếng vào túi áo rồi dùng tay nâng mặt cô lên . Tức phát khóc, nhưng Giang vẫn im lặng , bờ môi cô run rẩy. cô nhắm mắt như không muốn nhìn ai.
viễn dương trầm đục:
- Đã xảy ra chuyện gì vậy Giang?
- không có gì cả?
- Vậy sao em khóc?
Thùy Giang chợt quạu:
- Thích thì khóc. Chuyện đàn bà con gái, anh quan tâm chi vậy?
Cô đứng bật dậy :
- Nếu không còn việc gì, xin phép anh tôi trở về phòng làm việc.
và thật nha cô thoát khỏi căn phòng giám đốc trước sự kinh ngạc của anh . Viễn dương lặng người. Anh đã làm nên lỗi gì khiến Giang bất bình? Ngày thường cô rất ít nói , hiền lành nhưng bản tính thì kiên cường , chưa bao giờ anh thấy cô ưu tư phiền muộn?
Lẽ nào là do sự xuất hiện của Thanh Thảo? cô bỏ về. Và đã khóc giận vì anh? Ôi trời! Nếu vậy thì tội cho anh quá Giang ơi . Anh không thể không tiếp hai mẹ con Thanh Thảo vì họ là bạn của mẹ anh.đúng là mẹ anh muốn cưới Thanh Thảo, cô ta là cô bé tí Nị ngày xưa luôn quấn quýt theo anh . Nhưng anh không phải là thằng đàn ông nhu nhược , không tự bảo vệ được tình yêu củamình . Anh chỉ vì sự xã giao lịch thiệp thôi mà. thùy Giang ơi, đừng tự ôm vào lòng sự đa nghi , để rồi khóc một mình như thế chứ. cô bé có tật háu đói, sáng chưa ăn làm sao dự cuộc họp. Viễn dương quyết định kéo Giang đi ăn, coi như là sự thoả hiẹp hòa bình.
Chuông điện thoại bàn chợt reo níu bước chân Dương dừng lại. Anh thở dài nhìn kim đồng hồ đã đặt đúng số chín. giờ họp toàn khối văn phòng cty . Đành để em nhịn đói vậy, trưa nay anh sẽ đền lại cho em, nhé Giang.
Hết giờ làm việc buổi trưa , Thùy Giang đói nhũn cả người , nhưng cô làm biếng đi ăn và đang rất buồng ngủ. giang tìm đến chếc ghế đá kê khuất sau bờ tường khu nhà căn tin cty , ghết đặt dưới gốc cây hoa bằng lăng lớn, nở hoa tím ngắt. đói và mệt, cô đành gặm đỡ ổ

hoaxuyenchi
04-06-2006, 09:34 PM
bánh mì cô mua hồi sáng , bây giờ nó cứng như đá, nhưng đang đói, cô ăn thấy ngon lạ. Cô phải nạp năng lượng cho bao tử để đủ sức đối đầu với anh.
Ăn hết ổ bánh mì, cô nằm duỗi mình trên ghế đá. Buổi trưa thường khi cô về nhà nên không cảm nhận được không khí ở cty yên vắng lạ. Cô nhắm mắt để dỗ giấc ngủ dật dờ. Khổ nỗi hình bóng Viễn dương cứ lấp loáng trong cô. Tối qua anh đối xử với em gái cô ra sao nhỉ? Thanh Thảo khôn ghề biết quan hệ của cô và anh nên chắc chắn con bé vui lắm . có trách thì trách mẹ cô kìa. Tại sao mẹ lạnh lùng không nhìn nhận cô ở giữa bữa tiệc của con trai một gia đình danh tiếng? Bà Ngọc Trâm dẫu có lòng nhân vẫn không thể thừa nhận đưa con gái tay trắng , tự bon chen vào đời để nươi thân như Giang vào gia đình bà. hơn thế nữa nếu mẹ cô có ý gã Thanh Thảo cho Viễn dương , chắc chắn bàn trâm không tù chối . Thanh Thảo cũng xinh đẹp duyên dáng vô cùng.
Tự nhiên nước mắt đong đầy đôi mắt đẹp . Nước mắt tủi hờn, chua xót cho tình đời, cho sự đối xử không công bằng của một người mẹ. Và chính cô không thể tranh giành với em ruột một người đàn ông. Như vậy chả còn ra gì nữa. Thanh Thảo sẽ căm ghét cô.Điều này thì Giang không hề muốn mất tình thương của hai chị em.
Bắt cô phải quên Viễn dương , quên mối tình đầu củ cô, thật là tàn nhẫn. Nó khiến trái tim cô tan nát nỗi đau không tên gọi.
Bàn tay ai đó đang rất dịu dàng và thật nhẹ lau từng giọt lệ của cô đang âm thầm rơi trên má.Cuống quýt cô bật dậy hất mạnh bàn tay người kia . Mắt cô bàng hoàng :
tại sao trốn anh hả Giang ? Em khóc nữa kìa! Thật ra , anh đã làm gì khiến em buồn? Giọng anh thật ấm ,bàn tay anh nhẹ lau những giọt nước mắt cho cô.
Thùy Giang thở dài:
- còn anh sao không về nhà? Để mẹ anh phải chờ cơm anh không thấy tội à?
- nếu anh về, chắc chắn trong mắt em
, anh là thằng đàn ông dối trá, lọc lừa. Và anh sẽ không bao giờ thấy cảnh em buồn đến độ vừa khóc vừa gặm bánh mì. Lời nói của Viễn Dương hàm ý trách cô .nghĩa là anh yêu cô thật lòng.
Cô căn môi làu bàu:
- Anh chơi xấu, theo dõi và nhìn lén người ta.
- Là anh quan tâm, chứ không phải theo dõi đâu cô bé. Emm ác lắm.
- Cái gì, em ác ư?
Thùy Giang cong môi dài giọng:
- Ừ, em ác lắm , ai khiến anh thương chứ. Tính em hồi nào giờ là vậy. Anh đừng quen em nữa. Không ngờ cô phản ứng như vậy , Viễn Dương kêu lên:
- Sao khi không tìm cách hài tội anh hoài vậy? Anh đùa thôi mà. Em no bụng rồi, còn anh thì đói meo, nên phải nói cho quên.
Thùy Giang lo lắng:
- Chắc căn tin còn đồ ăn, anh chịu khó vô ăn đỡ.
Lắc đầu Viễn Dương rên rĩ:
- Anh ăn không vô đâu, nếu không có em.
- Anh thật... đừng ép em chứ! Anh biết em đã ăn rồi kia mà.
Viễn dương đủng đỉnh:
- Bằng vào ổ bánh mì khô khốc bé xíu ấy ư? Anh rất ghét phải ngồi quán một mình . Thùy Giang đành phải ngượng bộ. Cô không muốn nhìn anh buồn . Thà nỗi buồn cứ trút xuống vai cô, cô thấy dễ chịu hơn .Và khi họ quay về cty , ánh mắt Thùy Giang đã long lanh niềm vui. Cô tin Viễn Dương . Dù tận đáy lòng mình cô không thễ quên mẹ và Thanh Thảo.
Buổi tối, cô tắm rửa xong , đang dùng máy để sấy khô tóc. Tiếng đẩy cửakhiến cô giật mình suýt đánh rơi máy sấy là Thanh Thảo cô bé luôn thích báo động mỗi khi lên phòng Giang
Thùy Giang nạt đùa :
- Nhỏ này, làm chị hết hồn .
- Em xin lỗi đã không gõ cửa phòng .
- Em tìm chị có chuyện gì à?
- Không có. Là hôm nay ba về, mẹ làm vài món ăn ngon đãi ba. Mẹ biểu em lên mời chị.
Thùy Giang nhìn Thanh Thảo:
- Nếu chỉ có vậy sao em không bấm chuông như mọi ngày? Em vốn nhác đi mà. Sao tự nhiên tốt đọt xuất vậy Thảo?
Nhún vai thanh thảo cười:
- để em giúp chị sấy tóc. Thật ra em không siêng đâu , cũng không tử tế gì khi bụng đang réo ào ào , em chúa ghét những bậc thang lầu. Tại mẹ bảo muốn nhân bữa cơm nói với chị vài chuyện , có ba nghe luôn.
- Chị ư? Thảo bật mí được không ?
Thanh Thảo xìu giọng:
- Em nghĩ không ngoài việc mẹ muốn đuổi em khỏi nhà.
Thùy Giang bật cười:
- Em quả là có óc khôi hài ghê.Trong nhà này, mẹ thương em hơn cả đời mẹ. Sao có thể đuổi em đi chứ?
- Tại mẹ muốn em lấy chồng
Dù đã lờ mờ đoán ra ý tưởng củamẹ, Giang vẫn khơng thể không kinh ngạc:
- Có chuyện này à? Em đang đi học chuyện tình yêu , hôn nhân gì đó cả chị còn chưa hiểu. Mẹ không thể áp đặt em.
- Bởi vậy mới nói. Em phản đối mẹ kinh khủng , nói năng bừa bãi, hỗn hào. Vậy mà mẹ không hề mắng em , cứ tỉnh bơ như em đang nói với ai vậy.
- Thế... mẹ có nói người ấy là ai không ?
Hít hít mũi, Thanh Thảo ngao ngán nói từng lời nhỏ rí:
- Một thằng con trai giàu nứt đổ vách . Hình thức cũng khôi ngô, anh tuấn , không hiểu sao hắn chịu lấy vợ kiểu cha mẹ đặt đâu con ngồi đấy.Loại đàn ông nhu nhược như thế làm sao đủ khả năng bao bọc em.
thùy Giang nhếch môi:
đẹp trai giàu có, tại sao em không thích nhỉ? Vậy thái độ anh ta đối với em thế nào? Thanh Thảo rầu rỉ:
- Em chúa ghét mấy cái chuyện hỏi vợ dựng chồng kiểu nàu. Tụi bạn em biết được , chác em trốn khỏi mặt đất lôn. Hắn ta rất lạnh lùng khinh khỉnh , phải lịch sự với người lớn thôi.
- Bọn con trai nhà giàu thường vậy.
Thanh Thảo rùn vai:
- Em nghĩ lý do khiến hắn lạnh như băng là vì hắn đã có bồvNói câu này, Thanh Thảo nhìn xoáy vào mặt Thùy Giang . Giang phớt lờ ánh mắt của em gái.
- Mặt chị dính lọ hả?
- Không có. Chị có làn da tuyệt vời thật.Em xài sữa rửa mặt, kem trắng da mà chẳng thể nào có nước da đẹp cỡ chị . Chị hai, ý chị thế nào? Em có nên nghe lời mẹ?
Thùy Giang khẽ cười gượng . Hình như cô nhỏ em đã biết điều gì đó. Thảo hỏi là muốn dò la phản ứng của cô. Đưa tay gom lại tóc, cột nhanh bằng chiếc cột tóc có nhiều bông nhỏ, cô cười cười:
- chuyện này chị không dám có ý kiến . Ý mẹ muốn là trời muốn . Theo chị em thử hỏi bản thân em trước . Thời buổi này be mẹ không thể ép duyên con cái. Mẹ luôn cưng chiều em , mẹ nhất định không làm khó em.
Thanh Thảo buột miệng:
- Chị hai có bạn trai chưa?
- Nếu chị nói chưa em se không tin . Xinh đẹp cỡ chị em mình không có vài cái đuôi bám theo thì phải nhìn lại bản thân .Chị có bạn trai thân thiết cũng vài ba người, nhưng dành trọn trái tim cho ai thì quả là chị chưa nghĩ đến. Chị sợ sự ngọt ngào quyến rũ của tình yêu sẽ hất chị xuống tận cùng nỗi đau thất vọng , nên chị chưa yêu ai.
Chả lẽ chị hai nói thật ? Thanh Thảo thầm nghĩ. Vẻ mặt và lời nói chị hai không hề giả dối. và điều đó có nghĩa là tối qua chị hai không nhận ra Thanh Thảo . Chắc chắn là không . Vì nếu nhìn thấy cô, chị hai sẽ giới thiệu Thảo cùng chủ nhân bữau tiệc đó, Bởi nhìn chị ấy rất gần gũi thân thiết với Viễn dương.
thùy Giang kéo tay Thảo :
- Đừng nghĩ gì cho mệt óc, chuyện gì tới nó sẽ tới . Mình xuống ăn cơm kẻo ba mẹ chờ. Thanh Thảo dặn dò:
- Chốc nữa , vào chuyện , Hai nhớ nói dùm em đấy.
- Được rồi, chị hứa, nếu việc ấy nằm trong khả năng chị.
Thùy Giang nhếch môi, giấu đi nỗi chua chát vào lòng . Cô đang tự lừa dối bản thân và lừa gạt Thảo. Nết đã là ý mẹ cô chắc chắn mẹ không để cô được nói. dưới mắt mẹ, cô chỉ là đứa con gáo mỗi ngày ban tặng vài câu thăm hổi xã giao , cho ít tiền xài vặt là xong . Lúc mẹ cũng chiều chuộng Thanh Thảo , kéo theo cả ba luôn nghe lời mẹ . Dù mẹ biết mười mươi Thảo sai bà vẫn bênh .Cuộc sống của Giang ăn sung mặc sướng , được học hành đủ đầy . Ngặt nỗi lúc nào trong cô cũng thiếu vắng lời ân cần dịu ngọt của mẹ
Mong sao mẹ không ép Thanh Thảo lấy Viên Dương. Nhất định cô sẽ bảo vệ em gái đến cùng. Giang hiểu mẹ không bao giờ xót thương cô, nếu cô dám xen vào điều mẹ muốn . Dù cô là con mẹ đứt ruột sanh ra , bà vẫn không tha thứ cho cô. Tốt nhất là cam phận . để bảo vệ lòng tự ti của mình. bữa cơm có nhiều món ăn ngon , nhưng Giang nuốt không trôi . Ánh mắt
mẹ nhìn cô như một lời răn đe lạnh lùng . Quả như lời Thanh Thảo , cuối bữa cơm bà Giang tự tay lột những trái [B]vải bỏ vào chiếc dĩa nhỏ đưa cho chồng . ông Phương lắc đầu :
- tôi ăn vài trái đủ rồi. Bà cho tôi nhiều quá, hai đứa nhỏ sanh nạnh bây giờ.
Thanh Thảo lém lỉnh :
-Hổng dám tụi con sanh nạnh với ba đâu . Lâu lâu ba mới ở nhà, được mẹ nấu toàn món ăn ngon cho ba, khiến con ước từ nay ba ở nhà luôn. Những trái vải này mẹ đích thân nhờ bà Nga ở sạp trái cây lạnh lựa mua đấy, ba ăn cho mẹ con vui
Bà Giang Thanh lườm dài:
- Bẻm mép vừ thôi cô. Dám bôi bác mẹ, là mẹ đuổi cô qua nhà khác đó.
Thanh Thảo giãy nảy:
- Con ứ chịu đâu. Ba ơi! Ba phải bênh vực con . Mẹ đang ghét con kìa, nên cứ đòi đuổi con .
ông Phương nhìn vợ:
- Phải như bà nói vậy không ? Thanh Thảo nhà mình hồi nào giờ vốn ngoan ngoãn . Nay con có điều gì khiến bà không vui , bà cũng nên từ từ dạy bảo con . Con gái lớn hở chút đòi đuổi là sao?
Bà Giang Thanh cười cười:
- Là đuổi nó đi lấy chồng ấy.
Thanh Thảo keei lên:
- Mẹ nói nghe dị quá à. Chị Hai chưa lấy chồng , tự nhiên mẹ bảo con đi trước chị. Con gái xinh đẹp cỡ này ế ẩm gì để mẹ sộ chứ.
Bà Thanh gắt khẽ:
-con gái lớn phải có gia đình . Con làm gì mà giãy lên như đĩa phải vôi vậ? Ông à, ông còn nhớ chi Ngọc trâm chứ?
-Đặt chén cơm xuống bàn, ông Phương trầm tĩnh :
- bà tìm được họ rồi sao ?
- Ông Trâm mất lâu rồi, mất bên Mỹ. Bà Ngọc Trâm không tái giá, ở vậy nuôi con . Ông buôn bán rộng lớn là thế , chuyện cty bưu chính Viên dương được thành lập ở thành Phố , ông cũng không biết thì thật lạ. Mẹ con bà ấy đầu tư vốn trở về Việt Nam từ hai năm trước . Bây giờ hai mẹ con mới trở về. Cậu con trai đĩnh đạc tử tế lắm ông à.
-Ông Phương chép miệng:
-Thì ra vậy. Mẹ con bà ấy làm ăn khá , mình cũng mừng, phải chi mẹ con ...
-Bà Giang Thanh vội hớt ngang:
-Bà Trâm muốn kết suôi gia với gia đình chúng ta.
-Ơng Phương chùng giọng:
- Giàu có, sang trọng, bà ấy vẫn không quên lời đính ước ngày nào . Giang à! Hôm nào con đi cùng ba qua thăm bà ấy nghen.
-Đang bóc những tép bưởi cho vào miệng , nghe cha nói, Thùy Giang tròn mắt.Cô đã nghe hết những lời của mẹ. Cô cắn môi:
- Ba ơi! con......
-Bà Giang Thanh cau mày :
- Thiệt tình hết hiểu nổi ! Tôi dẫn con Thảo tới nhà họ bà Trâm rất thích con bé. Một thoáng bàng hoàng , chua xót hiện trong mắt Vũ Phương.
-" Tại sao bà vẫn không chịu thay đổi , luôn làm những việc khó chịu cho người khác bất mãn. Bà Ngọc Trâm là bạn Thùy Mai, khi Thùy Mai ra đi, chính bà Trâm đã hứa bảo bọc Thùy Giang ,tác hợp cho con cái hai nhà nên duyên phận. Bà Trâm muốn được thay bạn , chăm sóc Thùy Giang. ...
-Ông Phương giận lắm . Hai mươi ba năm sống với nhau bằng tình nghĩa vợ chồng. Bà Thanh đã hứa sẽ yêu thương Giang kia mà. Hóa ra bà đã lừaundefined dối ông, vẫn ích kỷ tàn nhẫn. Ông quá tin vợ, quên mất đứa con gái cần chăm chút. Chắc chắn Thùy Giang không được ưu ái bằng Thanh Thảo . Hèn gì con bé sống trầm lặng vô cùng.Ông đã sai rồi , khi giao con bé cho kế mẫu. Ngậm ngùi nhìn Giang ông nghe nỗi dằn vật ngập tràn . Ông và Vú Bân đã nhất định nói cho Giang biết , cô không là con ruột bà Thanh một khi cô đã yên cùng bổn phận gia đình khác.
-Ông Phương gằn gằn :
- Thanh Thảo mới mười chín tuổi , nó biết gì bà lo sớm vậy chứ?
-Thanh Thảo reo to:
- Hoan hô ba đã hiểu con .
-Bà Giang Thanh cáu kỉnh :
- Con im ngay đi!
-Quay sang chồng bà hạ giọng :
- ông quên hồi tôi bằng tuổi con Thảo tôi đã sắp sanh hay sao ? Chị Ngọc Trâm quý Thanh Thảo như thế không hợp ý ông à? Bây giờ thằng cu Tũn , đen nhẻm ngày cưa ông nhìn còn bắt mê cob mắt . Nó đẹp trai lịch sự tài cao. Thanh Thảo nhà mình lọt được vô nhà chị Trâm , phước chín đời ông tu đó.
-Thùy Giang khựng người . Cô như không đủ sức để nghe chính miệng mẹ cô nói về Viễn Dương . Thanh Thảo xụ mặt chù ụ, lẩm bẩm :
- Đẹp kệ xác hắn ! Bộ người ta không đẹp chắc. Mẹ thiệt hết biết.
-Thùy Giang rũ rượi bỏ về phòng . Nỗi đau bất chợt nghẹn tim cô nhưc buốt, nát tan. Tại sao lại như vậy? Nếu bà là mẹ ruột cô, có lý nào bà ghét cô một cách cay nghiệt như thế?
-Mẹ ơi, là sao mẹ?
-Bà Ngọc Trâm vui vẻ kêu nhỏ khi Viễn Dương từ trên lầu xuống :
- Ngồi đây con trai ! mẹ có chuyện vui muốn chia sẻ cùng con đấy.
-Viễn Dương mỉm cười:
- Chuyện gì vậy mẹ ? Lâu rồi con mới thấy mẹ vui vẻ thế này.
-Bà Ngọc Trâm cười nhẹ:
- Cho mẹ biết con bận không đã.
- Dạ, ngày nghỉ con tính đi lòng vòng cùng tụi bạn . Nhưng mẹ cần con chuyện gì, con sẽ đi cùng mẹ.
-bà Ngọc Trâm buột miệng :
- Thùy Giang thế nào, con bé khoẻ không con ?
-Một thoáng ngạc nhiên lướt trên khuôn mặt răn rỏi của Dương khi nghe mẹ hỏi một câu hơi lạ. Anh dè dặt:
- Mẹ hỏi vậy là có ý gì ạ? Con thấy cổ bình thường .
- à! không hiểu sao mẹ rất thích nói chuyện với cô ấy. Một cô gái đầy cá tính. Ai có phước lấy được Thuỳ Giang , chắc chắn hạnh phúc.
- Mẹ thích con dâu như Giang không ?
-Bà Ngọc Trâm cười nhẹ:
- Dĩ nhiên là mẹ đồng ý rồi . Có cô con dâu như Thùy Giang , mẹ dám chắc , mình được chắm sóc tốt.

-Viễn Dương mừng rỡ:
- Con cám ơn mẹ.
- Về chuyện mẹ khen Giang à?
- Dạ, Thùy Giang rất ngại khi gặp mẹ . Cô ấy nói cuộc đời này phần lớn các bà mẹ giàu có đều vẫn thích môn đăng hộ đối.
Nhà con bé nghèo à? Con đã biết chút nào về gia cảnh Thùy Giang chưa? Mẹ nghĩ, nếu gia đình nghèo thì Giang phải vất vả lắm mới có thể học hành đàng hoàng . thời buổi này nếu chỉ dựa vào nhan sắc của nó, nó vẫn dễ dàng có cuộc sống giàu sang đấy.
-giọng bà Ngọc Trâm đều đều.
-Viễn Dương trầm tĩnh:
-Mẹ nghĩ không khác con bao nhiêu . Hồ sơ lý lịch đơn giản, nhà Giang có hai chị em , cha mẹ buôn bán nhỏ. Hình như bà mẹ rất khó khăn , nên Giang chưa đòng ý để con về nhà cổ chơi.
-Bà Ngọc Trâm đềm đạm :
- Nói thật mạ nghe , tình cảm con dành cho Thùy Giang ở mức độ nào?
-Viễn Dương chân thật:Con không thể sống nếu thiếu Thùy Giag . Cứ như cô bé sinh ra là để bù đắp nửa cuộc đời con vậy . Cũng như con không thể không có mẹ bên đời. Mẹ! Có phải mẹ không muốn con và Giang ...
-Bà Thùy Giang thở dài , nét mặt lặng buồn :
- Con đừng cho mẹ tầm thường ích kỷ. Mẹ luôn tôn trọng mọi suy nghĩ của con . Có điều như con đã biết , chuyện đính ước và lời hứa của ba mẹ trước khi dì Thùy Mai nhắm mắt. Dì Mai chết trong nỗi đau đớn oan nghiệt . Chỉ vì sự sống còn của đứa con gái nhỏ của dì Mai , bà vú và bản thân mẹ đành nuốt hận im lặng . Dì Mai đã nhắm mắt xuôi tay khi ba mẹ hứa chăm sóc bảo bọc và lớn lên con bé sẽ là dâu con của mẹ.
-Viên Dương lạnh lùng:
- Vẫn là vấn đề ấy. Con không hiểu mẹ dễ chấp nhận Thanh Thảo chính là con dì Mai nhanh như vậy là lý do gì. Rõ ràng chính mẹ cũng thừ nhận không tìm thấy ở cô gái này chút thân quen nào kia mà.
- Đành vậy nhưng dì Giang Thanh chính là bạn mẹ Dì ấy đã thừa nhận đã lấy chồng của dì Mai không ngoài mục đích nuôi Tí Nị lớn khôn, hãy chiều ý mẹ một lần ...
- Mẹ à! Mẹ căn cứ vào đâu để nói Thanh Thảo chính là Tí Nị. Con không ưa ánh mắt dì Thanh , nó gian xảo thế nào ấy. Con sẵn sàng nghe lời me đặt để nếu Thanh Thảo đích thực là tí Nị. Con chấp nhận phụ bạc Thùy Giang chứ không để ba mẹ tổn thương. Con hứa đấy.
- Bà Ngọc Trâm thở dài:
- Là con nói đó. Nhất định mẹ sẽ chứng minh được sự thật. Khi ấy con không hận mẹ chứ?
- Viễn dương nhếch môi:
- Mẹ quên con chưa khi nào thất hứaà.
- Mẹ xin lỗi. Mẹ rất tiếc khi không có được đứa con dâu ngoan hiền như Thùy Giang . Mẹ sợ nhất là làm con bé đau đớn , thất vọng. Liệu Thùy Giang có tha thứ cho chúng ta không con ?
Viễn Dương cộc lốc:
- Con không biết . Nhưng tự nhiên sao mẹ phải nghĩ đến nỗi đau của Giang ?
- Vì mẹ là đàn bà. Tình yêu của phụ nữ sâu đậm , trầm lắng hơn đàn ông. Có người không đủ can đảm chấp nhận hy sinh . Viễn Dương nhếch môi:
- Chuyện gì đến tự đến. Nếu không còn gì nữa xin phép mẹ , con đi.
Dứt lời, Viễn dương đi nhanh ra ngoài. Anh chán nản về cuộc nói chuyện với mẹ. Thanh Thảo thược hàng con gái đẹp, có học. Cô gái có nhiều nét giống bà mẹ. Giống vô cùng . Nếu chỉ là mẹ nuôi không chung máu thịt , chắc chắn không thể có sự giống nhau nhiều vậy. Viễn Dương chợt ngẩn ngơ. Thùy Giang bỏ về, phải chăng vì cô gái kia không ? Giang vốn thông minh và rất nhạy cảm!
Ngày anh lên bốn tuổi anh còn nhớ rất rõ, mẹ anh đã đưa anh sợi dây chuyền bé tí xíu, có chùm lục lạc bảy trái tim kết lại để anh đeo vào cổ Tí Nị . Và ngược lại Tí Nị đeo vô cổ anh sội dây có chín trái tim kết nối thành chùm lục lạc . Kỷ vật đính ước mong manh sương khói nhưng nặng tựa non xanh .
Suốt thơi gian xa quê, hầu như ba mẹ luôn kể về Tí Nị để anh nhớ. Và quả thật anh đã không quên. Trở về Việt Nam, anh và mẹ anh đã quay quắt bao ngày tháng trên những chuyến xe tốc hành vô vọng. Và khi mẹ không còn chút hy vọng tìm lại Tí Nị, bà cho anh được tìm cho mình một tình yêu khác . Thế mà... ông trời thật oái ăm tàn nhẫn. Không trước chẳng sau lại nhè đúng vào ngày sinh nhật của anh , anh đưa Thùy Giang về giới thiệu cùng mẹ. Anh đã vô cùng mừng rỡ khi cảm nhận được tấm chân tình mẹ dành cho Thùy Giang . Vậy mà từ đau xuất hiện một Thanh Thảo , hiệ thân củau Tí Nị năm nào, khiến anh rơi vào sự hoang mang . Anh không thể mất Thùy Giang dễ dàng. Nhất định anh không thể.
Bà Ngọc Trâm ngồi chết lịm. Bà hiểu nỗi bất nhẫn đớn đau hiện tại trong Viễn dương . Trời già là vậy, lúc nào cũng trêu ngơi số phận con người. Thùy Giang bị đánh thức bởi tiếng máy điện thoại . Cô nhìn đồng hồ, đã hơn tám giờ, chủ nhật nên cô không bị la rầy . Hình như Thanh Thảo đang nói chuyện điện thoại . Giang nhắm mắt , cô nghe tiếng chân bước, rồi cửa phòng bị đẩy ra . Thanh Thảo rên rỉ:
- Lạy chúa! Trưa chờ trưa trật , chị còn nướng cho khét khê sao chi Hai? Chị có điện thoại đấy?
Thùy Giang làu bàu :
- Nói giùm chị không có ở nhà, được không ?
- Em lỡ nói, người ta đợi rồi .Chị à! Chờ lần sau , em nhớ rú kinh nghiệm nha. Thùy Giang đành rời giường đi xuống phòng khách . Cô nghe Thanh Thảo léo nhéo:
- Kiểu này đến phải đặt thêm máy trên phòng mình cho tiện , chị à.
Thùy Giang lườm dài:
- Thôi đi, chị rât ghét bị phiền toái.
Nhấc máy cô uể oải:
- aloo Giang nghe.
- anhđây Viễn Dương đây.
- Chuyện gì vậy anh ?
Giọng Viễ Dương gấp rút:
- Anh muốn gặp em . Anh tới nhà em nghen.
Nhớ đến cuộc nói chuyện của mẹ Thùy Giang cuống quýt:
- Không được đau . Mẹ em đang bực mình việc làm ăn gì đó. Sáng giờ bà nhăn suốt. Anh đến lúc này có nước em lãnh đủ. Chuyệ gì để mai được không ?
Viễn Dương kêu lên :
- Chuyện quan trọng lắm Hôm nay anh đành chiều ý em thêm một lần nữa. Nhất định anh sẽ đơn thân đọc mã đến nhà em đáy. Bây giờ em ra ngoài với anh nghen . Anh đợi ở quán càphe đầu ngã ba.
- Có cần khẩn trương vậy không anh? Em mệt lắm chỉ muốn ngủ.
- Anh năn nỉ em đấy. Muốn ngủ nghe xong chuyện của anh hãy ngủ. Vậy nghen!
- Thôi được rồi , anh chờ em khoảng mười lăm phút.
Nói xong, Giang cúp máy. Cô đặt ống nghe trở xuống nhưng vẫn đứng dựavô tường, đầu óc đật dồ nhiều câu hỏi . Một lúc sau cô trở lên phòng làm vệ sinh . Rửamặt xong, cô mới nghe chút thư thái trở lại tâm hồn. Lặng lẽ chảy tóc, lặng lẽ tìm cây viết chì kẻ mắt. Rất hiếm khi Giang trang điểm. Hiện tại cô muốn che giấu nỗi u uất trong lòng. chút chì sậm cho ánh mắt thăm thẳm . mêng mang.
Thanh Thảo cười cười:
- Hai có hẹn à! Sao ăn mặc lạ vậy? Nhìn xuống bộ đồ quần tây , áo sơ mi trắng đơn sơ, Thùy Giang thản nhiên:
- tụi bạn học cũ rủ đi thăm thầy chủ nhiệm bệnh . Lâu lâu cũng nên học trò để mình được trẻ em hơn em ạ.
Thêm một câu nói dối thứ hai trơn tru vào buoora sáng nay.
Thanh Thảo chắt lưỡi :
Công nhận chị mặc thế này trẻ hẳn la. Y như nữ sinh lớp 10 ậy
- Cám ơn lời khen của em. Chị già rồi, nhỏ ợi
- Già gì mà chưa chịu đi "chống lầy ". Em đang khốn khổ vì nguy cơ bij đàn áp từ mẹ đậy Bị thương kiểu khủng bố này, thà bị ghét còn tốt hợn Chị ăn sáng hay ra ngoài ẳn
- Chị sẽ ăn ở ngoài. Lâu lâu cũng nên tìm lại cảm giác ăn bụi học trò vỉa hẹ
- Em hơi bị thèm bún riêu đậy
- ôi trời! Thèm gì không thèm lại đi thèm món dân dã dễ kiếm ậy Mai dậy sớm chị em mình đi ăn chịu khổng
- Dạ chịu
- Vậy thì ráng nhịn thèm hai mươi giờ nựa Chị đi đậy
Thùy Giang xuống nhà đẩy chiếc xe của cô ra cộng Ba muốn cô đổi chiếc xe xịn hơn , nhưng không hiểu sao Giang thích chiếc Mã này, khi cô đã chấp nhận đổi chiếc chaly lấy nọ Con gái chạy loại xe này nhìn nữ tính hơn mọi xe khạc Ra khỏi nhà, Giang thong thả chạy đến quán caphe chiều Tịm
Viễn Dương đón cô ngay ngoài cổng:
- Mình ra ngoại ô nha Giang?
Thùy Giang chau mày:
- Anh lại có mưu mô gì vậy, anh Dưởng
- Không có âm mưu nào ngoài việc muốn một không gian yên tĩnh cho tụi mịnh Đi nghe em
- Em còn được quyền từ chối ả
- Nếu đã chịu , hãy đưa xe để anh gởi
- Chi vạy
- Hai đứa đi một xe được rồi
- Nhưng..
- Anh muốn đi chung với em. Hãy đừng nhăn nhó mà Giang !
Biết tính Dương và cô cũng thèm được ngồi sau lưng anh thêm một lần nựa Thùy Giang ngoan ngoãn dắt xe vô quán. Một loáng sau , chiếc Future màu bạc đã đưa hai người vào dòng xe cộ đông đúc rồi chiếc Future tách ra ngoại thành. Lần đàu tiên Giang đi chơi cùng Dương trong tâm trạng không thoải mái vui vẹ
Phải công nhận Viễn Dương nắm bắt nhịp sống rất nhanh, dù Sài Gòn hầu như xa lạ hoàn toàn trước anh.
Một tay điều khiển xe, tay còn lại của dương tìm tay Giang , giọng anh nồng ấm :
- sáng giờ em chưa ăn điểm tâm đúng không Giang?
Thùy Giang hờ hững :
- Nhưng em quen nết nhịn ăn sáng rồi , nhất là bây giờ đã gần trưa
- Hư ghê! Con gái phải dậy sớm siêng năng phục vụ gia đình , chứ đâu ai như em ngủ tới khê nồng khê năc. không ăn để ốm nhom như con mèo đói ạ
Thùy Giang cong môi:
- Cả tuần tất bật dậy sớm , có một ngày chủ nhật , em chỉ thích ngủ Chả dại siêng nặng mệt lặm
- Kể cả sau này em về nhà chồng ả
Thùy Giang nhếch môi:
- Chuyện anh nói, em chưa hề nghĩ đến, và cũng không thisch lui cui nấu nước pha cà phê chiên hột gà hay bất cứ một sản phẩm nào , phục vụ ai cạ Đàn ông cấc anh uống cà phê quán ngon hơn và Thành Phố có cả tỷ quán ăn từ bình dân đến cao cập
Viễn Dương làm bộ nhăn nhó:
- Ôi trời! không ngờ em tính kỹ hơn cả trùm sò Uổng công anh nói tốt về em.
Thùy Giang hơi nhỏm người về trước , cô kinh ngạc:
- Nói tốt về em à? Với ai vậy anh?
- Tất nhiên không ai ngoài mẫu thân của anh rội Mẹ anh kết em rồi đó Giang. Nỗi buồn chợt đan kín khuôn mặt đep. Ánh mắt nâu loáng buồn thăm thẳm. Cô có quyền nhận nữa ư, những gì tốt đẹp mà Viên Dương và mẹ anh dành cho cổ Không ai biết trong cô đang manh nhanh ,một quyết tâm. Cô sẽ thôi việc ở cty của Viễn Dương , một công việc phù hợp với khả năng của cô và có đồng lương khá cao.Nhuwng cô không thể trở thành cái gai làm xốn mắt của chính mẹ cộ Dù đúng hay sai thì bà vẫn là người đã cho cô hình hài vóc dạng Thanh Thảo không có cô một bên sẽ hết mẵ cảm trước Dượng Mẫu đàn ông lý tưởng như anh thì chả cô gái nào ngốc nghếch rời xa.
Vậy đấy! Thùy Giang chấp nhận là cô gái ngốc ấy. Suốt buổi đi chơi , cô luôn tỏ ra vui vẻ thân thiết bên Dương nên anh vô tình không nhận ra những nét buồn chợt đến chợt đi trong Giang.
Chia tay Viên dương đầu ngã ba , cô không về nhà mình mà chạy xa nhằm hướng cầu Bình Triệu trực chị Và Giang ngừng xe trước một căn nhà xây biệt lập giữa những hàng cây ăn trái, cây dừa cao vút. Hơi lưỡng lự một chút , rồi Giang đưa tay bấm chuông. Con chó Bẹc giê được cột trên hiên nhà sủa vang rân cả góc hiện Một lát sau cánh cổng sắt được kéo rạ Người phụ nữ mặc bộ đồ lụa màu xanh dương, tươi cười khi nhận ra người gõ cửa là Giang :
- Chậc ! lạ vậy cà , sao bỗng ghé nhà cô bấc tử vậy? không phải là cháu vô tình ghé qua chứ? Vô nhà đi nào.Thùy Giang cười nhẹ:
- Cô lúc nào cũng tinh tế cạ Đúng là cháu ghé cô chú để nhờ một việc ạ.. Chú Quang có ở nhà không cổ Chắc cô chú buồn cháu lắm , vì công việc lu bu quá, cháu không ghé thăm cô chú được. Cháu xin lỗi.
Bà Hương dịu giọng :
- Lỗi phải gì. Cháu có công việc của cháu. Thời mở cửa , giờ giấc công nhân bị cuốn theo cơn xoáy đồng tiền và sản phẩm. Thím đâu trách cháu. Chủ nhật nào ổng và Hương Ngân đều đi chơi tennis, tận chiều tối mới chịu về. Tự nhiên sao ổng mê chơi môn thể thao nảy đến vây.
Thùy Giang thong thả theo chân bà Hương vô phòng khách , Chị giúp việc nhanh chóng bưng lên một khay nhỏ, bên trên có dĩa bánh bông lan thơm phức, hai ly đá đập nhuyễn và chai nước cam vàng óng. Bà Hương cười cười :
- Cháu uống nước đi , rồi kể thím nghe chuyện gì khiến cháu tìm thiếm vậy.
Thùy Giang cắn môi :
- Cháu muốn thím tìm giúp cháu một công việc khác.
Bà Hương ngẩn ngơ :
- Sao, đã có trục trặc gì à? Hơn một năm nay , không phải cháu làm rất tốt công việc ở vị trí đó sảo Thùy Giang cuối đàu.
- Không phải vì giám đóc hay ban quản lý cty đối xử tệ với cháu. Tự nhiên cháu thisch đi xa thội
- Cháu buồn gia đình hay thất tình hả Giang?
- Cháu đã có mảnh tình nào đâu mà thất hả thím? Còn gia đình cháu thiếm rõ quá mạ Tại cháu thisch phiêu lưu thôi. Còn rảnh rang không bay nhảy , sau này bị trói buột đâu còn cơ hội đi đó đi đây hả thiếm.
Thùy Giang nói dối bà Hương điềm tĩnh :
- Lý do cháu đưa ra không thuyết phục nỗi thím đâu . Cuộc sống bây giờ , tìm cho mình một công việc và chỗ đứng như cháu không dễ dàng chút nào , có nhiêu người khao khát được ngồi vào vị trí của cháu đậy
Căn nhẹ vành môi, Thùy Giang hiu hắt :
- Cháu xin nói thật, mong thím đừng tìm hiểu gì hơn và nhất định phải giúp cháu .
Bà Hương gật đầu:
- Tất nhiên là thím không nề hà việc giúp cháu. Bởi chú thiếm luôn coi cháu như Hương Ngân và Nhu.
Thùy Giang thở dài buồn bã :
- Cháu không biết phải làm sao bây giờ. Cháu đã yêu và được yêu , thím ạ. Cháu thật sự không muốn xa anh ấy , nhưng cháu không được quyền chọn lựa , thím ơi.
Bà Hương nhếch môi:
- Phải chái lại gặp bà mẹ chồng khó tính , thisch môn đăng hộ đối. Họ có mắt không mà chả nhận ra gia đình cháu đâu thua kém ai. Bản thân cháu là cô gái rất tuyệt vợi Đúng là ngu mà !
Thùy Giang buồn tênh :
- Cháu xin lỗi thiếm. Nguyên nhân thì cháu không thể nói rõ lúc này. Thím sẽ biết trong một ngày gần nhất . Mong thím tìm cháu một chỗ làm xa.
- Bà Hương cau mày :

hoaxuyenchi
06-06-2006, 09:16 PM
- Có nghiêm trọng đến mức phải đi xa khỏi thành phố không Giang?
- Thùy Giang nắm tay bà Hương , năn nỉ :
- Dạ, cháu rất muốn đi xa thím ạ.
- Vậy cháu muốn thím giúp cháu ở vị trí nào đẩy Cháu phải nhớ thím không quen bên kinh doanh như chú đâu.
- Cháu biết mạ Thím có thể nói giúp cháu để chú hiểu. Cháu sợ không giấu được chú đậu
- Bà Hương thở dài :
- Khi cháu còn đang học phổ thông , thím đã linh cảm , lớn lên cháu sẽ gặp không ít gian truân trong cuộc sống . Chú Quang đã không lầm khi hướng cháu học ngành Quản Trị kinh doanh. Cháu có khả năng trở thành giám đơc điều hành , Giang à.
- Thùy Giang cắn môi:
- Thím đừng áy náy vị trí công tác. Cháu chỉ cần một chỗ ở, một công việc ổn định là đủ.
- Bà Hương gật đầu :
- Thím sẽ nói với chú, để cháu lên Đà Lat. Cty XNK Tiến Đạt có một nửa cổ phần của chú thím , hiện đang thiếu một phó giám đốc tài chính. Cháu làm việc đó vừa phù hợp năng lực, lại vừa giúp chú thím theo dõi tình hình ở cty. Một công việc đòi hỏi phải cưng rắn đấy cháu, liệu được không?
- Thùy Giang chắc chắn :
- Thím yên tâm Cháu không để thím mất uy tín về cháu đâu . Mà thím ơi khi cháu đi rồi , ba mẹ cháu có hỏi thím nhớ nói cháu làm ở Nha Trang được rồi , thím ạ.
- Bà Hương ngạc nhiên :
Tại sao?
- Cháu không muốn ba mẹ cháu đi tìm , nên nhờ thím nói lạc hướng mà thôi. Thím ơi ! Khi nào cháu có thể đi ạ ?
- Bà Hương mắng yêu :
Con nhỏ này , chờ thím nói với chú đã chứ. Mà cháu đi làm xa , ý ba mẹ cháu thế nào?
- Tất nhiên , chỉ lúc nào cầm quyết định trên tay , cháu mới nói cháu ra Nha Trang công tác . Cháu lớn rồi , và đủ quyền quyêt định tương lai của mình. Mẹ cháu bà sẽ vui hơn mà thím. Thiwm nhớ nói kheo khéo vào , để chú đồng ý liền nghen thím.
- Hình như đây mới là nguyên nhân khiến con bé xa nhà. Nó bắt đầu nghi ngờ bà Thanh , và bất mãn khi nhắc đến mẹ. Chắc chắn bà Thanh đã làm điều gì đó làm tổn thương cho con gái mình. Mà con cái đã giận cha mẹ , nó luôn đối kháng thisch tự lập. Thùy Giang là đứa con gái có cá tính mạnh mẽ , nó nhất định không bị cuộc đời đốn ngạ Bà Hương chậm rãi :
- Được rồi , ngay sáng thứ ba này cháu sẽ nhận được quyết định.
- Thùy Giang mừng rỡ :
- Cháu cám ơn thím. Cháu đã không sai ki coi thím là người mẹ thứ hai của cháu.
Không còn bận tâm tới việc phải đối diện chính gia đình mình nữa, buổi chiều hôm ấy Thùy Giang ở lại ăn cơm cùng gia đình bà Hương. Nhất định Thùy Giang sẽ quên được Viễn Dương , dù anh đã cho cô mối tình đầu tuyệt vời nhất .Vien Dương ! Xin hãy cho em là ngọn sóng trong ngàn ngọn sóng trùng khơi, dập dềnh dưới con tàu hạnh phsc của anh. Em xin gởi lại anh , đứa em gái mà em yêu hơn cả bản thân. Em không muốn Thanh Thảo buồn hận , vì em là chị nọ Quên em đi .Quên đứa con gái có tên gọi u buồn Thùy Giang này nghen anh....
Bà Vú là người đầu tiên được Giang kể cho nghe dự định của mình Bà Bân sững sờ:
- Con không đùa vú hả Giang?
Thùy Giang buồn :
- Con nói thật đó vú
- Tại sao con phải đi xa?
Tại con thich làm một cuộc phiêu du lãng tử, trước khi bị xiềng chân thôi mà. Nha Trang bây giờ sầm uất đâu thua gì Thành Phố Sài Gòn. Ra đó không chừng nắng gió còn cho con một thân hình đẹp nữa đó vú.
Bà Bân thở dài im lặng. Bà nhớ lại hồi sáng. Thùy Giang ra nhà khoảng nửa giờ, thì gia đình bà Giang Thanh có khách. Khách là người thiếu phụ ăn mặc sang trọng , ljch lãm. Dú xa cách đã hai mươi mốt năm , vú vẫn không hề quên người thiếu phụ ấy , bởi bà ta chính là bạn thân duy nhất của Thùy Mai. Và cũng chính bà đã trao cho con trai bà sợi dây chuyền lục lạc, đính ước vào cổ Tí Nị năm xưa.
Chắc chắn Thùy Mai sống khôn thác thiêng đã soi lối mở đường cho bà Ngọc Trâm tìm về đây mạ Vú Bân miên man nghĩ trong nỗi mừng khôn xiệt Nhưng rồi bà đã chết lặng khi thấy bà Thanh dẫn Thanh Thảo đến chào bà Ngọc Trâm.
Tò mò, lo lắng khiến vú quên cả sợ hãi thường ngày Vú nấp sau cánh cửa thông từ phòng khách xuống nhà bếp, nghe lén. Vú tưởng như sấm nổ giữa thinh không. Lần thứ hai sau hai mươi mốt năm tiễn đưa Thùy Mai về cát bụi, vú lại phải cắn nát bờ môi để không bật ra tiếng thét phẫn nộ cho tình đời đêu ngoa xảo trá.Hơn hai mươi năm xa cách , bà Ngọc Trâm nào hay biết đứa con gái đứng trước mặt không phải là bé Tí Nị năm nào.
Dù ức lòng , vú cũng đành im lặng Vú nào sợ bà Thanh Vú chỉ vì Thùy Giang , con bé luôn bị bạc đãi nhưng vẫn một mực hiếu thảo nhận lỗi về mình. Vì Thùy Giang , vì lời ủy thác của Thùy Mai. Vú đành âm thầm nhẫn nhịn để được chăm chút Thùy Giang. Và bây giờ bà Giang Thanh đang áp đặt điều ủy thác của Thùy Mai theo ý bà ta. Vú phải bằng mọi giá tìm cơ hội nói ra tất cả. Nếu không vú chẳng cam lòng.
Đang ức người mẹ nhẫn tâm , vú mong Thùy Giang về để kể tất cả mọi chuyện rồi tới đâu thì tới. Vậy mà Thùy Giang lại thản nhiên nói với vú bân sẽ đi làm xa vì yêu cầu công việc thế có tức không...
Thùy Giang khẽ cau mày nhìn bà Vú:
- Vú ơi ! Vú buồn con hả?
Vú Bân chớp nhanh ánh mắt đã nhăn nheo buồn, bà rầu rĩ :
- Nói thiệt Vú nghe đi Giang ơi ! Phải con đang giấu vú điều gỉ
Thùy Giang cười tươi :
- Vú ơi là vú ! Con gái vú tài giỏi hơn người , có đâu bị đuổi việc. Đã nói con được giao công việc phải điều hành cơ sở ngaoif đó mà . Vú phải mừng vì con được lên chức chứ. Vú Bân tần ngần :
- Nếu thật như con nói thì vú yên tâm. Cả tuần nay con là lạ thế nào ấy Giang ạ.
- Vú đừng lo cho con. con lớn rồi tự biết lo cho bản thân con mạ Vú ở nhà ráng ăn uống cho khore , vì vú còn trọng trách , sau này con ở rieenfg, vú phải lo cho con nữa đó. Nói câu này tự nhiên Giang nghe lòng nhói đau. Giữa vú và mẹ hình như cô được vú yêu thương lo lắng hơn . Lẽ ra điều này phải là mẹ mới đúng. Một nỗi hụt hẫng chơi vơi xen nhẹ vào trái tim đang nhói đau của thùy Giang.
Vú Bân nhìn Giang :
- Thế khi nào con sẽ đi hả Giang?
Thùy Giang nhẹ tênh :
- Chắc qua tuần vú ạ.
-
- Vú Bân chợt khắc khoải :
- Tí Nị à ! Nếu bất ngờ mẹ con cu Tủn trở về, con sẽ làm theo lời tâm nguyện của hai gia đình chứ, con gái?
- Thùy Giang bâng khuâng :
- Lâu ơi là lâu rồi vú nhỉ , chả ai ngoài vú gọi con là Tí Nị. Mà Vú ơi ! Cu Tủn là ai hả vú? Và điều tâm nguyện gì chứ? Vú khiến con tò mò rồi nè.
- Vú Bân chau mày
- Hồi nào giờ ba..mej không kể gì cho con nghe à?
- Dạ không ! Mà chuyện gì hả vú, quan trọng không?
- Vú Bân lại bần thần. Tới giờ này Thùy Giang đã hai mươi ba tuổi sao ông chủ chưa kể sự thật cho con bé rõ? Và tại sao bà Giang Thanh lại rành rẽ tất cả? có ai cho người đàn bà ác độc đó biết đâu? Bây giờ đùng một cái , bà Thanh đưa Thanh Thảo thế vào chỗ của Thùy Giang , tức là bà ta có ý định rõ ràng rồi , và bây giờ chắc bà Ngọc Trâm giàu lắm. chứ nếu không đời nào bà Thanh chịu đưa Thanh Thảo rạ Chả lẽ ông chủ muốn Thùy Giang được yên ổn , không bị ràng buộc vào lời hứa của người lớn ư?
- Thùy Giang năn nỉ :
- Nói con nghe đi vú. Con năn nỉ vú đấy
Bà Bân cười gượng :
- Chuyện cũng không có gì rối rắm cả. Chỉ là hồi xưa ba mẹ con thân với một người bạn , nên đã hứa gả con cho nhau sau này ấy mạ
Thùy Giang le lưỡi :
- Trời đất ! có chuyện đó nữa sao?
- chuyện người lớn , đã nói phải giữ chữ tín chứ con.
Thùy Giang cười ngỏn nghẻn :
- Xưa rồi vú ơi . Bây giờ đã là thế kỷ hai mươi mốt. Thanh niên tụi con chả đứa nào điên làm theo lời đính ước xưa của cha mẹ cả. Bây giờ có yêu mới cưới , không thôi sau này ra nặng vào nhẹ xách mé nhau làm sao sống cho nổi hả vú? Cầu trời , ngắt đứt sợi tơ hồng ấy đừng để con vướng phải.
Vú Bân ngậm ngùi :
- Tại con không biết nên nói thế, chớ thời xưa, một lời đã hứa nặng tựa núi Thái Sơn. Và họ có tặng con cả sợi dây chuyền đấy.
Thùy Giang bàng hoàng :
- Trời đất ! thi ra nãy giờ vú nói về con à? Con có thấy mình có sợi dây chuyền nào chứ /
Vú Bân kéo tay Thùy Giang :
- Vú không xạo con đâu. Vô đây vú lấy cho con coi.
thùy giang đi theo vú Bân về phòng của bà. Gian phòng nằm dưới dãy nhà bếp , đã quá kín đáo , vậy mà vú bân còn cẩn thận chốt cửa lại , sau đó bà bật đèn phòng . Ánh đèn neon 6 tấc soi sáng khắp phòng. Vú Bân lôi từ dưới gầm giường chiếc gương sắc cũ kỹ , vú đã dùng nó hơn ba mươi năm và rất nhiều lần Giang muốn vú đem nó vô vựa ve chai , nhưng bà không chịu . Cô nghĩ đơn giản vú muốn lưu chiếc gương lại , vì nó như một dấu ấn kỷ niệm của đời vú mà thội Bây giờ nhìn thấy vú loay hoay lôi từ đáy gương ra một chiếc hộp nhỏ bằng gỗ đen bóng , Thùy Giang mới hiểu không phải như cô nghĩ về vú. Vú Bân đưa chiếc hộp nhỏ cho Giang , Bà nói bằng giọng nghẹt mũi :
- Con mở ra coi sợi dây chuyền ở trỏng .
Thùy Giang nghe bồi hồi thế nào ấy , cô chậm rãi mở nắp hộp . Đúng như lời bà vú bên trong là một sợi dây chuyền bạc sáng trắng. Nhìn đăm đăm vào tuwfng mắc x ich kết nối rất tinh vi của sợi dây chuyền , Giang nghe lòng xôn xao cảm giác lạ lẫm Cô dè dặt :
- Họ là ai hả vú? Bây giờ họ ở đâu ạ.
Vú bân nhẹ tênh :
- Vú nghĩ có lẽ họ đang ở gần vú con mình. Thời gian xa quá , đôi khi con người bị thay đổi bởi bề ngoài nhân dáng. Vú vẫn tin họ sẽ tìm lại con. Giờ đây vú trao sợi dây lại cho con nhớ đừng để mạ con và Thanh Thảo thấy.
Thùy Giang nhìn sững vú Bân Cô muốn hỏi i tại sao vú lại giặn cô giấu mẹ và em gái? Còn nữa nếu quả thật sợi dây là vật đính ước giữa hai gia đình sao không là mẹ cô giữ chứ?
Như đoán được nỗi day dứ , thấp thỏm trong Giang , Vú Bân trầm giọng :
hứa với vú đừng để mẹ con biết Vú có lý do mà. cho vú thêm ít thời gian nữa vú sẽ cho con biết được không Giang?
Thấy vẻ nghiêm trọng của Vua Bân , tự nhiên Thùy Giang cũng hạ giọng :
- Con tin vú. Con hứa không nói gì cả trước khi vú kể con nghe mọi việc
- Con không thắ mắc?
- Con tin vú , hiểu vú có lý do của mình , và lý do ấy chắc chắn không phải vú dụng lên con chờ được vú à.
Vú Bân thở nhẹ nhõm :
- Con hứa là vú yên lòng rồi. Mà Giang nè ! Con... có bạn trai không?
Thùy Giang tỉnh hỉnh :
Bạ trai thì con có hàng tá. Thân sơ gì cũng có cả. Nhưng vú quan tâm chi vậy?
Vú Bân buồn buồn
- Ý vú muốn hỏi con có người yêu chưa kìa
Thùy Giang le lưỡi :
Tương lai tối tăm cỡ con, lại còn xấu như ma lem nnuwxa ai thèm yêu hả vú.
- Con mà xấu ư? Theo vú con đẹp hơn Thanh Thảo nhiều đó. đàn bà con gái không cần nghề nghiệp , cốt yếu là con phải dịu hiền , giỏi giang việc gia đình kìa. Lấy chồng rồi , bổn phận người đàn ông là nuôi vợ con. Con đừng có lãng chuyện.
Thùy Giang cười ngỏn ngoẻn
- Ôi trời ! Hóa ra lâu nay ... con nói thiệt cứ ngỡ vú thật thà ít nói, hóa ra không phải vậy , vú cãng rành chuyện tình cảm ghê nơi. Chắc chắn hồi còn trẻ vú cũng rành chuyện tình cảm ghê nơi. Chắc chắn hồi trẻ vú của con cũng thuộc liền anh liền chị. Con vẫn còn solo vú ạ. Con sợ mất tự do lắm , đời con gái có bao năm được bay nhảy đâu vụ
Dứt câu, Giang vòng tay ôm chặt vú vào lòng. Cô tựa cằm lên máy tóc đã hai phần ba sợi bạc của vú , bần thần suy nghĩ. Cô ngậm ngùi thương vú rồi lại thương cho số kiếp của chính mình. Mối tình đầu đang nồng say ngọt ngào , bỗng chốc trở nên cay đắng , cách xa. Trái tim cô , không phải cô đã trao cho người con trai có tên gọi mạnh mẽ như biển cả viễn dương ư? Tình yêu đầu đời quả như lời người ta nói rất it vị ngọt, đớn đau thì chất ngất suốt đời thật sao?
Giang chẳng muốn tin , muốn quên tình yêu của mình. Nhưng số phận hình như bắt đầu nhập cuộc kéo cô bé Tí Nị năm xưa trở về với những đính ước năm nào của mẹ cha là thật đây mà !
Chẳng riêng gì Vú Bân , bà Giang Thanh cũng day dứt bàng hoàng , trước tin Thùy Giang đi xa. Dẫu không sanh ra Giang nhưng bà không phủ nhận suốt hai mươi mốt năm qua , bà đã thành tâm thành ý nuôi Giang bằng cả trái tim bà. Khổ nổi tạo hóa sinh ra phụ nữ là để đôi khi ghen tỵ và nhỏ nhen trước những thứ lớn lao vô cùng do chính họ tái tạo. Vì lisch kỷ họ biến trái tim người mẹ vốn nhân hậu , thành kẻ tàn nhẫn độc ác. Ngay sau hôm chủ nhật, qua thứ hai , Giang chỉ lam buổi sáng , bà Thanh đã linh cảm có điều gì đó sắp xảy ra. Bà tính gặp riêng Thùy Giang để dò hỏi coi sao. Và buổi trưa bà đã bỏ giấc ngủ trưa mà mấy chục năm bà không hề bỏ để lên phòng con gái. Thanh Thảo đi học thêm sinh ngữ buổi chiều nên trong phòng chỉ có Giang. Cô đang nửa nằm nửa ngồi trên ghế sô pha nhựa , mắt nhìn ra khoảng trời xanh ngắt ở trên cao qua khung cửa sổ. cô nhíu mày khi nghe tiếng gõ cửa. Nghĩ người gõ cửa là Vú Bân , cô nhẹ giọng :
- Vú hả vú? Trưa, vú không ngủ cho khoẻ , tìm con chi vậy? Nếu vú thich cứ vô , cửa con không có chốt đâu. Nhưng vú đừng mong khuyên con ở lại đấy.
Nói một hơi dài , cô xoay người lại , ánh mắt tròn xoe kinh ngạc khi nhận ra bà Thanh. Cô bẽn lẽ :
- Con xin lỗi , vì con không nghĩ là mẹ. Mẹ mệt hay sao mà không ngủ trưa ạ?
Bà Giang Thanh bình thản :

- Mẹ phát hiện ra mình đang lên cân . Mẹ sợ mập lắm , nên có lẽ mẹ không dám ngủ trưa nữa.
Thùy Giang bật cười :
- Thôi mà mẹ . Mẹ mập được là có phước đấy. Người ta vẫn nói ở độ tuổi ba mẹ mập là phát tướng , con mừng cho mẹ đó.
Bà Giang Thanh mỉm cười :
- Nói gì nói , mẹ không tin đâu. Vẫn thich ốm ốm một chút , đi đứng dễ hơn
Bà chợt nhăn mày :
- Ủa ! Sao dọn hết trơn đồ lại vậy Thùy Giang?
Nụ cười điểm nhẹ trên môi, Thùy Giang bình thản :
- Chỉ là đồ của con thôi mẹ ạ. Con được điều động ra Nha Trang làm việc.
Một thoáng vui mừng ánh lên trong đôi mắt sắc sảo của bà Thanh. Rồi bà lấy lại nỗi buồn làm mẹ :
Sao phải đi xa như vậy? Hay con đã làm gì phật ý ban giám độc - Mẹ yên tâm , con không sao thiệt mà. con dám chắc với mẹ , con gái mẹ rất tuyệt vời trong công việc. Và sự tuyệt vời ấy đã đẩy con đi xa để có một chỗ đứng cao hơn. Bà Giang Thanh ngẩn ngơ :
- Nói thế là con được đề bạt à?
Thùy Giang nói dối trơn tru :
- Dạ ! Làm giám đốc điều hành cơ sở ở ngoài đó .
- Ơi ! Con gái mẹ giỏi thật. Nhưng con đi xa, sao không cho ba mẹ biết trước để chuẩn bị đồ cho con tốt hơn.
- Con cám ơn mẹ. Tại con mới biết hồi sáng nay thôi. Đồ đạc cá nhân con đã lo đầy đủ rồi mẹ.
- Dù sao con chưa hề xa gia đình bao giờ. Con gái xa nhà , nhiều phức tạp lắm.
- Con biết mẹ ạ. Nhưng ở hoài trong thành phố cũng chán. có cơ hội đi xa, con muốn tự lập coi sao. Có bị cuộc đời cọ sát , mai này mẹ mới không lo con gái bị hiếp đáp. Bà Giang Thanh trầm tĩnh :
- Mẹ tin con. Con nói không sai. Thời buổi này , gái hay trai đều có thể ngồi vào ghế lãnh đạo. Mẹ chỉ lo ba con buồn kìa.
Thùy Giang tủm tỉm :
- Con có nghe lầm không? Bao năm nay mẹ luôn là số một trong nhà. mẹ hãy giúp con đã thông huyết mạch trong người ba con. Chắc chắn ba không buồn con đâu.
Bà Thanh ký nhẹ lên đầu Giang
- Cha con đẻ nhà cô , rõ khéo nịnh.
Thùy Giang cong môi :
- Mẹ mình mình nịnh chớ có nịnh thiên hạ đâu. Mẹ chớ mắng con nghe.
- đúng là bẻm mép ! Mẹ biết con đã quyết định cho cuộc ra đi này và ba mẹ không có quyền can thiệp phải không Giang?
Thùy Giang thở dài :
- Dạ !
- Khi nào con đi?
- Chiều thứ ba mẹ ạ.
Bà Thanh mừng quýnh lên nhưng bề ngoài vẫn làm bộ rầu rĩ : Chiều thứ ba ư? Vậy là chiều mai à? Sao đi gấp quá vậy Giang? Dù gì cũng nên mua thêm ít đò dùng con ạ.
- Con cám ơn mẹ.
- Con chưa một lần xa nhà , bây giờ để con đi, mẹ thật sự không an lòng Giang à. Tại sao lại gấp như vậy? Còn ba con nữa , mẹ dám chắc ba con không chịu cho coi.
Thùy Giang từ - tốn :
- Con lớn rồi mà mẹ. Ra ngoài đó con ở trong khu tập thể của chi nhánh. Từ lâu, con đã khát khao có ngày được nắm trong tay mình chút quyền lực. mẹ đừng cười con là đứa giàu tham vọng. con chỉ muốn thử xem, bản thân con có thực bản lĩnh trước cuộc đời không thôi. Con nghĩ ba sẽ không cấm cản con.
Bà Giang Thanh dè dặt :
- Ra đó , con... vẫn làm công việc như trong này hả Giang? Con sẽ ăn cơm tập thể hay sao?v- Mẹ đừng lo nhiều kẻo bệnh đó. Con nghĩ phải cọ sát vài lần cực khổ thiếu thốn , con gái mẹ mới đủ cánh bay cao , bay xa.
Bà Thanh chép miệng :
- Thôi thì tùy con. Việc làm ăn bây giờ khó khăn , có một chỗ đứng tốt như con không phải dễ gì. Mẹ đành bất lực trước quyết định điều động con đi xa.
Thùy Giang cười tươi :
- Mẹ ở nhà quan tâm đến Thanh Thảo nhiều hơn nghe mẹ. Gì chứ con đi xa, đảm bảo con nhỏ sẽ mít ướt đó mẹ. Mẹ cho em nó học thêm môn nữ công gia chánh , sau này lỡ có phải làm dâu cũng biết ít món nấu ăn hầu "mụ gia "
Bà Thanh cười cười :
- Mẹ biết rồi. Mẹ cũng tính gởi nó vô học cách nấu nướng vài thang. Con Thảo đã có người xin hỏi cưới rồi đó con.
Thùy Giang lịm người. Cảm giác của cô khi bất chợt nhìn xoáy vào khuôn mặt mẹ. Cô nghe nỗi tủi hờn đắng ngắt bờ môi. Hình như mẹ cô đang cố ý khoe cho cô biết việc Thảo lấy chồng ! Tại sao mẹ lại đối xử với cô bất công , độc địa như thế? Khi cô và Thanh Thảo là chị em ruột? Mẹ tạo ra hố ngăn cách hai chị em cô làm gì ? Giấu đi nỗi đau đang chất ngất trong tim , Giang cười gượng gạo , tạo vẻ vô tư nhất đời :
- Hả? Mẹ không đùa con chứ? Thanh Thảo còn nhỏ xíu , tự nó chưa biết lo cho bản thân làm sao trổ thành vợ hiền hả mẹ?
Bà Giang Thanh vờ vĩnh :
- Thì đó, đúng là con Thảo còn ngờ ngeejch lắm. Khổ nỗi gia đình đàng trai là chỗ thân tình với nhà ta. Ba mẹ đã tưng hứa gã Thanh Thảo cho con trai họ. Con biết không , cậu Viễn Dương này đẹp trai, phong độ lại là giám đốc nữa > mẹ nghĩ cơ hội tốt đến với chúng ta , lấy chồng giàu , con Thảo đỡ cực.
- Nhưng mẹ cũng nên để em học cho xong đã.
- Mẹ nghĩ kỹ rồi. Thời buổi kinh tế thị trường này học cao học, đại học , kỹ sư , bác sĩ gì nữa , thì vào đời cũng phải bon chen cực lắm. Thanh Thảo học không giỏi như con , thôi thì phước đức ông bà để lại , em con được chỗ giàu sang hỏi cưới. Mẹ muốn sau này , cả con nữa không phải vất vả mỗi ngày , nên ba mẹ nhận lời họ.
- Còn Thanh Thảo , ý nó thế nào hả mẹ?
- Mấy đứa con gái mới lớn như các cô có chỗ giàu sang xin cưới là may rồi . Lấy Viên dương nó mắc sức nhàn hạ suốt đời. Mẹ không cho phép nó từ chối.
Biết nói thế nào cũng không qua qua nỗi mẹ. Thùy Giang lặng thinh. Gia đình cô đâu phải nghèo khổ , chị em cô cũng thuộc hạng sắc nước hương trời. Tại sao mẹ phải gả con mình vội như vậy? Và cô dám đoán chắc , Viễn Dương không ch hợp với tuyp người phụ nữ như em gái cộ Khổ nỗi có tin Dương hay không thì trước mắt cô đang làm mmootj cuộc đào tẩu đấy thôi. cô càng không tin , buổi tối đó mẹ cô đã không nhận ra đứa con gáo khốn khổ của bà. Nhếch môi , nuốt sâu vào lòng nỗi đau đắng ngắt , Thùy Giang không sao lý giải được thái độ của mẹ cô dành cho cộ Số phận hình như sanh ra cô là để gánh chịu những thiệt thòi , nhường mãi quen rồi , Vì thanh thảp là em ruột Giang kia mà /
Mãi suy nghĩ, Giang không nhìn thấy vẻ vui mừng của mẹ Bà Thanh hớn hở trước sự rút luii của Giang. Bà chẳng chút day dứt trước sụ ra đi của con gái lớn. Xưa giờ, Thùy Giang là đứa con gái hiếu thảo , giỏi giang pha chút bướng bỉnh ngang bướng như con trai. Chả hiểu sao nó thân thiết cùng Viễn dương như thế lại chưa một lần đưa Dương về nhà. Phải chăng đó là định mệnh đã an bài sẵn cho con gái Thanh Thảo của bà?

hoaxuyenchi
07-06-2006, 11:02 PM
- Hai à ! Hai ơi ! Tại sao phòng lại trống trơn xơ xác y hư vừa trải qua cơn bão vậy Hai? Thanh Thảo cau mày trợn mắt , hết nhìn quanh phòng , lại nhìn xuống chiếc vali to đùng để trên ghế rồi nhìn xoáy vào Giang , thắc thỏm.
Thùy Giang rùn vai :
- Không phải bạo Là chị sắp đi xa.
- đi xa? Chị đi du học hả? tại sao em không nghe tí ti gì nhỉ? Lại là mẹ chuqs gì? Lúc nào mẹ cũng áp đặt chị là sao? em không chịu đâu.
Thanh Thảo tuôn một hơi dài.
thùy Giang điềm đạm :
- Sắp lấy chồng rồi đó cô Út ơi , đừng nói nawmg lung tung nữa. Cha mẹ nào không thương con hả em. Chị đi vì công việc thôi.
- Nhưng chị đi đâu chứ? Hồi nào giờ sống Thành Phố quen rồi , nay vô mấy huyện vùng sâu vành xa gì đó làm sao chị chịu nổi. Theo em chị bỏ quách việc cho rồi. Thật chả bù cho chị hết lời ca tụng giám đốc chị rất tốt. Xời ơi ! Bộ không làm chị chết đói chắc. Nghe em đi chị Hai. Thanh Thảo nói một hơi giọng trĩu buộn
Thùy Giang cười cười :
- Đói thì quả là ba mẹ không để chị chết rồi. Nhưng sống mà không làm việc , chị chịu không được Em hiểu tính chị mà Út với lại chị đâu nói đến công tác vùng sâu vùng xa chưa gì nhỏ cuống lên. Chị ra thành phố biển ,
Thanh Thảo chau mày :
- Nhìn vẻ mặt và lời nói của Hai , giống thất tình quá hà.
Thùy Giang khựng người. Cô không ngờ Thanh Thảo nhạy cảm hơn cô tưởng. Giấu thật kỹ nỗi xốn xang của mình , Giang bình thản :
- trời đất ơi ! Nhỏ này nói nghe mắc cỡ quá. Rất tiếc chị hai chưa có tình để phải thất.
- em không tin. Xinh đẹp giỏi giang như chị , chả lẽ tụi con trai mờ mắt hết? Hay tại chị ghét họ?
Thùy Giang nhún vai :
Tại sao phải ghét đàn ông nhỉ. Khi cuộc sống của chúng ta rất cần có những người bạn trai lijch sự, ân cần. Họ chỉ đơn thuần chỉ là bạn trong mắt chị. Còn xa hơn một tình cảm riêng tư thì hình như chị hai hơi vô duyên.
Thanh Thảo than dài :
- Chị thông minh bản lĩnh , còn chưa yêu ai. Thế mà mẹ cứ ép em phải lấy chồng. Điên thật.
Thùy Giang khẽ cau mày kêu nhỏ :
- Út Thảo ! Út vừa nói cái gì điên vậy hả?
- thì việc mẹ một hai ép em phải lấy chồng ấy. Mẹ không điên sao tự nhiên ép em lấy người em không yêu. Chỉ nghx đến việc phải lấy một gã đàn ông theo sự hôn ước xa xưa là em thấy tức chết được.
Thùy Giang làm bộ :
- Hắn thế nào, đẹp trai hay giàu?
Thanh Thảo ngán ngẩm :
- Hội đủ tiêu chuẩn trong mơ để con gái xiêu lòng. Và hắn không ai khác , chính là bạn chị đấy.
Thùy Giang nheo mắt :
- bạn chị à? Ai nhỉ?
- còn ai ngoài chủ nhân cty chị làm , giám đốc có cái tên y hệt người ta gọi những con tài đi biển
Thùy Giang chót chét :
- Viễn Dương hả? nếu vậy , chị Hai mừng cho em. Anh ta quả là trên cả tuyệt vời rồi. Mẹ hay thiệt
Thanh Thảo quạu đeo :
- Tuyệt vời con khỉ mốc ! Bây giờ là thế kỷ thứ hai mươi mốt , con người đủ sức xoay chuyển cả vũ trụ. Vậy mà hắn ta cun cút nghe lời mẹ , dạy sao dạ nấy. Hạng đàn ông ấy em dám cá lấy phải coi như em tàn đời luôn.
- noisi gì nghe kinh khủng vậy Út?
Thanh Thảo cong môi :
- Em nói không đúng à? Bộ em tệ hại đến mức phải ba mẹ mai mối mới lấy nổi chồng sao? Và mẹ nữa , em không biết phải nghĩ về mẹ thế nào đây , khi người mẹ cần lo là lo cho chị trước em. Đã vậy , rõ ràng mẹ biết chị quen hắn ta , mẹ đã thisch chọn hắn làm rễ sao không để chị lấy hắn , Việc thật lạ , chị không thấy ư?
Thùy Giang cười cười :
- Tất cả đều do duyên trời định sẵn. chị Hai em ở vậy làm bà cô chắc tốt hơn. Út à nghe lời mẹ đi !
- Nữa ! Bây giờ cả chị cũng muốn tống khứ em khỏi nhà. Em còn nhỏ và thich làm sinh viên hơn , ngu sao đeo gông vô cổ , hả Hai?
- Hình như em rất ghét dương?
- Ghét nhất trần đời. Em nói thiệt Hai nghe , nếu mẹ ép, em sẽ bỏ nhà vô ký túc xa ở luôn. Hắn luôn tỏ thái độ lạnh lùng và xa lánh em. Nếu là chị , chị tự ái không? Vậy mà mẹ chả
chịu hiểu cho caon cái chút nào.
- Út à ! Là mẹ lo cho em , mẹ mới muốn em kết hôn cùng Viễn dương. Anh ta không tệ như em nghĩ đâu. Chắc anh ta có chuyện buồn thôi.
- Anh ta buồn vui gì em không cần biết , nhưng ít ra phải hiểu và tôn trọng em. Em nhất định phản đối mẹ tới cùng. - Thảo à ! Em nên nghĩ đến cảm nhận của người lớn. một lời hứa nặng tựa Thái Sơn. Emkhoong thể đẻ ba mẹ trở thành người bội tín.
Thanh Thảo tròn mắt :
- Cái gì đây trời ! Thì ra chị biết tất cả cái hôn ước chết toi , chết tiệc từ thời vua Napoleon đệ nhất được đeo vào cổ em. Vậy mà chị tỉnh bơ như không? Chả lã chị cũng y như mẹ, vì cái gia tài của hắn?
Thùy Giang muộn phiền :
- Em không được noai bậy . Chị vừa nghe mẹ nói đây thôi. Thật ra, Viễn Dương là người đàn ông tốt. Em nên mừng hơn là trách mẹ.
- Nếu hắn tốt, sao chị không chọn hắn. Em đoán không lầm , hắn có vẻ tâm đắc chị mà.
Thùy Giang gắt lên :
- Tin hay không tùy em. Đúng là Viễn Dương rấy quý chị. Bởi chị là người chịu trách nhiệm liên lac các thông tin của cty lên mạng cho anh ta , hồi anh ta còn ở nước ngoài . Anh ta về nước , muốn tới thăm gia đình mình , nhưng chị nhất quyết từ chối. Có lẽ do tính chị quá khô khan , không biết lợi dụng cơ hội. Bây giờ mẹ đã chọn Dương cho em , âu đó là số trời. Nếu em còn coi chị là chị Hai , hãy đừng hành động dại dột.
Hình như giọng chi Hai nghèn nghẹn ! Thanh Thảo lén nhìn chị rồi cắn môi :
- Phải chăng mẹ quan tâm đến em ít một chút cho em tự do học hành. chứ yêu thương kiểu bảo mẫu của mẹ , em mang cảm giác mình bị giam lỏng chị hai à. - Tại chị mạnh mẽ và bướng bỉnh từ nhỏ , không sợ bị ăn hiếp. Còn em thì ốm đau luôn nên mẹ phải lo lắng cho em nhiều hơn. Thôi đừng trách cha mẹ nữa.
- Đúng là chỉ duy nhất có chị không tỵ hiềm sanh nạnh buồn phiền trước sự đối đãi không công bằng của mẹ. Chi Giang ! Chị đi công tác xa có lâu không chị?
- Chị cũng không biết nữa. Nhưng thu sếp được công việc , chị hứa về thăm nhà .
- Là chị hứa đó , em có linh cảm lần đi xa này của chị có cái gì đó không ổn , nhuwngrem không lý giải được sự không ổn đó là do đâu. Không có chị ở nhà em thấy cô đơn lắm. Nhất là vú , bà sẽ khóc hoài cho coi.
Giọng Thanh Thảo chợt sũng buồn :
- Nghĩ cũng lạ kìa ! Nhà chỉ có hai đứa con thôi mà lúc nào mẹ cũng bênh em chầm chập , may sắm cho em đủ thứ , khiến nhiều lúc em thấy em có lỗi cùng chị , Cứ như chị không là con mẹ vậy . Vú nữa , so ra bà thương chị hơn em , dù em nhỏ hơn chị. Mấy người lớn quả là lạ.
Thùy Giang lặng người Thanh Thảo đã lớn thật rồi , và con bé không hề vô tình trước cuộc sống. Con bé nhạy cảm và biết che giấu cả suy nghĩ của mình. Mong sao Thanh Thảo đừng tìm hiểu nguyên nhân ra đi của Giang. Hãy để con bé mãi trong sáng, thánh thiện trước cuộc sống quá nhiều cạm bẫy.
Những ngày còn lại cuối tuần hầu như dài hơn thì phải. Thùy Giang nghĩ thầm. Cô đã xin nghĩ việc ở cty , vì không muốn mỗi ngày đối diện cùng Viễn Dương. Anh không hề có lỗi với cô. Có trách chăng là trách ông tơ và Nguyệt khéo xe sự trái ngang cho người. Thôi thì , hãy coi như Giang và anh chưa hề quen nhau.
Buổi trưa , trời nắng gay gắt , Giang ra khỏi nhà , lang thang qua những đường phố đông người cho đến khi bước chân rã rời , tê nhức , cô mới chịu dừng chân bước vào quán cà phê ven đường. Và chả rõ vì sao , cô đến được quán ca phe : Hình như là ta...", quán cà phê mà Viễn Dương từng cùng cô đến đây những buổi nghĩ trưa.
Chị Mỹ Hương , chủ quán chạy ra cầm tay Giang xởi lởi :
- Ôi trời ! Sao mà như Ngưu Lang Chức Nữ vậy chứ? Vô đây em. mấy buổi trưa liên tục , cậu Dương đến đây , cà phê gọi rồi bỏ , thuốc hút cả gói , hỏi gì cũng không nói, chị đoán hai cô cậu giận anh hờn em đây mà.
Thùy Giang chỉ cười gượng. Cô kéo ghế ngồi và gọi đại ly caphe đá.
Chị Mỹ Hương cười cười :
- Cà phê đắng lắm đó em , không như ly sinh tố cocktail em thường uống đâu.
Thùy Giang cắn môi :
- Chị cứ cho em thử một lần coi vị đắng caphe và vị đắng cuộc đời , thứ nào đắng hơn. Chi Mỹ Hương khẽ lắc đầu và đi vào quầy. Giang nào hay chị đã nhanh chóng gọi điện cho Dương theo lời dặn của anh. Ly caphe được đặt trước mặt cô. Từng giọt caphe màu đen rơi tí tách xuống chiếc ly, tạo âm thanh đơn độc.
Thùy Giang thỏ dài , tận cùng trong sâu thẳm , nỗi đau tê buốt con tim. Cô nhớ Viễn Dương đến rã rời tứng bước chân. Bây giờ nếu anh ngồi bên cô, chắc hẳn cô không che giấu nỗi đớn đau của mình. Muôn đời , cô cũng như ai đó là phụ nữ thường yếu đuối , cần được che chở từ người đàn ông đầy mạnh mẽ như Dương. Vậy maf...
Ánh mắt Thùy Giang ngập tràn nước , để rồi tròng mắt rưng rưng , khi cô nhận ra Viễn Dương đang bước vào quán. Dáng anh vội vã , hấp tấp , vẻ mặt anh căng thẳng , đầu tóc bơ phờ rối tung vì gió , vì nhớ thương. Cô tin là vậy.
Phải làm sao đây trước người đàn ông cô yêu thương hơn bản thân mình? Nhưng cô đã tự hứa với lòng , phải xa anh để anh làm tròn tâm nguyện của người lớn. Người lớn đó là mẹ anh và mẹ cô. Xen giữa hai bà mẹ là em gái cô, Thanh Thảo hồn nhiên vô tư đến tội nghiệp . Con bé không hề hay biết nó là nguyên nhân khiến cô phải đi xa.
- Thùy Giang !
Buổi trưa, nắng gắt , nhưng quán vẫn không hề vắng khách. Người ta tìm chút thư giãn trong từng giọt caphe đắng , từng lời nhạc êm dịu để quên đi khí trời oi bức. Viễn Dương mặc kệ tất cả. Anh gọi tên Thùy Giang bằng tất cả nỗi nhớ thương chất ngất con tim. Anh siết cô trong vòng tay còn nóng rực lửa trời. Môi anh thì thầm :
- giang ơi ! Anh nhớ em. Sao lại trốn anh hả nhỏ?
Thùy Giang bối rối đến cuống cuồng. Cô khong quen cách bày tỏ tình cảm rất tây của Dương , trước ánh mắt mọi người. Như hiểu tâm trạng cô , anh đưa cô tới chiếc bàn tận cuối quán. Chiếc bàn khuất sau khóm trúc vàng rực . Anh cuối xuống hôn cô giưa thanh thiên bạch nhật thế này. Chứng tỏ tình yêu Dương dành cho cô không chút dối trá. Trời ơi ! LÀm sao cô có thể chối từ những ngọt ngào, dắm say mà anh , người đàn ông duy nhất đem đến cho cô. Anh sinh ra là để yêu thương cô , dành cho cô kia mà. Trái tim Giang vốn yếu đuối vô cùng. liệu cô có chịu được không những chia xa mãi mãi? Viễn Duông nhẹ giọng :
- Em biết không , ngày nào anh cũng đi tìm em trên email , cứ như có một phép nhiệm màu nào đó , cuốn em ra khỏi cuộc sống vậy. Tìm em , nhắn em hoài không gặp , anh chỉ còn lang thang bên men bia đắng tới mềm môi , để cố nghĩ xem anh đã có lỗi gì mà em rời xa anh. tại sao vậy Giang? Tự nhiên không email , không cả điện thoại cho anh? Thùy Giang rưng rưng :
- Em nhớ mình đã gởi đơn xin nghĩ việc kia mà. Tạm thời anh hãy dành thời gian lo cho cty và lo cho mẹ anh nữa. em không sao đâu. Chỉ là do em muốn thữ sức mình thôi.
- Muốn thử sức mình , tại sao cứ phải làm nơi khác? Khi cty rất phù hợp với em. Anh có thể giao cho em một chi nhánh kia mà.
- Em không muốn dựa vào sự ưu ái nâng đỡ của anh. Em đã hứa với ba mẹ em, nhất định phải ra ngoài quê phụ giúp cho một người ân gia đình em , họ ddanggawjp khó khăn. Thùy Giang bình thản.
Viễn Dương sôi nổi :
- Coi em kìa , nếu chỉ là kinh tế , hãy để anh gúp em không được sao? Anh muốn em luôn bên cạnh anh. Bởi cty và bản thân anh rất cần em. Chả lẽ em muốn chúng ta xa nhau?
Thùy Giang cắn nhẹ môi :
- em xin lỗi. Ddsung là em muốn đi xa một thời gian.
- Lý do? Không phải vì em đã hết yêu anh chứ?
- Anh đừng rối lên thế. Cứ coi như đây là thời gain mình thử thách nhau đi.
- trời ạ ! Khi không em nghĩ ra lý do gì nữa đây Giang? Chả lẽ tất cả vì buổi sinh nhật của anh , sự xuất hiện của con nhóc lóc chóc kia. Em có biết anh điên đầu vì sự lẩn tránh của em không Giang?
Thùy Giang thẩn thờ. dương là người đàn ông thông minh , nhạy cảm. anh yêu cô bằng cả tấm chân tình , nên không dễ dàng qua mặt anh mọi việc. Cô vốn không biết nói dói. Nhưng nghx đến thái độ cưa mẹ , cô đau đớn trong lòng. Khổ nổi cô khhong thể nói ra sự thật lúc này , vì bà là mẹ cô. Mẹ cô muốn Thanh Thảo , đứa em ruột luôn được ưu ái hơn cô, làm vợ Viễn dương , theo lời đính ước gì đó. Vì cô là con gái , đứa con có hiếu , có học đầy đủ , không thể vì một người mà xào xáo giành giật với em ruột mình !
Thùy Giang nuốt vào lòng tiếng nấc ngậm ngùi , cô gượng gạo :
- Anh à ! Đừng trách mình. LÀ em thich thế. Hãy chiều em một lần nghe anh. Em yêu anh nhưng nhất định em phải đi xa một thời gian. Xong việc trả nghĩa cho người , em sẽ về. Lúc đó sợ rằng anh quên em kìa. Còn em ,suốt đời này , em chỉ yêu duy nhất một mình anh. Mong sao mọi việc theo ý trời , cho chúng ta duyên phận , cho em được hạnh phúc bên anh.
Viễn dương vò đầu :
- trời ạ ! Một ngày không gặp em , anh có thể làm được công việc ư? Rồi đây anh phải xa em là bao lâu , anh không thể Giang ơi.
-Anh là người đàn ông đầy bản lĩnh tự tin kia mà. Hãy nghe em !
- Thùy Giang Có phải em đã biết chuyện gì đó?
Thùy Giang nhíu mày :
- Chuyẹn gì là chuyện gì? Anh có điều giấu em sao? HAy mẹ anh không thisch em?
Viễn Dương lắc đầu :
- Không , mẹ anh hoàn toàn quý mến em. Bà đang rất khổ tâm , khi gặp chuyện ngoài ý mình.
- Anh kể rõ cho em nghe được không?
Viên Dương chán nản :
- Thật ra cũng không có gì nếu như anh cương quyết bảo vệ lập trường của mình. Chán là việc này đụng chạm đến chữ tín. Mà thế hệ ba mẹ tụi mình ngày trước , khi vui vẻ đã nổi hứng bất tử , hứa hẹn , để bây giờ con cháu gánh chịu . Anh rất ghét sự đặt để. Không ngờ bây giờ chính anh rơi vào sự trói buộc lạc hậu ngày xưa.
Thùy Giang dè dặt :
- Anh nói gì vậy? Mập mờ đâu phải tính cách của anh? Chả lẽ mẹ anh bắt anh lấy vợ?
Viễn Dương kêu lên :
* Em lúc nào cũng thông minh Giang à. Đúng là có chuyện chết tiệc đó thật.
Dù hiêu rất rõ , Giang vẫ làm bộ vô tình :
- Anh lạ ghê. Nuôi con cái lớn khôn , làm cha mẹ ai chả mong con mình có mái gia đình hạnh phúc. Lấy vợ không phải là điều anh cũng khao khát à? Sao lên án dữ dội vậy. Hay anh ghét...
Viễn Dương nhech môi :
- Khổ quá ! Mẹ đang bắt anh lấy một con nhóc con mà mới nhìn đã thấy ghét. Thêm bà mẹ cô ta, lúc nào cũng lăng xăng đề cao con gái mình. Anh yêu em và duy nhất chỉ muốn cưới em.
Anh chợt sôi nổi :
- Hay là để anh đến nhà em xin cưới em. Anh đính hôn rồi , mẹ sẽ không ép anh nữa.. Dù sao mẹ anh vẫn thisch em. Chỉ là muốn hoàn thành tâm nguyện với bạn cũ thôi.
Thùy Giang thở dài :
- Ra vậy ! Em rất bất ngờ trước tin anh có hôn ước từ nhỏ. Đừn vì vậy mà lên án cô gái kia anh ạ. Cha mẹ rất trọng lời đã hứa. Coi như số em vô duyên bạc phận , chỉ là bạn anh. em không muốn anh khó xử đâu.
- Anh nói sao em mới chịu hiểu hả Giang. Cứ hình dung ra vẻ mặt người đàn bà ấy , anh đã gai khắp châu thân. Con gái bà ta thật tình không tệ , nhưng con nhỏ cũng không ưa anh chắc là do đã có bạn trai. Vậy tại sao cứ phải lấy cô ta thì anh mới là đứa con có hiếu. Anh nghĩ là bà mẹ cô ta cần tiền là chủ yếu , mà tiền thì anh sẵn sàng bỏ ra nửa tài sản anh có , miễn là anh và em vẫn thuộc về nhau.
Thùy Giang cảm thấy nhục nhã , bẽ bàng khi phải nghe chính Dương lên án mẹ cộ Dù thế nào , bà cũng là người sanh ra cô. Cô biết mẹ ham giàu sang. Và có lẽ vì lý do ấy bà đã ép Thanh Thảo lấy chồng. Bình thường mẹ rất sợ Thanh Thảo giận. Bất cứ chuyện gì con bé đòi hỏi mẹ đều nghe theo. Chả hiểu có phải vì ham gia sản , địa vị của Dương thật không mà lần này mẹ nhất định bỏ ngoài tai những lời van xin của Thanh Thảo. Nếu mẹ cô nghe được lời Viễn dương nhận xét về bà , mẹ sẽ phản ứng ra sao? Thanh Thảo chắc chắn nổi giận để không tiếc lời nguyền rủa dương.
thùy Giang cố bình thản :
- có rất nhiều lý do cho một mối ân tình , Chưa hẳn bà ta vì tiền như anh nói đâu. Chuyện gì đến cứ để nó đến anh ạ. Như em này , yêu anh đấy , nhưng em hông thể giành giật lại anh , bởi em cũng bị ràng buột bởi sự ân huệ xa xưa. VÀ không ai ngoài em tháo gỡ. Viễ Dương bức rức :
- Nói như em giống như em đang rơi vào hoàn cảnh y hệt anh vậy. Tại sao em không cho anh chia sẽ?
Thùy Giang mỉm cười :
- Em không có phước như anh đâu. Em nói thiệt mà , là gia đình gì ấy đang gặp bất hạnh cần đến sự có mặt của em dù sao em cũng mong anh không có đám cưới này. Mong sao người phụ nnuwx kia cần tiền như anh nói để ngày về em vẫn có anh.
Viễn Dương cáu kỉnh :
- Coi em kìa ! Phải em đang mừng không?
Thùy Giang chợt quạu :
- Anh Dương ! Anh nói vậy có ý gì? Em mừng ư? Phải thì sao? Cứ cho là anh yêu em , muốn cưới em đi / Nhưng mẹ anh , bà chấp nhận đứa con gái tay trắng như em sao. Anh biết một mà không biết mười. Thà không có sự đính ước ngày xưa , không có đêm sinh nhật sang trọng của anh để em mãi vô tư không biết gì hết , có lẽ em sẽ chấp nhận lời cầu hôn của anh. Giờ thì muộn rồi. Người Việt NAm ngàn đời vẫn thế , coi trọng lời hẹn ước. Anh nghĩ em là gỗ đá hay sao? Em đau đớn , nhưng em không thể quỳ gối van xin. Ẻm thà mãi không có anh trong đời , chứ không khi nài giành giật hạnh phúc mà không hạnh phúc. Không lấy em , anh sẽ lấy người khác. Vợ thì lấy hai, ba lần cũng được. Nhưng mẹ anh thì không gì thay thế , anh hiểu không. Em không bao giờ đem nỗi đau đớn trút lên người khác. Nhìn sắc mặt bừng phẫn nộ của cô , Viễn Dương hiểu anh vừa nói một câu điên không tưởng. Viên Dương biết lỗi :
- Anh xin lỗi. Tại anh quá bức xúc , sợ lần chia tay này anh phải xa em mãi. đừng buồn anh nghe Giang.
Thùy Giang thở dài :
- Em hiểu những gì đang diễn ra trong lòng anh Em không giận anh Tới giờ em phải về rồi. Nghe lời em , hãy làm tròn chữ hiêu cho mẹ anh vui. Bà đã vì anh suốt đời mình hy sinh. Tất nhiên , em vẫn muốn có anh bên đời.
Viễn Dương thảng thốt :
- Có cần vội vã như vậy không em? Anh còn nhiều việc chưa nói hết với em mà Giang.
- Chỉ là tạm chia tay thôi , anh đừng làm mọi việc rối tung lên như thwwes. Ba mẹ em rất khó. Em không muốn anh bị ba mẹ em hiểu lầm về sau.
Dù chảng rõ nghĩa những gì Giang nói , nhưng thái độ cương quyết của người yêu khiến Dương buồn hẳn :
- Thật sự em không thể cho anh chia sớt gánh nặng gia đình sao Giang? - Em xin lỗi Tình yêu em dành cho anh hoàn toàn trong sáng. Em không muốn mắc nợ anh bất cứ điêu gì trước khi mình thuộc về nhau.
Viễ Dương xuôi xị :
- Vậy anh đưa em về .
Cắn nhẹ vành môi , Giang trầm tĩnh :
- Anh biết tính em mà Em hứa sẽ liên lạc với anh.
Biết không thể năn nỉ Giang , Viễn Dương ôm siết cô vào lòng. Hơi thở nóng ấm từ bờ môi anh khiến tim cô như chết lịm đớn đau. Trời già thật cay nghiệt, sao luôn tạo cho Giang những thua thiệt với chính mẹ của mình. Cô thật sự không cam lòng khi cô quen Dương trước. Cty của anh không phải do cô phụ gầy dựng lên sao? Đành làm người con gái phụ tình để trốn lánh nhường lại hạnh phúc cho em gái mình. Viễn Dương ơi ! Em đau nát lòng nhưng biết sao đây ? Trách mẹ ư?
Qua ngày sau Thùy Giang rời Thành Phố đi Đà Lạt chứ không phải Nha Trang như lời cô nói với mẹ. Cô muốn cắt đứt một thời gian sự liên lạc với gia đình để xem thái độ của mẹ cô ra sao. Giang nấn ná bởi ba cô đi công tác chưa về. Cô muốn nói để ba hiểu được phần nào tâm trạng của cô. ba cô không hề yêu thương hai đứa con gái theo kiểu mẹ. Ông có phần thương co hơn , gần gũi cô hơn cả mẹ. Cô ra đi , chắc ba cô sẽ hụt hẫng vô cùng. Ông đã cố gắng làm việc để chị em cô sống đầy đủ. Bây giờ ba sẽ nghĩ sao trước sự ra đi của cô? Ba ơi ! Hãy tha lỗi cho con bởi cuộc đời không có gì hoàn hảo trọn vẹn !
con tin rồi đây ba sẽ hiểu con gái ba đúng hay sai.
Thùy Giang không cho mẹ và Than h Thảo tiễn ra ga , cô sợ mẹ phát hiện cô nói dối. Thanh Thảo nhất định không chịu , con bé lầm lì dắt xe ra ngõ chờ Giang. Biết khong nhượng bộ. sướt dọc đường đến ga xe lửa , Thùy Giang dặn dò Thảo đủ thứ chuyện. Thảo định chạy xe vào cổng , Thùy Giang đập vai em gái :
- Dừng lại đây Thảo.
- Sao vậy chi Hai? Để em đưa chị lên tàu.
Thùy Giang xốc lại chiếc ba lô trên vai nhảy xuống đất , cuồi hiền :
- Không cần đâu nhỏ Em hiểu tính chị mà. Chị hai em ghét nhất màn đưa tiễn. Buồn thí mồ !.
Thanh Thảo rưng rưng :
- Em linh cảm chị đi vì mẹ. Tại sao mẹ luôn đối xử không công bằng với chị. Chả lẽ chị không phải con mẹ sao? Chị em bao năm nay chả khi nào xa nhau một ngày. Giờ mỗi đứa mỗi nơi em buồn lắm chị biết không?
Thùy Giang khẽ nạt em :
- Nhóc à ! Đừng nghĩ bậy ! Cha mẹ nào lại không thương con chứ. Tại em nhỏ hơn chị , lại hay đau ốm , nên mẹ quan tâm em hơn. Chị không ganh tỵ thì thôi. Em suy nghĩ xa xôi cho đau đàu vậy Hãy nghe lời mẹ !
Thanh Thảo bặm môi :
- Em hổng hứa chuyện này à ! Em ghét hắn kinh khủng , và không muốn bị đeo gông sớm. Chị cũng lạ , bị mẹ la rầy hoài , song chị không hề giận mẹ là sao nhỉ?
- Đơn giản vì chị là con của mẹ. Thôi em về đi , nhớ bao trọng sức khore học giỏi nghen.
- Giờ này chắc gì em học vô nữa. Tự nhiên bị chi phối bởi chuyện chồng con lãng nhách. Còn chị cũng vậy nghen. Phải ăn uống đầy đủ , ra tới nơi điện thoại về cho em ngay
- Chị biết rồi.
Thanh Thảo quay đầu xe. Thùy Giang thoáng thấy những giọt lệ trên khoe mắt em gái. Cô cũng đâu hơn gì Thảo Trái tim cô đang tan nát. Chờ Thanh Thảo chạy khuất vào dòng xe cộ , Thùy Giang kêu xe ôm chở cô đến bến xe Miền Đông.
- Cô tính đón xe đi về đâu?
Bác tài xe ôm hỏi chuyện. Thùy Giang từ tốn :
- Cháu lên đà Lạt . Bác biết xe đà Lạt ngày có mấy chuyến không bác?
Bác tài xe ôm cười :
- cô đi chơi hay thăm bà con? Cô đừng lo , để tôi chở cô tới tận nơi xe đậu. Bây giờ xe đò liên tỉnh chạy liên tục hà.
- Cháu cám ơn bác Cháu lên trển công tác.
- Vậy hả? Xinh đẹp , dễ thương như cô chắc làm bên du lich.
Thùy Giang bậc cười trước câu nói của bác tài xe ôm :
- Cháu mà dễ thương gì hả bác. ở nhà , mẹ cháu hay gọi cháu là lọ lem góc bếp đấy. Cháu làm việc cho một cty kinh tế chứ không làm du lijch đâu ạ
Bác tài xe ôm chắt lưỡi :
- Chặc ! vậy mà cô giỏi hơn tôi nghĩ rồi. Con gái bây giờ làm kinh tế , đầu óc còn thông minh hơn phái nam đấy chứ.

Thùy Giang chỉ cười lặng lẽ , Dù lòng cô đang rất buồn. Viên Dương từng nhận xét về cô " biết nắm bắt nhanh nhạy thị trường. Em thừa khả năng đứng đầu một cty. Coe em bên cạnh , anh không lo cho mình thất bại. Bây giờ thì chính cô thất bại với chính mẹ của mình. Và cô đang chạy trốn tất cả , dẫu cô k hề có tội.
Bác tài xe ôm dừng xe trước chiếc xe máy lạnh hai mươi bốn chỗ , loại xe chất lượng cao. Thùy Giang trả tiền , cám ơn bác tài . Cô được người lơ xe chuyển giúp hành lý vào chỗ ngồi. Qua cửa kiếng xe Thùy Giang thẫn thờ nhìn những căn nhà cao tầng bên ngoài. Cô chợt nghe cay nồng khoé mắt ,, khi thấy mình cô đơn trước chuyến đi không hẹn ngày trở về này. Mong sao Viễn Dương chấp nhận cuộc hôn nhân do mẹ anh sắp đặt để em gái cô được hạnh phúc. Viễn Dương là người đàn ông sống đủ đầy trách nhiệm. Khi anh đã làm theo lời mẹ anh , nghĩa là Thanh Thảo em gái Giang được yêu thương bảo bọc. Giang chỉ cần có thế. Cuối cùng , chiếc xe cũng rời khỏi Sài Gòn , bon nhnh theo tuyến quốc lộ 1 , trực chỉ miền cao nguyên chạy tới.
Thùy Giang thở dài , cô ngoái nhìn lại cầu Sài Gòn thêm lần nữa . Mắt cô mờ giăng màn lệ âm thầm. Thành Phố dần xa khuất sau lưng.Sai Gòn ơi , người ta ai cũng khát khao được về Thành Phố , cô đã phải rời Sài Gòn , dù cuộc sống đầy đủ và bản thân cô là người làm kinh doanh giỏi. Chỉ bởi cô không thể làm vật cản cuộc hôn nhân do mẹ cô đã sắp sẵn cho Thanh Thảo. Giấu tất cả nỗi đau vào tim , Giang tựa đầu vào thành ghế xe ngủ , cô vốn k đi được xe hơi. đường Đà Lạt xa lắc và nhiều dằn xốc , khiến cô dật dờ nhát ngư, ruột gan nhộn nhạn cô k dám ăn uống , chỉ uống thêm liều thuốc để chống ói. Rồi Giang chìm sâu vào giấc ngủ.
- Này cô ! Xe đến đà Lạt rồi đó. Cô chuẩn bị hành lý để xuống xe kifa..
Hình như có tiếng người hối thúc , cả cái lắc vai cô thật mạnh . Giang cố gắng mở mắt nhưng mí mắt cô cứ sụp xuống , nặng trĩu. Chân tay cô mệt mỏi , rã rời cứ như Thùy Giang mất hết sức lực vậy
- Cô ơi ! Cô k sao chứ? Dậy đi , muốn ngủ về nhà ngủ. chớ xe tới bến rồi đó Vẫn giọng ai đó thoang thoảng bên tai , và có rất nhiều tiếng ồn ào. Hình như là bến xe thật. Nhưng tại sao cô k mở mắt được chứ? Miệng mồm cô khô khốc , nóng ran lên cả từng cơn lạnh chạy dọc sống lưng.
Thùy Giang chơi vơi :
- Có ai không?
- Cô ơi ! Cô đau hả?
Hình như bàn tay ai đó đặt lên trán cô , giọng nói trầm xa lạ có vẻ thảng thốt
- Cô nóng quá ! Chắc bệnh rồi !
Thùy Giang cố gắng cãi :
- Không tôi lạnh lắm.
- Tôi hiểu Cô bị sốt cao đó. Xe dừng, tôi sẽ đưa cô đi bác sĩ , được không?
Dứt câu , người đàn ông khoát lên vai cô chiếc áo lạnh Cô lí nhí :
- Cám ơn ông , xin lỗi đã làm phiền.
- Lỗi phải gì hả cô. Phàm đã là con người , thấy hoạn nạn ai cũng giúp thôi. Cô có người nhà đi đón k?
Thùy Giang muốn khóc , khi nghe câu hỏi của người đàn ông Cô cắn môi :
- Dạ không. Tôi lên đây đi làm.
Người đàn ông có vẻ thông cảm :
- Cô ở gần đây hả , tôi giúp cô gọi xe về cơ quan.
Thùy Giang khẽ cau mày :
- Tôi .... không rõ nữa. Là cty xúat nhập khẩu tiến đạt. Hình như ....
Người đàn ông vui vẻ :
- Cty Xuất Nhập Khẩu tiến Đạt nằm gần cuối Thành Phố , trên đường vào khu du lich thác Cam Ly. Nếu cô không ngại tôi cho cô quá giang.
Thùy Giang mừng rỡ :
- Ôi ! Vậy thì tốt quá. Tôi cám ơn ông nghen. Đà Lạt tôi mới lên lần thứ hai. Lần trước tôi đi cùng ba mẹ và còn quá nhỏ
- Trời ạ ! Nãy giờ cô cám ơn tôi hơi bị nhiều đấy. Đã vậy , còn gọi tôi bằng ông nữa , buồn thật
Thùy Giang im lặng. Thật ra cô đã nhìn người ta lần nào đâu , mà biết già hay trẻ. Cô gọi đại thôi. Người đàn ông phụ cô chuyển đò lên chiếc xe hiệu Fiat màu xám bạc loại đời mới nhất. Chứng tỏ chủ nhân của nó thược loại tầm cỡ. Giang nghe người lái xe gọi người kia là cậu chủ một cách cung kính. Cũng may, người ta đang dặn dò tài xế nên không chú ý tới cô. Thùy Giang hơi thót tim , khi nhận thấy ở người đàn ông này có nhiều nét quen cứ như cô đã gặp ở đâu rồi. Nhất là khuôn mặt khá lạnh lùng , kiêu hãnh kia gợi cho cô cảm giác vừa gần gũi vừa gờn gợn...
Cô thấy trong người thế nào? Bớt mệt chưa? Cần đến bác sĩ không?
Câu hỏi khiến Giang giật mình , cô vội khỏa lấp :
- tôi nghĩ, chắc do tôi không quen đi xe, cả ngày không dám ăn nên tôi mệt. Cũng may tôi chưa bị ói. Về chỗ ở , tôi nghĩ ngơi sẽ khoẻ thôi.
- Vậy cũng tốt. Cô có thể giới thiệu về mình không?
Thùy Giang bình thản :
- Có cần thiết không , khi tôi và anh chia tay sẽ thành người xa lạ. dù cuộc gặp gỡ hôm nay để lại trong tôi ấn tượng tốt về anh.
Nụ cười lấp lững nở trên môi người đàn ông. Nụ cười khiến trái tim con gái phải lỗi nhịp dù cứng rắn như Giang :
- Tôi lại nghĩ , chả ai trên đời này có tình bạn , tình yêu từ mối quan hệ ấu thơ trọn vẹn. Mọi cái đều chữ vô tình mà nên cả , thưa cô. Đà Lạt cũng không lớn lắm , tôi tin rằng chúng ta còn gặp nhau . Tôi chỉ không muốn lần gặp lại , cô lại gọi tôi ông ấy ơi thì tôi tự vận mất. Tôi tên Hào , Phan Vĩnh Hào.
- còn tôi tên Giang Anh cứ gọi tôi là thùy Giang hay Giang tăm Nhang cũng được. Vĩnh Hào kêu lên thich thú :
- tên cô khá ấn tượng nhất là cặp mắt của cô khiến tôi nhớ đến một diễn viên ....
Thùy Giang ngắt lời :
- Thôi đi ,ddafn ông các anh rốt cuộc ai cũng thisch tán tỉnh con gái kiểu này sao. Rất tiếc tôi là tôi , tôi không thích mình giống bất kỳ một ngôi sao nào cả.
Vĩnh Hào nhún vai, anh có vẻ thisch câu trả lời này của Giang. Một cô gái có cá tính đây Anh nhất định phải làm một cuộc phiêu lưu tìm hiểu về cô gái này.
Chuyến xa nhà đầu tiên của Giang lên thành phố sương mù khiến cô phải nằm trong nhà ba ngày. Dù Vĩnh Hào đưa cô tới tận cty và kịp giúp cô có một căn phòng ở kha khá. Ba ngày, Giang hầu như không ra khỏi phòng bởi khí hậu và sự mệt mỏi. Cô không có người thân. Và nếu có , cô cũng không dám báo tin. Cô sợ bị ba mẹ và Dương đi tìm. Cũng may nhờ sự gởi gắm của bà Hương , cô được ban giám đốc cty cử người tới chăm sóc khá nhiệt tình. Âu đó cũng là sự an ủi cho cô nơi đất khách quê người. VÀ những buổi tối Vĩnh Hào thường ghé thăm cô khoảng nửa giờ kèm theo một bó hoa tươi , ít trái cây Đà Lạt.
Sự có mặt của anh khiến Giang bối rối , nhưng cô không thể không tiếp anh. Dù gì có bạn bè vẫn hơn , nhất là trong những lúc ốm đau này. Sáng nay, Thùy Giang dậy thật sớm , cô tự nấu cho mình một tô mì gói tất nhiên là loại mì đệ nhất gia kèm theo cái hột gà do chị Ngân ở phòng kế toán mua giùm cộ
Ăn uống xong , Giang thay đồ để tới cty trình diện. Giấy giới thiệu và thư của bà Hương đã được cô đưa từ hôm mới đến. Tiếp Giang là một phụ nữ ngoài bốn mươi tuổi phó phòng quản lý nhân sự cty tên Mỹ Hạnh , Thùy Giang kêu bằng cộ
Bà Mỹ HẠnh vui vẻ :
- cháu khoẻ hẳn chưa? Nếu thấy người còn mệt , cháu cứ nghĩ thêm vài ngày , qua tuần cháu nhận việc cũng được.
Thùy Giang cười hiền :
- Cháu khoẻ rồi cô ạ. Ăn ở không buồn lắm. Trước giờ cháu rất ít đi xa , bởi tật cháu hay bị say xẹ Bây giờ thì ổn rồi. Có điều khí hậu trên này lạnh hơn sai gon nhiều, cô nhỉ
- Ừ, mùa khô của Đà Lạt giống như mùa lạnh ở Hà Nội. Cháu cần mua thêm áo ấm , đừng chủ quan , thời tiết cũng ảnh hưởng đến sức khoẻ con người cháu ạ.
- Cháu cám ơn lời khuyên của cô. Hôm nay cháu sẽ tìm mua áo lạnh. Ngày mai cô cho cháu nhận việc nghe cô.
Bà Mỹ Hạnh gật đầu :
- Cô đồng ý. Vậy đi ngày nay cháu cứ đi thoải mái tham quan đà Lạt cho quen. Sang mai cháu tới cô phân việc
- Thùy Giang cám ơn bà HẠnh. Cô chào bà rồi thông thả trở ra. Cuộc sống không hề gây trở ngại cho cô. Bởi Giang được sinh ra trong một gia đình khá giả , cô vào đời bằng chính khả năng học tập của mình , lẽ tất nhiên vẫn cần đến sự giúp đỡ của người thân. Nếu cô được mẹ yêu thương như bà luôn yêu chiều Thanh Thảo , và đừng có cuộc hôn nhân của cô em gái , ắt hẳn giang đã là một cô gái hạnh phúc nhất. Từ bây giờ mọi việc đều tự cô lo liệu. Cô vượt qua được hay không đây? Giang lên đà Lạt được ba ngày , cô bệnh nên không hề gọi điện về nhà. Cô không muốn báo tin cuộc sống hiện tại của mình , bởi cô rát sợ phải trả lời những câu hỏi của Thanh Thảo.
- Thùy Giang gọi ngay một chiếc xe ngựa. Cô muốn du ngoạn vài địa danh ở đà Lạt. Thú đi dạo bằng xe ngựa , mấy chục năm nay vẫn là thú vui nhàn nhã của du khách lên đà Lạt. Người ta bảo , về đà Lạt không đi xe ngựa dạo bờ Hồ Xuân Hương. lên đồi Thông Hai Mộ , thác Cam Ly thì chưa phải người biết thưởng thức.
- Cô Hai cô muốn đi đâu?
- Tiếng người đấng xe ngựa đều đều.
- Bác cho cháu lên thác Cam Ly.
- Trời muốn mưa đó cô , lên thác chắc không kịp.
- Thùy Giang ngơ ngác nhìn lên trời :
- Ủa, cháu thấy trời vẫn xanh mà bác?
- Cô ở sai gon lên phải không? Hèn chi cô không biết. Coi vậy chứ rời đang chuyển giông đó. Tui ở đây lâu , nên chỉ cần nghe gió thổi là biết liền hà.
- Thùy Giang thở dài :
- Vậy hả bác Số cháu quả là xuôi. Thôi thì bác ghé quán caphe nào nằm cạnh bờ Hồ xuân hương cho cháu xuống.
- Người nài ngựa im lặng , chạy thẳng đến một quán caphe nhạc có tên " Cà Phê Buôn Mê.." thì dừng lại :
- Ca phe ở đây ngon ,nhajc êm dịu , tui nghĩ hợp với cô đó.
- Thùy Giang suyt bật cười , bác ta nói cứ y như đang nắm bắt tâm trạng cô vậy. Nhưng Giang chỉ cười. Cô trả tiền rồi chậm rãi đi vvo quán. Đà Lạt có khác. Quán được thiết kế theo kiểu nhà sàn Cao Nguyên. Bàn ghế toàn bằng mây trúc vàng óng. Các chậu kiểng cũng toàn một loại trúc hoặc tre nứa màu xanh lóng thân vàng . Ca phe thì chính hiệu " Buôn Mê.." thứ thiệt , chứ không hẳn là treo đầu dê bán thịt chó như ở Sai Gon. Giang chưa kịp uống thêm ngụm caphe thì mưa đã trút xuống , đúng như lời bác nài ngựa nói.. mưa vùng cao nguyên mịt mù và cũng dữ dội hơn vùng xuôi. May cho Giang đã kịp khoác thêm áo lạnh. Ngồi trong quán , nghe nhạc , ăn bánh gato, uống caphe đen vẫn nghe gió đùa trên da mặt buốt lạnh.
- Thùy Giang phải cô không?
- Tiếng gọi cắt đứt suy nghĩ của Giang. Thùy Giang nhìn lên cô tròn mắt :
- Là anh à, Vĩnh Hào?
- Vĩnh Hào cười tươi :
- Giang chưa đi làm hả? Sao rãnh rỗi đi nghe nhạc vậy?

- Là anh à, Vĩnh Hào?
- Vĩnh Hào cười tươi :
- Giang chưa đi làm hả? Sao rãnh rỗi đi nghe nhạc vậy?
Thùy Giang so vai :
- Cũng không rãnh như anh nghĩ đâu. Tôi đau nằm suốt mấy hôm nay ,cos làm ăn gì được Vĩnh Hào áy náy :
- Trời đất, cô bị đau à? Đã khỏi chưa? Đau ốm ra ngoài lúc trời giông gió như thế này không tốt đâu. Tôi thật vô tâm.
- Anh tự trách mình à? Tôi nghĩ , tôi còn mắc nợ anh đấy. Tôi và anh chỉ tình cờ quen biết có đáng gì để anh áy náy chứ. Tôi không nghĩ bây giờ mà vẫn còn mưa , nằm hoài đau thêm nên tôi định lang thang , ai dè kẹt ở đây.
- Giang khỏi thật chưa?
- Tất nhiên là hết rồi. Anh không uống gì sao?
Vĩnh Hào lúc này mới nhớ ra lý do anh vô đây. Anh ngoắc tay gọi tiếp viên làm ca phệ
Thùy Giang nhìn trời chắc lưỡi :
- Mưa lớn ghê há anh Hào.
- Mưa cuối mùa mà. Thi thoảng có một cơn mưa kéo dài , có khi mưa đá nữa
Thùy Giang tròn mắt :
- Mưa đá ! Giang nghe nhắc nhiều về nó , nhưng chưa thấy bao giờ. Ước gì bây giờ mưa đá nhỉ.
- Chi vậy?
Giang mơ màng :
- Tôi sẽ chạy ra ngoài và nhặt những hạt mưa , xem nó thế nào.
Vĩnh Hào cười nhẹ
Là cô không biết nên mới nói Chứ đã có mưa đá chả ai dám đi dưới mưa cả. Những hạt mưa lớn nhỏ như ngón tay , ngón chân từ trên trời rơi xuống đủ làm ta bể đầu.
Thùy Giang le lưỡi :
Ghê vậy sao? Thế....nhawjt chúng để uống được không?
- Chắc là được , dù tôi chưa thấy ai uống bao giờ.
- Nếu tôi còn ở đây , được nhìn mưa đá , tôi nhất định nhặt nó bỏ vô ly ca phê uống thử. Thùy Giang nói rồi cười , vẻ mặt cô bình thản , hồn nhiên đến nao lòng. Vình Hào chợt nghe trái tim mình lạc đi những nhịp đập xốn xang. Cơn mưa không có dấu hiệu tạnh. Thùy Giang nhấp nhỏm , khiến Vĩnh Hào lo lắng :
- Chuyện gì vậy Thùy Giang?
Thùy Giang cắn môi :
- Tôi muốn về nhà. Tự nhiên muốn ngủ vậy mà.
- Nhưng....
- Tôi biết trời đang mưa. Tôi không quen ngồi đồng kiểu này. nếu anh thisch cứ tự nhiên. Tôi ra kêu xe về chỗ trọ.
Vĩnh Hào chậm rãi :
- để tôi đưa Giang về , tôi có xe sẵn. Chắc chắn cô chưa hết bệnh rồi
Thùy Giang vô tư :
- Không đâu. Tôi có tật thisch trùm mền ngủ mỗi khi mưa. Bạn bè vì vậy gọi tôi là " con mèo lười ". Nên bây giờ tôi muốn về nhà.
- Tôi đưa Giang về không phiền chứ?
- Gì mà phiền. Ở Đà Lạt này, tôi đâu có quen ai ngoài anh.
Vĩnh Hào trả tiền ca phê rồi cùng Giang ra ngoài. Giang lách mình chạy lúp xúp dưới những tán cây , vừa lúc Hào cho xe cặp sá cổng quán. Mưa vẫn kịp làm lạnh da mặt Giang , ướt nhoè nhoẹt. Vimhx Hào thêm một phút sững sờ , khi bàn tay cô gái , đưa những ngón dài như tháp bút lên vuốt nước mưa. Cử chỉ của Giang thạt vô tư , khiến trái tim cao ngạo của gã đàn ông chao đảo.
Thu Cúc nhanh tay sếp từng mẫu hàng bằng đá quý và cẩm thạch trong tủ kiếng. cô vẫn khong quên quan sát sếp Dương đang trầm ngâm , điếu thuốc cháy sém trên tay , mắt vẫn không rời ô cửa sổ phòng giám đốc diều hành. ô cửa mà mỗi sáng trước đây , Thùy Giang hay đứng để uống trà và quan sát cửa hàng. Vĩnh Hoàng nhéo mạnh vào tay Thu Cúc trầm giọng :
- Bà đang nhớ ai vậy?
Thu Cúc giật mình nhăn nhó :
- Nhớ ai đâu. Là ta đang quan sát tổng giám đốc.
- Bà tính gì nữa đây? Tự nhiên nhìn anh ta? Coi chừng bị nẹt đạn giờ.
Thu Cúc nhún vai :
- Bồ biết lý do chị Giang bỏ cty không?
- Chịu. Mà nè muốn không mất việc làm đừng tọc mạch chuyện riêng của ông tổng.
- Sao hôm nay bồ sợ ổng dữ vậy?
- Viễn dương có ăn thịt ta đâu mà ta sợ. Tại mấy hôm nay chị Giang đi , ổng nổi nóng bất tử lắm. Tránh voi chả xấu mặt nào , yêu phát cuồng sao khi không để Thùy Giang đi mất chứ.
Thu Cúc ra vẻ hiểu biết :
- Ta nghĩ , tất cả đề có nguyên nhân. Từ hôm sinh nhật ổng , bà Giang trở nên ssaafu muộn , ít nói. Lẽ nào do mẹ giám đốc không thisch Thùy Giang?
Vĩnh Hoàng chậm rãi :
- Không phả. Chính ta mục kich mấy lần ông Dương chưa về nước. Bà mẹ ổng đến đây tính ý rất thân thiện với Thùy Giang. Ta nghĩ, không chừng do sự có mặt của con nhỏ mặc chiếc đầm vàng như công chúa tối đó...
Vĩnh Hoàng chợt chưng ngang , mắt cô tròn lên khi từ cửa Thanh Thảo đang cùng bà Giang Thanh bước vào. Loáng cái , Viễn dương biến mất khỏi ô cửa lầu hại Thu Cúc nhanh nhẩu bước ra :
- Thưa bà , bà và cô muốn mua loại nữ trang nào ạ. Cửa hàng chúng tôi có rất nhiều mặt hàng sang và quý.
Bà Giang Thanh cười tươi :
- Cám ơn cô. Chúng tôi muốn hỏi thăm giám đốc của cô, ông Viễn dương.
Vĩnh Hoàng lễ phép :
- Thưa, bà có hẹn trước không ạ?
Bà Giang Thanh kiêu kỳ :
- Tôi không hẹn trước. Nhưng cô cứ báo với Viễn Dương , có mẹ vợ sắp cưới.... Thanh Thảo cau mày :
- Kìa mẹ , nói gì kỳ quá !
- Kỳ gì hả con gái. Trước sau thì các cô gái ở đây cũng sẽ biết con là ai. Biết trước dễ đối xử hơn.
Thu Cúc nheesch môi :
- Xin lỗi bà và chị , tôi sẽ báo ngay với gám đốc. Mời hai người theo tôi.
Bà Giang Thanh vẻ hỉ hả :
- Nghe nói về cty đã lâu , nhưng tôi nghĩ nó không bề thế như vầy. Thảo à ! Sau này con mặc sức mà lựa chọn đồ trang sức nhé.
Thu Cúc bất mãn trước thái độ của bà Thanh. So với Thùy Giang , cô nhóc này còn thua xa. Bộ giám đốc bị khùng hay sao nhỉ? Thu Cúc nhấn tay vào nút cửa chờ đợi. Giọng Viễn Dương lạnh tanh :
- Vào đi !
Thu Cú ngần ngừ bước vào :
- Thưa tổng giám đốc....
- Chuyệ gì nữa đây?
- Dạ, tổng giám đốc có khách.
- Tôi đâu hẹn tiếp khách đầu giờ. Cô quên điều đó sao?
Bà Giang Thanh kêu lên :
- Là dì tới thăm con. Con không tiếp cả dì sao?
Viễn Dương miễn cưỡng :
- Dạ , cháu không dám. Mời dì và em vô chơi.
Thanh Thảo chợt cáu :
- Mẹ thấy chưa. Tự nhiên đi gõ cửa thăm người ta , cứ như chúng ta đi ăn xin hắn vậy. mẹ thisch thì vô một mình đi, con về.
Bà Giang Thanh gằn lời :
- Hỗn quá ! Mau xin lỗi anh Dương ngay. Mẹ chỉ muốn tốt cho con thôi. Viễn dương giơ tay cho Thu Cúc lui ra , trong lúc bà Giang Thanh kéo Thanh Thảo ấn mạnh xuống ghế , cử chỉ đầy răn đe , bực tức
- Mời dì và Thanh Thảo dùng nước
Viễn dương đẩy hai ly trà nóng về phía mẹ con nà Thanh.
- Dì uống được nước trà chứ. Buổi sáng , chaú có thói quen uống trà đặc. Nếu dì không dùng được cháu kêu ca phê đá.
"Xời ! Phòng giám đốc chả lẽ không có nước trái cây hoặc sữa. Hắn kẹo thì có " Thanh Thảo nhech môi , mặt hech lên tỏ vẻ bất cần.
Bà Giang Thanh tươi cười :
- Cháu không cần khách sáo , hãy coi dì và em như người nhà. Hôm nay dì muốn dẫn em tới đây nhờ cháu lựa cho nó vài món trang sức. Coi lớn thế chứ tính khí Thanh Thảo còn trẻ con , con đừng để bụng nghẹn
Viễn Dương bật cười :
- Dì nhờ lầm người rồi. Tuy kinh doanh vàng bạc đá quý và các loại hàng đồ cổ xuất nhập khẩu nhưng cháu mù tịt về thẩm mỹ. Nếu dì cần , cháu sẽ nhờ mấy cô bán hàng.
Thanh Thảo nhún vai :
- Mẹ à ! Người ta là tổng giám đốc , phải điều hành hàng núi công việc. Mẹ đừng làm mất thời gian vàng ngọc của họ. Dù ngốc, con cũng biết phân biệt thật giả kia mà.
dứt lời , cô mặc kệ phản ứng của mẹ bỏ đi thẳng xuống dưới. Gì so với chị hai , Thảo khá rành các loại trang sức hơn , bởi mẹ thường mua sắm cho cô hơn chi hai. Thêm vào đó chị Hai cô không thisch đeo nữ trang. Đây quả là một điều trái ngược với pháo đẹp. Có lẽ vì thế nên bà Thanh không thấy day dứt mỗi khi mua sắm cho Thảo. Con gái mà, ai dại từ chối những món đồ nho nhỏ xinh xắn có khả năng tôn vinh sự sang trọng dễ thương của mình. Duy nhất một chị Hai cô lạ đời.
Bà Giang Thanh hơi quê với Viễn dương. Con nhỏ quỷ này , đúng là không biết nhìn xa trông rộng gì hết. Bà liên tục xin lỗi Viễn dương , khiến anh thấy bất mãn. Công bằng mà nói , Thanh Thảo khá đẹp , tính nết lại ngang bướng. Đúng tuyst con gái bắt đàn ông khi đối diện phải lai đao. Giá như anh chưa yêu Thùy Giang , anh sẽ vô cùng cảm ơn mẹ của mình. Bây giờ anh đang giận sự sắp đặt của mẹ và người đàn bà anh chẳng mấy ưa kia. Thùy Giang ra đi là bởi cô quá sức nhạy cảm. Cô không muốn bị tổn thương nên đã lặng lã bỏ đi. Anh làm sao quên được Giang.
Vừa may , xuống đến phòng trưng bày hàng mẫu. Viễn dương nhận được cuộc điện thoại của khách hàng. Tạ ơn trời phật đã giúp anh thoát khỏi sự bực bội vô lý này. Bà Thanh ra về , sau khi hẹn chủ nhật tới mời Viễn dương và mẹ anh đến nhà dùng cơm trựa
Đình Sơn vỗ vai Viễn dương cười cười :
- Sao hả? Mày đúng là đắt bồ hơn tao tưởng. Con bé đẹp đấy.
Viễn Dương quạu đeo :
Đắt cái đầu mày ! Nếu mày thisch , hôm nào tao galang cho.
- Mày ghét con nhỏ hả?
- Ghét thì sao? Mày biết rõ tao yêu Thùy Giang. Và ngoài Giang ra , tao không thisch bị quấy nhiễu bởi những lời mè nheo khác.
- Nhưng Thùy Giang đã nghĩ việc cả tuần nay. Một lời nhắn , cổ cũng không lưu lại cho mày. Có cần si tình vì một cô gái đến vậy không?
- Mày yêu đi rồi biết. Thùy Giang đi là có lý do của cổ. Tao nhất định sẽ tìm được Giang. đình Sơn trầm tiixnh :
- Tao biết mày đau khổ. Nhưng cuộc đời này đâu phải chỉ có một mình cô ta là con gái. Không chừng cô ta cũng bị ép lấy ai đó.
Viễ dương vung tay :
- Bất luận thế nào , tao chỉ có thể yêu và cưới người khác khi biết rõ Giang ở đâu , làm gì. Quên nữa , mẹ tao biểu , chiều này mày ghé nhà tao ăn cơm cho vui. Hình như mẹ tao mua được ít đồ ăn mà mày thisch đấy.
Đình Sơn vui vẻ :
- Gì chứ được ăn cơm khách do mẹ mày chiêu đãi , tai không từ chối đâu. Mẹ tao tuy ở tỉnh , nhưng về khoản nấu nướng còn thua xa mẹ mày.
- Vậy thì hôm nay , cố gắng làm xong công việc sớm một chút rồi vệ
Đình sơn cười gật đầu .Trong thâm tâm anh rất khâm phục tính giản dị chân chất của bà Ngọc Trâm. ở bà, hình như không có sự phân biệt giàu nghèo thì phải. Bữa cơm tối tại nhà Viễn dương diễn ra thật vui vẻ. Dù có người giúp việc nhưng bà Ngọc Trâm vẫn thisch nấu nướng .
Gần cuối bữa ăn , bà Ngọc Trâm chợt hỏi :
- Hôm nay dì Rhanh đến tìm con hả dương?
Viễn dương miễn xưỡng :
- Dạ !
- con đừng chấp nhất những gì Thanh Thảo nói , nhớ không. Con bé mồ côi từ nhỏ , cũng may bà Thanh giữ lời hứa , bảo bọc chăm sóc nó chu đáo. Nếu không...Baf Trâm lơ lửng câu nói , khẽ thở dài
Viễn dương điềm tĩnh :
- Con chỉ có thể đối xử tốt với cô ta , khi tình cảm không vượt qua giới hạn. Bây giờ là thế kỷ 21 rồi. Con của mẹ lớn lên ở nước ngoài. Vậy mà mẹ nỡ áp đặt chuyện hôn nhân của con là sao. Còn gì là tự do , văn minh nữa.
Bà Ngọc Trâm kêu lên :
- Viễn dương ! Mẹ đã giải thisch cho con nghe rõ sự việc rồi mà.
- Con hiểu. Nhưng không thiếu gì cách giúp đỡ , giữ đúng lời hứa. Con sẵn sàng chia cho cô ta một nửa tài sản cũng được vậy. Con linh cảm bà Thanh nhắm vào gia tài của mẹ hơn là cần con rễ , mẹ biết Thùy Giang rất tốt , cô ấy tuyệt vời thế nào . Bây giờ , vì chuyện này , cô đã phải bỏ Sài Gòn , mẹ không thấy day dứt sao?
Bà Ngọc Trâm đăng đắng :
- Con trách mẹ?
- Con không dám. Mẹ ạ ! Hay là mẹ làm mai cho Đình Sơn được không? chúng ta sẽ bù đắp thêm tài sản và coi như Thanh Thảo như ruột thịt .
Bà Ngọc Trâm sầm mặt :
- Con nghĩ mẹ con là người thế nào hả Viễn dương? Mẹ phải nói sao nữa , con mới chịu thông cảm đây.
viễn Dương bặm môi :
- Hôn nhân hệ trọng cả đời người , con không thể coi như một ván bài , thưa mẹ. Lấy vợ thời buổi này còn dựa vào một lời hứa xa xưa , mẹ có nghĩ đến con trai mình không? Con nghe lời mẹ , để rồi thiên hạ cười vào mặt con chắc. Con không chấp nhận. Dứt câu , Viễn dương bỏ lên phòng , quên luôn cả đình Sơn. Bà Ngọc Trâm thở dài nói cùng Sơn :
- Cháu nghe cả rồi , cháu giúp bác nói cho Viễn dương hiểu . Bác tin rằng nó sẽ nghe lời cháu.
Đình Sơn bối rối :
- Chuyện này , cháu nghĩ không dễ đâu bác. Tính Viễn dương trắng đen rạch ròi. Mối tình duy nhất , cháu biết được là tình yêu nó dành cho Thùy Giang rất sâu đậm. Giang là cô gái hội đủ tiêu chuẩn vợ hiền , dâu thảo cháu....
Bà Ngọc Trâm buồn buồn :
- Bác hiểu. So Thanh Thảo và Thùy Giang thì Thảo thua xa Giang. Nếu không có Thanh Thảo , bác nhất định tác hợp cuộc hôn nhân cho con mình. Bây giờ, bác quả rất bối rối. Bác có nỗi khổ tâm của mình. Mong cháu cố gắng khuyên Viễn dương. Bác không còn cạc giải quyết khác.
đình Sơn không biết nói sao hơn. Mẹ Viễn dương sống chuẩn mực , nhân hậu , chắc chắn bà có lý do sâu xa để áp đặt con trai mình. Bà yêu thương Viễn Dương , chưa khi nào bà từ chối một sự vòi vĩnh của nọ Bây giờ thì....
đình Sơn lên phòng Viễn dương. Căn phòng chìm trong mịt mờ khói thuốc. Thằng bạn của anh rất ghét thuốc và bia rượu. Chỉ khi nào nó buồn , muốn đập phá chính bản thân , nó mới dùng đến loại khói độc này.
Thở dài , Đình Sơn đặt tay lên vai bạn :
- Mày đến nhà Giang chưa?
Viễn Dương thỡ dài :
- Tao không biết nhà cô ấy ở đâu.
đình Sơn kinh ngạc :
- Cái gì? Tao không nghe lộn chứ? Mày yêu Giang như thế , sao nhà cổ mày chưa tới? Vậy là thật tình hả?
- Là do Giang không cho tao tới. Cổ nói ba mẹ cổ rất khó khăn. Giang định tết này mới đưa tao về.
Lắc đầu. đình Sơn nhăn nhó :
- Mày... thiệt tình khiến tao không hiểu nổi. Tự nhiên ở đau ra một cuộc hôn nhân chi cho khổ mọi người thế này. Mày cũng không thể khiến mẹ mày buồn.
- Nhưng làm theo ý mẹ tao , đồng nghĩa tao tự hủy diệt mình. Đã vậy , hễ nhìn thấy mẹ con cô ta , tao lại ghét cay đắng.
- Đơn giản vì mày không ưa họ mà. Chuyệ gì từ từ tính. Giờ mày nghĩ chút đi , tao về. Thông minh như mày không lẽ chịu khuất phục trước hạnh phúc đời mình. Ráng lên Dương !
Vú Bân là người nghe điện thoại. Cả tuần rồi vú thấp thỏm chờ tin của Giang. Côi đã không gọi về nhà , điều đó khiến vú lo thắt tim. hình như trong ngôi nhà thênh thang này , chỉ còn mình vú Bân nhớ cô chủ nhỏ. Không phải Thùy Giang. điện thoại của ông Phương. Chuyến công tác lần này , ông đi chào hàng ở mấy nước Đong Nam Á , nên thời gian léo dài hơn một tháng. Những chuyện ở nhà , dù ngày nào ông cũng điện thoại về , bà Thanh giấu nhẹm , ông vô tình không hay biết việc Thùy Giang đi xa.
Vú Bân thỏ dài buồn thê thiết. Mấy chục năm qua. Vú đã vì Thùy Giang mà quên đi cuộc sống của mình. Ông chủ về, không có Thùy Giang ở nhà, bà Thanh sẽ đối phó thế nào nhỉ? Lòng dạ đàn bà đúng là sâu hiểm khó lường . Tính độc ác chẳng thể hết trong con người bà Giang Thanh. Ông Phương vì công việc , đi vắng liên miên , ông nào hay cách đối xử bà Thanh giành cho Thùy Giang khắc nghiệt, lạnh lùng.
- Vú ơi ! Ba con về chưa vú?
Tiếng Thanh Thảo vang lên cắt đứt dòng suy nghĩ của bà Vú. Ví Bân khẽ quay lại :
- Chó con , làm vú đứng tim luôn ! Ba con về lâu rồi. Con đi đâu giờ mới chịu về vậy? Ôi dào, coi con gái kìa , ăn bố ăn bã !
Thanh Thảo nhón miếng thịt nướng bỏ vào miệng cười toe :
- Ăn bốc nhiều khi ngon ghê. Với lại, ai biểu vú làm đồ ăn bắt lỗ mũi con điếc làm chi. Ngon Tuyệt !
Vú Bân nạt đùa :
- Thôi đi cô. Lo thay đồ rồi mời ba mẹ con xuống dùng cơm. Vú dọn ra ngay đó :
Thanh Thảo chu môi :
- Mỗi khi ba con ở nhà , vú đều nấu các món ăn tuyệt cú mèo cả. Con tháy vú thương ba con nhất đó.
- Nói nhảm nữa ! Ba con cực khổ ở ngoài , cơm hàng cơm quán , vừa tốn tiền lại chẳng được ăn ngon miệng. Chúng ta ở nhà, phải làm sao cho ba con yêu quý cuộc sống gia đình này mãi chứ con.
Thanh Thảo le lưỡi :
- Phải chi vú có mái ấm riêng , con dám chắc , ai làm con vú là sướng nhất.
Cô nói vô tư rồi trở lên phòng. Cô không nhìn thấy vẻ mặt vú Bân lặng buồn hẳn. Nỗi buồn của chịu đựng , câm nín , khắc khổ. Thanh Thảo thay đồ xong , cô xuống lầu chạy qua phòng ba mẹ. Không biết ba mua quà gì cho cô nhỉ? Thanh Thảo chợt khựng người trước cửa phòng ba mẹ. Hình như mẹ cô đang khóc. Chắc chắn không ngoài chuyện chi Hai. Cắn môi Thảo tò mò lắng nghe :
- Tại sao con bé đi Nha Trang , có phải bà buộc nó không?
Bà Giang Thanh kêu lên :

- Tôi nói rồi , tin hay không tùy ông. Thùy Giang nói với tôi , nó được cty điều ra ngoài ấy. Tại sao ông cứ mãi nghĩ tôi xấu thế.
Ông Phương gằn gằn :
- Là do bà khiến tôi không an tâm. Thùy Giang luôn bị đối xử không công bằng. Tôi biết tất cả , bà không qua được mặt tôi đâu. Tôi chỉ không muốn con bé biết sự thật. Dù bà không sanh nó , nhưng bà có công dưỡng dục và bà sống được trong căn nhà này đầy đủ là nhờ vào con bé , bà phảo hiểu như thế. ddiwfng để tôi thất vọng .
- tôi biết. Ông không cần lo lắng. Tôi chưa khi nào sống ác với nó. chuyện cưới hỏi của Thanh Thảo là do chị ngọc Trâm đề xuất. Bà ấy muốn bé Thanh Thảo làm dâu.
Ông Phương bật lên :
- Bà nói sao? Chi Ngọc Trâm trở về à? Tại sao không là Thùy Giang? Ngày trước anh chị ấy làm kỷ vật cho con trai mình tặng Thùy Giang , dù khi đó tụi nó còn rất nhỏ?
Bà Giang Thanh nói nhỏ :
- Chuyện này tôi cũng bất ngờ như ông vậy. Nhưng tôi không còn cách giải quyết. Tôi cũng vì thương con gái ông , nên đành đem Thanh Thảo thế con Giang.
- Bà nói rõ tôi nghe coi
Giọng bà Thanh đều đều , tỉnh rụi , đến lúc Thanh Thảo nghe càng kinh ngạc , thẫn thờ
- Thùy Giang có người yêu rồi. Nghe đâu thằng kia cũng con nhà tử tế ông ạ. Hai đưa dự định cuối năm sẽ thưa với cha mẹ. Thời buổi này , tuổi trẻ không như chúng ta nữa . Mình làm cha mẹ , sống ở thời đại văn minh , hiện đại , không lẽ đem chuyện đính ước cổ lai hy ra cản con cái. Rồi nó nghĩ sao? Nó oán trách cha mẹ , tự hủy hoại thân mình à? Nó sẵn sàng làm tất cả mọi chuyện , miễn sao đúng ý nó. Vì lẽ đó tôi buộc lòng đem Thanh Thảo thế vô chỗ con Giang , cũng là không muốn ông khó ăn nói với chi Ngọc Trâm. May là con Thảo chưa yêu ai , nó cũng xấp xỉ con Giang , nhưng tôi cũng khốn khổ lao đao chớ ông tưởng dễ dàng thuyết phục nó à.
Ông Phương nặng trầm :
- Nhưng như thế là dối trá , lừa lọc người ta. Con Thảo còn nhỏ xíu , học hành đã đâu vô đâu. Tôi không thisch kiểu áp đặt này. - ông đừng xáo trộn lung tung nữa , tôi xin ông đấy. Dù gì tôi đã nói với người ta , con Thảo là con gái Thùy Mai , là Tí Nị ngày xưa. Con gái đâu cần học nhiều , cốt lấy được tấm chồng biết lo cho vợ con là được. Bộ Thanh Thảo không phải là con gái ông sao?
Ông Phương kêu lên :
- Bà suốt đời không chịu thay đổi tâm ý , đầu óc lúc nào cũng tính toán thiệt hơn. Đành rằng đứa nào cũng là con tôi. Nhưng sự ràng buột ấy , vợ chồng Thuy Trâm dành cho Thùy Giang. Bà phải hiểu mẹ Thùy Giang là thế nào với anh chị ấy chứ.
Tai Thanh Thảo ù đặc những âm thanh chát đắng của ba. Cô run bắn người trước một sự thật được che giấu suốt hai mươi năm. Thì ra mẹ cô không phải mẹ ruột chị hai. Bởi vậy mẹ không hề yêu thương chị. Gia đình cô giàu có , nên chị không bị bạc đãi thafnhker ăn người ở mà thôi. Ba cô đã quá tin vào những lời mẹ cô xảo biện. Thật đáng sợ ! Tội nghiệp chị Hai. Dù bị đối xử không công bằng , lúc nào chị cũng ngoan hiền , hiếu thuận không hề trách phiền ba mẹ. Thirng thoảng , mẹ cô mắng mỏ hai chị em , Thanh Thảo làm nnuw bỏ ăn giận mẹ , chị Giang đều khuyên cô điều hay lẽ phải. Chị còn nói : Cha mẹ có thương con mới la mắng để con nên người. Cô chẳng kgi nào sống được như chị hai. Vậy mà sự thật này , cô không còn chịu thấu , nếu chị Giang biết , chị sẽ thế nào? Thanh Thảo quên luôn bữa cơm do vú nấu đầy quyến rũ , cô như kẻ mát hồn , lê từng bước mỏi mòn trở về căn phòng của mình để day dứt , vật vã. Thanh Thảo hiểu rồi cái lý do khiến mẹ cô ép cô quen Viễn dương. Mẹ đạo diễn hết sức tài tình. Ngay cả cô còn không biết mình là ai. thì chị Giang làm sao lường biết . Nhưng có cần phải thế thân cô vào chỗ của chị hai không? Gia đình dương giàu , chị Hai hiếu thảo. Lấy được người chồng tốt , chị Hai sẽ chăm chút cho mẹ. Và chính mẹ không phải lo chị cô chia bớ tài sản ba mẹ hiện có. Vậy thì lý do nào khiến mẹ tốn công dàn dựng? Mẹ khiến cô thất vọng , đớn đau quá. Và gia đình Viễn dương , anh ta đâu dễ dàng chấp nhận cô / Bằng chứng là hắn luôn cao ngạo , khinh thường cô. Mẹ ! Chính mẹ đã tự hạ thấp nhân cách con gái mình. Thanh Thảo muốn hét thật to , muốn được hạch hỏi mẹ. Nhưng còn ba, ông đã cực khổ khi quanh năm tất bật với bao toan tính vật chất , để lo cho mẹ con cô được sống hạnh phúc , sung túc.
- Thảo à ! Con có trong phòng không hả?
Là vú , người đàn bà đã cho cô dòng sữa ngọt để lớn khôn. Nhờ bà cô khơng bị mẹ mình vẫn đục tâm hồn

hoaxuyenchi
12-06-2006, 11:31 PM
gái đâu cần học nhiều , cốt lấy được tấm chồng biết lo cho vợ con là được. Bộ Thanh Thảo không phải là con gái ông sao?
Ông Phương kêu lên :
- Bà suốt đời không chịu thay đổi tâm ý , đầu óc lúc nào cũng tính toán thiệt hơn. Đành rằng đứa nào cũng là con tôi. Nhưng sự ràng buột ấy , vợ chồng Thuy Trâm dành cho Thùy Giang. Bà phải hiểu mẹ Thùy Giang là thế nào với anh chị ấy chứ.
Tai Thanh Thảo ù đặc những âm thanh chát đắng của ba. Cô run bắn người trước một sự thật được che giấu suốt hai mươi năm. Thì ra mẹ cô không phải mẹ ruột chị hai. Bởi vậy mẹ không hề yêu thương chị. Gia đình cô giàu có , nên chị không bị bạc đãi thafnhker ăn người ở mà thôi. Ba cô đã quá tin vào những lời mẹ cô xảo biện. Thật đáng sợ ! Tội nghiệp chị Hai. Dù bị đối xử không công bằng , lúc nào chị cũng ngoan hiền , hiếu thuận không hề trách phiền ba mẹ. Thirng thoảng , mẹ cô mắng mỏ hai chị em , Thanh Thảo làm nnuw bỏ ăn giận mẹ , chị Giang đều khuyên cô điều hay lẽ phải. Chị còn nói : Cha mẹ có thương con mới la mắng để con nên người. Cô chẳng kgi nào sống được như chị hai. Vậy mà sự thật này , cô không còn chịu thấu , nếu chị Giang biết , chị sẽ thế nào? Thanh Thảo quên luôn bữa cơm do vú nấu đầy quyến rũ , cô như kẻ mát hồn , lê từng bước mỏi mòn trở về căn phòng của mình để day dứt , vật vã. Thanh Thảo hiểu rồi cái lý do khiến mẹ cô ép cô quen Viễn dương. Mẹ đạo diễn hết sức tài tình. Ngay cả cô còn không biết mình là ai. thì chị Giang làm sao lường biết . Nhưng có cần phải thế thân cô vào chỗ của chị hai không? Gia đình dương giàu , chị Hai hiếu thảo. Lấy được người chồng tốt , chị Hai sẽ chăm chút cho mẹ. Và chính mẹ không phải lo chị cô chia bớ tài sản ba mẹ hiện có. Vậy thì lý do nào khiến mẹ tốn công dàn dựng? Mẹ khiến cô thất vọng , đớn đau quá. Và gia đình Viễn dương , anh ta đâu dễ dàng chấp nhận cô / Bằng chứng là hắn luôn cao ngạo , khinh thường cô. Mẹ ! Chính mẹ đã tự hạ thấp nhân cách con gái mình. Thanh Thảo muốn hét thật to , muốn được hạch hỏi mẹ. Nhưng còn ba, ông đã cực khổ khi quanh năm tất bật với bao toan tính vật chất , để lo cho mẹ con cô được sống hạnh phúc , sung túc.
- Thảo à ! Con có trong phòng không hả?
Là vú , người đàn bà đã cho cô dòng sữa ngọt để lớn khôn. Nhờ bà cô khơng bị mẹ mình vẫn ***** c tâm hồn
Thanh Thảo mếu máo :
- Vú vô đi !
Vú Bân đẩy cửa bước vào. Thanh Thảo ào vô lòng vú , khác ngất :
- Vú ơi ! Con khổ quá !
Vú Bân cau mày :
- Chuyện gì nữa đây con gái? Bộ không đói sao? Vú kêu con mời ba mẹ dùng cơm , con trốn trong này khóc. Thật ra con gặp chuyện gì hả?
Thanh Thảo nghẹn ngào :
- Những gì mẹ con nói về chị Hai là sự thật sao vú?
Vú Bân lặng người :
- Con nghe được gì?
- Tất cả về cuộc đời thân phận chị Hai
Vú Bân trầm giọng :
- Mẹ con đã nói thị không sai đâu. Vú xin con hãy cất kín trong lòng. Mẹ con không tha thứ cho ai vạch tội bà. Và chị Hai con sẽ không chịu được sự thật này.
Thanh Thảo nghèn nghẹn :
- Thà không biết vú ơi. Con không ngờ mình có người mẹ ác như vậy. Còn chuyện cưới hỏi hứa hôn nữa , vú biết chứ?
Vú Bân gật đầu :
- Chuyện gì đến tự đến. Con đừng tự hành hạ mình. Xuống dưới ăn cơm , kẻo ba mẹ con nghi ngờ.
Thanh Thảo chán nản :
- Con hết thấy đói rồi. Bây giờ nhìn mẹ con , chắc con nghẹn giọng mất. Vú xin phép giùm con.
Vú Bân chân tình :
- Đừng làm khó vú. Ba con đã lâu không được ăn bữa cơm gia đình. Giờ con không xuống , ông chủ buồn tội nghiệp.
Trước những điều phân tisch phải trái của vú bân , Thanh Thảo đành rửa mặt theo vú xuống nhà. Cô vốn vô tư hồn nhiên nghe gì nói đó. Bây giờ phải đóng kijch cùng mẹ mình , sao cô thấy nặng nề quá sức. Trong khi đó, Thùy Giang ngồi trước máy vi tính , miệt mài với đống số liệu đầy xa lạ , mới mẻ.
- Cô Giang ơi , có điện thoại !
Thùy Giang ngạc nhiên :
- Anh gọi tôi hả?
Hữu Danh ngạc nhiên hơn cả cô :
- Chứ ở đây có ai tên Giang nữa. Cô làm gì nhìn tôi dữ vậy , làm như tôi kêu cô ra pháp trường không bằng.
Thùy Giang nhận ra sự ngớ ngẩn của mình bèn giả lả :
- Tôi xin lỗi. Tại...tooi ngạc nhiên thôi . Tôi chưa liên lạc với ai bằng điện thoại cơ quan mà. Anh biết ai gọi không?
- Chịu ! Tiếng đàn ông. Cô nghe thì biết , thẵ mắc chi cho mệt.
Thùy Giang càng thắc thỏm trước lời nói của Danh. Cô không quen ai ngoài Vĩnh Hào. Chả lẽ anh ta gọi. Cô rất ghét nhuxshwxng cuộc điện thoại vu vơ trong giờ làm việc. Thùy Giang tắt máy đứng lên cô qua phòng trực của HữuDanh . Anh ta biến đâu mất tiêu , chỉ còn chiếc máy điện thoại đang chờ cô.
Thùy Giang uể oải :
Alo! Công ty xuất nhập khẩu Việt Tiến xin nghe.
Đầu dây vang lên tiếng cười sảng khoái của ông Quang :
- Thuy Fiang ! Là chú BA nè. Trốn kỷ quá hén , nên khách sáo cả với chú thím. Cô nhỏ này, đáng bị đòn quá.
Thùy Giang reo vui :
- Ôi , chú ! Vậy mà cháu ngỡ ai chứ. Chú thím khore không ạ?
Ông Qung khề khà :
- Bình thường như mọi ngày thôi. Sao hả Giang , tự nhiên xin lên tận xứ lạnh là sao hả?
- Chuyện này.... cháu đã thưa với thím rồi mà chú Ba. Chú đừng làm khó cháu.
Ông Quang trầm tĩnh :
- Không phải chú Ba , là BA của cháu đó . Mấy hôm rày ổng không có ở nhà. Bây giờ về tới là điện cho chú thím hỏi thăm cháu.Gì thì gì cháu cũng phải gọi về nhà chứ .
Thùy Giang nghẹn giọng :
- Cháu biết rồi chú. Cháu hứa sẽ gọi cho ba mẹ cháu liền.
- Công việc của cháu thế nào , vất vả không? Có cần chú thu xếp lại không?
- Không cần đâu chú ạ. Cháu nghĩ mọi việc rồi sẽ quen thôi. Chú thím nhớ đừng cho ba mẹ cháu biết cháu ở trên đây nghen.
Ông Quang day dứt :
- Cháu định giấu ba mẹ cháu suốt đời hay sao? Con gái muốn gì cũng phải về nhà
- Chú yên tâm. Cháu hứa không làm việc gì tổn hại đến danh dự gia đình.
- Tùy cháu. Nhưng lẽ ra cháu nên ở Nha Trang hơn là đi tuốt lên trên ấy xa xôi quá. Thùy Giang cười hiền. Cô nói thêm với ông Quang vài ba chuyện rồi gác máy. Cô biết ông bà Quang hương rất thương cô , họ sẽ không cho ba cô địa chỉ nơi cô làm việc. Thùy Giang nao lòng. Cô thương ba hơn cả mẹ. Ông lúc nào cũng quan tâm cô, dù thời gian ông ở nhà rất ít. Thở dài , cô trở về phòng làm việc của mình..
Thanh Thảo mừng phát khóc khi nhận được điện thoại của Thùy Giang . Chị HAi không được đơn giản như cô nghĩ . Suốt bốn mươi ngày , Thùy Giang im lặng , không một dòng tin cho gia đình. Tin lời Giang , Thanh Thảo gọi điện ra Nha Trang , nhà hàng mà Giang nói , họ trả lời không có nhân viên mới nào tên Giang. Vài lần như thế , Thảo hiểu rằng chị Hai cố tình trốn trasnhgia đình. điều đó đồng nghĩa chị Hai biết rõ thân phận ư? Cô nghĩ hoài không ra câu trả lời.
Thanh Thảo ấm ức :
- Chị Hai? Em tưởng Hai quên luôn em và ba mẹ rồi chứ. Hai đáng ghét lắm , biết không. Thùy Giang cuồi nhẹ :
- Đừng ghét chị nhiều chứ nhỏ. Chị cũng nhớ em chứ bộ. Tại công việc nhiều quá khiến chị đừ người.
Thanh Thảo rưng rưng :
- Hai ở đâu vậy? Tết này Hai về không?
- Lẽ ra chị làm ở Nha Trang , sau đó chỗ ấy thừa nhân lực , chị bay tuốt đi vùng xa. Tết, chị e rằng không về nổi , vì cả cơ quan chỉ có mình chị là độc lập tự do.
Thanh Thảo kêu lên :
- Hai không về , vú buồn đến bệnh nè. Cả ba nữa, hôm rồi ông về cự nự mẹ một trận muốn bể nhà nữa. Chị không về em sẽ đi tìm chị /
- Thảo à ! Chị khác gì em đâu , cũng nhớ nhà phát khóc. Tết chị không về, thì ra gieeng chị em mình gặp nhau vậy. Em ra đây , thiếu thốn mọi thứ chịu không nổi đâu nhỏ.
- Hai ch ịu được , em cũng chịu được
- Thôi mà, đừng làm khó chị. Ba mẹ và vú khoẻ không hả?
- Sức khore thì không sao. Nhưng nỗi buồn thì giăng kín căn nhà mình. Nhất là ba, ông nhốt mình trong phòng cả ngày vì lo lắng cho chị
Thùy Giang nghẹn giọng :
- Em nói với ba , chị Hai xin lỗi. Chị lớn rồi biết lo cho bản thân , sẽ không xaey ra điều gì đâu. Còn em , việc đính hôn đến giai đoạn nào rồi?
Thanh Thảo giận dỗi :
- Em không hề thay đổi suy nghĩ của mình. Tất cả một tay mẹ sắp đặt. Bà định làm lễ đính hôn trước tết một tuần.
- Còn người ta?
- Lạnh như băng , khơ hơn ngói và ghét em không hơn gì em ghét hắn.
- Trời đất ! Không thể khác được sao? Nếu như vậy , làm thế nào sống chung hả nhỏ?
- Quyền mẹ mà chị Hai
- Nhưng chí ít em cũng phải đấu tranh tự bảo vệ mình chứ. Lấy chồng kiểu ấy em sẽ khổ sở suốt đời. Em không hiểu hay sao.
Giọng thanh Thảo nhoè nhoẹt :
- Mẹ lúc nào cũng đòi tự vận nếu em không lấy hắn. Chị bảo em còn cách chọn nào khác ư? Cị à ! E nghĩ hoài không ra lý do mẹ áp đặt em. Mẹ có dám chết không hả chị?
Thùy Giang thở dài :
- Chi không rõ. Mẹ xưa nay luôn chìu chuộng em. Bây giờ mẹ như thế chắc có nguyên nhân. Nếu mẹ không bị bệnh tim , em chống mẹ thì dễ rồi. Ngặt nỗi bệnh của mẹ...
- Bởi vậy em mới buông xuôi. Choqs nhiều khi bị ép sang nhà hắn chơi , em tức muốn điên chỉ mong chết trước mặt mẹ để mẹ vừa lòng.
Thùy Giang kêu lên :
- Thanh Thảo ! Em không được suy nghĩ dại dột như vậy , nhớ chưa. Chết vì tức một gã đàn ông không đáng đâu. Từ từ tìm cách.
Thanh THảo buông xuôi :
- Phải chi mẹ gả chị cho hắn. Mà hắn thì em thấy hơi bị giống bạn chị.
Thùy Giang gạt phắt :
- Thooii đi nhóc. Chỉ giỏi đoán mò. Chị có bạn trai hồi nào mà em thấy. Em nói ẩu , chị không thèm về luôn.
Thanh Thảo rối rít :
- Em đùa thôi , Hai đừng để bụng. Hay là em ra thăm chị nghen. Hai cho em địa chỉ đi.
- Mẹ không cho đâu , vì chỗ chị rất xa thị xã. Em còn phải đi học , đừng vẽ chuyện thêm rắc rối.
- Chị Hai à 1 Em nhất định phải đến chỗ của chị . Em coa rất nhiều chuyện cần nói với chị. Nếu không , Tết này em sẽ thành cây khô giữa thành phố nhất.
- Thảo à ! Chị năn nỉ em đó , hãy nghe lời mẹ. Bởi mẹ rất mong em được sung sướng.
- Em không làm phiền chị nữa. Bấy nhiêu là em phải cám ơn chị rồi. Em học bài đây. Dẫu sao em vẫn thisch có thành tisch học cao nhất. Tại chị không biết chớ hắn ta hận em dữ lắm. Chị không cần ai ủi em , bởi em hiểu trong lòng chị không hề bình yên chút nào. Đúng không? Chị đừng quên em năm nay đã mười chín tuổi đủ tuổi lo cho bản thân em Em không cam tâm chiều theo sự áo đặt của mẹ , khi nó là điều trái đạo lý. Chúc chị vui khoẻ.
Thùy Giang sững sờ , nhìn như thôi miên vào ống nghe. đầu bên kia , giọng nói nhẹ êm của Thanh Thảo đã khong còn. Thật ra con bé đang nghĩ gì nhỉ? Và Giang có sai không khi gọi điện thoại cho nó. Ai chứ con bé ma lanh , thông minh này nhất định không bỏ lỡ cơ hội tìm ra địa chỉ của cô. Ông trời ! Hãy đừng , đừng bắt chị em con xào xáo lẫn nhau chỉ vì một người con trai.
Thùy Giang nhăm mắt. Sợi dây chuyên nằm dưới đáy rương của vú Bân , ai là chủ nhân của nó? Ai đã gieo vào lòng vú già một niềm hy vọng? Ai đây? Cô không muốn quay về thành phố lúc này. Cô muốn em gái mình hạnh phúc bên người ấy. Thùy Giang nào ngờ chính cuộc điện thoại của cô , giúp Thanh Tahro tìm ra nơi cô ở , qua đường dây tổng đài. Thanh Thảo không tin nổi , chị hai lại ở xa tuốt trên đà Lạt. ddusnglaf chị Hai thật khéo trêu gan người. Nói đi làm ở Nha Trang , rốt cuộc đi một mạch lên cao nguyên. Thanh Thảo quyết định xin bà Giang Thanh cho đi chơi..
Bà Thanh buông chiếc đũa móng tay , nhìn chăm bẳm con gái :
- Con vừa nói gì?
- Mẹ cho phép con đi chơi vài ngày. Con thi xong học kỳ , mệt rã người , con muốn thư giãn được không mẹ?
- đi chơi? đi với ai?
- tất nhiên là nhóm bạn cùng học của con rồi.
BÀ Thanh hoát tay :
- Không được ! Nếu con thisch , mẹ sẽ nói Viễn dương. Gần đính hôn rồi , hai đứa cũng nên đi với nhau để có thêm thời gian tìm hiểu nhau.
Thanh Thảo sầm mặt :
- Mẹ ! Mẹ lúc nào cũng ca tụng anh ta. Mẹ biết rõ hắn không ưa con. Bây giờ con nghe mẹ là con đã vì chữ hiếu lắm rồi. Mẹ hãy để con tự do ít ngày , con ghét bị bó buộc lắm.
- Nhưng mà...
Không có nhưng nhị gì hết. Mẹ bắt con lấy chồng , nghĩa là con đã lớn , con tự lo cho mình được rồi. Mẹ đừng đeo mang sự ràng buộc vào cổ con lúc này. Nếu không con sẽ phá bung tất cả đó. Con không muốn bị người ta coi thường gia đình mình.
Bà Giang Thanh cau mày :
- Chỉ là chuyện con muốn đi chơi thôi , có cần con phải nặng lời với mẹ không hả? Mẹ sẽ đi chơi với con. Cũng lâu rồi mẹ không đi biển. Phải con muốn ra thăm chị con không?
Thanh Thảo nhăn nhó :
- Tha cho con đi mẹ ơi. Con không có ý định đi xa như vậy. Con muốn đi Long Hải thôi. Con xin mẹ , để con tự do , tự tại.
- Còn không thì con đi chung với vú Bân nghẹn
- Trời ạ ! Vú già rồi , tự nhiên mẹ bắt vú tháp tùng con. Con không đi đâu nữa. Con ở nhà khóa cửa luôn để mẹ yên tâm.
Dứt câu , Thanh Thảo đứng dậy chạy lên phòng. Bà Giang Thanh chép miệng :
- Được rồi , con đừng làm mình làm mẩy với mẹ . Là mẹ lo cho con , làm tất cae mọi chuyện vì con thôi. Con không thể giống chị Hai
- Tại sao vậy mẹ? Chị Hai thuộc mẫu con gái nết na , hiếu hạnh. Mẹ phải tự hào về chị chứ.
- Mẹ.....con không hiểu gì đâu
Thanh Thảo nheesch môi :
- Con không hiểu , bởi mẹ giấu quá kỹ thân thế tụi con. Mẹ không bao giờ thương chị hai. Chỉ có ba lầm, mẹ thôi
Bà Thanh giận run :
- Hỗn láo ! Thật uổng công mẹ lo cho con
- Con không cần sự lo lắng không công bằng ấy. Ba lầm và chị Hai quá hiếu thảo nên chấp nhận thua thiệt. Thật ra , mẹ đâu phải mẹ chị Hai , nên mẹ ghét chị ấy là đúng.
Bà Thanh tái mặt :
- Thanh Thảo ! Chuyện này.... tại sao con biết. Vú nói phải không?
Thanh Thảo lắc đầu :
- Con nghe mẹ nói. Chị Hai phải xa Sài Gòn cũng nằm trong sự tính toán của mẹ. Con nghi ngờ lâu rồi , bởi nhà không nhiều nhặng gì , chỉ hai đứa con , tại sao mẹ đứa thương , đứa ghét lộ ra mặt ? Dì Ngọc Trâm vô tình , còn mẹ thì cố ý. Người đính ước với Viễn Dương là chị Hai chứ không phải là con.Con biết chắc mẹ biết cả việc Viễn Dương yêu chị Hai. Bà Thanh ỉu xìu :
- Chuyện này quả thật mẹ không biết.
Thanh Thảo đắng ngắt :
- Mẹ nói dói ! Mẹ biết tất cả. Chỉ tội cho chị Hai , hiếu thảo với mẹ và chaasp nhận ra đi cũng vì muốn con hạnh phúc theo mong ước của mẹ. Chính vì sự hy sinh của chị Hai , con đã nghe lời mẹ đồng ý kết hôn . Vậy mà mẹ....hifnh như mẹ vẫn chưa hài lòng? Tại sao mẹ tàn nhẫn độc ác như thế?
Bà Giang Thanh nhìn sững con gái :
- Thôi được ! Rốt cuộc thì người kết tội mẹ không ai khác lại là Tất cả đều do ba mẹ Viễn Dương. Họ luôn miệt thị , khinh ghét mẹ , rủa mẹ là người đàn bà "không lộc, không con ". Giờ đây bà ta trở về càng giàu có hơn trước. Con nói đúng, mẹ biết rõ công việc Thùy Giang làm và vô tình biết nó đang được con trai bà Trâm yêu thương. Lòng đố kỵ thù hận bừng lên , mẹ thề trả thù họ , bằng chính sự hiện diện của con. Bởi họ rủa mẹ không con kia mà. Mẹ không cần giấu con nữa , tất nhiên ba con chỉ biết một phần nhỏ. Và con , bằng mọi giá phải là chủ tài sản của dòng họ huynh ấy.Thanh Thảo chết lặng trước câu chuyện của mẹ. Thật lâu cô mới run rẩy :
- Mẹ ! Con xin mẹ hãy quên đi thù hận. Chị Hai xứng đáng hơn con. Nếu gia đình Dương biết chị Hai được mẹ nuôi dưỡng , bảo bọc suốt hai mươi năm như con ruột , nhất định họ càng nể phục mẹ Nghe con , mẹ hãy cho mọi người biết sự thật , trước khi mrj tiếp tụ phạm sai lầm. Con xin mẹ được không? Bà Giang Thanh nhế ch môi :
- Không ! Mẹ muốn là con , Chính con trở thành con dâu bà ta. để bà ta phải sám hối , đau đớn mẹ mới cam lòng. Lời nguyền rủa độc , đứa con dâu và những đứa cháu nội của bà ấy phải là máu của con.
- Mẹ muốn con hứng chịu búa rìu dư luận ư? Mẹ muốn con suốt đời không thể ngẩng đầu nhìn gia đình chồng con ư? Con có tộ gì mà phải trở thành công cụ để mẹ rửa hận , sống không ra sống , chết chẳng cam lòng hả mẹ?
Giọng Thanh Thảo thê thiết , đẫm đầy lệ Bà Thanh bình thản :
- Con yên tâm. Mẹ không để con khổ lâu đâu. Chỉ cần bà Ngọc Trâm biesst rõ con là ai mẹ sẽ cho con bỏ thằng Dương. Lúc ấy con được chia nửa tài sản. Nhất định họ phải đau đớn
Thanh Thảo phẫn nộ :
- Mẹ ơi ! Tại sao con phải sanh ra nhằm con của mẹ? Tại sao mẹ không vì con làm điều nhân hậu? Tại sao hả trời? Dứt câu , Thanh Thảo bỏ chạy về phòng cô không một lời trách hận mẹ. Nằm vật ra giường , Thảo khóc nứt nghẹn đau đớn. Cô phải làm sao đánh thức lương tâm của mẹ cô , để trả lại sự công bằng cho Thùy Giang đây? Hạnh phúc đó chính là của chị Hai kia mà. Vú Bân đau lòng không kém Thảo. Vú thương con bé bởi Thanh Thảo ngay từ khi chào đời đã bú dòng sữa của bà. Mẹ của nó mưu mô xảo quyệt , nhưng con bé rất hồn nhiên vô tư như tờ giấy trắng. Ai nói cây đắng khơng sanh ra trái ngọt....
- Bé Thảo , Vú vô được không?
Thanh Thảo không ngồi dậy vẫn vùi mặt khóc nức nở
Vú Bân ngồi xuống đặt tay lên vai cô ân cần :
- Con sao vậy , bị mẹ mắng à?
- Giá được mẹ đánh đòn , con không đau thế này. Vú ơi , con khổ quá , tại sao con được sinh ra làm người chi cho khổ hả vú?
- Coi con kìa, nói năng gì thế hả? Nếu so sánh , vú đáng sống tới hôm nay sao , khi cuộc đời là cả tháng năm đầy tủi nhục , làm mướn. Mẹ con chỉ muốn con sau này sung sướng mà thôi. Vú Bân lựa lời an ủi
Thanh Thảo chua chát :
- Mẹ con đâu cần phải đánh đổi cuộc đời con , tương lai con vào một nỗi oán hận từ bao năm trước hả vú?
Bà Bân chau mày :
- Con nói gì vậy Thảo? đừng giận mẹ rồi nói bừa , mẹ con nghe được bà buồn.
- Ví cũng giấu con , giấu chị Hai. Con biết tất cả rồi. Vú thương chị Hai kiểu gì mà lúc nào cũng giấu chị Hai chuyện quá khứ
Vú Bân bình thản :
- Con không nói đầu nói đuôi , vú chẳng hiểu gì cả. Thế này đi , bây giờ vú lo soạn đồ , mai chúng ta đi Nha Trang thăm chị con , chịu không?
Thanh Thảo cắn môi :
- Nhưng còn mẹ con , bà ấy chịu sao?
Vú Bân trầm giọng :
- Không ! Bà chủ nói vú đi cùng con ra vũng tàu. Nhưng vú biết con muốn tới chỗ Thùy Giang , đúng không?
Thanh Thảo buồn hẳn :
- Chị Hai ở xa lắm , tận đà Lạt lận. Con sợ vú đi không nổi
Vú Bân kinh ngạc :
- Sao lại ở đà LẠt?
- Con không rõ lắm vú à. Chắc chị Hai có lý do của chị. Con không gặp được chị Hai. con thà bị mẹ đánh chết , nhất định không làm đám hỏi đám cưới gì hết.
Bà bân kêu nhỏ :
- Được rồi ! Đừng la lớn như thế , mẹ con nghe là khỏi đi luôn đó. Vú sẽ tháp tùng con
- Con biết rồi
Vú Bân dặn dò :
- Nhớ đừng khóc lóc ỉ ôi nữa. Mang bộ mặt sầu bi ra đường , chị con gặp nó buồn nữa. Uống ly sữa vô rồi ngủ một giấc , các chuyện còn lại , vú lo tất cả cho con.
Thanh Thảo thấy tự tin trở lại. Dù thế nào cô vẫn may mắn hơn chính chị Hai của mình Thanh Thảo không ngủ trưa. Cô tìm chiếc ba lô nhỏ , bỏ vài bộ đồ vô. Đà Lạt mùa này chắc lạnh dữ lắm , nhưng cô không thể đem áo lạnh theo , vì mẹ cô luôn theo dõi sát sao những bước đi của cô. Lên trển , mặc tạm đồ chị Hai vậy.
Có tiếng gõ cửa phòng và giọng bà Thanh vang lên đều đều như một mệnh lệnh :
- Thanh Thảo ! Dì Ngọc Trâm tới chơi , dì muốn gặp con ,con xuống ngay nghen
Thanh Thảo bực bội :
- Dì ấy đến một mình hay có cả cái đuôi đáng ghét theo sau vậy mẹ?
Bà Giang Thanh nạt đùa :
- Coi chừng cái miệng , đừng để ba mẹ không có chỗ để mặt nhìn người ta. Dì Trâm đi một mình
Thanh Thảo thở hắt ra :
- Con biết rồi. Mẹ xuống tiếp khách trước , con sẽ xuống ngay.
Bà Thanh đứng ngoài còn phải giật nảy mình bởi trong phòng , Thanh Thảo đang ném mạnh chùm chìa khóa vô tường. Giá như lúc khác, bà dám cho con gái vài bạt tai. Riết rồi chiều quá đâm lờn mặt. Nhưng vì bà Trâm đang chờ dưới phòng khách , bà đành nén nỗi bực bội bỏ đi
Thanh Thảo cũng tức mẹ anh ách. Làm như nếu không tỏ ra quyền hành , mẹ sẽ không còn được mọi người nể sợ vậy. Mẹ quên rằng chỉ cần lòng nhân hậu , dịu dàng , sự chăm sóc cho một bữa cơm gia đình ấm cúng , mẹ cô sẽ rất được yêu thương kính trọng. Thanh Thảo cố dằn nỗi bất mãn vào lòng , cô rửa mặt , chải tóc rồi đi xuống nhà
Cô cúi đầu nhỏ nhẹ :
- Con chào di , thưa dì mới đến.
Bà Ngọc Trâm vẫy tay :
- Lại đây ngồi với dì , bé thảo. Mấy hôm rày sao không ghé dì chơi ?
Lời nói và thái độ của bà Trâm khiến Thảo xốn xang. Cô biết bà rất yêu quí cô , bởi bà nghĩ cô chính là đứa con gái côi cút của người bạn xấu số bạc mệnh năm xưa. Cắn nhẹ môi , cô dịu giọng :
Thư dì , mấy hôm nay...thi học kỳ dì ạ
Bà Ngọc Trâm vui vẻ :
- Dì biết mà nên không trách con đâu. Con làm bài thế nào , tốt cả chứ? Ủa mà sao mắt mũi đỏ hoe vậy nè? không phải vừa mít ướt chứ?
Thanh thảo bối rối :
- Dạ không phải đâu dì ạ Hồi trưa con phụ vú xay tiêu , lỡ đẻ quạt bay các hạt tiêu đã xay nhuyễn vào mắt khiến con vừa nóng vừa cay xè mắt.
Bà Trâm ngỡ thật vội dặn :
- Lần sau nhớ cẩn thận nghe con. Ớt tiêu bay vô mắt , con dùng đuôi tóc chà mạnh vào mắt một lúc sẽ đỡ thôi.
- Cám ơn dì lần sau con sẽ nhớ
Bà Ngọc Trâm hồ hởi :
- Thảo này ! Con đi với dì đến cửa hàng đá quý. Dì muốn tặng con một món đò được không?
Thanh Thảo khéo léo từ chối :
- Con cám ơn nhã ý của dì. Thú thật con đang đi học nên không tiện đeo cấc thứ nữ trang quý giá. Con muốn hòa nhập với cuộc sống xung quanh dì ạ.
Bà Giang Thanh rủa thầm sự ngu ngốc của con gái , nhưng ngoài mặt đành phải lấy lòng bà Trâm :
- Ôi dào ! Chị lo cho tụi nó làm gì. Bọn trẻ bây giờ khác tụi mình ngày xưa . Bao giờ nó thấy cần , tự nó sắm được mà. Sau này , là con cái chị , sợ chị không chịu nổi sự mè nheo của nó ấy.
Bà Ngọc Trâm cười dễ dãi :
- tùy con ! Là dì muốn dẫn con đi cho biết , sau khỏi bỡ ngỡ , chứ mua sắm chỉ là phụ. Bà Thanh đưa đẩy :
- Tôi mong sao nhanh tới ngày đám cưới , lúc ấy tôi mới thấy mình nhẹ lòng chị ạ
Bà Ngọc Trâm cười cười :
- Nói là nói cho vui vậy thôi chị ơi. Kể cả khi con cái có cháu chắt cho mình , thì tụi nó vẫn còn nhỏ bé trong ánh mắt cha mẹ.
Quang sang Thanh Thảo bà Trâm ân cần :
- Dì định xin phép mẹ con cho con qua dì chơi , nhưng mẹ con bảo mai con đi đổi gió ngoài Vũng Tàu. Mẹ con tính vậy cũng phải. đi chơi cho thoải mái vui vẻ nghen Thảo. Cầm thêm chút tiền để ăn uống với bạn bè
Bà Trâm đưa vào tay Thảo một xấp tiên dày còn nguyên một sởi mới cứng. Thanh Thảo vội rụt tay chối phắt :
- Dì đừng làm vậy tập cho con tánh xài hoang phí đó. Ba mẹ cho con yieefn đủ rồi. Con còn đi học , có nhiều tiền dễ sinh tật , bạn bè lôi kéo mệt lắm dì ạ .
Bà Thanh nhìn xấp tiền , mặt bà sáng rỡ. Nghe Thảo từ chối bà tiếc hùi hụi , đành đẩy đưa :
- Kìa chị ! Cháu nó nói phải đó. Em không để con cái thiếu tiền đâu. Chị cất đi sau này còn nhiều việc phải làm mà chị
Bà Ngọc Trâm đành cất tiên trở vào túi. Bà ngồi thêm một lúc nữa thì cáo từ ra về. Tiễn bà trâm trở vô nhà , Thanh Thảo lầm lũi đi thẳng lên phòng , Bà Thanh giật giọng :
- Con ngồi xuống , mẹ cần nói chuyện với con
Thanh Thảo chậm rãi :
- Con xin lỗi con rất mệt.. Mẹ muốn dạy thêm chuyện gì , xin mẹ để đến tối được không ạ? Bà Giang Thanh sầm mặt :
- Mẹ chưa thấy ai ngu như con. chê tiền chê đồ trang sức. Bộ con tưởng bà ta là người dễ moi hầu bao à?
Cắn chặt bờ môi , Thảo nhìn thẳng vào mẹ , cô đắng ngăt :
- Vậy theo mẹ , con phải vồ vập săn đón bà ấy nhận vàng nhận tiền bà ta cho mới là khôn ngoan à? Con đồng ý lấy Viễn dương là không muốn bất hiếu với mẹ, là con trả công mẹ hai mươi năm nuôi dạy con mà thôi. Con chưa hề cãi lời ba mẹ , chị hai nuốt mọi thua thiệt vào lòng , vẫn không đưa con nào làm vừa lòng mẹ. Thật ra con phải xử sự thế nào nữa mẹ mới cam tâm đây? mẹ đừng ép con đến bước đường cùng. Con chó cùng đường sẽ cắn bậy . Con không chống lại ba mẹ đâu.
Bà giang Thanh hét lên :
- Ai dạy mày nói năng kiểu mất dạy như thế hả Thảo? Tao chỉ muốn sau này cuộc đời mày sung sướng , chớ tao đâu vì tao.
- Con cám ơn mẹ. Giá như tự quyết định cuộc đời mình , dù xấu tốt đói nghèo , con vẫn cam tâm mẹ ạ. Tiền tuy rất cần nhưng đạo đức nhân phẩm con người , con nhất định không để mất. Mẹ biết con đang đau đớn thất vọng như thế nào không?
Dứt câu Thảo ôm mặt lảo đảo chạy lên phòng. Bà Thanh giận tím mặt xong bà không dám la hét con gái , bởi ông Phương đang lái xe chạy vô cổng. Thanh Thảo muốn đạp hết tất cả cho hả cơn đau đớn trong lòng. Hai mươi năm cô ngỡ mình là đứa con gái hạnh phuasc nhất của một gia đình đủ đầy cha mẹ. Vậy mà mẹ đã trong chốc lát bóp nghẹt tim cô. Mẹ săn sàng lừa ba lợi dụng ông để nuôi mối thù hận trong lòng qua chị Hai. Một người đàn bà lòng dạ độc ác sao có thể là mẹ cô đây?
Vú Bân thêm lần nữa rơi lệ trước nỗi buồn tức tưởi của Thanh Thảo. Phận kẻ ăn người ở trong nhà , bà đâu thể chia sẽ tất cả cho con bé. Thanh Thảo là núm ruột của bà Thanh mà khi cần thỏa mãn sự thù hận , bà ta còn sẵn sàng đem con mình ra làm cây bài sát phạt , thì Thùy Giang có là gì so với nỗi hận chất ngất của bà Thanh.Thaajt ra, hai mươi năm qua người đàn bà này có thau đổi tâm tính gì đâu. Bà ta trở thành con cáo già mưu sâu hiểm độc , lừa cho Giang rơi xuống chiếc bẫy do chính bà ta giăng sẵn , ngọt ngào.
Giữa tâm trạng rối bời , vú như thấy ánh mắt Thùy Mai lung linh rực sáng . Vú nghe lời Thùy MAi âm âm vọng từ tiềm thức :
" Chị Bân ! Luật đời có vay có trả. Chị không có lỗi gì trong chuyện này. Trời cao sẽ ngó xuống Tí Nị sẽ không sao đâu. Những gì người ta lấy đi của mẹ nó , hai mươi năm sau họ sẽ phải trả lại cho Tí Nị đủ cả vốn lẫn lời. Chị yên tâm. Thanh Thảo là cô gái nhân hậu , nó sẽ được che chở bởi hồng phúc của thùy Giang "
Thanh Thảo lay vai vú Bân :
- Vú sao vậy?
Vú Bân ngỡ ngàng nhìn sững vào khuôn mặt còn nhoè nước mắt của Thanh Thảo
- Vú không sao. Cô ấy nói đúng. Ông trời sẽ dành ưu ái cho con ,Tharo à. Dù chẳng hiểu vú đang nói gì , Thanh Thảo cũng lặng lẽ gật đầu Cô trầm tĩnh :
Vú nghĩ sớm đi. Mặc kệ mẹ con thay đổi thế nào , ngày mai vú con mình vẫn lên thăm chị Hại nghen vú.
Vú Bân lặng lẽ gật đầu. Bà nhẹ tay khép cửa phòng Thanh Thảo. Ngày mai bà sẽ đi xa , chuyến đi cao nguyên đầu tien của người đàn bà bước vào tuổi sáu mươi. Bà mong sớm gặp lại Thùy Giang vô cùng.

hoaxuyenchi
14-06-2006, 03:12 AM
- Cô Giang , cô đi chợ hả?
Nghe bà cụ Ngần ở sát bên nhà vui vẻ hỏi , Thùy Giang dừng bước tươi cười :
- Cháu chào bà. Mới sáng bà đi đâu về sớm thế hả bà?
Bà Ngần cười hiền :
- Bà đi bộ cháu à. Già rồi sáng nào cũng dậy từ lúc bốn giờ , đi một vòng lên đồi hoa , cho thư giãn xương cốt ấy mà.
- Bà có mua gì không , chúa mua giùm. Hôm nay cháu định đi chợ Đà Lạt
- Mua giùm bà vài lạng thịt bò để bà kho. Trưa , thằng cháu bà nó về , nó thí ch ăn bò kho với bánh mì. Tiền nè Giang !
Thùy Giang cười ngỏn ngoẻn :
- BÀ có phước ghê. Cả chục đứa cháu mà bà chiều chuộng được hết sở thí ch từng đứa.
- Người già ai cũng vậy cháu à. Thôi cháu đi cho sớm. Hôm nay không chừng trời lạnh và có mưa phùn đấy. Nhớ mặc thêm áo măng tô cháu ạ. Vừa che được mưa vừa đỡ lạnh
Thùy Giang cười xòa :
- Cháu cám ơn bà. Cháu bắt đầu quen và thí ch cái lạnh đà Lạt rồi. Bà đừng lo cho cháu. Dứt lời Thùy Giang dẫn xe đạp ra khỏi cổng khu tập thể. Phía sau cô bà cụ Ngần còn chép miệng nói thêm câu gì đó. Chắc lại bảo cô lẻo miệng thôi. Câu nói bà cụ hay dùng mỗi khi cô chống chế vì làm việc sai.
Thùy Giang đi một vòng chợ , mua đủ các loại gia vị dự trữ cho một kẻ độc thân. Cô mua thịt và cà rốt cho bà Ngần. Đã lâu Giang không ăn cá hấp cuốn bánh tráng , hôm nay cô nhất định phải ăn trả thù một bữa cho đã thèm. - Chị Hai !
Đang loay hoay tra chìa khóa mở cửa nhà , Thùy Giang giật mình bởi câu gọi rất đỗi thân thương của em gái.
Thùy Giang quay lại sững sờ :
- Vú ! Thanh Thảo là hai người thật sao? Con không lầm chứ?
Thanh Thảo buông rơi chiếc xá ch tay nhỏ xuống đất , cô bé ào đến ôm Giang nghẹn ngào :
- Rốt cuộc thì em đã gặp được Hai. Vú và em lên thăm Hai đó. Chị đi chợ về à?
Thùy Giang ngẩn ngơ :
- Sao đi bất tử vậy? Em giận ba mẹ hay ở nhà xảy ra chuyện gì nữa?
- Chị đoán mà làm gì cho mệt óc. Em thi xong , thí ch bay xa một chuyến có gì không ổn đâu.
Thùy Giang buông em gái , quay sang vú Bân cô rưng rưng :
- Vú khoẻ không ạ. Vú già rồi , nghe lời con nhỏ ham vui rủ rê , vú đi chung nó chịu sao nổi. Để con phụ vú đem đồ vào nhà.
Vú Bân cười hiền :
- Vú phải cám ơn Thanh Thảo mới phải đó. Nhờ chuyến đi này vú được biết đà Lạt ở đâu. Tuy dọc đường có ê ẩm chút xíu vì đường xá dằn xóc song vú thí ch lắm
Thùy Giang cười cười :
- Con hơi bị thắc mắc đó vú. Mẹ con , bà chịu để Thanh Thảo đi xa lúc này sao ?
- Là cả một vấn đề đó chị ơi. Mà thôi chị đừng bận tâm nữa. Vú con , chị em được gặp nhau là mừng rồi.
Vú bân đi tới đi lui trong căn phòng nhỏ được bày biện khá ngăn nắp. Vẻ hài lòng thoáng qua nhanh trên khuôn mặt vú
Thùy Giang ân cần :
- Vú nằm lên giường nghỉ mệt một lát cho khoẻ con đun nồi nước nóng để vú và nhóc tắm rồi mình nấu nướng sau. Ở đay trời lạnh con chịu thua nếu không tắm nước nóng
Vú Bân chậm rãi :
- Con Thảo mệt thì nghỉ chút đi. Vú phụ chị con làm cơm
Thùy Giang cười cười :
- Không được , bây giờ con là chủ nhà , vú là khách quý, chả ai để khách vào bếp cả, hơn nữa , hôm nay con mua nguyên con cá chép , con tính hấp lên ăn bánh tráng nên việc nấu nướng khá đơn giản , con làm một loáng là xong , vú đừng bận tâm.
Giang nhất quyết bắt vú nằm nghỉ , Thanh Thảo thì luôn miệng hít hà vì lạnh. Quả thật Thùy Giang làm nhanh và gọn hơ khiến bà vú ngẩn ngơ buồn vơ vẩn. Giang đưa đồ qua cho bà Ngần rồi trở về lặt rau. Khi vú Bân và Thanh Thảo tắm rửa xong thì moijthuws đã được Giang dọn lên giữa nền gạch bông láng bóng
Thanh Thảo nheo mắt :
- Chị Hai thật tuyệt vú nhỉ. Nếu là con , dám suốt ngày con ăn cơm quán quá
Thùy Giang tủm tỉm :
- Ăn cơm bên ngoài nhàm chán và rất đắt. Lương tháng hơn triệu đồng của chị , ăn kiểu đó chắc không qua nổi tuần thứ hai. Còn mì gói chị chịu không sao ăn nổi. đành vô bếp tập làm nội trợ vậy.
Vú Bân gật đầu :
- Con gái không biết nấu nướng , sau này khó hạnh phúc lắm. Đàn ông coi đơn giản , xuề xòa nhưng thực ra khi có gia đình , vợ con sau một ngày bon chen ngoài xã hội , chiều về họ thí ch được ăn những món ăn do vợ nấu hơn
Thanh Thảo le lưỡi :
Vú bắt đầu bài ca muôn thuở nữa rồi. Thời nào thì vẫn có các trường hợp ngoại lệ chứ vú
Vú Bân tư lự :
- Điều đó thì đương nhiên khi xã hội có người giàu kẻ nghèo người ăn không hết kẻ tìm không ra bữa cơm. Sau này chắc con rơi vào số phụ nữ may mắn đó
Thanh Thảo xụ mặt :
- Lấy Viên dương mà may mắn cho con sao Vú? Vú thừa hiểu con và hắn có rất nhiều khoảng cash làm sao hòa hợp nổi
Thùy Giang bình thản :
- Thôi nào , chuyện gì đén sẽ đến . Em quên ngày xưa ba mẹ ông bà mình họ lấy nhau có ai được yêu đâu. Cưới về cô dâu không biết mặt chú rễ , có người khi lật khăn che mặt lên nhìn thấy chú rễ là một người có nét mặt bặm trợn , đen xì đã hét lên , ngỡ mình gặp quân âm binh địa phủ. Nhưng rốt cuộc họ vẫn ở với nhau được suốt đời đó. Hãy tạm quên đi những day dứt để chị em mình được vui vẻ ít ngày bên nhau nghen
Thanh Thảo ấm ức :
- Em không tin thời gian qua chị Hai yên ổn sống đâu. Chả lẽ chị dễ dàng quên tình yêu của chị nhanh như thế?
Thùy Giang nhún vai :
- Vú nghe con nhóc này nói đó , con khẳng định hàng trăm lần là con chưa yêu ai hết vậy mà nó đâu chịu tin. Thiệt con không biết làm sao nữa.
- Viễn Dương dạo này hắn quạu đeo với tất cả các nhân viên. Người ta đồn ầm lên nguyên nhân là do chị nghỉ việc bất tử kìa, chị tin không?
Thùy Giang cười gượng :
- Em không cần đề cao chị
Dù sao thì cty ấy , chị cũng là người đầu tiên góp phần xây dựng nền móng. Tổng giám đốc là người có ăn học , tất nhiên phải nhớ đến chị rồi. Nói bậy mẹ nghe được gãy hết răng ăn cơm đó nhóc ơi.
Thanh Thảo mím môi , nhìn sững Giang , lẽ nào pharong đoắn của cô đều trật lất. Thùy Giang hoàn toàn không biết tí gì về mối quan hệ xa xưa của chị với gia đình Viễn Dương? Bên cạnh cô vú Bân lặng lẽ. Hình như cuốn bánh tráng không còn hấp dẫn nữa. Thùy Giang ! Vú thương con biết bao. Vú phải làm sao cho trọn vẹn khi vú thương cả hai chị em
con? buổi tối ở Cao Nguyên trời mau tối hơn thì phải. Khí hậu se lạnh , khiến vú Bân từ chối ra ngoài
Thanh Thảo mè nheo :
- Đi đi vú , chị Hai hứa dẫn vú con mình ra quán thịt rừng , ăn thịt nai nướng , cơm lanh nấu trong ống vú không đi sẽ là cả một thiệt thòi
Vú Bân cười hiên :
- Hai chị em cứ đi cho thỏa thí ch ăn gì mặ sức. Lạnh cỡ này , bà già chỉ thí ch ngủ thôi. Đừng lo cho vú
Thùy Giang thủ thỉ :
- Hôm nay vú xe cả ngày nên mệt mỏi để vú nghỉ , Thảo à , Đà Lạt không lớn lắm đâu. Ngày mai chủ nhật , chị em mình sẽ dẫn vú đi chơi thác , xuống thung lũng hoa , lên đồi thông Hai Mộ và dạo chợ đà Lạt. Vú ngủ sớm đi , hoặc nghe cát sét đỡ. Con chưa mua được tivi , vú ạ.
- Vú ngủ ngay thôi , coi tivi hoài cũng chán lắm. Con gái nhớ đừng đi quá khuya nha Thanh Thảo cười toe :
- Nhưng vô quán uống caphe nghe nhạc thì được hả vú? Vú yên tâm , chị Hai nguyên tắc một cây , conhoorng dám qua mặt chị Hai đâu.
Thùy Giang kêu lên :
- Con nhỏ này , là vú lo cho chúng ta thôi , có cần em nói móc ngoéo không hả?
Thanh Thảo cười nheo nheo mắt :
- Tại chị không biết đấy , mẹ chịu để em đi với điều kiện kèm theo vú làm bảo mẫu , kiêm luôn việc giám sát em mỗi ngày. Không nịn vú về nhà vú méc lại mẹ em ăn đòn sao?
Thùy Giang cười ngất :
- đúng là lẻo miệng Con gái cưng của mẹ sắp xuất giá theo chồng , ai dám đánh đòn em hả.
Thanh Thảo tỉnh bơ :
- Chị lầm to rồi chị Hai. Mẹ dạo này nắng mưa thất thường lắm. Em bị la hoài à.
Vú Bân xua tay :
- Được rồi mà. miễn sao vú muốn chị em con vui vẻ. Đi chơi đi kẻo hểt buổi tối. Dù vậy Giang vẫn mau tay phụ dọn chiếc giường nhỏ cho bà vú nghỉ ngơi , xong xuôi cô mới yên tâm ra ngoài.
Thanh Thảo chắc lưỡi :
- BAn đêm đà Lạt đẹp không thua gì Sài Gòn há chị Hai?
- Ừ, dạo này du khách tham quan đổ về đây nhiều. Mùa lạnh cũng là mùa cưới nên cuộc sống thành phố người dân nhờ đó cũng khá hẳn lên.
- Chị hay đi dạo buổi tối không?
- Không , đây là lần thứ ba thôi. Chị lười ra ngoài lắm. Bạn bè không có , đi lang thang một mình , họ ngỡ mình bị lạc từ trại tâm thần ra nữa.
Thanh Thảo thở dài :
- Chị thông minh xinh đẹp, nghề nghiệp vững vàng , tại sao chị phải sống khép kín chứ?
- Nếu chị nói chị vô duyên em có tin không?
- Không tin , ngoiaj trừ đàn ông lé mắt hết mới ngốc nghế ch không nhận ra vẻ đẹp hoàn hảo của chị.
- Thôi đi nhóc, nói vậy lỡ ai nghe được họ cười cho thúi đầu . Chị hát em khen hay đúng là khó ngửi. Giờ đây chị mong mình thành đạt hơn
Thanh Thảo ngẫn ngơ :
- Là sao đây ? Chị chưa bằng lòng với công việc của chị hả ?
Thùy Giang trầm tĩnh :
- Cuộc đời này càng đi sâu vào nó ta càng khám phá ra nhiều điều mới lạ , lớn lao, quả là chị đang nuôi tham vọng tạo một chỗ đứng trên thương trường
- Ngày trước chị đâu có ý nghĩ vậy?
- Em nói đúng. Hồi ở nhà chị luôn bằng lòng với những gì chị có , thêm mơ ước một tình yêu, một mái ấm gia đình vậy là đủ. Bây giờ va chạm cuộc sống , nhìn cuộc sống với lăng kính khác , chị muốn có địa vị có một cty của riêng mình giống ba vậy.
Thanh Thảo vô tư :
- Tưởng gì , ba mẹ không có con trai , cty của ba sau này *** thuộc về chị em mình. Em thì chào thua ba cái vụ laxnhddajo , điều hành thiênhaj. Em nhường tất cả cho chị , vậy có được không ạ?
Thùy Giang thản nhiên :
- Chị muốn tự mình gầy dựng bản thân .Hon nữa , ba mẹ còn trẻ khoẻ hãy để ba mẹ tự hào với hiệ tại
Thanh Thảo càu nhàu :
- Chị thiệt tình khiến người ta không hiểu nổi. Con người có sẵng một cơ sở , nền móng vững chắc há chẳng dễ hơn sao. Chị luôn thí ch chuốc cực khổ vào thân rồi cam phận , chán thật.
Thùy Giang cười trừ, cô không muốn em gái mình suy nghĩ về tất cả sự thật cuộc sống, Phải ưu tư trăn trở thật không dễ chịu chút nào.
Cô kéo tay em gái mỉm cười :
- Mỏi chân chưa nhóc , cần uống caphe rửa giọng không?
- Cũng hơi hơi thôi , nhưng đi hoài ở ngoài trời mưa lắc rắc thế này em sợ cảm lắm. Lỡ nói dối mẹ đi tắm biển , trở về nhà với bộ dạng xanh mét của dân xứ rừng bị sốt chắc bị mẹ tra hỏi bầm dập quá.
Thùy Giang tìm mãi mới được chiếc bàn trống nằm khuất góa quán
Thanh Thảo reo nhỏ :
- đúng là dân Đà Lạt sành điệu hơn sài gòn nhiều , Quán phe mà treo toàn lan quý hiếm còn cả cơ man nào hoa hồng nữa. Quá sức tuyệt
- Thì miền nào đặc trưng đó chứ em
- Chị ghé đây lần nào chưa?
- Chị không giền caphe, bạn bè lại không có nên chị chả biết quán nào đẹp hay dỡ. Chị kéo em vô đây do ngẫu hứng thôi. Em uống caphe hay sinh tố
Thanh Thảo le luỗi :
- Caphe đắng chết được. Em tập uống vài lần nhưng chả bao giờ uống được đến muỗng thứ ba. Chị gọi cho em ly sinh tố
Thùy Giang cười :
- Lạnh thế này uống đá coi chừng tê răng đó
Thuy nói vậy Giang vẫn kêu một ly cocktail thập cẩm cho Thảo , caphe đen cho cô. Nhìn những giọt caphe đen sậm nhỏ tí tách xuống đáy ly , Thanh Thảo vừa ngạc nhiên vừa thí ch thú
Thùy Giang nheo mắt :
- Chỉ là caphe thôi sao nhìn dữ vậy nhóc? Làm như lần đầu thấy không bằng
Thanh Thảo chắc lưỡi :
Đúng là chị hay thiệt đó. Ăn ớt cũng không hề chảy nước mắt. Bây giờ dám uống caphe y chang mấy ông già giền caphe , đánh cờ tướng. Em sợ chị luộn
- Cuộc đời mà em. Con người ai không phải trải qua những cay đắng. Cái đắng của caphe vị cay bỗng của ớt chỉ là cảm giác tê buốt đầu môi. Ông trời không vùi dập ai em ạ. đắng cay nào rồi cũng có ngày được xoa dịu tan biến bằng những ngọt ngào
Thanh Thảo thở dài :
- Chị Hai ! Nghe chị nói em nghĩ chị đang oán hận số phận và ba mẹ đã vô tình với chị đúng không?
Thùy Giang kêu lên :
- Lại suy diễn nữa rồi. Tại sao chị phải trách ba mẹ chứ? Sự ra đi này là do chính chị chọn lựa kia mà. Em uống nước đi , kẻo tan đá hết lạnh đó
Một lúc Giang trầm giọng :
- Ba mẹ sống thế nào rồi hả nhỏ? Em nên quan tâm đến ba một chút. Ông yếu đi nhiều đó , với tài sản ba đang có , chị không hiểu sao ba thí ch bon chen trong chốn thương trường đầy thị phi cực khổ. Lẽ ra ba nên nghĩ hưu vui với cây kiểng kìa
- Chị lạ gì tánh ba. Hình như ông sanh ra là để lo toan vất vả ấy. Ba luôn nói , ba làm để mai này chị em mình được no ấm
- Lý lẽ của người già đó mà em. Chị em mình phận gái ví như con thuyền nhỏ , bến nước trong thì nó đạu , được hạnh phúc. Bến nước đục thì tự mình bươn chải vùng vẫy. Có ai đem của vợ nuôi chồng đâu. Người đàn ông tự trọng họ không nhận nữa kia. Như em ấy
- em thế nào?
- Còn hỏi , Viễn dương giàu , con một nè Lấy anh ta không phải em suốt đời chăn êm gối ấm hay sao.
- Đến như chị cũng thí ch nói cay cả em. Em ghét cuộc hoonnhaan chết tiệt này , nếu không nói là hận cả mẹ
Thùy Giang nhăn trán
- Kìa Thảo sao lại hận mẹ? Nếu em thật sự không muốn lấy Dương , em phải cương quyết chống đối. Chứ kiêu đồng ý lấy theo ý mẹ để sau này em phải khổ thì sao hả?
Thanh Thảo chợt nhìn xoáy vào Thùy Giang :
- Chị Hai em muốn chị hãy nói thiệt với em được không?
- Em rắc rối quá Chị dối trá em điều gì chứ?
- Vậy thì chị bỏ cty , bỏ thành phố có phải vì mẹ ép em lấy Viễn dương không?
Thùy Giang gượng gạo :
- Con bé này thiệt vớ vẫn Sao tự nhiên lôi anh ta vô đây?
- Đơn giản , bởi chị yêu Viễn Dương.
Thùy Giang run bắn :
- Bé Thảo
Thanh Thảo rưng rưng :
- Chị không giấu được em đâu Em đã biết rõ mọi chuyện. Biết rằng Viễn Dương là tình yêu đầu tiên của chị. Chị hy sinh cho em bởi chị muốn mẹ vui lòng. Bởi hai mươi năm em có mặt trên đời là đủ hai mươi năm chị thua thiệt mọi thứ. Chị hy sinh tình yêu của chị bởi em là em gái chị. Chị có khi nào nghĩ chị đã sai lầm không? Đã hại chết Viễn Dương không?Anh ấy không hề yêu em. Nếu lấy em anh ta cũng chỉ vì chữ hiếu với mẹ. Trái tim anh ta chị đem đi mất rồi. Ba không biết rõ mọi việc. Nhưng em nghĩ mẹ biết rõ điều này. Mẹ luôn đối xử không công bằng với chị , chị vẫn chấp nhận. Tại sao vậy chị hai? Tại sao chị không đấu tranh? Chúng ta là chị em ,nhuwng tình yêu nó có lý lẽ của con tim , đâu phải muốn nhường ai thì nhường đâu
Thùy Giang cắn môi
- Chuyện gì đã qua , em hãy nó được không Thảo. Chị hoàn toàn bình yên rồi. Bây giờ chị chỉ mong em được hạnh phúc
Thanh Thảo đắng ngắt :
- Hạnh phúc ư, khi em không có tồn tại trong tim Viễn Dương? Và sau này khi biết rõ mình là chị em , Viễn Dương còn khinh em đến cỡ nào? Và không lẽ suốt đời chị sống xa ba mẹ sao? Chị dám chắc sẽ quên nổi Viễn dương không? Và sau này gặp mặt ai dám đoán chắc bão giông không nổi sóng trước một tình yêu quá sâu đậm của Dương?Thuy Giang suyét bật khóc Cô thương em gái ngút ngàn. Con bé chắc hận và đau khổ lắm khi Viễn dương coi thường. Nhìn em , Giang chợt thấy mình có tội với nó
Bất ngờ Thanh Thảo thở dài :
- Những đóa hồng khi còn trên cây đẹp hơn lúc cắm vô bình , phải không chị. Phải chi con người cứ để nguyên sự sinh tồn của cỏ cây thiên nhiên , chắc trái đất sẽ sinh động hơn rất nhiều.
Thùy Giang thẫn thờ Cô không sao đọc được những suy nghĩ của em gái. Nó đã lớn thật rồi. Và nó đang muốn bứt phá khỏi cuộc hôn nhân định mệnh do mẹ cô dàn d ựng Giang phải làm sao đây , để nụ cười hồn nhiên trở lại trên khuôn mặt của em gái cô?

hoaxuyenchi
14-06-2006, 11:33 PM
Sáng nay, Giang phải đi làm , nên Thanh Thảo mặc sức lang thang khắp đồi cây Đà Lạt. Dù hồi sáng này chị Hai đã dặn :
- Thời tiết vẫn còn xấu , lạnh và coa mưa. Em đừng đi quá xa thành phố , đừng lên thác , kẻo không thôi gặp lũ rừng đấy.
Thanh Thảo nhấp nhỏm :
- Lũ rừng nếu có phải ở tận trong các buôn làng kìa. chị làm như em là con nít , bày đặt hù dọa
Vú Bân nạt đùa :
- đừng cãi bướng. Con không nghe đài khí tượng thủy văn thông báo trên truyền hình , yêu cầu du khách tạm thời không vào khu vực thác , không lên đồi thông hay sao? Tốt nhất là con nên ngủ một giấc. Mai thời tiết tốt , muốn đi đâu thì đi
Thanh Thảo vờ rụt cổ :
- được rồi mà , Vú không cần phải nạt nộ con. Nằm ngủ thì con ngủ không được. Con đi chợ chơi chắc vú không nói rằng chợ hoa bị lũ chứ?
Vú Bân trợn mắt :
- đừng tưởng rằng không có mẹ con ở đây là con muốn quậy cỡ nào mặc tình. Coi chừng vú bắt về sài gòn luôn đó
Thanh Thảo cười ngất :
- Con biết uy của vú rồi. ở đây con vẫn thuộc hàng bé tí mà. Vú còn đồng minh là chị hai con kìa. Con chỉ đùa thôi. Bây giờ con xin phép vú nha. Con phải tìm mua ít thứ ngoài chợ. Dứt lời Thanh Thảo chậm rãi đi ra ngoài. Thảo rất thí ch đi xe ngựa , và thú ngồi trên cổ xe ngựa chạy lóc cóc khắp nẻo đường khiến cô ngỡ mình đang sống vào thế kỷ 18,19 trước. Thanh Thảo lên thác Camly và Thung Lũng Tình Yêu. Cô thí ch cảm giác lang thang giữa bạt ngàn các loài hoa. Bầu trời không có nắng nhưng không có nghĩa là sẽ mưa gió. đà Lạt mùa lạnh có được mấy ngày có nắng gió đâu.
Bác đánh xe ngựa dặn cô :
- Trời vẫn bị ảnh hưởng của áp thấp nhiệt đới. Cô đừng đi xuống thung lũng kẻo mưa thì kẹt đấy.
Thanh Thảo mỉm cười :
- Cám ơn bác cháu biết rồi.
Thanh Thảo tìm đường tắt xuống thung lũng. Dọc đường cô gặp một số du khách người nước ngoài đang hối hả đi ngược lên. Thanh Thảo vẫn ơ hờ. Màu vàng của hoa hướng dương hoa cúc như cuốn hút tầm mắt cộ Cô không ngờ có ngày mình lạc được vào giữa cánh đồng bát ngát hoa như bây giờ đep và thơ mộng vô cùng.
- Cô ơi , cô đừng xuống phía dưới nữa, mưa lớn đấy.
Tiếng một người phụ nữ nhắc nhở. Thanh thảo đưa mắt nhìn xung quanh , cô nhận ra gió đang xô đẩy những cánh hoa khiến chúng dạt lên, trồi qua như cơn sóng nhỏ. Bầu trời bắt đầu tối bởi mây đen giăng kín , dù đồng hồ trên tay thảo mới chỉ con số 9. Mưa rừng ! Thanh Thảo chợt giật mình hoang mang và lo lắng. Cơ vội vã chạy ngược lại con đường nhỏ. Mưa bắt đầu rát buốt da thịt , đau điếng , khi chạm vào đầu tóc Lẽ nào là mưa đá? Gió thổi cuốn từng cơn lốc xoáy , thổi bạt những hạt mưa , như cuốn cô ném xuống thung lũng hoa đang mịt mờ phía xa. căng mắt tìm, Thanh Thảo không nhận ra những căn nhà nho nhỏ của người trồng vườn giờ nằm chỗ nào . Trận cuồng phong báo hiệu cơn mưa rào ở đồng bằng mà thôi. Thanh Thảo run bắn người. Cô phải bằng mọi cách tìm được căn chòi nhỏ. Nếu không cô chả tài nào lên hết thung lũng này. Gió mưa sẽ hất cô lên , ném cô rơi tõm xuống thảm hoa đang rên xiết đớn đau vì mưa bão kia , chả ai biết cô ở đâu mà tìm về. Nếu cô chết thì vú bân và chị Hai sẽ là người gánh lấy hậu quả thê thảm nhất. Ân hận vô cùng , Thanh Thảo cắn môi , căng mắt ra để chạy ngươc lên triền dốc. Hình như là từng tiếng réo gọi thì phải. Mưa rơi lộp cộp trên đầu , lên da thịt cô y như ai đó cầm đá ném vào vậy , đau không thể tưởng. Cô không chạy nổi nữa vì những hạt mưa đá rơi vào chân , nhức nhối. Nước chảy từ đồi sạt xuống , để cuối cùng cô không thể lần mò được cho mình mmoojt lối lên. Thanh Thảo lạnh ngắt người , cô ngã xuống , mặc cho gió mưa xoay tít bên tại đá mưa vô tình rơi trên người Thanh Thảo. Toàn thân đau nhức và rất lạnh. Có lẽ Thảo đã về địa phủ rồi , tội không nghe lời người lớn nên trời trừng phạt cô không được lên thiên đàng đây mà...
Cố gắng mở mắt để xem thế giới của diêm Vương ra sao , Thảo nhận ra ánh sáng điện. Thời đại văn minh đến cả địa ngục cũng xài điện hay sao? Hình như nhũng khuôn mặt ánh mắt đang vây quanh cô nhìn cô đăm đăm. Chắc họ chờ xem diêm Vương phán quyết đem cô nhốt vào cửa địa phủ của 18 tầng địa ngục đây mà
- Cô bé tỉnh rồi !
Là tiếng reo vui của một người phụ nữ. Người đàn bà có gương mặt phúc hậu cuối xuống gần cô hỏi ân cần :
- Cháu thấy tron gnguuooif thế nào?
Thanh Thảo chớp mắt hỏi lại :
- đây phải là địa ngục không gì?
Người đàn bà mỉm cười :
- Không phải đâu. Cháu tỉnh thì tốt rồi. Cháu khiến chúng tôi lo quá , may mà có thằng cháu tôi nó liều mạng chứu cháu. nếu không chắc đá rơi xuống đủ giết cháu rồi.
- Dì tư ! Dì cho cô ấy uống chút sữa hay trà quế đi dì
Giọng một người thanh niên thật ám vang lên.
Người phụ nữ cười nhẹ nhìn Thảo :
- Cháu phải cố gắng uống ly trà quế cho ấm lại cơ thể. Hơi cay cay một chút , uống xong cháu dễ chịu hơn đấy
Thanh Thảo còn rất mệt. Nhưng đây là những người đang cứu mạng cô , họ muốn tốt cho cô , Thanh Thảo không thể lắc đầu nhăn nhó như vẫn mè nheo , làm khó dễ mẹ hoặc vú Bân
Cố gắng lắm cô uống được phaannuwxa ly trà quế. Vẫn giọng người phụ nữ :
- Cháu nghe trong người sao rồi? đỡ lạnh chút nào không cháu?
- Cám ơn dì. Cháu đỡ rồi ạ. Mà đây là đâu vậy dì? Bây giờ...
- Cháu muốn hỏi mấy giờ phải không? Cũng quá trưa rồi. Cháu ngất khá lâu. Giá không có thằng cháu tôi ở đây , không biết có ai dám xong ra cứu cháu khong nữa. Mưa gió bình thường thì dễ , đằng này lại mưa đá.
Người phụ nữ chắc lưỡi :
- số cháu cũng may đó. Vùng này dễ chục năm nay không xảy ra mưa đá như thế này. Mưa đá gây thiệt hại dữ lắm cháu à.
- Dì à, để cho cô ấy nghỉ chút đi. Dì thong tin về mưa gió kiểu ấy , du khách hết dám tới đây lần nữa quá
- Giọng người thanh niên vui vẻ hóm hỏng :
- Cái thằng này , là dì nói vậy chớ có ý phê phán ông trời đâu. Cháu gái à , cháu là du khách hả?
Thanh Thảo lo lắng :
- Dạ không phải đâu dì , Cháu lên thăm chị cháu. Chắc giờ này chị cháu đang lo lắng lắm. đã ngớt mưa chưa vậy dì?
Người phụ nữ hiền lành :
- Mưa thì ngớt cả tiếng đồng hồ rồi. Song cháu yếu lắm , đi sao nổi mà về chứ. Thanh Thảo cố chỏi tay ngồi dậy :
- Không nổi cháu cũng phai về dì ạ. Chị cháu giờ này dám đang lục tung thành phố để tìm cháu quá
Người thanh niên trầm giọng :
- Nhà chị cô ở xa không? Có điện thoại chứ?
Thanh Thảo thật thà :
- Tôi không rành đường , vì chị tôi giấu tôi chỗ ở. Xướng xe , xe ôm đưa tới tận nơi. số điện thoại tôi thật sự không để ý , bởi tôi mới lên đây có hai ngày
mắt chàng mở lớn :
- Nhưng ít ra cô cũng nhớ được nơi chị cô ở
Thanh Thảo gật đầu :
- dạ, cty XNK Tiến Đạt , khu tập thể cán bộ công nhân. Cám ơn dì và anh đã cứu tôi , tôi không quên đâu ạ. Bây giờ cho tôi xin phép về.Duf đang ê ẩm khắp người , Thanh Thảo vẫn cố đứng đậy. Chẳng có lấy một chiếc gương để nhìn bộ dạng mình , Thảo cúi xuống cô nhăn mặt bộ đồ cô đang mặc rộng thênh thang , giống bộ đồ mấy người làm vườn quá
Người phụ nữ băn khoăn :
- Là đò của dì Vì đây là nơi cất chòi trông chừng hoa kiểng , nên dì đâu có đồ tốt hơn. Cháu bị ướt nên dì phải lấy tạm đồ lao động cháu bận đó
Thanh Thảo cắn môi :
- Thật ra cháu đã phiền dì và anh nhiều. Ngày mai cháu sẽ gởi trả lại bộ đồ cho dì , được không ạ?
- Đâu cần khẩn trương như thế. để vài hôm cháu khoẻ , khí hậu trở lại bình thường , cháu xuống đây chơi. Hy vọng lúc đó thung lũng hoa đã trở lại xinh đẹp để dì dẫn cháu đi ngắm hoa
Thanh Thảo cười nhẹ
- Cháu cũng muốn lắm. Chỉ sợ chị Hai cháu sau buổi sáng này sẽ cấm cháu không cho đi nữa ấy. Cháu thisch phong cảnh ở đây dì ạ.
- Dì nghĩ không nghiêm trọng thế đâu. Cháu tên gì nhỉ cô gái sài gòn?
- Dạ cháu tên Thảo , út Thảo hay Thanh Thảo cũng được ạ. Còn dì và anh , hai người không định giấu tên chứ
Người phụ nữ cười hiền :
- Dì tên Minh nhưng mọi người đều gọi là dì tư , cháu của dì nó tên Kiên cháu gọi dì tư bằng dì ruột , kỹ sư điện toán đang đi tìm miền đất để tạo dựng sự nghiệp. Thằng kiên sẽ đưa cháu ra khỏi thung lũng.
Thanh Thảo bối rối;
- Cám ơn dì tư. Coi như thêm lần nữa cháu mắc nợ dì rồi.
Bà tư cười xòa
- Con nhỏ này nghi ngợi chi cho mệt óc vậy trời , khi nào có dịp dì tư vô sài gòn chơi cháu dẫn dì đi chợ bến thành giáp ngày là được
Thanh Thảo mỉm cười :
- tưởng gì chớ chuyện đó cháu dư sức làm àm. Cháu xin phép dì ạ
Kiên lặng lẽ đi khỏi căn nhà gỗ nhỏ. bầu trời đã tạnh mưa và giông , tuy không có nắng nhưng chả còn gì của dấu ấn một trận mưa đá vừa xảy ra. Trận mưa suyt chút khiến Thảo chết. Những luống hoa ngã nghiêng dập nát , cánh hoa rụng vàng trên con đường nhỏ , lạ một điều là cây hoa hầu như không hề bị đốn ngã. Như đoán được suy nghĩ của cô Kiên chậm rãi nói :
- hoa được trồng dưới thung lũng , coi như được bảo vệ bở đồi thông và vách đá. Hơn nữa vừa rồi gió thổi mạnh vậy chứ thật ra gió ở trên cao , không hề ảnh hưởng đến cây cối phía dưới này. Cây hoa bị tổn hại do mưa đá mà thôi. Thanh Thảo thở dài :
- Ra là thế Dù sao tôi vẫn tức vô cùng , trước lúc trời giông , nhìn dưới thung lũng tuyệt đẹp
- Vài ba ngày cô trở lại , nhất định cô không còn cảm giác như bây giờ
- Mong được thế
Kiên không chỉ đưa cô ra khỏi thung lũng , anh nhất định đi cùng Thảo đến tận đường lộ đón xe honda ôm cho cô về. Thanh Thảo phần vì mệt , phần không rành đường nên cô im lặng nghe theo lời Kiên
Quả là vú bân đang mếu máo trước cửa căn nhà nhỏ , chị Hai đang nói gì đó với bà cụ Ngần ở kế bên , dáng vẻ ai cũng bồn chồn thấp thỏm. Vừa thấy chiếc honda ôm dừng lại , Thanh Thảo nhảy khỏi xe , vú Bân đã lao ra ôm lấy cô lắc mạnh :
- Trời phật ơi Cuối cùng con cũng chịu về rồi hả Thảo?
Thanh Thảo kêu lên :
- Vú ơi ! Đau tay con. Cho con tiền trả tiền xe ôm đã
Thùy Giang nhìn em đăm đăm :
- Tiền của em đâu. Sao ăn mặc dị họm thế này?
Thanh Thảo lắc đầu :
- Tiền hả? Em không biết còn không nữa. Em gặp sự cố mà. Từ từ em kể cho chị nghe. Chị trả tiền xe đi.
Thùy Giang trả tiền xe xong , cầm tay Thảo lôi tuột vào phòng. Vú Bân đã mau mắn xuống bếp chắc là đi nấu nướng gì cho Thảo
Thùy Giang nghiêm mặt :
- Em giải thí ch chị nghe
Thanh Thảo nhăn nhó :
- Chị làm em đau quá hà
Cô giơ cánh tay lên xuýt xoa. Thùy Giang lúc này mới nhận ra các vết bầm tím trên người Thảo cô lo lắng :
- Em sao vậy? Bị té hay đã xảy ra chuyện gì sao mà bầm dập hết vậy?
Thanh Thảo cắn môi:
- Em bị mưa đá đánh dưới thung lũng
- Trời đất ! Chị đã cảnh cáo em rồi , tại sao không nghe lời chị . Vậy mà vú nói em đi chợ bị lạc đường
Vú Bân cuống lên :
- Đưa vú coi ! Trời đất thánh địa ơi ! Tím ngắt cả thế này , mai làm sao về đây hả Thảo? Vú biết trả lời mẹ con ra sao?
Thanh Thảo mếu máo :
- Con thoát chết , không bị mưa làm bể đầu là phước lắm rồi , vú còn la lối làm gì. Con đâu muốn chứ , đau thấy mồ luôn chứ bộ. Vú không nói con không nói làm sao mẹ con biết mà vú lo.
Vú Bân ngán ngẩm :
- Con nói dễ nghe nhỉ ! Về nhà con có bộ đồ nào dài tay không hả? Đừng cãi nữa , bây giờ phải chịu đau để vú lấy muối chườm các vết bầm cho. Thiệt khổ quá
Thanh Thảo cong môi :
- Vú mặc kệ con đi. giá chết được càng tốt. Vú không thất thái độ của mẹ con sao. Mẹ đâu xót thương con , bà chỉ muốn thực hiện mục đí ch của bà thội
Vú Bân kêu lên :
- Thảo ! Vú cấm con không được nói bậy
Thùy Giang cũng nói :
- Chuyện xảy ra rồi , từ từ nói. Bây giờ em để vú chườm vết thương trước. Mà ở đâu ra bộ đồ này vậy?
Thanh Thảo bối rối :
- Của.... người đã cứu em cho mượn
- Mong sao không phải là một gã thanh niên hào hoa nào đó
- Ngược lại thì sao?
- Thì khổ và rắc rối cho vú và chị chớ sao. Em sắp đính hôn , tốt nhất là đừng bị ai làm xao động trái tim. Nếu không vú sẽ khốn khổ với mẹ đấy
Thanh Thảo chua lè :
- Cũng giọng điệu y chang mẹ. Chị Hai à , với cơn mưa giông vừa rồi , liệu một ông già bà lão cứu nổi em không?
Thùy Giang chưng hửng :
- Em nói vậy là sao?
- Em được một người đàn ông cứu. Anh ta phong độ đẹp trai không thua gì Viễn Dương - Vú đang rầu thúi ruột , con là ơn đừng đùa nữa Thảo
- Con đùa hồi nào. Con nói thật. Ngày mai con dẫn vú đến cám ơn họ , vú coi con có xạo không nghen
Vú Bân gắt lên :
- Vú biết con không nói xạo. Nhưng việc này con phải chấm dứt đi , không được để cho người ta dằng dai tới lui nhớ chưa?
- Nhưng mà người ta đã cứu con
- Họ cứu con thì vú và chị Hai nhất định phải cám ơn họ cho đúng đạo. Con lo điều trị vết bầm , nội ngày mốt phải về. Cũng may con không bị trầy xước ở mặt mũi
Thanh Thảo xụ mặt :
- Con chưa muốn về mắc công dàn dựng mãi mới trốn đi được , chưa gì vú đã hối về. Nếu vú thí ch vú về trước đi
Thùy Giang mỉm cười :
- Vú ơi đem dùm con chút nước gừng Vú đừng thèm cãi cọ với nó. Bây giờ đầu óc nó đang đầy rẫy toan tính. Vú để con lo mà
Vú Bân lầm bầm :
- Con phải cứng với nó , Con bé này dạo này chứng lắm
Thanh Thảo muốn cự nự vú ghê nơi. Bị chị Hai lườm mắt , cô đành nằm nín khe. Tự nhiên cô muốn khóc. cả vú và chị hai cũng không cho cô quyền tự do được quen ai nữa sao?Truuooc nay, bạn trai học cùng theo Thảo hàng tá , nhưng cô luôn chê họ còn nhóc tì. Rằng người yêu người chồng sau này của cô phải đàng hoàng đĩnh đạc , thuộc dạng đàn ông như " Anh em nhà bác sĩ " trong phim Hàn Quốc vậy. Nhất là phải lớn tuổi hơn cô tệ lắm cũng năm sáu tuổi trở lên. đùng một cái cô bị cột vào Viễn Dương , gã đàn ông hội đủ mọi tiêu chuẩn để cô tha hồ hãnh diện. Nhưng Viễn Dương luôn cao ngạo coi thường cô , anh ta coi Thảo không khác gì con búp bê , muốn giật dây , bấm nút rung réo gì tùy ý. Cô ghét hắn và cũng vì hắn mà cô hoàn toàn mất tự do. Cảm giác lúc Kiên cứu cô , bồng cô trên tay thế nào nhỉ? Chắc là tình tứ lắm. Một cảm giác đẹp , nhưng cô đã bị ngất vì lạnh , vì đau nên cô không hề biết gì cả. Bộ Kiên thua Viễ Dương chắc. Cô không thí ch cãi cọ cùng chị Hai. Nói gì đi nữa rốt cuộc chị Giang cũng cho cô thắng cuộc , mà như thế chả có gì đáng tự hào hết. Ngày mai cô sẽ xuống thung lũng hoa , sẽ đi dạo giữa vườn hoa hồng , cúc, lay ơn , thược dược.....muoon sắc màu....
Thanh Thảo mỉm cười , cô không rên rỉ nữa , dù vua bân đang tiếp tụ chườm mưới lên người cô. Thảo ngủ thiếp đi trong sự chăm chút lo âu của vú bân và chị Hai cô. Cô không hay biết thời gian đó ở sài gòn mẹ con Viễn Dương đang bàn luận về cô.
Sau khi tiễn Bà Giang Thanh ra cửa , Viễn Dương khẽ chau mày . Anh áy náy trước dáng điệu ưu tư của mẹ. Hình như mỗi lần bà Giang Thanh đến thăm là mỗi lần mẹ anh không được vui. Lẽ nào bà vẫn còn giấu anh điều gì đó không thể nói , dù anh đã chấp nhận cuộc hôn nhân này?
Viễn Dương trầm giọng :
- Mẹ ! Mẹ không sao chứ?
Bà Ngọc Trâm cười gượng :
- Mẹ không sao. Tự nhiên hỏi mẹ vậy là có ý gì hả con trai?
Viễn Dương điềm đạm :
- Mẹ không sao thì con yên tâm. Tại con thấy mỗi lần mẹ gặp dì Thanh mẹ đều không vui
- Con đoán mò nữa rồi. Nhưng Dương này con thấy dì Thanh thế nào?
- Mẹ lạ thật. Sao mẹ không hỏi thẳng con rằng Thanh Thảo thế nào? Tự nhiên hỏi mẹ cô ta? Con nói ra sợ mẹ buồn chứ con luôn linh cảm dì Thanh không thật lòng như mẹ. Mẹ vẫn kể rằng Tí Nị có cặp mắt giống y hệt dì Thùy Mai , tới mức lần đầu tiên mẹ gặp cô trợ lý của con , mẹ đã điện thoại cho con , rằng cô ấy có cặp mắt giơng mắt bạn của mẹ. Thanh Thảo rất giống dì Thanh , trong khi họ không là mẹ con ruột làm sao có thể giống như thế. Chả lẽ mẹ .....
Bà Ngọc Trâm thở dài , bà xua tay nói nhỏ :
- Thật ra mẹ rất bức xúc vì điều lạ lùng ấy. Mẹ không tin rằng con người khi lớn lên có thể giống người nuôi dưỡng mình. Mà dì Thanh không phải là người phụ nữ đơn giản. Chẳng lẽ mẹ đã vội vàng hấp tấp?
Viễn Dương chợt nói :
- Mẹ từng hứa sau này gặp con gái dì Mai , mẹ sẽ kể con nghe về cái chết của dì ấy. Tại sao bây giờ mẹ không kể con nghe?
Bà Ngọc Trâm buồn hẳn. Dĩ vãng ngày xưa có bao giờ phôi pha trong ký ức của bà. Cái chết oan ức đau đớn của người bạn thân chẳng thể nào quên được trong trái tim nhân hậu của bà.
Bà thở dài rưng rưng :
- Cách đây gần ba mươi năm mẹ dì Thanh , Thùy Mai bây giờ là bạn thân thời trung học phổ thông. Trong nhóm chả hiểu sao còn có thêm hai người bạn trai là ông Khắc Dịnh và ông Vũ Phương. Công bằng mà nói cả ba cô gái đều xinh đẹp , học giỏi nên thầy cô bạn bè ở trường rất mến. Nhìn nhóm năm người bạn quấn quí t bên nhau , người sâu sắc có những lúa chạnh lòng , so sánh mai này.... Giá như thêm được một bạn trai nữa ắt chuyện đã không có điều đáng tiếc xảy ra. Cứ ngỡ ba cô gái vô tư trong sự chăm sóc ân cần của hai người đàn ông. Thật ra mối quan hệ của nhóm bạn có những uẩn khúc riêng. Vô tình nhất chắc chỉ một dì Thuy Mai. Dù Mai học giỏi nhất, hiền hậu nhất , đẹp nhất khối lớp song cũng nghèo hơn mẹ và dì Giang Thanh.
Đùng một cái , giữa ngày dì Mai nhận giấy báo đậu đại học Sư Phạm , ba của dì bệnh nặng. Nhà dì Mai không đủ tiền lo thuốc thang. Giữa lúc không biết phải làm sao , ông Vũ Phương nhờ bà mai tới hỏi cưới Thùy Mai. Gia đình ông ấy rất quý dì Mai , hứa hẹn làm lễ hỏi xong là đưa cha dì Mai đi phẫu thuật. Nghe tin ấy dì Giang Thanh như nổi điên , dì ấy tìm mọi cách để không cho dì Mai lấy được ông Phương. Chả hiểu trời xui đất khiến gì , luôn cả mẹ cũng thầm yêu trộm nhớ Vũ Phương. Ba con là ông Khắc Định yêu mẹ nhưng không dám nói.
Bà Ngọc Trâm thở dài , đưa ly nước lên miệng uống một hơi , giọng bà trũng buồn :
- Không ngờ ông Phương chỉ yêu một Thùy Mai. Ông nhất định từ chối tình cảm của Giang Thanh. Mẹ cảm nhận được việc không thể miễn cưỡng nên chỉ chân thành chúc phúc cho hai bạn.. Vì gia đình Thùy Mai gặp nhiều rắc rối , nên đám cưới của họ phải dời lại năm sau. Chưa được nửa năm bà nội Vũ Phương mất , ông ấy là cháu đích tôn , là dòng trưởng họ nên rốt cuộc đúng mãn tang bà nội ông Phương , hai người mới cưới. đó là lý do tài sao mẹ lấy chồng trước Thùy Mai và con lớn hơn Tí Nị đến bốn tuổi. Thùy Mai nghỉ học ở nhà trông coi chuyện gia đình. Bởi nhà ông Phương giàu nhất huyện và nhà dì Thanh chỉ thua họ vài mẫu ruộng. Vì gia đình Thùy Mai nghèo , nên không phải ai trong tộc họ ông Phương cũng đồng ý việc cháu họ kết hôn với dì ấy. Nhất là chú út của ông Phương. Ông chú này có tật đam mê cờ bạc gái làng chơi nên rất thân với dì ruột Giang Thanh. Ông ta được gia đình dì Thanh trả nợ giúp nhiều lần vì thua bạc nên hứa chắc chắn tác hợp cho dì Thanh lấy ông Phương. Việc không được như ý , ông ta bị gia đình dì Thanh hăm dọa , nên nhất định tìm cách hại dì Mai. Dì Mai sống rất tốt , đúng phận dâu hiền và thảo , kẻ ăn người ở trong nhà kính trọng. Khi bé Tí Nị ra đời tuy chưa phải là cháu trai như tâm nguyện mẹ chồng khao khát , nhưng thương con quý cháu bà cụ vẫn cưng quý Tí Nị , an ủi con dâu rằng nhất định trời cho bà cháu trai. Tưởng rằng Thuy Mai đã yên lành trong hạnh phúc gia đình , vậy mà lòng người đầy rắn rết chỉ vì một chữ tình không tròn đành đoạn cướp đi mạng sống của bạn , phá nát danh dự đạo đức của bạn một cách không hề tiếc thương. Thấy mẹ một lần nữa đột ngột ngừng câu chuyện , nước mắt đẫm đầy , Viễn dương thảng thốt :
- Mẹ ! Nếu câu chuyện quá đau lòng mẹ không cần kể nữa
Bà Ngọc Trâm ngậm ngùi :
- Quả thật mẹ không sao cầm được nước mắt , tránh khỏi thương tâm khi nhớ đến những ngày dì Thùy Mai bị giam cầm trong tù. Đau đơn lắm con ạ
Viễn Dương bàng hoàng :
- Đến nỗi phải vô tù ư? Chả lẽ di ấy phạm tội giết người?
Giọng người mẹ tức tưởi :
- Giá như dì ấy độc ác thì không nói làm gì. đằng này dì Mai sống hiền lành , không dám làm đau cả cây rau , con kiến , người như thế dám hại ai hả con. Vì oan ứ không biết thanh minh cùng ai dì đã lâm bệnh chết tức tưởi trong tù
- Mẹ hãy bình tâm kể rõ con nghe. Có như vậy con mới không bị ám ảnh mình lấy con gái một người trọng tội
Bà Ngọc Trâm cắn mạnh vành môi. Câu chuyện này bà đã nuôi hận suốt hai mươi hai năm. Bà mong được một lần kể cho con trai hoặc Tí Nị nghe lời thề của voẹ chồng bà trước vong linh người bạn gái năm nào. Thùy Mai nếu bạn sống không chết thiêng hãy cho tôi lời giải đáp day dứt này. Thanh Thảo có phải là con gái bạn?

hoaxuyenchi
08-08-2006, 04:06 AM
Hôm ấy, ngày giỗ ông Chánh Tổng. Ông Vũ Phương đi chuyến hàng về đến sân nhà, gặp mặt vợ là hỏi ngay:
- Thùy Mai! Đám giỗ của ba anh, em lo đầy đủ chưa? Có nhớ mời hết bà con họ hàng hai bên nội ngoại không em?

Thùy Mai đở chiếc giỏ xách trên tay chồng, dịu dàng:
- Anh mới về. Công việc anh thu xếp ổn chưa, lần này anh nên ở nhà nghỉ ngơi ít bữa, chớ em thấy anh ốm đi nhiều đấy. Việc cúng giỗ, anh đừng lo. Em đã mời tất cả dòng tộc như anh đã nhắc em những lần trước.

Ông Vũ Phương trìu mến:
- Cám ơn em. Vậy thì tốt quá. Còn mẹ khỏe không em? Tí Nị đâu nhỉ?
- Mẹ vẫn khỏe. Tí Nị đang chơi với mẹ. Bà cưng cháu lắm. Hai hôm nữa sinh nhật cháu. Nhưng lần này mẹ nói, tiện đám giỗ đủ mặt họ hàng làm sinh nhật Tí Nị luôn.

Ông Vũ Phương ngẩn ngơ:
- Em nói sao? Không phải em rất mê tín xưa giờ à? Ai lại tổ chức sinh nhật cháu cùng ngày giỗ ông nội nó. Anh thấy bất ổn lắm. Sao em không cản mẹ. Anh sợ điềm gở quá à.

Thùy Mai hạ giọng:
- Coi anh kìa! Anh đi nhiều, lẽ ra phải tiến bộ hơn em chứ. Thời buổi này, anh còn mê tín dị đoan hơn các cụ không sợ bị cười à. Mẹ đã muốn em nào dám có ý kiến. Chuyện này mẹ đã quyết rồi, anh đừng làm mẹ buồn, được không anh?

Ông Vũ Phương nhìn vợ:
- Anh đành tuân theo mẹ và em chứ không lẽ phản đối. Nói thiệt nghen, em khiến anh bất an lắm.

Thùy Mai trấn an chồng:
- Em nghĩ là do anh quá lo lắng thôi, dân làm kinh doanh như anh cũng không tránh khỏi kiêng cữ thật. Bây giờ anh vô chào mẹ, để em pha nước cho anh tắm rửa nghen.

Ông Vũ Phương chậm rãi đi lên nhà chào mẹ, rồi quay sang nhà thờ thắp nhang cho ông, bà, cha, chú. Dòng họ nhà ông tuy giàu có nhưng hiếm hoi. Ông được giao trông coi hương hỏa cả dòng tộc.

Bà Chánh Tổng đang ngồi chơi với Tí Nị, con bé mới tròn một tuổi nhưng đã đi rất nhanh. Còn gọi được "bà" và "ba" rất sõi, nên bà Chánh Tổng cưng con bé như vàng ngọc.

- Ba! Ba... về....
Tí Nị cuống quít gọi khi thấy ông Phương bước vào. Ông Vũ Phương ngồi xuống tay ôm con, miệng chào mẹ :
- Thưa mẹ khỏe không ạ?

Bà Chánh Tổng làm mặt giận:
- Mẹ nghĩ anh Cả quên mất đường về nhà rồi chứ. Đi chi mà bất nhơn vậy con?

Ông Vũ Phương vẻ biết lỗi:
- Mẹ cho con xin lỗi . Chuyến hàng này con bị tụi nó hại suýt mất trắng, nên con mới về trễ . Chớ ngày kỵ của cha, phận con trẻ, con làm sao dám quên ạ .
- Yên ổn chưa con ?
- Dạ, cuối cùng rồi việc cũng đâu vào đó mẹ ạ .
- Mẹ nghĩ hay con chuyển qua nguồn hàng khác, con ạ . Nhà mình khá giả, làm ăn gần nhà lời ít một chút nhưng gia đình sum họp là được .
- Thưa mẹ, con cũng có ý định nghỉ ngơi một thời gian . Dầu gì con thấy cũng khá mệt mẹ ạ .

Bà Chánh Tổng vui vẻ:
- Vậy thì hợp ý mẹ . Công việc ở nhà coi thế chớ bề bề lắm, mình vợ con quáng xuyến tất tật, nó cũng vất vả . Mẹ muốn phụ vợ con, nó không cho, đành chịu . Nhà mình thật có phước con ạ . Như việc cúng giỗ đều một tay vợ con thu vén cả . Tội nghiệp ...

Ông Vũ Phương điềm đạm:
- Bổn phận con cái trong nhà, tụi con phải lo tròn chớ mẹ .

Ông Phương hoàn toàn yên lòng . Bởi tình cảm mẹ ông dành cho con dâu rất tốt . Ông thấy sự chọn lựa của mình thật không lầm người . Ông nào hay số mệnh người vợ ông yêu thương đang bị chính người chú ruột của ông âm mưu hãm hại . Qua hôm sau, Thùy Mai gần như ở hẳn dưới bếp . Tự tay cô nấu những món ăn chính để dọn cúng. Khi các món ăn được dọn hoàn tất lên bàn cúng, Thùy Mai mệt rũ người . Và gian bếp trở nên vắng hẳn . Mọi người mỗi việc túa ra phục vụ trên nhà lớn . Ông chú Út lững thững xuống bếp nhìn ngó từng món ăn .

Ông nhì nồi cà-ri gà trên bếp, hỏi Thùy Mai:
- Vợ thằng Hai nè, món này cháu nấu hả ?

Thùy Mai lễ phép:
- Dạ thưa chú Út, có gì sai sót không ạ ?
- À ... không! Món này dùng ăn bún hay bánh mì ?
- Dạ thưa, mẹ cháu nói các ông cậu bà mợ, cô dượng thích bánh mì chấm cà-ri, chú.

Ông Út gật gù:
- Vợ thằng Hai khá lắm . Chả trách sao chị Hai thương con dâu .

Chợt tiếng bà Chánh Tổng gọi Thùy Mai lên cúng, cô vội chạy lên . Như chỉ chờ có thế, ông chú Út rút nhanh trong túi áo ra một gói bột màu trắng . Không phải một bóng người, trừ ông, lẽ ra ông cũng phải có mặt trong giờ hành lễ cúng ông anh trưởng họ . Ông ta trút nhanh gói bột vào nồi cà-ri . Ông ta đinh ninh không ai trông thấy hành vi tội ác của ông, nên ung dung trở lên nhà . Ông trời quả thật không hề bất công khi để người tớ gái, đang giữ vai trò vú em cho bé Tí Nị được chứng kiến mọi việc . Chị vú nhìn rõ gói thuốc ấy do chính tay cô bạn thân của cô chủ đưa cho ông chú Út . Linh cảm mách bảo chị vú, cô chủ của chị sắp gặp tai họa . Chị lóng ngóng không biết phải làm sao để cô chủ đừng bị đổ oan thì buổi lễ cúng hoàn tất . Thùy Mai hối mọi người bưng dọn mâm cỗ lên các bàn ăn . Mắt Thùy Mai trợn tròn kinh ngạc trước nồi cà-ri . Tại sao nồi cà-ri bị đổi màu đen như vậy ? Cô chạy bay lên mâm cỗ cúng . Hai tô cà-ri múc để cúng vẫn vàng ngậy, thơm phức .

Hoang mang, lo lắng, Thùy Mai tính gọi chồng xuống để nói sự lạ, thì ông chú Út đi xuống bếp . Điều này chưa hề bao giờ có trong gia đình, bậc cha chú cả ai xuống nhà bếp cả . Ý ông ta hối thúc:
- Vợ thằng Hai đâu ? Bà nội Tí Nị đang kêu chị múc món cà-ri lên cho các bậc trưởng họ dùng kìa . Mâu lên đi!

Thùy Mai rối trí, kéo ông chú:
- Chú Út! Xoong cà-ri của cháu ...
- Xoong cà-ri làm sao hả ? Bị đổ mất à ?
- Không phải đổ, mà là ... là ....

Ông chú Út gằn gằn:
- Chị này, sao lại ấp úng như mắc xương gà vậy ? Là sao hả ?

Ông ta bước tới chỗ bếp đặt nồi cà-ri, ông ta chợt la lên:
- Ôi trời! Tại sao xoong cà-ri đen như mực Tàu vậy ? Ghê quá!

Thùy Mai khổ sở:
- Hồi nãy cháu thấy xoong cà-ri rất ngon . Bây giờ nó ra nông nổi này, cháu không hiểu sao cả.

Giọng ông ta chợt lạnh lẽo:
- Chị không biết thì ai biết chứ. Chắc chắn chị muốn đầu độc cả dòng họ nhà tôi đây mà. Chị Hai ơi! Chị mau xuống mà coi con dâu vàng bạc của chị bỏ thuốc độc vào canh nè.

Thùy Mai kinh hoàng:
- Chú nói bậy! Cháu lên nhà cúng ông rõ ràng nồi canh còn vàng ngậy . Chỉ còn chú ở trong bếp, chú biết rõ điều đó, sao bây giờ chú la rằng canh có thuốc độc .
- Mày dám hỗn ?
- Cháu chỉ nói sự thật .

Bữa tiệc chưa kịp khai rượu đã nhốn nháo cả lên trước hung tin đáng sợ . Người ta bu chật bếp. Ông Phương cau mày, múc một tô canh nhỏ cho con chó đốm ăn . Chú chó đốm ăn ồm oạp. Nhưng chỉ ít phút sau, nó sùi bọt mép trắng xóa lăn ra chết trước những ánh mắt kinh hoàng của mọi người .

Ông chú Út chồm lên, sấn vào Thùy Mai:
- Con khốn nạn! Chị tao, cháu tao thương mày không hết . Tại sao mày sanh lòng tà ác, muốn hại chết cả dòng họ này ? Phải mày thèm gia sản nhà tao không ? Loại đàn bà thối tha, đáng bị cạo đầu, bêu cọc ngoài đồng cho quạ mổ .

Miệng chửi, tay ông ta cầm chiếc roi dâu quất liên tiếp vào người Thùy Mai . Chưa hả, ông ta còn múc nước cà-ri tát vào mặt cô . Thùy Mai cắn răng chịu đựng, không tránh né, mắt cô trừng nhìn ông ta đầy phẫn nộ . Nước cà-ri dính vào da mặt dạ tay Mai đến đen xám . Cho đến lúc không còn chịu nổi, cô thét lên man dại:
- Không phải tôi . Anh ơi, cứu em! Má ơi, cứu con! Oan cho con lắm, má ơi .

Bà Chánh Tổng bị kích động đã chết ngất . Vũ Phương vì luật lệ gia đình, và vì vợ đang bị mọi người công kích, anh không dám cứu vợ . Thùy Mai ngất lịm, máu chảy đỏ bên mép.

Chị vú vừa khóc vừa liều lĩnh xông vào giằng cây roi từ tay ông chú Út.
- Ông là con thú dữ . Ông không được đánh mợ tôi!

Ông chú Út nhếch môi:
- Con này giỏi, dám chống lại ông mày! Tao sẽ kêu cảnh sát về còng đầu mày luôn .

Chị vú căm phẫn:
- Ông mới chính là kẻ giết người . Trời cao có mắt .Mợ Hai, tỉnh lại đi mợ ơi! Tôi nhất định làm chứng cho mợ . Hạng ác nhơn phải đền tội . Mợ ơi ....

Ông chú Út nhâng nháo, tát chị vú vào mặt . Nhân lúc mọi người còn sợ hãi nhốn nháo chưa rõ thật hư, ông ta bỏ ra cổng đi luôn .
Hai tiếng đồ hồ sau, Thùy Mai bị cảnh sát vô bắt tống giam vào ngục. Đớn đau hoảng loạn khiến Thùy Mai như một kẻ tâm thần . Cô nhìn Tí Nị bằng ánh mắt vô hồn, thăm thẳm . Đôi môi cô sưng vù, nám đen đang bị chảy nước vàng . Cô không còn cảm giác đau đớn, cô nói mà như không phải đang nói cùng chồng:
- Anh không tin em đúng không ? Vì em và chú anh, thì giọt máu đào vẫn hơn người dưng mà . Chết vợ này anh sẽ lấy được vợ khác . Mất chú rồi, ai cho anh chú nữa . Chú là cha mà anh! Ai không tin em, em chấp nhận . Nhưng còn anh, anh cũng nghĩ rằng em độc ác, tàn nhẫn, giết người sao ?

Ông Vũ Phương đơn đau:
- Thùy Mai! Em đừng quá kích động . Lúc này anh không làm gì được . Anh hứa chứng minh được sự trong sạch của em.

Thùy Mai thống thiết:
- Chẳng ích gì khi người ta đã cố tình . Đạo trời lồng lộng, em tin sẽ có ngày em rửa được mối oan . Anh hãy vì em lo lắng cho mẹ, cho Tí Nị nghe anh .

Ông Phương gạt nước mắt, lặng lẽ gật đầu .

Thùy Mai cắn môi:
- Hãy xin với sở cảnh sát cho em được một thỉnh cầu: Em muốn gặp vợ chồng Khắc Đình và Ngọc Trâm .
- Anh sẽ cố gắng .

Thùy Mai đưa tay ra ôm chặt đứa con gái vào lòng . Cô hôn con trong dòng lệ nhạt nhòa, xót xa . Trời cao ơi! Nếu quả thật ông tồn tại đâu đó nơi nhân gian, xin hãy đừng bắt trẻ thơ lìa xa mẹ nó lúc này, tội lắm! Rồi chiếc còng số tám được đem đến bập lấy cườm tay mịn màng của cô . Thùy Mai sụp giữa sân nhà, lạy sống mẹ chồng.

Tận lúc này, cô mới bật lên tiếng than xé nát lòng người:
- Con sống làm dâu nhà họ Phạm, chết cũng vẫn làm ma nhà họ Phạm . Hôm nay ngày kỵ của cha chồng con, xin ông hãy chứng giám cho con . Con không hề có tà tâm độc ác . Con không giết người . Xin cha hãy tâu lên non xanh Thượng Đế, tâu xuống vua Diêm Vương địa ngục, con nếu là kẻ giết người, chết không toàn thây, sét đánh, quạ tha, địa phủ thiêu vạc dầu xiềng xích. Mai này, nếu ai là kẻ chủ mưu hạ độc cũng sẽ bị sét đánh thành muôn mảnh, đất không chừa chỗ chôn xương. Con dâu bạc mệnh xin khấu đầu tạ lỗi cùng mẹ chồng, con vô phước đã không ở lại chăm sóc cho mẹ như lời con từng hứa . Con xịn mẹ bảo trọng ...

Tiếng khóc than của Thùy Mai động thấu trời cao . Giữa trưa nắng chang chang mùa đông nứt nẻ đất, trời bỗng sầm tối . Trong khoảnh khắc, gió cuốn bụi bay khắp vùng . Lạ lùng thay, mưa bỗng trút xuống như chia cùng Mai nỗi oan khuất này . Bà con trong làng và tất cả những người thuộc dòng tộc họ Phạm, họ Đoài hôm ấy đều kinh sợ, lo lắng cho một tai họa nữa sẽ đổ xuống . Không ai quên được cảnh chị vú quỳ lết bên cô chủ, vừa khóc vừa đưa chén cơm đút cho cô chủ ăn trong cơn mưa vẫn vũ đất trời .

Phải một tuần sau qua, ba mẹ mới được chị vú tìm đến báo tin dữ . Mẹ đện lên nguyền rủa ông Phương không tiếc lời . Khi đó, ông Vũ Phương cũng rũ rượi như một tàu lá chuối héo sắp lìa cành . Giang Thanh một bên chăm sóc ổng . Mẹ phẫn nộ đến mất bình tĩnh, mẹ nhào đến túc tóc Giang Thanh:
- Nói! Phải tất cả đều do mày dàn dựng nên không ?

Giang Thanh tái mặt:
- Kìa Trâm! Tao cũng đau đớn không kém mày . Tụi mình là bạn, tại sao mày nghi ngờ tao ?

Mẹ lạnh tanh:
- Vì mày yêu ông Phương . Có người nhìn thấy mày đưa cho ông Út Lân một gói thuốc. Mày chứ không ai khác nhẫn tâm, độc ác hại con Mai . Mày không quên nỗi hận nó thành vợ ông Phương .

Giang Thanh tái mặt:
- Mày ... nói bậy! Tao không hề biết gì cả . Mày đổ oan cho tao, tao sẽ báo cảnh sát chứ không để yên cho mày đâu .
- Nếu mày đủ sức! Mày đừng quên dì tao làm trong Sở Nội Vụ . Tao thề không để yên chuyện này, dù phải táng gia bại sản, tao vẫn phải làm rõ trắng đen . Thùy Mai nhân hậu, nó đang rất hạnh phúc, nó đâu cần giết ai chứ ?

Giang Thanh hét lên:
- Mày quá đáng vừa thôi . Tao cũng là bạn mày, tại sao mày buộc tội tao ? Lòng người, ai biết họ nghĩ gì . Mày giỏi cứ tìm hiểu, tao không cấm .

Ném về phía Giang Thannh cái nhìn căm phẫn, bà Ngọc Trâm cay đắng nói cùng ông Phương:
- Anh cũng như bọn họ, vắt chanh bỏ vỏ, nghi ngờ người vợ đầu gối tay ấp với mình . Trong ba đứa tôi, anh đã chọn no;, hứa bảo vệ nó suốt đời kia mà . Tại sao anh hèn nhát mù quáng nghe lời thiên hạ, để không cứu Thùy Mai . Suốt đời này, nếu nó có mệnh hệ nào, anh, mẹ anh và cả dòng tộc anh sẽ bị trời đất trừng phạt . Anh chờ đi . Đồ đàn ông hèn nhát ....

Bà Ngọc Trâm lau nước mắt, nức nghẹn:
- Khi ấy, dì Mai chưa thành án, bị giam cách ly . Mẹ phải nhờ sự can thiệp của dì Ngọc Nga, mới vô thăm Thùy Mai được .

Viễn Dương trầm tĩnh:
- Dì Mai bị tra khảo không mẹ ?

Bà Trâm lắc đầu:
- Không . Dì ấy tàn tạ và đuối lắm . Chất độc từ vết lở lói trên da thịt bắt đầu sưng mủ làm dì ấy sốt cao . Gặp mẹ, dì Mai khóc ngất, hỏi mãi một câu: "Bạn tin Mai không giết người không ?".

Mẹ gật đầu:
- Mình tin! Mai phải ăn uống, phải sống nghe . MÌnh hứa sẽ minh oan cho bạn .

Thùy Mai khắc khoải:
- Cám ơn hai bạn . Vẫn còn các bạn tin Mai là đủ rồi . Mai biết mình không sống nổi . Coi như đó là số phận của Mai thôi . Con người, ai không có lúc phải trở về cõi đá vàng . Chỉ cần hai bạn hứa giúp Mai một việc .

Mẹ gật đầu:
- Thùy Mai nói đi!
- Mình muốn hai bạn thay mình chăm sóc Tí Nị .

Mẹ đớn đau:
- Mai phải kiên cương lên, không được nghĩ đến cái chết . Mình sẽ có cách bắt kẻ sát nhân đền tội .
- Muộn rồi! Mai muốn sống lắm để mỗi ngày lo cho bà nội Tí Nị . Bà già yếu rồi, thêm bệnh huyết áp, vui buồn thất thường dễ tử vong . Anh Phương tham công việc cũng vì muốn mẹ con Mai không cực khổ . Mình muốn sống để từng ngày nhìn Tí Nị lớn khôn, nhưng lực bất tòng tâm . Mai trông cậy vào hai bạn .

Mẹ khóc ngất:
- Nhưng Tí Nị còn bà nội, còn cha nó, họ không chịu đâu .

Thùy Mai chợt nói:
- Ngày mai, hai bạn dẫn cu Tũn vào cho Mai gặp chút nghen . Nhớ nói ba Tí Nị bồng con nhỏ vô luôn, Mai nhớ tụi nhỏ lắm .
-... Ánh mắt dì Mai lúc ấy lạ lắm, con ạ . Mẹ linh cảm, dì ấy sắp bỏ cõi đời này, ra đi . Nên ngày hôm sau, ba mẹ đã gặp ông Phương, nói ông ấy đem Tí Nị vô trại giam . Ba mẹ dẫn con vào . Chả hiểu sao, ba mẹ còn đủ bình tĩnh đến tiệm kim hoàn, làm cho hai anh em con hai sợi dây chuyền bằng bạc .
Đúng như linh cảm của ba mẹ, dì Thùy Mai xin ba mẹ sau này Tí Nị lớn khôn cho hai đứa nên duyên vợ chồng . Và ba mẹ đã hứa để dì ấy thanh thản . Ông Vũ Phương và chị vú đều khóc ngất . Qua hôm sau dì Mai mất, bởi thuốc độc đã ngấm vào mạch máu, hủy hoại cơ thể dì ấy . Người ta cho gia đình đem xác dì Mai về chôn cất . Vụ án coi như được xếp lại, kẻ giết người tránh được lưới pháp luật. Ba mẹ dì Mai, rồi đích thân ông Phương vừa khóc, vừa van vái dì ấy, nhưng ánh mắt đau đớn của dì vẫn xoáy sâu vào cõi vô hình, không nhắm được . Tận tới lúc mẹ bồng bé Tí Nị đến bên dì Mai, đặt bàn tay chút xíu của Tí Nị lên bờ mi cong đã cứng đờ của mẹ nó .

Mẹ van vái:
- Bạn yên lòng nhắm mắt . Con trẻ dại khờ, Trâm hứa sẽ làm tròn được tâm nguyện của bạn . Bạn ăn lành ở hiền, hãy cho chúng tôi cái ngày được vạch mặt con quỷ hại bạn nghe Mai .

Dì ấy nhắm mắt, máu trào rỉ bên khóe miê.ng. Người ta bảo người chết oan hay có hiện tượng ấy ...

Viễn Dương thở dài:
- Tội nghiệp cho dì Mai quá . Nhưng con thấy tức ghê nơi, khi rõ ràng có người chứng kiến sự việc, sao để dì ấy chết tức tưởi vậy mẹ ?
- Ngày đó pháp luật chưa được xử trị nghiêm như bây giờ . Gia đình nội Tí Nị dẫu có người độc ác, vẫn là con dâu thủ ác hại gia đình . Vì lẽ đó, bà Chánh Tổng không dám dem vụ ông Út Lân ra dư luận . Bà ta sợ sau này cháu của bà ta không được xã hội chấp nhận . Nên bà ấy dùng rất nhiều tiền để lấp liếm, kể cả việc sau khi cúng một trăm ngày cho dì Mai, bà ấy lập đàn, giải oan cho dì Mai suốt ba ngày đêm rất thành tâm . Trước linh vị người đã khuất, bà Giang Thanh quỳ lại xin được về làm kế mẫu của Tí Nị . Người ta đồn rầm lên tự nhiên bàn thờ dì mai bốc cháy, Giang Thanh cứ lầm rầm van vái hứa không phương hại chị vú, để chị ấy sống bình yêu trong nhà họ Phạm .

Viễn Dương nhìn mẹ:
- Mẹ cũng tin rằng dì Mai hiển linh hả mẹ ?

Bà Ngọc Trâm ngậm ngùi:
- Tin chứ con . Những người chết trẻ, chết oan rất thiêng . Hơn nữa, dì ấy chết đúng bào ngày mồng một con ạ . Đúng một năm sau, giỗ đầu của dì ấy, mọi người đã nguôi ngoai sự phẫn nộ, trời bất dung gian, cũng là những ngày mùa khô nức da, cháy ruộng, trời bỗng nổi mưa lớn chưa hề thấy suốt mùa mưa . Sau khi cúng giỗ cho dì Mai, mọi người trở về phòng nghĩ mệt . Ông chú Út của Tí Nị bị sét đánh chết khét trên giường . Ba ngày sau người ta đưa ông ra đồng an táng, đất trở lại khô ran, nóng bỏng, vậy mà huyệt không lấp được đất . Áo quan cứ trồi lên trụt xuống như bị ai đó làm ảo thuật . Tận lúc đó, bà Chánh Tổng nhớ đến lời than oán của con dâu và giấc mơ bà ấy gặp Thùy Mai trước ngày giỗ đầu dì . Vợ con ông Út Lân sợ chết đứng, cả dòng tộc già trẻ quỳ lại trước mộ dì Mai xin tha tội, cho ông ta được yên mồ mả . Con trai ông ta vừa kể hết tội ác của cha mình, áo quan cũng được đặt xuống và khi ấy người ta mới lấp được đất .

Viễn Dương vốn rất bản lĩnh, vậy mà nghe mẹ kể, anh không ngừng rùng mình, ớn lạnh . Anh chắt lưỡi:
- Con không ngờ số mệnh dì Mai khổ quá vậy . Và con đã hiểu lý do nào khiến mẹ mong con hoàn thành tâm nguyện cuối cùng của dì Mai .

Bà Ngọc Trâm ngậm ngùi:
- Con hiểu được thì tốt . Tất nhiên không phải mẹ sợ dì ấy về hài tội đâu . Mẹ luôn sống đúng đạo nghĩa, không hổ thẹn trước vong linh dì Mai . Hơn nữa, ngay ba con, trước khi mất, ông cũng dặn mẹ bằng mọi giá hãy trở về Việt Nam tìm Tí Nị, tác hợp cho hai con khi chưa muộn .

Viễn Dương trầm buồn:
- Cám ơn mẹ đã tháo gỡ cho con sự bực bội trong lòng . Con hứa sẽ đối xử tốt hơn với Thanh Thảo, nếu như mẹ giải đáp cho con thêm câu này ?
- Con nói đi, mẹ nghe ?
- Sợi dây chuyền bạc của Tí Nị do ai cất giữ ?

Bà Ngọc Trâm thoáng tư lự:
- Chuyện này ... nhất thời mẹ chưa tìm hiểu, con ạ . Mẹ cũng chưa gặp mặt ông Phương hoặc chị vú . Giang Thanh thì thật lòng mẹ hận bà ta, nhưng vì cái ơn bà ta nuôi dưỡng Tí Nị, nên mẹ phải xã giao mà thôi . Từ từ, mẹ tìm gặp chị vú coi sao .

Viễn Dương đứng dậy:
- Con sẽ nghe lời ba mẹ, làm người đàn ông tốt, bảo bọc suốt đời cho Tí Nị . Dù mai này, tụi bạn cười con là cổ lổ sĩ, cưới vợ theo lời cha mẹ, con vẫn vui lòng . Nhưng nhất định con phải có thêm sợi dây kia .

Bà Ngọc Trâm vẻ hài lòng:
- Con yên tâm, đó là bổn phận của mẹ mà . Khi Tí Nị ở chung nhà với con rắn độc suốt hai mươi năm, không có kỷ vật, mẹ cũng chẳng yên tâm .

Viễn Dương khẽ vươn vai:
- Mai con đi Đà Lạt, tìm thêm chi nhánh để mở rộng mối quan hệ làm ăn . Cao nguyên đang là nơi hút khách du lịch mà mẹ .
- Con có ai trên đó đâu ?
- Mẹ quên Vĩnh Hoàng, cô nhân viên bán hàng xinh đẹp của công ty mình là em gái thằng bạn thân của con ở nước ngoài à ?

Bà Ngọc Trâm cau mày:
- Ý con muốn nhắc đến Vĩnh Hào chuyên viên điện toán ấy hả ? Nó về nước rồi sao ?
- Mẹ có trí nhớ quả là siêu phàm thật . Thời mở cửa, dân làm kinh tế mà không biết chớp lấy cơ hội quay về đất nước có mà ngu mẹ ạ . Nó về Đà Lạt nửa năm rồi, và tụi con vẫn liên lạc với nhau .

Bà Ngọc Trâm chắt lưỡi:
- Mẹ già rồi, quả là không theo kịp bọn trẻ các con . Mẹ tin con . Hãy làm tốt điều con muốn .
- Con cám ơn mẹ .

Bà Ngọc Trâm hài lòng nhìn theo dáng hình cao lớn của con trai . Thùy Mai, bạn hãy giúp tôi nghe, hoàn thành tâm nguyện của mình!
Mấy ngày qua Vĩnh Hào kẹt công việc ở Buôn Mê Thuột . Chiều này, về đến Đà Lạt, chả hiểu sao anh lại thả bộ sang công ty XNK Tiến Đạt . Hình như anh bắt đầu để trái tim đi hoang trước cô gái có đôi mắt đen dài thăm thẳm buồn mênh mang y hệt cặp mắt của diễn viên điện ảnh Thùy Giang . Thêm một sự trùng lặp giữa hai người phụ nữ .

- Anh Hào! Phải anh không ?

Đang đi, nghe tiếng gọi, Vĩnh Hào nhìn lên, mắt anh nheo nheo:
- Kiên! Sao trùng hợp vậy ? Chú đi đâu đây ?

Kiên cười phô hàm răng trắng đều tăm tắp:
- Em về nhà tìm anh chớ còn đi đâu nữa .
- Có chuyện hả ?
- Sau trận mưa đá, vườn hồng dưới thung lũng bị hỏng gần hết anh ạ . Trong khi đó, mình đang bị hối thúc cắt hoa giao về thành phố .

Vĩnh Hào cau mày:
- Vậy thì căng rồi . Chú mày bàn với dì Tư vào sâu trong các khu vườn, mua lại giá hoa cao hơn chút đỉnh .

Kiên thở dài:
- Tình hình chung anh ạ . Tự nhiên ở đâu ra trận mưa bất tử vậy không biết . Đúng là trời hại người mà .Tối nay, anh rảnh không ?
- Nhận nữa hả ?

Kiên nhún vai:
- Dì Tư càm ràm suốt, em đố có dám uống . Tối nay, cậu Bảy tổ chức tiệc, mừng tân gia gì đó . Cậu mợ mời chúng ta .

Vĩnh Hào bật cười:
- Cái thằng! Như thế không là nhậu ạ . Cậu Bảy làm nhà chỗ nào nữa, sao anh không biết ?
- Là nhà ông Tuân . Dạo này vợ anh Tuân được lên chức giám đốc tiếp thị, đi nước ngoài suốt, cuộc sống của họ nhờ vậy lên hương theo . Em nghe mẹ nói, ông Tuân xây nhà kiểu biệt thự cả tỉ đồng .
- Quả là hơn trúng số . Được rồi, anh sẽ về. Bây giờ để anh ghé dì Tư trước .

Kiện chợt hạ giọng:
- Tí nữa em quên . Dì Tư mua được cặp ngà voi tuyệt lắm . Dì đợi anh đó .

Nghe vậy, Vĩnh Hào quên ngay ý định đến khu tập thể của Thùy Giang . Gì chứ mấy loại ngà voi, sừng tê giác, da thú luôn được anh tâm hơn mọi thứ trên đời . Nhất là thằng bạn Viễn Dương của anh, nó vừa điện thoại cho anh sẽ có mặt ở Đà Lạt nay mai . Phải có vào mặt hàng quý giá cho Viễn Dương nể anh chơi .

Vĩnh Hào gãi tóc:
- Chú mày chịu khó đón xe ôm về, cho anh mượn xe chút .

Kiên gật đầu, đưa xe cho Hào . Vĩnh Hào cài số cho xe chạy thẳng về phía Thung Lũng Tình yêu, nơi có khu đất trồng hoa của gia đình anh .

Đúng như thực trạng chung của đất Đà Lạt mấy ngày qua, những khu đồi rau xanh, hoa lá chưa được phụ hồi bởi trận mưa đá . Vĩnh Hào chạy xe thẳng xuống căn nhà gỗ . Căn nhà vắng vẻ . Chắc dì Tư và nhóm công nhân làm vườn đang ở noài khu vườn hoa . Vĩnh Hào khóa xe, anh định hướng mọi người đang có mặt để đi tới .

Dì Tư Minh nhận ra Hào trước tiên, bà cười nhẹ:
- Cháu về lâu mau rồi Hào ? Ở trển có mưa gió gì không ?

Vĩnh Hào lắc đầu:
- Không dì ạ . Mưa nhỏ và không hề gây tổn hại hoa màu . Đà Lạt mình sao xui dữ vậy . Đang nắng như thế mà mưa được .
- Vậy mới chết! Hợp đồng ký hết cả, bây giờ vườn tược lại xơ xác thế này, coi như năm nay mình thua nặng cháu ạ .
- Còn cả tháng nữa mới Tết . Chả lẽ ta không còn cách khắc phụ hả dì ?

Bà Tư minh thở dài:
- Cách thì vô số . Nhưng làm nghề này, chăm hoa cho đúng kỳ nở bông đơm nụ đã là cả một công trình vất vả . Dì sợ mình không đủ thời gian .
- Nhưng chúng ta không thế mất uy tín vớikhách hàng, dù đó là nguyên nhân do khách quan đưa tới . Bất luận ra sao, ta cũng phải cố gắng dì ạ .

Bà Tư Minh chép miệng:
- Cũng may, mấy hôm rày có thằng Kiên phụ dì khâu kỹ thuật, vun vén lại các luống hoa . Nếu không, dì chả biết sao nữa . Cháu tìm được nguồn hàng nào không ?

Vĩnh Hào từ tốn:
- Cháu nghĩ là được dì ạ . Ở đâu, gặp người dân tộc họ nhận lời là ta không lo kết quả . Họ hứa một tuần nữa chính thức trả lời cháu về bản hợp đồng . Có thêm chi nhánh thu mua hàng lân sản ở Buôn Mê Thuột, cháu nghĩ dì phải giao vườn hoa cho người khác để giúp cháu đấy .

Bà Tư Minh mỉm cười:
- Giúp được gì cho cháu, dì cũng sẵn sàng . Ở đây dì vừa mua được cặp ngà voi lớn . Cháu cần coi luôn không ?
- Cháu tin ở cặp mắt dì mà . Dì cần lưu ý tụi thằng Phi, tụi nó sẵn sàng bán đứng chúng ta đấy .
- Dì biết rồi . Bao giờ bạn cháu lấy hàng ?
- Chậm nhất là chiều mai nó sẽ bay lên đây . Dì đừng lo giá cả . Nó là thằng biết người biết ta, dám ăn dám chịu . Ở nước ngoài, cháu nhờ nó rất nhiều . Bây giờ cháu đi công việc . Ngày mai, dì thua xếp thời gian về dự tiệc tân gia của cậu Bảy .
- Không phải ổng mời tối nay à ?

Vĩnh Hào chưng hửng:
- Thôi chết, cháu đãng trí thật . Thằng Kiên mới nói, cháu đã nhớ lộn .

Bà Tư Minh cười hiền:
- Ăn nhậu có nhớ lộn ngày cũng không sao . Nhưng công việc, dì đâu thấy cháu có sai hẹn ai việc lớn nhỏ nào đâu chứ . Cháu vừa đi xa về, sao không nghỉ ngơi cho khỏe . Sự nghiệp rất cần, nhưng vẫn không thể đam mê đến quên bản thân được . Nhớ không Hào ?
- Dạ, cháu cám ơn dì .

Vĩnh Hào chạy xe vào thành phố . Thật ra, anh chẳng bận bịu chuyện gì hết . Anh chạy xe tà tà, nghĩ ngợi lan man . Bất chợt phía trước anh, bóng một người chạy từ trong hẻm ra . Hào điếng hồn, anh đạp thắng ngoặt tay lái ra lòng đường . Bánh xe chà sát xuống mặt đường rin rít . Anh bị hất khỏi xe, nhưng vẫn cảm nhận được kẻ gây họa cho anh làmột cô gái . Vĩnh Hào nổi quạu:
- Con gái con đứa, đi đứng không nên nết! Bộ điên hay sao, tự nhiên chạy vào xe người ta hả ?

Cô gái xanh mặt, lắp bắp, nhưng không dám nhìn lên:
- Tôi ... xin lỗi . Tôi không cố ý .
- Hừ! Nếu cố ý chắc tôi và cô đều tử nạn rồi, còn đâu đứng lại đôi co chứ .
- Này, anh đừng có ăn mắm ăn muối nói ẩu nghen! Tôi ngu sao mà chết . Tự nhiên trù ẻo người ta .

Vĩnh Hào trợn mắt:
- Ngon hén! Giờ thoát chết nên cãi mạnh được rồi chớ gì . Đúng là ....
- Đúng cái gì ?
Ánh mắt cô gái như xuyên suốt cả khuôn mặt Vĩnh Hào . Cô hất mặt cong môi hỏi anh .

Vĩnh Hào khựng người:
- Hình như cô ... cô là Thanh Thảo phải không ?

Cô gái khịt khịt mũi:
- Phải thì sao ?

Vĩnh Hào cười vẻ biết lỗi:
- Xin lỗi nghen . Tại khi nãy tôi bị bất ngờ nên nói năng không suy nghĩ . Thảo đừng giận nghen .
- Vô duyên! Mắc chi phải giận người dưng chứ . Mà sao anh biết tên tôi ?

Vĩnh Hào vô tình:
- Tôi từng gặp Thảo một lần ở nhà Viễn Dương . Đúng rồi, Thảo lên đây cùng Dương hả ?

Thanh Thảo khinh khỉnh:
- Điên! Bộ tôi là con nít hay sao phải đi chung hắn chứ .

Vĩnh Hào phân bua:
- Tôi không có ý gì cả . Viễn Dương hẹn hôm nay lên đây . Chúng tôi là bạn bè mà .Nên tôi nghĩ, hai người sắp đám hỏi chắc sẽ đi chung cho vui .

Thanh Thảo giật mình, cô cau mày:
- Anh nói sao ? Viễn Dương lên đây à ? Anh ta bận rộn cùng công việc của mình lắm kia mà, sao tự nhiên đi chơi vậy kìa ?
- Hắn quả là không rảnh để đi chơi . Hắn vì công việc thôi . Còn Thanh Thảo, cô lên Đà Lạt nghỉ mát hả ?

Thanh Thảo trề môi:
- Nghỉ mát gì chứ . Tôi đi thăm bạn tôi .
- Thế ... bạn cô đâu, sao để cô đi một mình buồn thiu vậy ?
- Bạn tôi mắc đi làm . Phong cảnh Đà Lạt đẹp thế này, tại sao tôi không được đi nhong chứ .

Vĩnh Hào cười:
- Gặp cô ở đây, cô muốn tôi làm hướng đạo viên cho cô không ?
- Cám ơn anh . Tôi thích độc lập tự do hơn .

Dứt lời, Thanh Thảo xoay lưng bỏ đi . Đầu óc cô đang bị chi phối bởi lời nói vô tình của Vĩnh Hào . Cô mới gặp anh ta một lần, nhưng cô biết anh ta là bạn Viễn Dương . Họ từng có với nhau một thời gian dài ở nước ngoài . Cô đã cố tình trốn Dương, chả lẽ còn đối mặt hắn trên này . Chị Hai biết không nhỉ ?

- Thanh Thảo! Tôi ... chỉ muốn giúp cô chứ không có ý gì khác, cô giận tôi sao ?

Vĩnh Hào băn khoăn đi theo Thảo . Cô ngán ngẩm:
- Trời ạ! Anh làm ơn để tôi yên đi mà . Đã nói tôi không giận ai hết .

Nhìn vẻ mặt Vĩnh Hào . Thanh Thảo thấy buồn cười ghê đi . Cô thở dài khi nghĩ bây giờ về chỗ chị Hai, cô càng buồn thêm . Cô trốn vú đi ra ngoài là do vú "lên lớp" cô nhiều quá . Thanh Thảo định trở xuống thung lũng hoa, nhưng đi một mình cô thấy sợ Thanh Thảo cắn môi:
- Hay là anh cho tôi quá giang tới thung lũng hoa, được không ?

Vĩnh Hào chau mày:
- Ngay bây giờ sao ? Thảo có người quen ở đó hay chỉ là thích đi dạo ?
- Anh tò mò hơn tôi nghĩ đó . Tại anh nói muốn làm hướng đạo cho tôi, tôi mới nhờ anh . Chả lẽ xuống thung lũng hoa là một chuyện khó sao ?
- Ý tôi không phải vậy . Nếu Thảo thăm người quen tôi sẵn lòng đưa cô đến tận nơi . Bằng không, nếu chỉ là ý định ngắm hoa, cô có thể vô những vườn kiểng ở trung tâm . Vì ngoài thung lũng giờ này sắp tối, vườn hoa vừa trải qua một trận mưa nên còn xác xơ lắm .
- Anh nói nhiều ghê . Tôi đến thăm một người quen . Mà thôi, tôi đi một mình . Tôi nói trước nghen, cấm anh không được kể cho Viễn Dương biết tôi đang ở đây .

Chậm rãi, Thanh Thảo cúi đầu đi tiếp . Vĩnh Hào bất ngờ trước thái độ của cô . Ngẩn người, anh nhìn theo cô, rồi chắt lưỡi đẩy xe tới . Coi như anh mất toi buổi chiều và ý định tới thăm Thùy Giang . Anh không thể không đi theo Thanh Thảo, bởi cô ta sắp đính hôn với Viễn Dương . Anh làm ngơ, lỡ xảy ra chuyện gì thì mất công nữa .

- Thanh Thảo! Cô lên xe, tôi đưa tới thung lũng hoa . Đường còn xa đấy .

Thật ra Thanh Thảo đang lưỡng lự trước con đường vắng vẻ này . Nghe Vĩnh Hào gọi, cô mím môi .
- Là anh tình nguyện à nha .Cấm kể công đó .

Nói rồi, cô nhảy phóc lên sau xe của Vĩnh Hào . Trong buổi chiều không còn nắng của thành phố sương mù, chiếc xe Honda lao nhanh về hướng đồi cây xanh biếc . Con đường dẫn vào thung lũng thần tiên của muôn sắc màu hoa lá .

--ooOoo--

Vú Bân nôn nao:
- Con nhỏ này, chả biết lại biến đâu mất tiêu nữa! Thật là bị nó quay như chong chóng .

Thùy Giang đi làm về tới, cô sà xuống cạnh vú Bân, cười tươi:
- Vú làm bánh gì thế ? Và ai khiến vú phải bực bội ?

Vú Bân nhìn lên:
- Con về rồi hả Giang ? Vú đổ bánh xèo cho con ăn . Vú nhớ con rất thích món này . Con thấy Thanh Thảo không ?
- Thanh Thảo ? Con bé lại ra ngoài hả vú ?
- Ừ! Tự nhiên nó đốc chứng bướng bỉnh khó nói quá . Thế này, chắc vú phải đưa nó về Sài Gòn thôi con ạ . Lỡ xãy ra chuyện gì nữa, thì cái thân già của vú không cáng đáng nổi .

Thùy Giang trầm tĩnh:
- Con nghĩ không có gì nghiêm trọng nữa đâu . Thanh Thảo biết suy nghĩ, nó chỉ muốn khuây khỏa trước một áp lực tâm lý . Vú đừng trách nó .

Vú Bân thở dài:
- Con lúc nào cũng nghĩ tốt cho người khác, thân mình thì không lo . Được rồi, vú không suy nghĩ gì nữa . Bây giờ con tắm rửa đi, vú đun sẵn nước sôi rồi . Tắm xong ra ăn bánh .

Thùy Giang cười cười:
- Vú làm chi cho cực, ăn có được bao nhiêu đâu . Vú có thèm món gì, nói con mua là được rồi .

Vú Bân nhìn Giang trìu mến:
- Con gái à! Tại vú thích như thế . Được tự tay nấu các món ăn cho con ăn, vú thấy vui và mãn nguyện . Chứ tuổi già ở không, buồn tay chân lắm con ạ .
- Nhưng bây giờ con làm ra tiền, vú như mẹ con, con muốn sau này xin ba mẹ đón vú về ở cùng con luôn kìa . Để con được chăm sóc vú lúc tuổi già .

Vú Bân xúc động:
- Được rồi, khi nào con có gia đình riêng, nhất định vú sẽ ở với con mà .
- Là vú hứa rồi đó . Tối nay, vú con mình sẽ đi dạo chợ Đà Lạt, vú chịu không ? Sau đó, mình ghé chùa Trúc Lâm lễ Phật .
- Có cần phải khẩn trương vậy không ? Vú nghe nói đây xuống chùa Trúc Lâm xa mà con .
- Vú ơi! Lâu la6u cũng phải đi lễ chùa buổi tối chứ . Vú bị công việc gia đình lấn hết thời gian . Con thật chỉ muốn vú thư thả, hưởng tuổi già .

Vú Bân rơm rớm nước mắt:
- Hơn nửa cuộc đời, vú sống với kiếp phận bạc bẽo, rốt cuộc hôm nay vú được nghe con nói lời hiếu nghĩa . Vậy là phần phước của vú hạnh phúc lắm rồi . Giờ đây, vú chỉ mong con sớm có gia thất, hạnh phúc bên chồng con . Con và Thanh Thảo yêu quý nhau, vú hoàn toàn mãn nguyện .
- Vú sao vậy ? Chị em có năm có bảy gì cho cam . Ba mẹ khan hiếm, nhà chỉ hai đứa . Dù thế nào con nhất định thương yêu Thanh Thảo .

Thùy Giang nhìn ra cửa:
- Mà nó đi đâu vậy kià . Bệnh tật còn rề rà, trốn đi chơi . Thiệt tình!

Vú Bân nhìn Giang không nói . Ánh mắt bà khiến Giang nhột nhạt:
- Gì nữa đây vú ơi, tự nhiên nhìn con dữ vậy ?
- Vú muốn biết, từ hôm con đi đến nay, con đã gọi điện về thăm ba mẹ con chưa ?
- Con ... con sợ ba mẹ lần theo dấu điện thoại .

Vú Bân thở dài:
- Tùy con, nhưng dù bằng cách nào vú không biết, con nhất định phải gọi điện về . Xưa nay, con luôn được ba mẹ tin cậy là đứa con có hiếu . Đừng vì một gút mắt nào đó mình tự đánh mất mình . Ông bà chủ là người sanh ra con và nuôi con lớn khôn .

Thùy Giang cắn môi:
- Con xin lỗi vú . Con hứa gọi điện về cho ba mẹ ngay .
- Ba con mà biết con ở Đà Lạt, vú chắc ổng chẳng đời nào chịu .
- Con hiểu . Nhưng con đâu còn cách chọn lựa . Khi nào Thanh Thảo lấy chồng, con hứa về nhà ngay, vú ạ .
- Có thật trái tim con đã bình yên không Giang ?

Thùy Giang sững người:
- Vú! Tại sao hỏi con câu đó ?
- Vì vú nuôi con suốt hai mươi ba năm, vú không hiểu con thì ai hiểu được con hả Giang ? Có khi nào con suy nghĩ tới nguyên nhân mẹ con buộc con Thảo lấy chồng trước con, khi con bé chưa hề yêu và sự ra đi như trốn chạy của con, hai vấn đề ấy có đúng không liên quan ?

Thùy Giang liếm môi:
- Thật ra, vú biết những gì ?

Vú Bân trầm tĩnh:
- Đủ để hiểu những ngày qua con đang gánh chịu một nỗi đau, một sự thất vọng . Con hy sinh, âm thầm chấp nhận thua thiệt về mình . Con làm như vậy, thật sự là con thương ba con, thương Thanh Thảo không ?

Thùy Giang làu bàu:
- Vú nói gì đâu không ? Tại sao có ba con vô đây ? Và con chả phải vì tình đâu, vú ơi .
- Con định trốn sự thật tới khi nào ? Thanh Thảo biết con vì nó, nó vui hay sao ? Nếu không vì tình yêu với cậu ta, con phải bỏ công ty lên đây làm à ?

Thùy Giang bặm môi:
- Vú! Con xin vú đừng suy luận lôi thôi dài dòng, được không ? Con thích đi xa, muốn thử sức mình .
- Và mặc sức khóc không bị ai nhìn thấy chứ gì . Con ngu nhốc hơn vú tưởng .

Thùy Giang chua chát:
- Nếu vú là con, vú làm gì chứ ? Vú muốn chị em cùng tranh giành một người đàn ông à ? Vú nói không sai, Viễn Dương là tình yêu của con . Vì yêu anh ấy, con phải ra đi . Khi mẹ con đã thẳng thừng nói Thảo là vợ đính ước ngày xưa của Dương . Con còn cách chọn sao ?
- Nhưng cậu ấy không hề có chút tình cảm với Thanh Thảo . Hôn nhân không tình yêu, sau này kết cuộc bi thảm thế nào, con hình dung được không ? Nhất là sau này cậu ấy biết con là chị Thanh Thảo nỗi đau càng tăng gấp bội . Hai đứa dám đoán chắc không còn tình ý thật không, khi tình yêu đã sâu nặng ?

Thùy Giang thở dài:
- Mẹ con, bà không cần hiểu nguyên nhân gì dẫn đến đổ vỡ tan nát cuộc đời Thanh Thảo . Thêm vào đó, mẹ Viễn Dương cũng đã tâm sự với con dù bấy ấy rất quý con, song bà không thể vong ân bội tín . Họ không hề biết con là ai ? Mẹ con muốn Thanh Thảo làm vợ Dương, con quen nhường nhịn mẹ từ lâu rồi vú ạ . Con hy sinh hạnh phúc cho em con chứ cho ai khác đâu . Con đang tập suy nghĩ, Viễn Dươngmai này là em rể con . Cưới xong, họ về bên ấy ở, lúc đó con trở về nhà săn sóc cha mẹ Cơ hội gặp lại do mình thôi, nên con không ngại .

Nghe Giang nói vú Bân như đứt từng khúc ruột . Vú phải làm sao đây ? Cũng may, Thanh Thảo không giống tính mẹ Con bé sống trung thực, vô tư, nó thương Thùy Giang . Càng thương và giận chính mẹ nó, đã đối xử không ra gì với Giang . Bây giờ, sự thật về thân thế Thùy Giang, nó biết rõ . Con bé vẫn không thay đổi tình cảm kính trọng chị Hai . Vú đành chờ con bé nói cho Giang nghe trước .

Bất chợt, Thùy Giang đứng lên:
- Con ra ngoài tìm Thanh Thảo . Con nóng ruột quá vú à .
- Ừ! Con bé này ham vui lắm . Nó thích đi dạo ở đồi thông hay thung lũng hoa . Con thử đến những nơi đó coi sao .

Nghe vú nói, Giang khẽ rùng mình . Trời bắt đầu tối, mà những nơi vú vừa nói giờ này con gái ai dám lang thang một mình . Tới đây ở đã hơn hai tháng, Thùy Giang đã dám đi xa như thế đâu . Lưỡng lự một hồi, Giang đi ra đường cô kêu một bác tài xe ôm lớn tuổi, vẻ mặt đôn hậu, nhờ chở đi khắp thành phố . Gần như các quán cà phê cô đều ghé vô . Bóng Thanh Thảo vẫn mất dạng . Chả lẽ nó lên thung lũng thật ? Trận mưa chưa khiến nó sợ ? Cô nói bác tài cho xe chạy về hướng Thung lũng Tình Yêu, phía trồng hoa .

- Cháu tìm ai vậy ?
Bác chạy xe ôm lên tiếng .

- Dạ em gái cháu bác ạ .Hôm mưa đá, nó suýt chết ở vườn hoa may được người cứu . Cháu nghĩ có thể nó tới cám ơn họ .
- Vườn hoa của nhà ai, cháu biết không ?

Thùy Giang ngẩn ngơ . Chuyện này thì cô mù tịt, cô áy náy:
- Quả thật, cháu vô tình nên cũng không biết ai cứu con bé nữa .
- Vậy thì đành chịu thôi cháu ơ . Cả thung lũng hoa, có tới hai chục gia đình trồng hoa . Vườn của ai cũng rộng vài ba sào trở lên . Không biết ai, trời thì sập tối, khó tìm lắm cháu ạ . Dân làm vườn, bình thường họ hiền queo à . Song ban tối, hễ có động, gặp người lạ là khó đấy . Vì hoa mà, lỡ kẻ xấu vô phá, nên họ thường đa nghi lắm .

Thùy Giang chép miệng:
- Cháu cám ơn bác . Thôi, bác cho cháu xuông đây vậy . Cháu thả bộ tà tà, họa may có gặp em cháu không .
- Cẩn thận nghe . Con gái đi sâu vào thung lũng hoặc lên đồi giờ này không tốt đâu .

Thùy Giang trả tiền bác tài xe ôm . Cô tha thẩn đi dọc con đường nhỏ . Cô bướng bỉnh, liều hơn Thanh Thảo . Nhưng liều lĩnh đi không định hướng kiểu này, cô thật sự không dám .

Thở dài, Giang trở ra đường lộ . Giờ này, du khách phần lớn trở về khách sạn tắm rửa ăn uống sau một ngày vui chơi . Dân bản địa, họ cũng đang quây quần bên mâm cơm . Thành phố chỉ nhộn nhịp khi ánh đèn tỏa sáng các nẻo đường . Và cũng chỉ đông người nơi các quán cà phê, giải trí buổi tối . Thùy Giang bỗng chết sững vì ánh đèn pha một chiếc xe du lịch rọi thẳng vào mặt . Cô bủn rủn chân tay, khi thấy mình đang đứng trước đầu xe . Rõ ràng cô đi rất sát lề đường kia mà . Một gã tài xế cà chớn ? Một gã say rượu lái xe, hay một tên côn đồ ? Thùy Giang sợ chết khiếp bởi đoạn đường quá vắng vẻ . Thi thoảng, vài chiếc Honda chạy vụt qua vội vả, vô tình .

Cố gắng trấn tĩnh, cô bước qua khỏi luồng ánh sáng của đèn pha . Cô nhìn rõ một gã đàn ông cao lớn mở cửa xe bước xuống . Cô chẳng muốn đối chội với loại người vô duyên vô cớ lao xe vào cô lúc này . Thùy Giang xoay mặt bước hẳn lên vỉa hè . Cánh tay cô bị kéo thật mạnh . Thùy Giang vừa sợ vừa giận, cô hét lên:
- Ông làm gì vậy, bỏ ....
- Thùy Giang!

Giang bỏ lửng câu hét trước câu gọi đầy tha thiết của người đàn ông, và giọng nói trầm ấm này suốt đời cô chẳng thể nào quên . Chả lẽ cô đang mơ ?

- Thùy Giang! Em không nhận ra anh sao ?

Cô run lên . Đúng là anh rồi, người đàn ông cô đang trốn chạy, mối tình đầu tha thiết của cô . Viễn Dương bằng da bằng thịt đang đứng trước cô, ánh mắt anh vời vợi, da diết .

Thùy Giang cắn môi:
- Anh Dương! Sao anh ở đây ?

Viễn Dương trầm tĩnh:
- Câu này lẽ ra anh phải hỏi và em phải trả lời anh đấy .

Anh siết cô trong tay mạnh mẽ và cứng ngắt . Cứ như anh sợ, nếu bỏ ra Giang sẽ biến mất .

Thùy Giang nhăm mặt:
- Đau vai em! Bỏ Giang ra, anh Dương, người ta cười kìa .
- Có ai ngoài chúng ta đâu . Em đi đâu lang thang giờ này hả Giang ?

Thùy Giang nói nhỏ:
- Tính em anh vẫn nói làm kinh tế nhưng quá mơ mộng đấy thôi . Buổi chiều Giang thường đi dạo như vầy .
- Nghĩa là em ở gần đây ? Cám ơn ông trời, nếu không nhờ lòng tham lam mở rộng chi nhánh, anh đâu mà lên đây . Em thiệt đáng ăn đòn . Tự nhiên đi, không một cuộc điện thoại cho anh .
- Em chẳng phải đã nói em vì hoàn cảnh, em không thể liên lạc với bạn bè bởi một sự trói buộc.
- Thôi, bây giờ thì lên xe, anh cần nói chuyện với em .

Thùy Giang cắn môi . Cô đang nóng ruột về Thanh Thảo . Bây giờ gặp Dương, cô không biết phải thế nào nữa . Sao ông trời cứ thích đùa cợt cô chi mãi thế . Tự nhiên Viễn Dương lên đây . Rồi anh sẽ biết cô là chị của Thanh Thảo, khi ấy mọi việc rối hết lên nữa . Chuyện đến nước này, tạm thời cô phải gặp Dương trước . Giờ có tốn công, cô cũng không thể tìm ra nhỏ Thảo .

Thùy Giang lặng lẽ lên xe của Dương . Cô nhận ra mình thật sự chưa quên được Dương . Viễn Dương kêu tài xế chạy trở lại thành phố . Dọc đường, cả hai đều im lặng, nhưng bàn tay Dương không chịu rời tay Giang . Cô nghe tim mình nhức nhối . Ánh mắt Dương là một trời thương nhớ trách giận cô .

- Thùy Giang! Nói thiệt anh nghe, em đang trốn anh, đúng không ?

Thùy Giang cắn môi:
- Tại sao phải trốn anh ? Anh làm điều gì có lỗi với em à ?

Viễn Dương gật đầu:
- Anh ... đúng là anh đang gặp rắc rối . Lẽ ra, em không nên bỏ đi . Có em một bên, anh được tiếp thêm niềm tin .
- Còn bây giờ ?
- Anh không biết mình đúng hay sai khi phải chấp nhận nghe lời mẹ .
- Là một đứa con hiếu thuận, việc làm vui lòng cha mẹ là lẽ tất nhiên . Nhất là mẹ anh, bà đã vì anh hy sinh cả cuộc đời tuổi xuân cho anh . Bây giờ có cơ hội đáp đến công ơn của mẹ . Anh nên vui vẻ thì hơn .
- Nghĩa là em đã biết ?
- Mẹ anh đã gặp em, bà kể cho em nghe về lời đính ước ngày xưa . Mẹ anh rất tốt Dương ạ . Em cảm phục bà, đã không hắt hủi dối gạt em .

Viễn Dương cau mày:
- Và chính mẹ anh, đề nghị em ra đi ?

Thùy Giang bình thản:
- Không hề! Em không việc gì phải giấu anh cả . Việc chúng ta yêu nhau, mẹ anh biết, bà chưa hề tỏ thái độ ghét bỏ em . Là em tự nguyện, bởi em tôn trọng mẹ anh .

Xe dừng lại trước một khách sạn mini . Viễn Dương nói gì đó với tài xế rồi dẫn cô lên phòng . Giang hơi ngần ngại:
- Anh Dương! Mình ngồi dưới này được rồi . Em không đi đâu được.

Viễn Dương lầm lì:
- Anh có rất nhiều chuyện cần nói . Anh tìm em vất vả lắm, em biết không . Hầu như anh chẳng còn chút hy vọng nào nữa .Bây giờ gặp em, dù gia dình em có đánh anh, anh cũng sẵn lòng chịu tất cả . Anh không thể cho em về lúc này .

Biết tính Viễn Dương, Thùy Giang đành cắn răng đi theo anh . Hình như có những ánh mắt đang nhìn cô, vừa tò mò vừa khinh khi .

Thùy Giang lầu bầu, khi cửa phòng khép lại:
- Bộ hết chỗ hay sao lại đưa em về đây ?

Viễn Dương rùn vai:
- Enh thuê phòng ở khách sạn, không dẫn em tới đây, không lẽ đến nhà em à .
- Nhưng thiên hạ, anh có thấy người ta nhìn anh không ? Cứ như em là gái làm tiền ấy . Kinh dị!

Viễn Dương thản nhiên:
- Em quan tâm tới thiên hạ làm gì . Bây giờ nghe anh nói nè!

Thùy Giang nghênh mặt:
- Nói đi!

Viễn Dương ôm cô vào lòng, anh cúi tìm môi cô:
- Anh nhớ em, Giang ạ .

Thùy Giang như không còn sức chống cự . Tất cả mọi cố gắng cô tạo ra suốt mấy tháng qua giờ bị Dương nhấm chìm vào những nụ hôn đầy khát khao, nhung nhớ . Nỗi nhớ chất ngất như non cao, bừng lên . Giang buông xuôi, nuốt ngược vào tim những đam mê, ngọt ngào của nụ hôn . Biết làm sao đây, khi cô cũng chỉ là người con gái bình thường . Người phụ nữ được tạo hóa sanh ra để bù đắp những khiếm khuyết còn lại của người đàn ông .

Thời gian như ngừng tụ trên những cánh hồng nhunh đang tỏ sắc trên chiếc lục bình, đặt nợi bàn nhỏ . Thật lâu, Dương mới chịu buông cô ra . Anh cạ khuôn mặt đầy râu ria của mình lên mặt cô ran rát, giọng anh ngọt ngào:
- Giang ơi!
- Gì ?
- Trời đất! Nỡ trả lời anh bằng giọng nói vô tình vô nghĩa thế sao Giang ?

Thùy Giang thản nhiên:
- Xưa nay, cha mẹ sanh ra, tánh nết em đã vậy rồi . Anh cần gì ở em ?
- Anh muốn biết, mấy tháng qua, em có nhớ anh không ?
- Nhớ anh ư ? Em ... hình như chẳng hề rảnh thời gian để được nghĩ ngợi nhiều nữa . Công việc làm tới 12 giờ trong ngày, về tới nhà em mệt rã . Nhiều hôm nhịn đói, ở dơ đi ngủ nữa .

Viễn Dương kêu lên:
- Ông chủ của em là ai, sao mà ức hiếp công nhân thế ? Thời đại này, làm gì làm đến 12 giờ lao động ?

Thùy Giang cười nhẹ:
- Anh vô tình hay không biết rằng lỗi không do ông bà chủ, mà do công nhân thích có nhiều tiền thì tăng ca . Vừa nhiều lương, vừa quên được những gì mình cần quên .
- Thì ra em cố ý . Em có biết anh muốn điên lên vì tìm không được em không ? Anh cứ như một người điên, lang thang, đau khổ .
- Tội ghê nhỉ! Nỗi đau nào cũng đến hồi phôi pha, như anh đang dần quên được em để lấy vợ . Điều này đúng ra anh phải mừng, cớ sao còn trách em ? Anh hiểu em rất ghét sự dối trá kia mà .
- Anh không hề dối trá . Anh yêu em. Suốt đời này không ai thay thế được hình dáng em trong tim anh . Giang! Mình về thành phố nghe em, khi anh chưa bị ràng buộc .

Thùy Giang đứng dậy . Cô lặng buồn nhìn thành phố mờ sương lãng đãng qua ô cửa sổ, khẽ giọng rưng rưng:
- Em yêu anh hơn cả bản thân mình . Nhưng chúng ta đâu thể ích kỷ để thụ hưởng hoặc hành hạ cha mẹ Anh có một người mẹ rất tuyệt vời, nếu em được làm con của bà, hẳn em là đứa con hạnh phúc lắm . Mẹ anh, bà không muốn đặt để anh, không cản ngăn anh yêu ai, chọn ai . Bà có nỗi khổ tâm bởi một lời đã hứa . Người lớn khi đã hứa điều gì, họ không bao giờ thất tín, ngoại trừ kẻ bất nghĩa bất trung . Em xa anh hoàn toàn tự nguyện đau đớn đấy, song em muốn anh hoàn toàn thành tâm ý của ba mẹ . Thay vợ thì dễ anh ạ . Nhưng để làm người con hiếu thuận của cha mẹ không hề dễ đâu anh .

Viễn Dương khổ sở:
- Nhưng mà anh không yêu cô ta .
- Rồi thời gian sống chung sẽ cho anh tình yêu . Em nghĩ, cô gái nào có phước được một người mẹ chồng như mẹ anh, nhất định là cô gái tốt . Mẹ anh chả lẽ lại đem gán anh cho cô gái khờ khạo, vô học .
- Quả thật, cô ta thông minh, xinh đẹp . Nếu chưa yêu em, anh ắt sẽ cảm ơn mẹ vô cùng . Anh không thể quên em, Giang ạ .

Thùy Giang thở dài nặng nề . Cô chạnh lòng thương em gái của mình . Con bé hồn nhiên vô tư, nó tội gì đâu mà chịu sự khinh khi của Dương ? Điều này khác gì lỗi tại cô gây nên . Cô phải làm sao ? Giang không hề muốn Thanh Thảo khổ và oán hận cuộc đời .

Thùy Giang nhìn Dương:
- Vì buồn, anh bỏ đi chơi à ?
- Không! Anh lên đây là do công việc . Anhh chẳng phải đã nói với em lúc vừa gặp em sao ?
- Công việc gì vậy ? Anh mở thêm chi nhánh à ?
- Dự định sau này là thế . Còn trước mắt, anh lên coi hàng . Công ty anh chuyên mua bán các loại đồ cổ, đá quý và mỹ nghệ cao cấp . Bạn anh giới thiệu vài món hàng quý .
- Anh gặp bạn anh chưa ?
- Chưa . Hình như nó đang đi vắng, anh gọi mấy lần mà không gặp nên tạm thuê phòng ở rồi đi lang bang, may sao gặp em

hoaxuyenchi
02-10-2006, 05:20 AM
Thùy Giang nhìn đồng hồ tay cô vội vã:
- Tới giờ em phải về rồi. Em xin lỗi.
Viễn Dương cuống quýt:
- Còn sớm mà. Anh chưa mời em ăn được bữa cơm, chuyện cũng chưa nói rõ ràng để em hiểu.
Thùy Giang điềm tĩnh:
- Tốt nhất, đừng níu kéo nhau nữa anh ạ. Tuy mẹ anh không hề ra điều kiện gì, bà cũng không một câu cấm cản tình cảm của chúng ta. Song nhìn bà, em đã hiểu những gì bà đang cố gắng gánh chịu. Vì thế, em hứa với bà sẽ quên anh. Em không thể thất hứa.
- Bây giờ có nói gì, em cũng không nghe anh. Thôi, hãy để anh đưa em về nhà, nói rõ tất cả cho mẹ anh hiểu, nghe Giang.
- Anh lạ thật. Em phải làm sao cho anh mới chịu nghe chứ. Mẹ anh đã lo tất cả để đám hỏi anh được sang trọng nhất. Anh muốn mẹ anh bẽ mặt chết tức à? Em không làm chuyện thất đức ấy được.
- Em có nghĩ đến bản thân em không, hay em không yêu anh?
Thùy Giang nhếch môi:
- Anh nghĩ sao tùy anh. Con người ta tồn tại trên cõi đời này không phải chỉ có bản thân mình. Sua này anh sẽ hiểu em hơn. Đà Lạt chỉ là nơi em tạm lánh mình. Nhất định anh lấy vợ, sẽ là ngày em trở về Sài Gòn. Em về đây.
Viễn Dương kéo tay cô:
- Chờ chút, anh đưa em về!
- Em rất ghét trò tiễn đưa. Anh hãy lo công việc của anh. Đàn ông mà sự nghiệp lơi lỏng sẽ chẳng còn giá trị đâu.
- Em sẽ cho anh gặp nữa chứ?
- Em không hứa. Nếu em thấy mình cần gặp anh, em sẽ đến.
Viễn Dương ôm Giang thật nồng nàn, cô vùng khỏi tay anh, cương quyết:
- Chả nên níu kéo nhau bằng những gì chót lưỡi đầu môi. Trái tim em chỉ một lần rung động, đón nhận và cho đi. Chúc anh hạnh phúc.
Dứt câu, cô lạnh lùng bước nhanh ra cửa. Cô đi như chạy khỏi khách sạn trước ánh mắt ngỡ ngàng của nhiều kẻ tò mò hiếu kỳ.
Quá bất ngờ, Viễn Dương đứng chết lặng, khi anh nhận ra Giang đang xa dần cuộc đời mình. Anh cuống quýt đuổi theo nhưng chiếc Honda ôm đã đưa cô đi khuất vào màn đêm. Anh tự nguyền rủa bản thân không đủ bản lĩnh để giữ cô lại. Nếu phải lấy Thanh Thảo cũng là đáng kiếp cho anh!

o00o

Ngẩn ngơ đúng một gã thất tình. Viễn Dương chậm chạp trở lên phòng. Nằm một hồi, anh móc điện thoại gọi cho Vĩnh Hào. Ngay lập tức anh nghe tiếng Vĩnh Hào rỗn rảng:
- Mày hả Dương?
Viễn Dương cười nhẹ:
- Ừ. Tao đang ở khách sạn Mimosa, mày đến tao chứ?
- OK! Mày đúng là thằng bạn kỳ cục nhất mà tao thân. Tại sao mày lên, không gọi tao ra sân bay đón? Hay thích ở khách sạn để em út chăm sóc?
- Mày còn dẻo mép nữa ! Tao đi xe riêng chứ không bay trên trời. Vừa chạm cửa ngõ Đà Lạt, tao đã phone cho mày. Máy của mày câm tịt, còn nói ẩu hả?
Vĩnh Hào cười vang:
- Được rồi, thằng khỉ ạ. Tao có một bất ngờ dành cho mày đây. Nàng đi trước, chàng tò tò theo sau, thế mà động nhắc đến lúc nào mặt mày cũng nhăn nhíu như khỉ.
- Ê! Mày ám chỉ điều gì vậy? Không phải mày gọi tao lên coi hàng và mặt bằng để mở thêm chi nhánh à?
Vĩnh Hào chậm rãi:
- Thế mày muốn tao dẫn nàng tới không?
- Tao cóc cần. Tự tao đã tìm ra cô bé rồi. Tao đang bực bội đấy. Mày tới mau đi.
- Mày gặp Thanh Thảo hồi nào? Cô ấy...
Viễn Dương ngắt ngang:
- Làm ơn stop giùm được không hả? Bộ mày thích cô ta à? Hay mày rinh giùm tao, tao đội ơn suốt đời.
- Nói bậy! Tao bắt mày xin lỗi khi tao đến đón. Chờ đó!
Vĩnh Hào tắt máy, chưa kịp nói, Thanh Thảo đã mỉm môi:
- Anh hẹn hắn phải không?
- Chúng tôi cùng làm ăn. Dương không hề biết cô ở trên này.
- Vậy càng tốt. Anh đừng để anh ta biết tôi ở đây. Sẽ rắc rối cho tôi, bởi tôi xin mẹ tôi đi Vũng Tàu, chứ không phải đi lên tuốt luốt trên này.
Vĩnh Hào vẻ khó nghĩ:
- Vừa rồi tôi đã lỡ miệng. Mà Viễn Dương thì hắn sẽ hỏi tới cùng. Cô là vợ sắp cưới của hắn, nếu tôi giấu, lỡ nó nghĩ tôi có dụng tâm xấu thì cả tôi và cô đều khốn khổ. Tốt nhất, hai người nên gặp nhau. Đà Lạt là nơi thơ mộng để hai người có thêm kỷ niệm.
Thanh Thảo lạnh tanh:
- Tôi mặc kệ anh, nói gì tùy anh, nhất định không được để lộ việc tôi ở đây. Tôi thì sao cũng được, nhưng còn chị Hai tôi, mẹ tôi biết chị ấy ở trên này chắc hẳn không để yên. Cả vú tôi nữa. Bây giờ, tôi về trước.
Cô vô nhà, chào bà Tư Minh:
- Cháu xin phép dì, cháu về.
Bà Tư ngẩn ngơ:
- Sao lại về? Không phải cháu đồng ý ở lại ăn cơm với dì hả? Vĩnh Hào! Cháu chọc giận Thanh Thảo hả?
Vĩnh Hào rùn vai:
- Cháu đâu dám. Thằng bạn mà cháu nói với dì, từ Sài Gòn lên tới, cháu phải về đón nó. Cô Thảo tính quá giang cháu về luôn.
Bà Tư Minh cười nhẹ:
- Đúng vậy thì dì không dám giữ hai đứa. Nhưng ngày mai bé Thảo phải xuống ăn cơm với dì. Mai có Vĩnh Kiên ở nhà nữa. Nhớ nghe, cháu không tới, có dịp vô Sài Gòn, dì chả dám làm khách của nhà cháu đâu.
Thanh Thảo vui vẻ:
- Dì yên tâm. Được mời ăn, cháu ngu sao từ chối.
Cô lưu luyến chào bà Tư Minh rồi lên xe của Vĩnh Hào.
Thanh Thảo nói khi xe vào trung tâm thành phố Đà Lạt:
- Anh cho tôi xuống đoạn này là được rồi.
Vĩnh Hào kêu lên:
- Cô không hoan nghênh sự có mặt của Viễn Dương thiệt hả?
- Thiệt giả gì ! Anh ta là lửa, còn tôi là nước. Tôi luôn muốn dập tắt anh ta, nên hắn ghét tôi kinh khủng.
- Lỡ Viễn Dương hỏi?
- Đã nói đó là việc của anh. Đừng gây phiền phức cho tôi.
Thoáng cái, cô nhỏ đã đón xe khác. Rùn vai, Vĩnh Hào ngán ngẩm. Con gái đúng là chúa rắc rối. Viễn Dương sao cứ đa tình hết cô này qua cô khác nhỉ. Nếu là anh chắc anh điên đầu quá.
Chặc lưỡi, Hào chạy xe về khách sạn Mimosa, Viễn Dương hẳn đang nóng ruột chờ anh.
Vừa nhác thấy Vĩnh Hào, Viễn Dương đã gằn gằn la:
- Tao tưởng mày biến mất luôn chứ. Đà Lạt, tao đã đến lần nào đâu, mày tính biến tao trở thành con cắc ké chắc. Biết vậy, tao ở Sài Gòn cho yên thân.
Vĩnh Hào giả lả:
- Tao lo công việc mày giao thôi. Chưa gì đã cáu gắt.
- Sao mày tắt di động, nếu không là sợ em út làm phiền.
- Mày chỉ giỏi đoán mò. Mấy hôm trước ở đây có trận mưa đá, mưa làm hỏng hết vườn hoa của gia đình tao. Xót ruột, anh em tao xem lại tìm cách cứu vớt hoa. Chuyện làm ăn thua lỗ là điều thường tình, còn nước còn tát, phải có ít nhiều hoa để giao cho khách, bởi chữ tín. Tao không muốn bị kêu réo, nên tắt máy cho đầu óc dễ chịu, hiểu chưa hả?
- dài dòng quá ! Vậy còn điều bất ngờ mày muốn dành cho tao? Nàng đâu?
Vĩnh Hào gãi tóc, rùn vai:
- Bỏ đi một lèo, khi nghe tao nhắc đến mày.
Viễn Dương tư lự:
- Không thể trách mày. Ngay cả tao còn không giữ nổi cổ nữa mà.
- Hóa ra mày đã gặp cô bé rồi hả? Gặp hồi nào?
Vĩnh Hào vẻ ngạc nhiên:
- Tao đưa cổ về đây để giải thích cho rõ ràng. Nhưng rốt cuộc chẳng níu kéo được điều gì.
Vĩnh Hào lẩm bẩm:
- Mày có lộn không Dương? Từ chiều đến giờ, cô ta ở chỗ vườn hoa nhà tao kia mà. Có khi nào người giống người, mày nhìn gà hóa cuốc, nên cô kia mới không nhận mày.
Viễn Dương trợn mắt:
- Mày nói năng điên vừa thôi. Dù tao xa Giang đã hơn hai tháng. Nhưng cô ấy là người yêu của tao, tao mù sao mà không nhận ra người yêu của mình.
Vĩnh Hào thảng thốt:
- Mày vừa nói cái gì? Mày gặp lại Thùy Giang?
- Hôm nay mày sao vậy hả? Từ lúc gọi điện cho mày, tao nhắc tới ai khác nữa hả?
Vĩnh Hào than dài:
- Trời đất! Ông nói gà, bà nói vịt, hèn chi tao cứ nghe lùng bùng lỗ tai. Rồi Giang đâu?
- Đi rồi.
- Mày dở tệ! Tìm được cổ đâu phải dễ, sao còn để cô ấy đi?
Viễn Dương thở dài:
- Chuyện không đơn giản như tao nghĩ. Thùy Giang bỏ đi thực chất là cố ý xa tao. Bây giờ tao mới hiểu, cô ấy nói với mấy người làm chung, cổ đi Nha Trang phụ giúp gia đình một người ân nhân. Thật ra, cô ấy không muốn tao đi tìm nên cố tình tránh né. Vô tình tao gặp Giang, dẫn cô ấy về đây, nhưng cũng chẳng hỏi được điều gì.
Vĩnh Hào thở dài:
- Bây giờ mày tính sao?
Viễn Dương nhìn Hào:
- Thì mày chở tao đi gặp "Điều bất ngờ" mày định tặng tao ấy. Tao đoan chắc mày muốn đùa tao mà. Giang ở đây, Đà Lạt thì nhỏ bé, mày đã biết cô ấy ở đâu.
"Đúng là tao biết nơi Giang ở. Song tao không thể đưa mày tới. Tao cũng không lý giải được lòng mình nữa, Dương ạ... "
Vĩnh Hào nghĩ trong đầu, mặt nhăn nhó:
- Tao... Ôi trời đất ơi! Nãy giờ tao tính kể mày nghe, rằng tao gặp cô vợ sắp cưới của mày chứ tao biết Thùy Giang ở đâu đâu.
Tới lượt Viễn Dương nhảy nhỏm:
- Đừng đùa nữa bạn! Tao đang rối cả đầu, mày còn đùa được.
- Tao không đùa. Thanh Thảo hiện ở đây. Khi mày gọi điện cho tao, cô ta ở sát một bên.
- Còn bây giờ?
- Trời biết! Vừa nghe tao nhắc đến tên mày, cô ta sửng cồ lên, sau đó là bỏ đi một lèo.
- Lạ thật! Tao nghe mẹ tao nói cô ta đi Vũng Tàu với bà vú cơ mà.
- Chuyện này thì tao chịu. Nhưng việc cô ta ở đây, suýt chết vì trận mưa ở thung lũng hoa và được thằng Kiên em trai tao cứu là thật một trăm phần trăm.
Viễn Dương nhếch môi:
- Cô ta đang âm mưu gì nhỉ? Con gái mà dối gạt cha mẹ đi chơi lung tung. Vậy mà người ta cứ tung hô khen ngợi cô ta ngoan hiền. Hừ!
- Thôi, đừng hét lên như thế. Dẫu sao mày sắp lên xe hoa với cô ta rồi. Xấu chàng hổ ai.
- Mày im đi! Ai lấy cô ta chứ? Bây giờ tốt nhất mày cho tao mượn xe.
- Tao đi cùng mày.
- Không cần đâu. Tao tự biết phải làm gì mà.
- Tùy mày, sau đó mày về nhà tao chứ? Tao đã nói việc mày lên đây với ba mẹ tao.
- Chuyện đó thì tao nhất định làm phiền gia đình mày rồi. Tao đi nghen.
Miệng nói, tay Dương xoay tay ga, chiếc xe lao vút vào trong bóng tối. Dương quên mất Vĩnh Hào cũng cần có xe để về nhà. Yêu chi cho khổ vậy trời. Vĩnh Hào chắc lưỡi rồi thở dài. Hình như anh cũng có vấn đề. Giang đã gặp lại tình yêu của cô, liệu cô còn thấy trái tim mình trăn trở nữa không. Mấy tháng nay cô làm việc ở đây, cô cởi mở với tất cả mọi người, nhưng anh chàng nào có ý đưa đón là Giang tìm cách tránh né. Vĩnh Hào biết rõ mọi việc, vì công ty đó là của gia đình anh.
Viễn Dương không biết đi đâu thật. Chắc chắn Thùy Giang đã không ra quán rồi. Đà Lạt đêm nay sáng rực đèn và cả ánh trăng. Là đêm rằm mà. Tự nhiên Viễn Dương cho xe chạy theo sau xe của các bà, các cô, ăn mặc áo dài lam, tay ôm hương hoa, cười nói đi về hướng chùa Trúc Lâm thiền viện.
Viễn Dương sống ở nước ngoài từ nhỏ, anh thường theo bạn bè đến giáo đường, đồng thời vẫn không bỏ lễ nghi của quê hương. Ba mẹ anh đạo Phật, nên rằm, mùng một, anh vẫn cùng mẹ đi chùa thắp nhang khấn Phật phù hộ độ trì để gia đình bình an. Bây giờ lòng dạ ngổn ngang, vô chùa thắp nhang cũng là sự bình yên cho tâm hồn.

o00o

Thùy Giang bước vào nhà. Cô thấy Thanh Thảo đang chuyện trò rầm rì bên vú. Nén tiếng thở dài vào lòng, cô làm nét mặt nghiêm :
- Chiều đến giờ em đi đâu vậy Thảo?
Thanh Thảo le lưỡi:
- Em... ở nhà buồn, em định ra ngoài chợ chơi. Em xin lỗi.
Thùy Giang lừng khừng:
- Ngày mai, em thu xếp về nhà được rồi đó. Chị không đủ sức gánh vác hậu quả nếu có chuyện gì xảy ra thêm lần nữa đâu. Em biết rằng mẹ sẵn sàng hất bỏ chị. Mẹ chỉ cần em kia mà.
Thanh Thảo xụ mặt:
- Em biết lỗi mình rồi. Chị không thương em hay sao, khi không chị em đang vui vẻ, chị đuổi em. Chị biết em không dễ dàng có cơ hội lần nữa mà.
- Nhưng...
- Chị Hai! Em từng phản đối rất dữ việc mẹ cư xử không công bằng. Đã là con thì ai cũng như ai. Em thà bị mắng chứ kiểu yêu chiều như bảo mẫu của mẹ khiến con ngao ngán. Em không về nhà bây giờ đâu.
Thùy Giang buông thõng:
- em phải về, nếu không muốn bị phát hiện là kẻ dối trá, hư hỏng.
- Chị nói vậy là sao?
Thùy Giang lạnh tanh:
- Viễn Dương hiện đang có mặt ở Đà Lạt. Chị không muốn anh ta nhìn thấy em ở đây.
Vú Bân chưng hửng:
- Có chuyện này ư? Và con đã gặp cậu ta hả Giang?
Thùy Giang chối phắt:
- Không! Chiều nay đi kiếm Thanh Thảo, con vô tình nhìn thấy anh ta. Suýt chút nữa là con đụng rồi.
Thanh Thảo hất mặt:
- Mặc xác hắn! Việc gì mình phải sợ hắn chứ , trừ phi...
Thảo bỏ lững câu nói, nhìn Giang.
Tới nước này, Giang cũng đành lật ngửa con bài:
- Em muốn nói đến mối quan hệ của chị và Dương, đúng không? Tất cả đều chấm hết từ khi chị xách va ly rời thành phố. Chị không muốn chị em ta xào xáo nhau, bởi em là người phải thực hiện lời đính ước ấy.
Thanh Thảo cay đắng :
- Em không oán trách chị. Và em càng không oán trách Dương. Anh ta là đàn ông sống có lương tâm và trách nhiệm. Anh ta yêu chị, suốt đời này chẳng ai thay thế chị được. Tình yêu là vậy, một tình cảm đáng trân trọng chứ không phải để người ta mổ xẻ, lên án. Người đáng trách chính là mẹ. Em linh cảm mẹ biết rõ mối quan hệ giữa chị và anh ta. Còn tại sao mẹ không thương chị như em thì em không giải thích được, ngoại trừ chúng ta cùng cha khác mẹ. Ba hoàn toàn thụ động khi bị mẹ dẫn dắt mọi việc. Chị ra đi, mãi sau này em mới rõ chị vì muốn em hạnh phúc. Chị Hai! Em không tin chị đã quên Viễn Dương. Giờ đây, mọi việc còn chưa bị trói buộc, hãy nghe em, về nói tất cả với ba mẹ.
Thùy Giang khắc khoải:
- Cám ơn em đã hiểu chị. Vậy là chị vui rồi. Chuyện do người lớn sắp xếp. Còn mẹ Viễn Dương nữa, bà ấy chĩ mãn nguyện với cuộc hôn nhân giữa em và Dương.
- Chị Hai! Sao chị không nghĩ thoáng hơn giùm em. Đồng ý Dương vì hiếu thuận mà cưới em. Nhưng để làm gì khi cuộc sống vợ chồng không hề vui vẻ, đồng sàng dị mộng càng đáng sợ chị ơi. Nếu em nói, người được ba mẹ...
Vú Bân kêu lên:
- Hai đứa đừng nói nữa. Chuyện gì cũng từ từ tìm gút mắc mà tháo gỡ. Gỡ ngay chỉ thêm rối lòng. Bánh nguội cả rồi, hai đứa dọn mâm lên ăn đã. Vú đói bụng rồi.
Thùy Giang cắn môi:
- Con xin lỗi vú. Chị em con vô tâm quá, lúc nào cũng để vú lo toan chờ đợi.
Vú Bân lườm dài:
- đừng nói chuyện dông dài khách sáo nữa con gái. Con hứa tối nay dẫn vú đi chùa đó, liệu còn đi nổi không hả?
- Vú à! Gì chứ chuyện đi lễ chùa đã hứa phải thành tâm. Nhóc Thảo dọn mâm chén đi!
Tiếng cười nói trong giây lát lại đầy ắp trong căn phòng nhỏ của Giang.

bad_guy82
06-10-2006, 02:34 AM
tui post phu ban nha

Đưa lon bia lên miệng, Viễn Dương cay cay:
- Uống đi Hào. Tối nay hai anh em mày phải cùng say với tao đấy.
Vĩnh Kiên kêu lên:
- Em không uống nổi đâu. Với lại, em vừa uống bên nhà cậu Bảy.
Viễn Dương khoát tay:
- Không uống thì ngồi coi anh mày uống. Tụi anh lỡ say, còn chú mày đưa về. Dô đi Hào!
Vĩnh Hào lặng lẽ đưa lon bia lên miệng tu một hơi dài. Tính Viễn Dương nóng nảy, lạnh lùng, đã làm gì khó ai cản. Nó rất ít uống rượu bia, trừ khi có tâm sự nặng nề. Men vào lời ra. Hào chắc chắn anh sắp được nghe một điều gì đó về cô vợ sắp cưới hoặc cô bạn gái của Dương. Oái oăm thay, họ cũng đang khiến anh điên đảo trái tim.
Vĩnh Kiên dè dặt:
- Anh Dương tính làm đám hỏi trước Tết hả? Mời em không?
Viễn Dương nhếch môi:
- Người lớn họ tự tính. Anh cũng định đánh liều cho khỏi nhức xương với sự càm ràm của mẹ anh, đến đâu thì đến. Nhưng bây giờ thì anh thấy không thể nghe lời mẹ anh nữa.
Vĩnh Kiên chậm rãi:
- Sao vậy anh Dương? Cô ấy lại trở chứng hả? Anh không nên vì lý do của mình khiến người ta lỡ làng.
- Ôi dào! Cô ta đang mong anh chú mày bỏ ý định nữa kìa. Anh lấy vợ vì không muốn mẹ anh buồn. Mẹ anh đã hứa trước linh vị của mẹ Thanh Thảo, sau này con bé trưởng thành sẽ cưới làm con dâu. Mẹ anh vất vả nuôi anh, gầy sự nghiệp để anh có ngày hôm nay, nên anh muốn đền đáp công ơn của mẹ. Khổ nỗi, chuyện tình cảm này có điều gì còn khuất tất, nên anh muốn tìm hiểu kỹ đã.
Vĩnh Hào xen lời:
- Mày nói hay bia nói vậy Dương? Thanh Thảo còn mẹ rành rành, sao mày nói "linh vị" nghe ghê vậy?
- Mẹ tao kể, mẹ Thanh Thảo mất lâu rồi từ ngày cô bé mới tròn một tuổi lận. Dì Thanh là mẹ ghẻ.
- Hèn nào, tao nói thế này nghen. Thanh Thảo nhìn còn nhí lắm, chỉ khoảng 18 tuổi thôi. Mày khẳng định cổ đang học đại học, tính tuổi thì đã ngoài hăm hai, hăm ba gì đó. Con ghẻ có thể giống mẹ kế của mình được sao?
- Chuyện này tao nghỉ nôm na con bé trẻ hơn tuổi cũng đâu lạ gì chứ. Mẹ tao thì giải thích, có tỉ tỉ đứa con riêng, được mẹ hoặc cha ghẻ nuôi từ khi còn nhỏ xíu, lớn lên vẫn giống họ.
- tao có nghe, nhưng vẫn không thể chấp nhận.
- vậy ý của mày?
Vĩnh Hào thận trọng:
- Tao không dám góp ý kiến vào việc riêng của mày. Tốt nhất mày nên tìm hiểu, tránh có sự hiểu lầm xảy ra. Mày nên nhớ, hai mươi năm cho một đứa bé lớn khôn, sự thay đổi rất nhiều đấy.
Vĩnh Kiên lắc đầu:
- Rắc rối quá. Em không ngờ anh cũng rơi vào chuyện tình cảm của hai thế kỷ, thế kỷ trước người ta lấy nhau theo kiểu đặt để. Thế kỷ này, hiện đại văn minh, đường đường một tổng giám đốc công ty liên doanh thương mại, dân Việt Kiều hồi hương như anh cũng gặp phải cuộc hôn nhân éo le này. Anh chấp nhận được, quả thiệt em bái phục anh đó.
Viễn Dương mắt đục ngầu hơi men. Anh nhếch môi như coi khinh mọi việc:
- Anh cũng đang phân vân đó. Con gái của bạn mẹ anh sanh đúng ngày mùng một. Ngày xưa, sanh con nhằm ngày đó, các cụ nói phải đem đứa nhỏ bỏ ra đường hoặc đưa lên chùa. Sau đó cha mẹ xin lại với vai trò cha mẹ nuôi thôi. Nếu không, đứa nhỏ khó sống lắm.
Vĩnh Hào hối thúc:
- Rồi sau đó thế nào?
- Mẹ Thanh Thảo chết oan bỏi một chữ tình. Chính bà mẹ kế của cô ấy bây giờ đã cài cho ông chú ruột của cổ ( là chú ruột của ba của Thanh THảo ) thua bài bạc đến sạch sẽ tài sản. Sau đó bà ta cho ông ta một khoản tiền lớn. Nhận tiền, ông ta phải làm theo mưu đồ của bà ta. Mẹ Thanh Thảo bị kết tội mưu sát cả dòng họ trong ngày giỗ cha chồng. Mẹ cô ấy bị bắt giam. Oan ức không biết tỏ cùng ai, dì ấy đã kiệt sức mà chết. Lúc đó tao lên bốn tuổi, Thanh Thảo tròn một năm. Ba mẹ tao thương mẹ Thanh Thảo, ngay chiều đó đã làm một cặp dây chuyền bằng để làm hôn ước. Mẹ tao giữ sợi giây có khắc chữ "T". Tao đeo vào cổ Thanh Thảo, sợi dây chạm chữ "M". Là tên của hai bà mẹ lúc đó.
Vĩnh Hào nhăn tít vầng trán. Có lẽ nào Thùy Giang và Thanh THảo là chị em? Giang có sợi dây chuyền bạc. Anh nhìn thấy cô đeo ở tay hôm đầu tiên cô lên Đà Lạt. Nói Thùy Giang là cô gái năm xưa, có vẻ hợp lý hơn Thanh Thảo.
Vĩnh Hào khàn giọng:
- Mày đã hỏi Thanh Thảo về sợi dây chuyền chưa?
Viễn Dương thở dài:
- Tao mới nghe kể, bởi vậy đang thắc mắc. Nếu quả có sợi dây ấy, tại sao khi gặp lại, bà Thanh không đưa cho mẹ tao.
- Còn ba cô ấy, chả lẽ ông ta vô tình.
- Ông ta hầu như đi vắng quanh năm. Tao hy vọng Tết này gặp được ổng. Theo lời mẹ tao, ông ấy rất yêu vợ con. Mẹ Thanh Thảo mất, ông ấy phát điên. Biết đâu ổng giữ sợi dây chuyền cũng nên.
Viễn Dương ngừng lời, tiếp tục bật nắp lon bia khác.
Vĩnh Hào nhẹ giọng:
- Mày đừng uống nữa, nếu muốn tìm Thùy Giang.
- Tìm cổ? Cô bé tính khí còn sắt đá hơn cả tao và mày cộng lại. Cô ấy không ra đường, liệu tao có đủ can đảm đi từng ngõ ngách, ngôi nhà để gõ cửa không? Và nếu tao làm được, tao được phép xông vô từng căn phòng của người khác à?
- Còn Thanh Thảo?
- Tất nhiên, nếu tìm được con nhóc này, tao sẽ dẫn cô ta về Sài Gòn giao cho mẹ cô ta. Chưa gì đã nổi loạn.
Bất chợt, Vĩnh Kiên đứng dậy rời khỏi bàn. Viễn Dương nhún vai:
- Thằng Kiên chắc nó nhìn thấy bông hoa lạ... Coi kìa, đi như bị ma da hớp hồn.
Vĩnh Hào nhìn theo mắt Kiên. Mắt anh cau tít, anh kêu lên, giữ lon bia của Dương, dằn trở xuống bàn:
- Thằng chết tiệt! Mày mở to con mắt coi thử coi ai đi ngoài kia vậy hả?
- Ai thì kệ người ta. Để tao uống!
Viễn Dương không nhìn lên, anh tiếp tục đưa bia lên miệng.
- Mày đừng hối hận nghen.
Rồi vụt một cái, lẹ làng như Vĩnh Kiên, Hào cũng xăm xăm đi ra ngoài.
Viễn Dương hậm hực:
- Hai anh em mày không được chơi xỏ tao nghe. Đi đâu cũng phải thanh toán tiền bữa nhậu này đã. Vĩnh...
Câu nói như mắc nghẹn ở cổ Viễn Dương. Anh trợn mắt khi nhận ra Thùy Giang đi chung với hai vú con Thanh Thảo. Họ quen nhau? Họ là bạn bè? Vú con Thanh Thảo là ân nhân của Giang? Những câu hỏi dồn dập hiện trong đầu , anh chẳng tự giải thích nổi. Duy nhất họ có vẻ thân thiết bên nhau. Vĩnh Kiên đang nói chuyện với họ.
Thanh Thảo cắn môi chỉ vào Kiên:
- Chị Hai! Người này là ân nhân đã cứu em hôm mưa đá.
Vĩnh Kiên ngẩn ngơ:
- Hai người là chị em sao? Ông trời đúng là khéo đùa ghê. Tôi biết chị Giang lâu rồi, không ngờ gặp chị ở đây.
Thùy Giang cười hiền:
- Hôm đó nghe Thanh Thảo kể nhưng tôi không ngờ là cậu cứu em tôi. Bây giờ gặp mặt, vú con tôi cám ơn cậu. Không có cậu, chả biết Thanh Thảo thế nào nữa.
Thanh Thảo thắc mắc:
- Ngộ nhỉ! Người ở Đà Lạt, người ở Sài Gòn, sao quen nhau cà? Chị Hai ơi, chị giải thích đi.
Thùy Giang bình thản:
- Chị quen cậu Kiên đây lâu rồi, bởi cậu ấy từng là đại diện của một đại lý, đến công ty chị giao dịch. Em gái cậu ta hiện bán hàng cho cửa hàng vàng bạc đá quý Ngọc Trâm.
Thanh Thảo ra vẻ thích thú:
- Ra thế! Ủa, còn anh này?
Nghe Thanh Thảo nói, mấy người cùng nhìn sang phía người đàn ông vừa bước tới phía sau Kiên.
Thùy Giang kinh ngạc:
- Là anh à? Anh...
Vĩnh Kiên vui vẻ:
- Anh Hào là anh trai tôi đó. Chị Giang biết anh tôi?
Vĩnh Hào mỉm cười:
- Thì ra, chúng ta là người quen cả. Thùy Giang đi đâu mà hương hoa xách nặng thế? Cô lên chùa phải không?
Như được gỡ rối, Thùy Giang gượng cười:
- Chết! Mãi nói chuyện, suýt chút nữa tôi quên rồi. Vú con tôi nhân ngày đầu tháng lên chùa thắp nhang. Chúng tôi xin cáo lỗi nghe. Khi khác rảnh, tôi nhất định mời anh em cậu tới nhà tôi dùng bữa cơm thân mật.
Vĩnh Hào lơ lững:
- Tôi còn một người bạn, hình như cô là người nó đang tìm. Cô Giang không từ chối gặp nó chứ?
Thùy Giang chưa biết trả lời thế nào, thì Thanh Thảo đã vọt miệng:
- Ai vậy ta? Chị Hai này hóa ra cũng giấu kỹ ghê nơi.
Thùy Giang trừng mắt:
- Ai đâu mà giấu? Nói tài lanh không à. Chúng tôi xin phép đi kẽo muộn. Vúi tôi, bà già rồi, chị lạnh yếu lắm.
Dứt câu, Giang khoát tay vú Bân đi nhanh.
Viễn Dương chỉ đến bên cạnh anh em Kiên khi bóng Thùy Giang đi khuất.
Vĩnh Hào kêu lên:
- Tại sao bây giờ mày mới lò dò ra. Còn không mau đuổi theo đi. Chị em cổ đi lễ chùa đấy.
Viễn Dương kinh ngạc níu vai Hào:
- Mày nói... Giang và Thanh Thảo là hai chị em?
- Ừ. Bây giờ tao đã có đáp số, cô nhóc Thảo lên đây là vì Giang. VÀ lý do Thùy Giang bỏ công ty ra đi như chạy trốn chính vì mày đó Dương. Một thằng thông minh, tài hoa luôn được cuộc đời ưu ái như mày, rốt cuộc bị số phận bỡn cợt rồi đấy.
Viễn Dương ôm đầu:
- Tao không thể tin được. Nếu họ là chị em ruột thì việc giữ lời đính hôn, tao lấy Giang cũng được vậy. Cớ chi nhất thiết phải là Thanh Thảo?
Vĩnh Kiên nãy giờ chứng kiến sự thật, anh đã thất vọng ghê gớm. Anh thích Thảo, dù tính nết cô nhỏ này dễ làm người ta... giận. Anh hiểu chuyện tình cảm của Dương, nỗi khổ tâm của anh. Anh không ngờ Thanh Thảo chính là cô gái bị kết hợp với Dương.
Viễn Dương nhếch môi:
- Tao chúc mừng anh em mày.
Vĩnh Hào lầm lì:
- Về điều gì?
- Tất nhiên là tình cảm của cô chị dành cho mày, cô em dành cho Vĩnh Kiên. Tao y hệt một thằng ngố.
Vĩnh Hào cáu kỉnh:
- Mày đâu cần tính hơn thua với anh em tao. Mày nghe rõ, là tao và Thùy Giang chỉ vô tình quen biết. Tao không hề biết cô ta là người yêu của mày lên Đà Lạt để trốn mày, dù tao từng đi chung chuyến xe với cổ, dù tao nghe mày tâm sự về cô gái có tên Giang. Nhưng mày kể thôi, còn mặt mũi cô ta tròn méo thế nào, tao đã gặp chưa hả? Còn Thanh Thảo, tao đã muốn mày gặp cô ta ngay khi biết mày lên đây. Và cô nhóc vô tình được em tao cứu khỏi trận mưa đá. Mày đáng bị vài quả đấm vào mặt để chừa cái tật vô ơn, hồ đồ.
Vĩnh Kiên khổ sở:
- Anh Hào nói đúng đó anh Dương. Anh còn không biết Thanh Thảo và chị Giang là chị em kia mà. Việc em quen chị Giang và quen cô Thảo hoàn toàn không liên quan. Em cũng đang ngạc nhiên nè.
Viễn Dương khoát tay:
- Đừng nói nữa, tao chỉ đùa thôi! Mình là bạn bè với nhau, chả lẽ mất tình bạn vì đàn bà ư? Tao đang vui đây nè. Bây giờ mình nhậu tiếp đi.
Vĩnh Hào nhếch môi:
- Mày vui chuyện gì? Nếu vui sao không đuổi theo chị em Giang mà rủ tụi tao nhậu? Nếu là bạn bè, mày nên nghĩ thoáng một chút.
Viễn Dương day dứt:
- Mày thích chửi hay đánh tao cũng được. Nếu là mày, mày có thật đi theo họ không, khi một người là chị một người là em ruột và tao có mắt cũng như mù? Tao cần thời gian suy nghĩ. Tao yêu Giang, mãi mãi chỉ như vậy thôi. Tao phải cư xử ra sao giữa họ để đừng tạo thêm nỗi tổn thương cho từng người?
Vĩnh Kiên thở dài:
- Không thể trách anh được. Em ở vào địa vị của anh , em cũng không biết cư xử ra sao cho trọn vẹn nữa. Mình uống tiếp cũng tốt !
Hào bực tức:
- Rượu bia không giải quyết được gì cả.
- Đành là vậy, nhưng tạm thời ảnh phải quên trong men đắng. Khi tỉnh lại, chuyện gì mới tính được.
Vĩnh Hào lầm lì trở vào quán. Anh nghe lòng mình nhức nhối, một sự ấm ức, ghen tức vô cớ trào dâng, dù anh biết mình vô lý. Viễn Dương yêu Giang và ngược lại, chính Thùy Giang cũng không hề quên Dương. Vì yêu nên cô phải chạy trốn để nhường lại cho em mình cuộc hôn nhân định sẵn. Dù người ta nói trái tim khi yêu đương thường ích kỷ và bất chấp tất cả luân thường đạo lý. Thùy Giang là người chị tốt, người con gái bao dung nhân hậu, nên cô mới hy sinh tình cảm của mình để em gái được hạnh phúc. Còn anh, anh đã có gì đâu ngoài hai lần gặp gỡ Giang kia chứ? Đêm nay, chắc chắn anh sẽ thao thức trằn trọc. Và cô gái anh vừa rung động con tim sẽ khóc cho sự thật đời mình. Thằng bạn thân của anh khổ sở đốt cháy tim gan trong men đắng bởi sự phát hiện trái ngang do ông trời dẫn dắt. So với kẻ trong cuộc, anh chẳng là

bad_guy82
08-10-2006, 09:06 PM
Thùy Giang như kẻ mộng du, giữa khói nhang nghi ngút của ngôi chánh điện chùa Trúc Lâm. Cô thắp nhang khấn Phật mà lòng cô chẳng hề yên tĩnh. Ông trời thật rõ trớ trêu, khắc nghiệt, sao thích đùa cợt trên nỗi đau của cô. Tưởng rằng đi xa cô sẽ quên anh. Thời gian qua, con tim cô đã dối lòng cô. Nó chỉ tạm ngủ quên trong lòng ngực cô mà thôi, để bây giờ gặp lại Viễn Dương, trái tim càng quay quắt, nhức nhối hơn. Những ngày tháng nơi thành phố Cao Nguyên của cô không còn bình yên nữa. Viễn Dương biết Thanh Thảo là em ruột cô, anh sẽ cho rằng cô dối trá, không yêu anh thật lòng.
- Giang! Con nghĩ gì vậy? Uống ly trà cho tỉnh táo con ạ.
Vú Bân bưng ly trà tới bên cô, vú ân cần:
- Thanh Thảo ngủ rồi hả vú? Vú cho con uống trà lỡ con ngủ không được, con càng buồn vú ơi.
Vú Bân thở dài:
- Vú không hiểu con đang nghĩ gì trong lòng nữa Giang ơi? Chuyện gì cũng tới hồi kết thúc con ạ. Dẫu muốn né tránh hay con muốn hy sinh tình yêu của con. Tất cả số phận con người đều do ông trời quyết định. Con giấu mãi được không?
Thùy Giang bứt rức:
- Vú biểu con phải làm sao bây giờ? Mẹ con đã muốn con như vậy.
Vú Bân chưa kịp trả lời thì chuông điện thoại chợt reo vang. Hai vú con đưa mắt nhìn nhau ngại ngần. Là ai gọi vào lúc hơn mười giờ đêm?
Thùy Giang chầm chậm nhấc ống nghe:
- Alo, Giang nghe. Xin hỏi ai gọi...
Tiếng bà Hương xuýt xoa:
- Là thím Hương nè. Con tệ thiệt đó Giang. Gần nửa tháng nay không gọi về khiến chú bây trông thấp thỏm.
Thùy Giang xúc động:
- Ồ! Thím mà cháu tưởng ai, đang lo lạnh cả người nè cô. Cháu xin lỗi. Mấy tuần nay, cháu bận quá thím ạ. Sổ sách cuối năm công ty còn nhiều hàng đọng, cháu phải đem cả sổ về nhà làm nên cháu gần như không còn thời gian rảnh. Chú thím và các em khoẻ không ạ?
Bà Hương cười hiền:
- Nhờ trời cũng không bị sổ mũi nhức đầu, cháu ạ. Này Giang! Tết cháu có về thăm nhà không hả?
- dạ có...
Bà Hương mau mắn:
- Nếu là vấn đề tổ chức, chú mày có đủ khả năng can thiệp để cháu nghỉ phép ít này. Cháu cần gì cứ nói.
Thùy Giang nhỏ nhẹ:
- Cháu biết ơn chú. Quả thật, cháu đã nhận lời và cơ quan đã lên lịch phân công trực Tết. Cháu xin ở lại, vì sao thì chắc chú thím hiểu mà.
- Chuyện riêng của cháu, chú thím không đủ sức góp ý. Hôm rồi ba cháu ghé nhà thím. Ổng buồn và già đi nhiều, lo cho cháu dữ lắm. Hình như gia đình cháu đồng ý để nhà dì Ngọc Trâm làm lễ đính hôn cho Thanh Thảo trước Tết. Cháu không về sao?
- Cháu muốn mọi việc được suôn sẽ như mẹ cháu sắp xếp. Khi nào em cháu cưới, cháu về cũng được.
- Thím cho cháu biết nghen, hình như chú con, ông ấy đang nghi con đấy.
- Về điều gì thưa thím?
- Tất nhiên là cuộc đi xa như một sự trốn tránh này. Ba cháu bất đồng ý kiến với mẹ cháu. Ông đã cự bà ấy một trận dữ dội đấy. Hình như ba cháu không chấp nhận sự đối xử thiên lệch này của mẹ cháu. Thanh Thảo và chị vú đi chơi cả tuần nay rồi. Cháu phải nghĩ kỹ, Giang ạ.
Thùy Giang thở dài:
- Cháu cảm ơn lời khuyên của chú thím. Hiện tại, bé Thảo và vú đang ở chỗ cháu. Bé Thảo rất buồn, cháu không hiểu là cháu đã đúng hay sai khi quyết định ra đi, thím ạ.
- Thím sẽ kể cháu nghe trong một ngày gần nhất, chuyện liên quan tới cháu và những người lớn để cháu phải biết mình phải thế nào.
Bà Hương chợt thở dài, rồi dặn thêm Giang vài việc liên quan đến công việc cô đang làm. Sau đó bà gác máy. Thùy Giang ngồi lặng thầm, nhìn sững vào màn đêm. Ông bà Hương Quang là bạn củ của ba mẹ cô, họ kết thân tình anh em, nên từ nhỏ, Giang luôn coi ông bà như chú thím ruột. Cô như quên mất sự hiện diện của vú Bân. Kéo ngăn hộc tủ nhỏ nơi kệ sách, Giang lấy ra sợi dây chuyền bạc. Sợi dây được chạm trổ khá công phu. Nó trở nên bé nhỏ so với sự trưởng thành của cô. Thi thoảng, cô lấy ra đeo vô cườm tay, ngắm nghía, sau đó lại cất đi. Cô luôn tự an ủi mình kém may mắn và cha mẹ nào cũng có sự thiên vị về con cái. Mẹ chắc có lý do nào đó, bà mới không gần gũi yêu thương cô. Bà vẫn chăm chút miếng ăn, tiền học, áo quần cho cô, tuy không được se sua sang trọng như của Thanh Thảo. Giàu con út, khó con út. Thanh Thảo hay đau ốm, nên mẹ dành tình thương cho em bé nhiều hơn cũng không có gì lạ. Cô sống vô tư giữa gia đình hồn nhiên có năm người. Cha mẹ, cô và bé Thảo, bà vú như một ngọn lửa ấm áp cháy sáng, nối những người trong nhà lại gần nhau. Lạ làm sao, trái tim cô lúc nào cũng luôn nhớ về ba nhiều hơn cả, dù ba có rất ít thời gian cần kề chăm sóc con cái.
Cô phải làm sao đây cho trọn vẹn chữ hiếu - chữ tình?
Vú Bân khóc lặng trước dáng ngồi cam chịu của Thùy Giang. Nhìn cô, lòng vú quặn thắt nỗi đớn đau.
Thùy Giang gần như giật nảy người, cô mới nhớ đến thực tại, bởi vú Bân đang nhìn cô đăm đăm.
- Ối trời, nãy giờ con tưởng vú đã ngủ rồi chứ.
Vú Bân thở dài:
- Con chưa ngủ, vú làm sao yên tâm ngủ trước con đây. Vú định ngày mai đưa Thanh Thảo về. Để con bé ở đây vú lo quá, Giang ạ.
Thùy Giang cười nhẹ:
- Vú để con nhỏ ở thêm vài ngày nữa, chí ít các vết trầy da nó phải hết tím vú ạ.
- Vú không yên tâm chút nào. Cậu Dương lên đây, không gặp nó, khiến vú bất an vô cùng. Mẹ con biết chúng ta dối trá, bà sẽ không tha thứ. Vú già rồi có sao cũng chịu được. Vú không muốn con bị tổn thương. Mà hồi nãy, ai gọi điện cho con vậy?
- Dạ, thím Hương, vú ạ. Con lên đây mọi liên lạc về gia đình con đều nhờ chú thím ấy. Chú thím muốn con về nhà trong dịp Tết.
Vú Bân hỏi tới:
- Rồi con nói sao? Hình như bữa về nhà, ba con có sang gặp chú thím Hương.
- Con chưa thể hứa gì trong lúc này. Bởi lịch công tác trực Tết, công ty đã thông báo rồi. Nhưng sau Tết, con sẽ cố thu xếp. Vú ơi! Đám hỏi Thanh Thảo, con không về, ba con ổng quậy nữa, khi ấy thiệt không biết thế nào...
- Ba con đâu phải người hồ đồ tự dưng sao lại quậy chứ? Hơn nữa, bé Thảo là con cái kia mà, ba không đồng ý thì gạt ngay từ đầu, để chi đến khi đó thì tội con bé.
- Chị Hai không ngủ, toa rập cùng vú nói xấu gì em vậy?
Thanh Thảo chạy từ phòng trong ra, bộ đồ ngủ thùng thình, khiến cô bé co ro.
Thùy Giang cười xòa:
- Lạnh hay sao mà thức giấc bất tử vậy em? Tại chị uống nước trà đạc vô nên ngủ không được. Có muốn ăn thêm chút gì cho ấm bụng không nhỏ?
Thanh Thảo nhìn quanh:
- Chị Hai! Có món ăn tối thiệt hả? Em thèm bánh ga - tô kìa.
Vú Bân lừ mắt:
- Ăn đỡ bánh bao đi cô Út. Vú muốn nói với con vài điều.
Thanh Thảo le lưỡi:
- Ở nhà thì mẹ, sắp lấy chồng, con phải thế này, con phải thế kia. Một ngày ba lần tám lượt, nghe giáo huấn đau đầu. Đi chơi, vú cũng chẳng tha cho con thảnh thơi một chút. Là điều gì vậy ạ?
- Vú thấy con chơi vậy đủ rồi, ngày mai chúng ta về nhà.
Thanh THảo nghèn nghẹn:
- Con không chịu. Con chưa muốn về đâu. Về để mẹ con giảng kinh chắc con điên mất quá, vú ơi. Chị Hai! Chị phải ủng hộ em.
Thùy Giang ôn hòa:
- Chị luôn muốn thấy em vui vẻ. Song hiện tại ở nhà đang mong em, em phải hiểu và thông cảm cho ba mẹ. Qua Tết hoặc hè, chị hứa xin phép cho em đi chơi đủ ba tháng.
Thanh Thảo xụ mặt bỏ ngay miếng bánh bao xuống dĩa:
- Ba mẹ chả thương xót gì em cả. Về nhà lần này, em chẳng còn cơ hội nữa. Chị không thương em sao?
- Em là em của chị, chúng ta chỉ có hai chị em, chị không thương em còn thương ai đây. Em đã biết việc Viễn Dương lên Đà Lạt. Bất luận lý do gì chúng ta cũng không nên để anh ta coi thường mình.
Thanh Thảo nhếch môi cay đắng:
- Thì ra chị sợ anh ta. Chị Hai nói đi, chị còn yêu anh ta, tại sao không cùng em nói mọi việc với ba mẹ, để mẹ phải hiểu rằng, người anh ta phải cưới là chị chứ không phải em. Em ghét làm vật thế thân lắm.
Thùy Giang bặm môi:
- Bé Thảo! Em không được nói bậy! Sao tự dưng nói chị phải lấy Dương chứ?
Vú Bân nạt ngang:
- Thanh Thảo! Con bình tĩnh được không? Chị Hai chỉ muốn tốt cho con.
Thanh Thảo cao giọng:
- Chuyện đã đến nước này, đêm nay em sẽ thức trắng luôn, chị em ta cùng phân tích mọi việc rạch ròi luôn. Chị không cần phải hy sinh kiểu ngốc nghếch ấy cho em. Viễn Dương không yêu em. Nếu em làm vợ anh ta, em sẽ khốn khổ trọn đời. Bây giờ, nếu anh ta biết chúng ta là hai chị em ruột, em còn mặt mũi nào nhìn ai chứ.
Thùy Giang gắt to:
- Cho là ngày trước chị yêu Dương đi. Nhưng tình yêu nào không có sự lựa chọn thay đổi chứ. Bây giờ chị muốn em hạnh phúc kìa.
- Anh ta biết chị ở đây hả, có nước em bị nhục luôn thì đúng hơn.
"Dương đã gặp chị rồi đấy chứ. Song chị đã nhất định, hạnh phúc này là của em mà Thảo!"
Thùy Giang nghĩ thầm, cô bất chợt nhớ đến Viễn Dương. Giờ này anh đã ngủ chưa? Anh lang thang đây đó trên các con đường lạnh buốt gió sương để tìm cô? Anh giải sầu, đốt nỗi nhớ trong men đắng nơi quán rượu âm u, vắng vẻ? Tận lúc này, cô mới thật sự nhớ đến Dương. Tận sâu đáy tim mình, cô biết rằng mình chưa thể quên Dương được...
Đang ấm ức nói, Thanh Thảo chớp mắt rồi im bặt. Chị Hai hình như không hề nghe cô nói. Khuôn mặt trắng ngần như không chút sinh khí. Chị cô đang đau đớn, cố kìm nỗi đau trong dáng ngồi đầy chịu đựng mỏi mòn. Lẽ nào cô còn muốn chị phải đập phá, phải la khóc nữa?
Thở dài, Thanh Thảo nhìn sang vú Bân, cô giật mình, bởi bà đang khóc lặng. Vậy là những dự định trong đầu Thảo bỗng tiêu tan. Cô không còn dám thố lộ nữa. Thôi thì cứ để mọi việc tới đâu thì tới.
- Vú ơi! Con sai rồi, con xin lỗi vú.
Thanh Thảo ôm vai bà vú, run run:
Vú Bân khắc khoải:
- Nếu muốn, con nói ra cũng được, vú không buồn đâu. Vú muốn biết con có gặp Viễn Dương không?
Thanh Thảo cắn môi:
- Con không gặp anh ta, vú ạ.
- Con có nghĩ lý do nó ra đây không?
Liếc nhanh nhìn chị, cô lắc đầu:
- Con không rõ, nhưng chắc không phải đi tìm con đâu. Nếu mẹ nhờ anh ta đi, thì là Vũng Tàu, hoặc bất quá là Phan Thiết, Nha Trang, chẳng ai nghĩ chúng ta ở đây mà vú.
Vú Bân thở dài:
- Tốt nhất, con nên nghe vú và chị Hai về Sài Gòn thôi.
- Vú sợ gì chứ?
- Vú không sợ ai cả. Vú chỉ sợ duy nhất là hai chị em con buồn, chị Hai con đau khổ nhiều hơn.
Thùy Giang chợt lè nhè:
- Mắc chi con phải đau khổ chứ? Vú nói tào lao nữa rồi.
Thanh Thảo vẻ căng thẳng nhìn xoáy vào chị:
- Chị Hai! Em... em sanh sau chị. Em từng nghe có lần ba mẹ cãi nhau nhắc đến sợi dây chuyền, sợi dây ấy và lời đính ước được trao tận tay chị chớ không phải em. Phải sợi dây chị đang đeo trên tay kia không chị?
Thùy Giang chối phắt:
- Không phải! Chị không biết sợi dây nào cả.
Thanh Thảo ngậm ngùi:
- Em hiểu chị đang lẩn tránh một sự thật. Chị không muốn đặt thêm dấu hỏi về mẹ của mình, người mẹ thật sự mang nặng đẻ đau, cưu mang chị từ khi chị còn là giọt máu vô hình, sẽ không thể có cách cư xử như mẹ, suốt hai mươi ba năm qua. Ngoại trừ mẹ không...
Vú Bân kêu lên:
- Thanh Thảo!
- Vú ơi! Nếu bây giờ chugn1 ta không nói sẽ không còn cơ hội. Và sau này chị Hai mãi mãi hụt hẫng, mất lòng tin, chị ghét luôn cả vú, cả con, thậm chí cả ba nữa.
Thùy Giang bật dậy:
- Vú! Bé Thảo nói vậy là sao? Con xin vú, cho con rõ ngọn ngành được không?
Vú Bân nghẹn giọng:
- Sợi dây chuyền vú đưa cho con và sợi dây chuyền bé Thảo nói đều là một. Và người con trai trong lời ước nguyện năm xưa, đeo vào sợi dây không ai khác cũng chính là Viễn Dương. Mẹ con mất lâu rồi, hiện tại bà chủ là kế mẫu của con.
Thùy Giang nhợt nhạt:
- Không phải! Con không tin. Vú đừng nghe nhỏ Thảo, nói dối con. Đừng vì tình cảm con và Viễn Dương mà nói bậy nữa. Con quên anh ta rồi.
- Vú không dối gạt con. Thanh Thảo vô tình nghe được chuyện này, biết con và nó chỉ cùng cha khác mẹ, nên con bé thất vọng, mới bị mẹ đánh bởi dám cãi bà chủ trước mặt mẹ con Viễn Dương. Buồn và giận mẹ, nó đã đi chơi lên đây. Thật ra, bà chủ không hề nhìn thấy sợi dây, vú được giao chăm sóc cho con và cất giữ sợi dây chuyền ấy theo lời ba con dặn.
Thùy Giang ôm đầu xót xa:
- Sự thật sao lại tàn nhẫn, khắt khe với con như thế. Bây giờ con phải làm sao đây? Bao năm qua, con luôn tự bằng lòng với cuộc sống của mình. Dù không được mẹ yêu thương như bé Thảo, con vẫn không chút trách giận mẹ. Hóa ra, chỉ vì con là đứa trẻ mồ côi, nên người ta cố công bố thí. Tại sao, hả ông Trời?...
Vú Bân lo lắng:
- Thùy Giang! Con đừng khiến vú sợ.
- Vú đi ngủ đi! Cả Thảo nữa, chị không buồn em đâu. Bây giờ chị muốn ngồi một mình.
Thanh Thảo len lén nhìn Giang, cô bật khóc nức nở. Cô hận mẹ cô thật nhiều. Chính mẹ đã tạo nên một lần nữa nỗi đau này để trả mối thù của mẹ. Mẹ quá nhẫn tâm!

bad_guy82
14-10-2006, 03:26 AM
Suy nghĩ trắng đêm sáng ra Thuỳ Trang bơ phờ hốc hác. Cô nhất định bắt vú phải đưa Thanh Thảo về thành phố. Biết tính chị Thanh Thảo đành nghe lời. Ngồi xe nhìn thành phố còn lãng đãng trong sương mù, Thanh Thảo chợt nghe lòng buồn tênh, thê thiết.
Vú Bân day dứt:
-con sẽ về như đã hứa đúng ko giảng
-dạ! nhưng ko phải là ngày mai hay ngày mốt vú ạ. con còn công viêc.
-con hứa sẽ ko buồn, ko khóc hả giang?
dù rằng chị hai nói rất chắc chắn mà sao Thảo chẳng chút thanh thàn cõi lòng. Thuỳ Giang luôn tạo được vỏ bọc bên ngoài, che giấu kín mọi nỗi đau đớn trog tim. Vì thế Thảo đã ko thể đọc được những gì chị cô đang che giấu.
Tgiang tiễn vú và em lên xe về lại sg, Giang ko đến công ty làm việc cũng ko về căn phòng nhỏ của cô. Giang thơ thẩn lên đồi thông cô đi mãi như một kẻ mộng du để rồi cuối cùng chân gối mỏi, cô gục đầu xuống thảm cỏ, mắt đẫm lệ khóc nghẹn một mình. Giang ko biềt Viễn Dương đã tìm cô khắp Đà Lat. Nhìn bạn khổ sở Vĩnh Hào ko đành lòng. Anh âm thầm theo sau Dương vào quán nhậu, anh chưa yêu chưa từng bị thất tình nên anh ko hiểu nỗi thất tình đau đớn cỡ nào. Nhưng qua Dương, thằng bạn ngạo mạn đầy bãn lĩnh coi đàn bà con gái như những đoá hoa chợt nở bên đường, suốt bao năm ở nước ngoài, Dương chẵng yêu thương một ai thật lòng. Bạn bè ai cũng ngỡ Viễn Dương kiêu kỳ, ngạo mạn, sẽ chỉ lấy những cô gái nổi tiếng giàu sang.
Vậy mà mọi việc ko như Hào nghĩ Dương đã yêu cô kỹ sư kinh tế trợ lý của Dương. Yêu đến nước khi cô gái bỏ đi, cô đã đem theo sự sống, nềm vui của Dương đi theo. Cô gái ấy giờ cũng như một mầm gai đâm nhức tim anh. Anh thở dài khi chợt nghĩ rằng anh thật ích, đã giấu Dương những gì anh biết về Giang.
V.Hào chặn tay Dương giữ lon bia đang sủi bọt nơi tay Dương anh lạnh giọng:
-mày đừng uống nữa được ko?
-ko thấy Giang tao còn biết làm gì ngoài cách nảy
-mày quên rằng mày lên đây để lo công việc à?
Thật ra tao đi là để tránh mỗi ngày phải nghe mẹ tao nhắc đến lễ hỏi. Sự nghiệp của tao bao nhieu đó đủ rồi. Gầy dựng thâm, nhưng ko tìm đượcla5i người con gái mình thương yêu, ko bảo vệ được nàng, tao đâu xứng đáng là đàn ông nữa.
- Nghĩa là mày vĩnh viễn ko thể chấp nhận Thanh Thảo?
- ừ
Vĩnh hào nhếch môi :
- nếu ko chấp nhận, tại sao mày đồng ý làm lễ đính hôn? mày biết như vậy , mày độc ác lắm ko?
-tao biết. là do mẽ tao và gia đình cô tao ép tao. để vừa lòng người lớn
- mày hèn lắm Dương ạ. con bé ko hề có lỗi nó còn vô tư hơn cả mày nữa , Bây giờ mày biết rằng họ là chị em ruột thì sự tàn nhẫn của mày sẽ bị Giang sợ hãi cỡ nào hả?
Viễn Dương hằn học:
- Tao tàn nhẫn đấy thì sao hả? Tao có ích kỷ với anh em mày ko? Tại sao mày và cả thằng Kiên đều giấu thân phận chị em cô ta? Tao đoán chắc cổ lên đây nhờ sự sắp xếp của mày. Ko chừng Giang làm cho ba mày nữa.
-Mày đoán đúng rồi đấy, dù sự thật ko hoàn toàn như mày nói.
Viễn Dương chợt túm cổ áo Vĩnh Hào, mắt téo lửa:
- mày... thì ra chính mày đã giấu tao nơi Giang ở. Mày yêu cô ta đúng ko?
Vĩnh Hào điềm tĩnh:
- mày bình tĩnh nghe tao nói được ko? tao biết nơi thùy giang làm việc thật ra đều là vô tình. Xưa nay tao đâu biết người yêu mày là ai? Lần Giang lên Đà Lạt xe tao hỏng nên tao đi xe đó.
Chuyến xe ấy tao vô tình quên thuỳ Giang. Cô ta rất khó gần xuống xe rồi là tao và cổ trở nên xa lạ.
- Xa lạ hay trở nên gần gũi hơn?
- mày suy diễn thế nào mặc lòng tao ko tranh cãi. Đối với cô gái có sức quyến rũ như Giang, họa có là gỗ đá mới ko bị rung động. tao là đàn ông như mày, tại sao mày cấm đoán tao quen cổ. Sau đó, tao biết được cô ấy làm tại công ty XHK Tiến Đạt, do người nhà cô ta là sếp cũ của ba tao giới thiệu. Tao chỉ biết đến đó và Giang khép kín, ko tiếp xúc bất cứ ai. Công việc của tao cần tao hơn. Tao xa Đà Lạt bao lâu mày rõ mà. Nếu ko vì Dợt hàng do thiếm tao giới thiệu cho mày, chắc gì tao đã về đây. Mày hồ đồ thì cũng nên bình tĩnh suy xét mọi việc chứ.
Viễn Dương thở ra:
- Nói vậy , mày và Giang......
Chưa là gì cả. Và có nhớ cũng chỉ riêng tao thôi.
Tao xin lỗi bởi tao yêu Giang. Tao như kẻ mê bị lạc giữa trận đồ ma quái khi biết Giang và Thảo là chị em ruột. Mày noi 1 đi Hào, bây giờ cổ ở đâu?
Vĩnh Hào nhúng vai:
- Hồi sáng thằng Kiên nói với tao, Thanh Thảo về Sg. Cu cậu được con nhỏ gọi Đt báo tin, nhưng chạy ra bến xe thì đã muộn. Vừa rối tao ghé khu tập thể nơi TGiang ở để xem cô ấy còn ở đó ko rồi noi 1 cho mày hay. Ai dè Giang cũng về thành phố luôn rùi.
-Viễn Dương gầm gừ:
-Có chuyện đó sao? Giang nói ko thể về trước tết kia mà.
- Mọi việc đẩu do con người tự thay đổim tao ko biết gì hơn đâu. Nấu muốn mày có thể kiếm tra lời tao nói.
Viễn Dương gằn gằn:
- Tao sẽ kiểm tra lời mày nói.
DỨt câu Dương đứng dậy bỏ đi khiến Vĩnh Hào giận dữ:
Mày muốn tao ko giữ. song ích ra mày cũng phải nói ra rõ ràng việc mua bán. Mày còn ý định mở chi nhánh ở đây hay ko? Yêu là quyền của màym nhưng mày ko thể đẩy tao vào chỗ thất tín chỉ vì một cô gái.
Tao ko mua nữa. Tao chấp nhận mất tiền cọc, được chưa?
Đồ ngu! nếu TGiang biết được mày vì cô ta, vứt đi hàng chục cây vàng, cô ta ắt sẽ chửi mày còn hơn tao nữa. Loại đàn ông ném tiền cho một chữ tình ấy, đàn bà có tính cách như tGiang sẽ ko thèm mày đâu. Nhất là hiện tại cô ta đang nhường tình cảm cho em gái. Mày tìm nổi ko , ở thành phố bảy - tám triệu người của Sg?
Vĩnh Hào nên gót giày bỏ đi thẳng ra đường. Dương chất sững trước thái độ của Vĩnh Hào. anh hiểu ra lỗi của mình gây ra , anh ko thể vì một người con gái mà đánh mất tình bạn với Hào, người tận tâm tận lực giúp đỡ anh. Dù gia đình Hào rất giàu, cô em gái Vĩnh Hoàng cua Hào cũng ko chịu làm với cha. Bằng chứng sinh động nhất đó thôi, về tính cách của con gái thời nay. Và nếu Giang cố ý trốn tránh anh cũng đành chào thua cô.
- Anh Dương! anh đừng giận anh hào, ảnh rất thương anh. anh hào là người có bản lĩnh, ảnh yêu chị Giang cũng là điểu dễ hiểu mà. Nhưng anh ấy sẽ giúp anh, bởi các anh là bạn mà.
-Viễ Dương nhìn lên ngạc nhiên:
-Vĩnh Hoàng! Là cô à?
-Dạ! Báo TGD, em co điện khẩn của ba em, nên em xin phép nghĩ đột xuất về nhà. vô tình hồi sáng xuống xe, em nhìn thấy chị Giang và Thảo.
- Nghĩa là họ về Sg thật?
-Dù nôn nóng anh cũng phải giãi quyết xong vấn đề mặt bằng chi nhánh mới ở đây. Mẹ anh có dặn em vài điều ,
Viễn DƯơng gật đầu, anh đưa mắt nhìn bên kia đường. Vĩnh Hoàng cười thật tươi:
- anh đừng lo. anh hào nói vậy chứ ko bỏ anh đậu Ảnh ngồi ở quán coffee Ti Mi Ti kịa
- cám ơn em. Bây giờ em về nhà trước đi. Trưa nay anh sẽ ghé nhà chào ba mẹ em. anh gặp anh hào đạ

Dứt câu, V.dương đi qua quán cofffee co tên gọi của một nhóm nhạc.
V.hào ngồi trầm ngâm bên ly coffee, điếu thuốc cháy đỏ bờ môi. Khuôn mặt Hào kín bưng anh hơi ngước lên khi Dương đến. Và ko một câu chào, anh kêu thêm ly coffee.
Dương vẻ bối rối:
Hào! tao xin lỗi. Tao đang buồn nên nói chuyện chẳng ra làm sao, khiến mày buồn. Bây giờ mày giúp tao ký hơp đồng chuyển nhượng đất. Sáng mai tao về sớm.
Hào điềm tĩnh:
Hiểu vậy thì tốt. ày nôn nóng về ngay sẽ ko đủ bình tĩnh giải quyết mọi việc. Tao sẽ gọi điện báo giờ tới gặp vợ chồng chủ đất. Còn cặp ngà voi tao cũng lo xong thủ tục mua bán hợp pháp rồi, mày có thể tự mang về.
Dương chân tình:
Mày mượn tiền của ba mày hả? Để tao gởi lai bằng ngân phiếu.
Tiền bạc mày ko cần lo lắng. Tao đủ khả năng mua vài ba loại ngà này. Tại việc tiêu thụ mặt hàng này thuộc lĩnh vực này của mày, tao là bạn mày, tao đã hứa giúp là giúp.
Đưa ly coffee len miệng uống một hơi, Hào chậm rãi:
Chuyện tình tay ba của mày và chị em T.Giang , tao ko giúp đỡ được mày và cũng ko ai tháo gỡ dược, ngoại trừ mày. Tuy mới gặp Giang, nhưng chính tao cũng bị cô bé làm cho lao đao. Mày khộ một, Giang đau khổ gấp mười lần. Qua câu chuyện mày kể, tao linh cảm thùy giang ko phải là con ruột của bà Thanh. Bởi ko người mẹ nào nỡ tâm hắt hủi con mình cả. VÀ đã là lời đính hôn thì khi biết mày yêu Giang, tại sao bà ta ko vui vẻ hợp tác luôn cho hai người? Lại một hai ép buộc Thảo, trong khi cô nhóc thì ghét mày ra mặt? Liệu Giang co phải là cô gái đang giữ kỷ vật của mày ko?
Ôi tao thật là ngu mà. Tao hiểu rùi, đêm sinh nhật định mệnh của tao sự xuất hiện của bà thanh và thảo. Sự bỏ về đột ngột của Thùy giang thật ra chỉ vì tao mà thôi. Tại sao tao ko nghĩ ra nhỉ?
Bây giờ còn thời gian để mày quyết định đời mày kìa. Tao ko về Sg cùng mày được, vì tao còn nhiều việc phải giải quyết trước tết. Mày hãy nói tất cả cho mẹ mày nghe, để bà tháo gỡ dùm mày. Chỉ còn có mẹ mày mới đủ tư cách làm chuyện này. Mẹ mày là người coi trọng chữ tín, mày cũng nên nỏi mẹ mày bình tĩnh, sự ghét hận bao nhiêu năm, hãy vì hạnh phúc tương lai của t.giang mà xóa đi. Bởi dẫ sao bà Thanh cũng là người có công dưỡng dục T.Giang. Mày phải khoé léo, Dương ạ. Đừng làm tổn thương T.Giang lần nữa.
Hào thong thả khuyên Dương.
Viễn Dương mỉm cười:
ông trời ổng cho tao gặp thằng bạn chí tình chí nghĩa như mày.
Đồ....lẻo mép hơn mấy bà bán cá! Tao nhớ mày vừa rủa tao kia mà.
Tao xin lỗi. Nếu sau này bị thất tình như tao, mày sẽ thông cảm cho tâm trạng tao mà. Bây giờ mình về nhà thôi
Nhà ai?
Tất nhiên nhà mày rùi. Tao cần cám ơn ba mẹ mày và đêm nay cố đếm thời gian cùng anh em mày bên ly coffee Buôn Mê đắng mà ngọt chứ.
Vĩnh Hào giấu tiếng thở dài vào lòng. Chì một mình anh thôi, ôm nỗi buồn ko tên gọi vào tim là đủ. Chúc cho em, Giang ơi, tìm lại tình yêu của mình.

bad_guy82
14-10-2006, 07:30 PM
Tgiang ko làm nổi phần việc của mình. Cô bị ám ảnh bởi những điều tiết lộ về thân phận. Thêm một đêm cô thức trắng trong cô đơn, lạnh lẽo đẫm đầy nước mắt. Sáng ra cô quyết định về SG. Cô muốn nghe lần nữa sự thật về mình do chính ba mẹ nói. Nếu chịu đựng một mình, cô e chắc phát điên được.
May sao, có V.Kiên trong phòng làm việc của ông Vĩnh Đạt, nên anh năn nỉ giúp cô. Giang về phéo được ba ngày. Cô ko kịp cám ơn Kiên, lập tức về thu xếp đồ đạc về SG. Cô hoàn toàn ko biết sáng hôm đó, Dương cũng về nhà có điều anh đi bằng máy bay bởi sự nôn nóng giày vò.
Vừa thấy cô ba Hương đã ngạc nhiên:
Ủa sao về bất tử vậy? Cháu mới nói ko về trước tết mà? Xách gì tùm lum vậy?
Dạ, chút quà mọn cao nguyên, cháu mua về biếu chú thịm Chú có nhà ko ạ?
Chậc! Ổng chiều nào cũng đi chơi tennis với mấy ông bạn già cùng cơ quan.
SAng vậy hả thím? Chú đúng là tiến bộ thiệt.
Bà Hương cười hiền:
Thoạt đầu ổng mua bộ vợt nghe giá cả thím la vì tiếc tiền. Sau thấy bây giờ người ta làm ăn, bàn công việc lớn đều hẹn nhau ở sân tennis, sân golf hoặc nhà hàng, vậy thím đành im lặng luôn. Cháu về đột xuất ắt là có chuyện quan trọng hả?
Thùy Giang dạ nhỏ. Cô xách đồ vào phòng khách , rồi tìm bộ đồ mát đi vào nhà tắm thay nhanh.
Bà Hương lặng lẽ pha nườc chờ cô. sự mệt mỏi đã được gội rửa nhờ dòng nước mát.
Bà Hương ân cần:
Ăn uống gì chưa? Nhà còn đồ ăn nhưng cơm thì hết rồi. Cháu uống lon nước yến cho khoẻ, thím ra ngoài mua cho tô phở.
Tgiang Lắc nhẹ :
Cháu ko đói vì đã ăn khi xuống xe rồi thím ạ. Cháu sợ đi xe quá người lúc nào cũng như trên mây.
Bà Hương nhăn trán :
Còn vú Bân và con Thảo, họ ko về cùng cháu ko?
Dạ vú va bé Thảo về hôm qua tồi thím ạ. Lẽ ra cháu ko được nghỉ, nhưng cháu cần tìm nguyên nhân một số việc nên đành về luôn. Ko ai biết điều này, thím cho cháu tá túc nghen.
Bà hương vui vẻ:
Gì chứ cháu ở đây thím đồng ý dài dài. Bây giờ cháu vô phòng Hương Ngân nghỉ cho khoẻ. Khi chú về thím kêu cháu dậy.
Tgiang cười tươi:
Về thành phố mà chui vô phòng ngủ, cháu tệ dữ vậy sao? Thím để cháu nấu cơm cho.
Ai lại để người đi xa về vô bếp. Chú biết được lại ca cẩm thím nữa.
nhưng mà cháu là con cháu trong nhà kia mà.
Rồi mặc bả Hương cản, cô chạy ào vào bếp giành làm rau, rửa chén. Cơm canh nấu xong thì ông Quang và hai chị em Hương Ngân, Hương Nhu cũng về tới.
Thấy Giang, Hương Ngân chống vội xe rồi chạy ào ào đến bên Giang, tíu tít:
Ối! là chị hả chị Giang? Tự nhiên biến mất tăm. EM ngỡ có ông Đài Loan nào về rinh chị đi xa rồi.

hoaxuyenchi
17-10-2006, 11:41 PM
Thuỳ Giang mỉm cười :
Cha ! Nói nghe hiền dễ sợ hén .Cứ như chị Giang là số một .Có Giang hai đứa mới được đi chơi ấy .
Quay sang ông Quang Giang lễ phép :
Cháu thưa chú cháu mới về .
Ông Quang gật đầu :
Về thì tốt quá rồi .Mấy bữa nay chú đang đau đầu ,nghĩ không ra cách gọi cháu về nhà. Mà thôi, chuyện gì cơm nước xong ta nói tiếp, chú đói bụng rồi .
Thuỳ Giang mau mắn :
Chú vô tắm rửa, cháu phụ thím dọn cơm .
Ba cô gái tíu tít giành nhau dọn bàn ghế ,lòng Giang nhẹ nhõm , cô luôn coi nhà ông bà Hương là ngôi nhà thứ hai của cô.
Bữa cơm kết thúc trong bầu không khí vui vẻ đầy ắp tiếng cười .Chị em Hương Ngân , Hương Nhu lui về phòng học bài . Ông Quang nhờ vợ pha bình trà thái độ của ông khiến Giang hồi hộp vô cùng . Cô linh cảm ông biết rất nhiều về gia đình cô, bản thân cô.
Uống xong ly trà nóng thơm phức mùi hoa lài , ông Quang trầm tĩnh hỏi :
Cháu tính sao , về lại SaiGon hay tiếp tục sống một mình nơi đất khách ?
Thuỳ Giang nhỏ nhẹ :
Thư chú hỏi vậy là sao ạ ? Chả phải chú cũng mong cháu ổn định công việc ở trên ấy sao ? đà Lạt cũng đâu xa saigon thưa chú .
Chú biết điều chú muốn cháu trả lời là cháu định trốn né tình yêu của cháu suốt đời à ?
Khi nào Thanh Thảo cưới , chúa sẽ suy nghĩ lại .
Chú không tin, bởi con Thảo lấy Viễn Dương , nỗi đau của cháu suốt đời này không ai chữa khỏi và những người cháu kính yêu cũng suốt đời day dứt .
Thùy Giang khắc khoải :
Chú ....!
Ông Quang xua tay :
Nghe chú nói Khi cháu nhờ chú giúp cháu đi xa với mục đích quên tình cảm của mình . Khi đó chú không hề biết Viễn Dương là con cái ai nên chú gúp cháu .Bây giờ chú không những phải có trách nhiệm với lời hứa của mình, chú còn vì hạnh phúc của cháu nữa .
Thuỳ Giang khổ sở :
Cháu đã năn nỉ chú , sao chú còn kể chi cho ba mẹ cháu rõ .
Tất cả đều do tay bà ta gây ra ,bà ta ép cháu, có nghĩa là hai mươi ba năm qua sự thù hận không hề tan trong óc bà ấy .
Thuỳ Giang cố gắng :
Chú ! Thanh Thảo yếu đuối , đau ốm luôn là nỗi lo của cả nhà cháu . Mẹ cháu cũng vì thương con bé ,muốn em cháu khỏi sự nhọc nhằn sau này . Cháu không trách ba mẹ đâu .
Ông Quang hạ giọng :
Con giống hệt tính mẹ con , nhân hậu và hiếu thảo . Tiếc rằng mẹ cháu bạc phận . Ông Quang lúc xúc động thường gọi bằng giọng trìu mến ấy .
Thuỳ Giang sụp xuống :
Chu ! Chú nói mẹ cháu bạc phận là sao ?
Bà hương ôm vai Giang giọng vỗ về :
Bình tĩnh đi cháu . Chuyện gì tới sẽ tới . Thật ra bà Thanh chỉ là mẹ kế của cháu . Nếu cháu còn yêu Viễn Dương cháu hãy nghe lời chú thím về nhà trước khi lễ cưới được tổ chức .
Thuỳ Giang cắn môi tới rướm máu :
Lễ cưới ư ? Tại sao bà ấy lại vội vã như vậy ? Tại sao ngay cả vật đính hôn ngày xưa, bà ấy cũng không cần hỏi đến ? Chú nói đi phải mẹ con Viễn Dương thật sự đã quên mất sợi dây chuyền không ? Và cháu đủ sức giành lại hạnh phúc sao , trước người đã nuôi nấng cháu .
Đời người nhiều bất ngờ cháu ạ . Có lẽ bà trâm không nhận ra cháu và sợi dây chuyền kia , dì Thanh đã biện giải khác đi .
Vậy là cháu không phải là con ruột mẹ sao ? Tại sao mọi người giấu cháu ? Thanh Thảo cũng biết điều này, riêng cháu thì không ? Chú , tại sao như vậy ?
Cô rũ xuống sau câu hỏi , ánh mắt vốn u buồn giờ càng thăm thẳm và đẫm lệ , xoáy vào lòng vợ chồng ông bà Hương nỗi đau nhức nhối .
Một lúc thật lâu, Giang lau sạch nước mắt ,giọng cô cương quyết khô khốc :
Những gì bị che giấu , thà không biết mẹ cháu là ai . Bây giờ biết mẹ cháu chết đau đớn ,tức tưởi , cháu nhất định phải nói ra tất cả . Cháu thương be Thảo hơn cả cuộc đờii cháu .Dì ấy biết rõ vẫn không chút niệm tình .Dì chỉ vì sự trả thù mà nuôi cháu . Nuôi cháu dì đã được rất nhiều thứ , kể cả sự mến phục của bạn bè . Cũng may ông trời có mắt khiến Vú cất giùm cháu sợi day. Sợi dây là mối nhân duyên trói buộc . Vì nó Viễn dương phải gạt cháu qua một bên làm tròn đạo hiếu để dì Thanh chắc ngỡ sợi dây chuyền đã mất theo năm tháng . Vì lương tâm con người , vì lời trối trăn của mẹ cháu , nhất định cháu phải làm rõ mọi việc dù phải đớn đau chấp nhận thêm những mất mát khác .
Ông Quang trầm uất :
Chuyện đến lúc phải vén lên rồi , để vong linh của mẹ cháu thanh thản , Cháu hãy tự giải quyết Giang ạ
Đêm đó Thuỳ Giang lại thức trắng . Sáng hôm sau cô xin phép vợ chồng bà Hương về nhà . Vú Bân ra mở cổng bà kinh ngạc .
Con về thật sao hả Giang ?
Vú không hoan nghênh con hả ?
Nói vậy con cũng nói cho được . Từ hôm về nhà tới giờ , Thanh Thảo như tảng đá câm , hỏi gì cũng tròn mắt nhìn như oán hận . Con về vú mừng lắm . Mà xe đâu mà về sớm vậy con ?
Con đi chuyến xe đêm – Giang nói dối - Ủa ! Nhà có khách hả vú ?
Bà Bân gật đầu :
Mẹ Viễn Dương sang bàn việc cưới hỏi , con ạ .
Thuỳ Giang cắn nhẹ vào môi :
Vậy cũng tốt , để con vô chào khách . Đừng nhìn con như thế con không sao đâu
Đang cười nói rổn rang bên bà Ngọc Trâm, bà Giang Thanh hơi sựng người khi Thuỳ Giang bước vào phòng khách, cô bình thản :
Thưa mẹ con mới về, cháu chào cô .
Bà Giang thanh giả lả :
Rốt cuộc cũng chịu về rồi hả con . Thật con khiếnmẹ lo quá . Con vô nghỉ ngơi . Trưa nay mẹ con mình nói chuyện .
Bà Ngọc Trâm kinh ngạc . Bà nhìn Giang đăm đăm . Bà biết chắc mình khong còn lầm nữa và những gì Viễn Dương nói cũng không sai . cô gái ngay buổi đầu bà gặp ở công ty của Dương , thay dương điều hành công ty bà đã cảm mến mới chính là con gái Thuỳ Mai . Thuỳ Gianggiống mẹ ở cặp mắt buồn thăm thẳm và chiếc miệng xinh xắn .
Bà Ngọc Trâm kêu lên :
Chị Thanh cô gái này ...
Bà Thanh nhỏ nhẹ :
Cháu tên Giang con gái lớn của tôi .
Bà Ngọc Trâm gật gù :
Người nhà cả. Vậy sao cháu chuyển việc không nói cho thằng dương biết ? Nó tìm cháu khiến cô muốn điên theo nó .
Thuỳ Giang cúi đầu :
Cháu xin lỗi . Cháu đi bởi sự gởi gấm của gia đình , cô ạ .
Thuỳ Giang chưa kịp vô trong, bà Trâm đã kêu lên :
Khoan đã cháu ! Giang Thanh hãy cho tôi biết có phải Thuỳ Giang mới là con gái ruột của Thuỳ Mai không ?
Bà Thanh to giọng :
Bao năm rồi ,bạn không tin tôi, tôi không dám ttrách . Nhưng còn anh Phương bạn cũng không tin sao ? Nếu vậy tôi không còn gì để nói nữa .Chỉ tội nghiệp Thuỳ Mai .
Bà Ngọc Trâm nhỏ nhẹ :
Tôi chưa hề nói tin hay không tin bạn . Tôi chỉ muốn xã nhận một lần nữa , Thanh Thảo có đúng là con gái Thuỳ Mai không ? Nếu Thuỳ Giang không phải con cái nhà bạn tôi không thắc mắc .Bạn không nhận ra rằng con bé rất giống Thuỳ Mai ư ? Công bạn dưỡng dục Tí Nị , nếu tôi thành mẹ chồng nó ,tôi nguyện thay thế Thuỳ Mai đền đáp .Còn nguồn cội của nó, đừng vì bất cứ lý do nào mà quên rằng mẹ nó đã chết . Lúc đến đây tôi đã lưu ý bạn rằng Viễn Dương rất bảo thủ nó đòi phải nhìn thấy kỷ vật nó mới cưới .
Bà giang Thanh thản nhiên :
Tôi đã nói rõ ràng để bạn thông cảm , có lần bé Tí Nị bị bệnh nặng tôi có tháo ra theo yêu cầu của bác sĩ rồi lu bu quá tôi đã để mất nó .
Mẹ ! Tại sao mẹ cứ mãi dối trá chứ . Chị hai ! Chi về khi nào ?
Thanh Thảo chạy từ sau bức rèm cửa sau phòng khách, cô buồn bã nhìn mẹ rồi quay sang Giang vẻ chờ đợi .
Bà Giang Thanh giận dữ ;
Hỗn hào ! Thật mất dạy nếu bây giờ mẹ không cho con bài học
Dứt câu bà Thanh kéo tay Thanh Thảo về phía bà tát thật mạnh vào mặt cô bé .
Thanh Thảo mím môi mắt rưng rưng :
Mẹ muốn đánh giết con tuỳ lòng mẹ . Nhưng con nhất định không cho mẹ đi sâu mãi vào tội lỗi .Mẹ không hề biết rằng sợi dây ấy ở đâu nhưng con thì biết rõ nó đang ở trên người chị hai . Chính chị hai vô tình không hề biết mọi chuyện năm xưa . Chị hai yêu Viễn Dương mẹ phát hiện Viễn Dương nên cố tình tìm mọi cách gạt bỏ chị hai . Chị Hai và con nào có tội gì chứ ?
Bà Giang Thanh lồng lộn chộp chiếc gạt tàn thuốc lá ném tới trong cơn giận dữ . Thuỳ Giang nhanh tay kéo Thanh Thảo về phía cửa . Chiếc gạt tàn rơi vào tường , bể tan. Thanh Thảo run rẩy nhìn nền nhà , nhìn những mảnh vụn thuỷ tinh . Tình mẫu tử trong cô như tắt lịm . Mẹ của cô là vậy sao ? Khi cần cũng không xót đau tàn hạ con ruột mình .
Bà Ngọc Trâm chưa hết nỗi kinh ngạc . Bà trân trối nhìn khắp ba mẹ con . Vẻ mặt Thuỳ Giang giờ đây khép kín lạnh lùng . Cô không yếu đuối như mẹ ngày xưa .
Vừa lúc tiếng xe của ông Phương về đến . Ông vào nhà mặt ông cau lại :
Chuyện gì vậy ? Ngọc Trâm chị đến lâu chưa ?
Bà Ngọc Trâm thở dài :
Cũng khá lâu rồi . Anh về lúc này cũng tốt .
Xin lỗi chị , hình như ở nhà này đã xảy ra điều gì , hả mẹ con Thảo ?
Như chỉ chờ có thế bà Thanh gầm lên :
Ông giỏi lắm, tình nghĩa vợ chồng bao năm ông vẫn không thật sự với tôi, trái tim ông không hề quên người vợ độc ác của ông . Cô ta chết lâu rồi vẫn được ông bảo vệ , chỉ có tôi là ngu làm kiếp vò võ nuôi con thien hạ .
Ông Phương chưa kịp lên tiếng Thuỳ Giang đã gằn gằn :
tôi không cho phép bất kỳ ai nói xấu người đã chết dù bất cứ lý do gì
Thanh Thảo ào đến gục đầu lên vai ông Phương nấc nghẹn :
Ba ơi ! Ba hãy nói đi đâu là sự thật Con không muốn làm con rối của mẹ con .
Bà Thanh rít giọng :
Đồ ngu ! Cơm không ăn muốn ăn cức là do ở mày ngu . Mày muốn thì cứ nghe đi .bà Thanh dợm bỏ ra ngoài .
Ông Phương lạnh lùng :
Bà ngồi đó đi ! Chị Trâm mời chị ngồi xuống đó ! Chuyện đến nước này , tôi không còn cách nfo hơn là nói tất cả sự thật . Mấy tháng con Giang đi xa , tôi đã ân hận mệt mỏi lắm rồi . Cả hai con nữa , ngồi nghe ba nói rồi tuỳ chị em con giàn xếp . Dù thế nào hai đứa vẫn là con của ba .
Thuỳ Giang khoác vai Thảo dìu trở lại ghế . Nơi cổ tay cô , chiếc lắc bạc vang leng keng từ chùm lục lạc có hình các trái tim kết nối .
Bà Trâm thảng thốt :
Sợi dây chuyền trên tay cháu , phải nó không Giang ?
ông Phương nhìn xoáy vào cổ tay con gái , châm rãi :
Con cho ba mượn được không ?
Sợi dây được tháo khỏi cườm tay Thuỳ Giang , quả nhiên nó chính là sợi dây chuyền bạc
Ông Phương đưa qua bà Ngọc Trâm :

Ngọc Trâm ! Chị nhìn đi , có phải sợi dây này không ?
Bà Trâm sau một hồi săm soi bà nghẹn ngào :
Đúng rồi! Tôi còn giữ cho Viễn Dương một sợi dây như vậy .
Ông Phương trầm buồn :
Thuỳ Giang , Hãy tha lỗi cho ba !Ba không có ý định giấu con về cái chết của mẹ con . Bao nhiêu năm qua , lúc nào ba cũng bị ám ảnh về nỗi oan của mẹ con , dù ông trời đã giúp mẹ con rửa sạch nỗi niềm . Ba là người đàn ông bất tài , không bảo vệ được vợ con cảu mình . Bởi khi ấy ba chỉ còn duy nhất bà nội con . Ba không còn quyền chọn con ạ .Sau đó, vì con ba đã đồng ý lấy dì Thanh , không nói rõ dì ấy là dì ghẻ để mong con lớn lên trong sự hồn nhiên vô tư nhất . Ba biết tất cả cách đối xử của bà ấy đối với con , nhưng ba không thể thay đổi . Và chính bà ấy cũng làm được đúng cam kết là sẽ nuôi con như con ruột . Con người không ai gạt bỏ được hết chữ sân si khỏi đầu mình . Nếu bà ấy biết nhìn ra lỗi lầm thì đâu có thêm kết cuộc này .
Thuỳ Giang khóc mùi mẫn :
Con đã khóc suốt một ngày hai đêm , nước mắt con không còn để rửa mối hờn giận nữa .Con là đứa con bất hiếu , hai mươi ba năm làm người chẳng một lần thắp cho mẹ một nén nhang .
ông Phương ngậm ngùi:
Việc thờ cúng mẹ con đều được tổ chức bên nhà chú Quang . Và năm nào con cũng sang cúng giỗ mẹ con .
Thuỳ Giang đớn đau :
Người đó chính là cô Út mà ba mẹ và chú thím Quang nói ư? Hèn gì ...
Vú Bân đầm đìa nước mắt bước ra :
Mọi người vẫn nói con giống cô Út , chính là một sự nhắc nhở ngầm đó Giang . Chuyện đã trở thành quá khứ rồi con ạ . Nuôi hận rửa hờn thì mẹ con cũng không thể trở lại . Bản tính nhân hậu con hãy vì ba con , vì công dưỡng dục của dì con , vì cả bé Thảo mà đừng giận hờn nữa nghe Giang ?
Bà Trâm cũng nói :
Người lớn chúng ta ai cũng đều có lỗi trong việc này . Thôi thì chuyện dĩ lỡ rồi , con hãy vì tấm chân tình của mẹ con nơi chính suối , tha thứ cho dì Thanh , Tí Nị ạ . Cô nghĩ người vui nhất là con trai của cô. Cháu bỏ lỗi cho cô trước nha, để còn cơ hội mang trầu bưng lễ qua nhà hỏi cháu cho Viễn Dương .
Rồi bà Trâm xin cáo từ . Vú Bân lặng lẽ theo chân tiễn khách . Bà Thanh ném cho con gái tia nhìn dữ dội . Bà không cam lòng khi mọi việc tưởng chừng như êm đẹp . Lẽ nào hai mươi năm rồi, Thuỳ Mai dù đã chết vẫn còn chiến thắng bà ? Bà làm sao quên câu thề của Ngọc Trâm .Bà phải làm sao đây ?

bad_guy82
10-11-2006, 12:26 AM
Quả như lời bà Trâm, vừa nghe bà kể dứt câu chuyện, Dương đã quýnh quáng:
Mẹ! thì ra Tgiang chính là tí nị thật sao? con qua bển gặp Giang nghen:
Bà Trâm từ tốn:
Con kìa, giờ này con sang đó ko tốt đâu. Tgiang là đứa hiếu nghĩa, gặp sự việc này, nó ko phát điên là may rùi. Con chờ thêm một ngày nữa để gia đình họ bình yên trở lại.
Viễn Dương rên rỉ:
Trời đất! con đã khộ thế nào, bây giờ đã hiể rõ mọi việc, mẹ lại bắt con chờ đợ nữa. Con chịu ko nổi mẹ ơi.
Ko chịu nổi cũng phãi được. Con đền nhà họ lúc này chỉ khiến mọi việc rối tung lên. Ko khéo con bé bỏ đi lần nữa thì chẳng biết đâu mà tìm. Mà ko ai như con. Yêu đến phát điên vậy mà gặp gia cảnh người mình yêu cũng ko biết. Tệ gì dữ vậy. Bây giờ con phải nghe lời mẹ, im lặng lo công việc con đi.
Viễn Dương thở dài:
Nhi thần xin tuân lệnh mãu hậu. Như6ng mẫu hậu đã hồi lại đám hỏi của con và Tthảo chưa?
Bà Trâm lắc đầu:
Đầu óc ai khi đó còn thảnh thơi để mà nói việc khác nữa. Tự ba mẹ của cô bé biết thu xếp mà.
Viễn Dương nhép miệng:
Hay ta chi cần thay lễ hỏi cô em bằng cô chị. Còn ngày giờ khỏi trì hoãn, được ko mẹ?
Bà TRâm cười thông cảm:
Mẹ nói rồi, sự việc xảy ra bất ngờ nên chưa thể thay đổi gì được cả. Tính cách Tgiang, con rõ hơn mẹ, đâu dễ coi thường người ta chứ. Còn Tgiang nữa, sự tổn thương này tác động ko nhẻ cho con bé, liệu nó chịu con ko kìa.
Vậy mình phải tính sao hả mẹ? Đảm bảo Tgiang rất yêu con, mẹ ạ.
Đành là vậy. Nhưng mẹ nói lại lần nữa, việc này cần có thời gian. Tgiang là đứa hiểu biết, chính nó chấp nhận ra đi khi biết con đã dính hôn từ trước. Sau đó, người con lấy em gái Giang, con bé càng quyết tâm hơn. Bây giờ, thân phân hai cô gái đã rõ ràng. Nhưng Tgiang là người chị tốt. Mẹ nghĩ ko gì dễ áp đặt nó. Phải cho con bé thời gian. Đừng già néo đứt dây, con trai ạ.
Viễn Dương đành ngồi im, mặt buồn xo. Điện thoại bàn đổ chuông. Anh ko buồn nhấc máy. Bà lườm con trai, rồi đến nhấc máy.
Alo! Ngọc Trâm nghe.
Giọng TThảo buồn tênh:
Dì Trâm! hãy tha thứ cho mẹ con, tất cả lý do bà ấy muốn con sung sướng. Dì đồng ý ko dì.
Bà Trâm từ tốn:
Dì ko hẹp hòi ích kỷ như mẹ cháu nghĩ đâu. Yên tâm đi, T giang vui vẻ là gì mừng rồi.
Cám ơn dì. Hiện chị hai con chứ lơ ngơ như người mất hồn ấy. Bác sĩ đến nhà khám, nói chị Hai bị sốc nặng. Dì cho anh Dương biết tin, ko chừng tình yêu của anh ấy sẽ giúp được chị Hai con trở lại bình thường.
Bà Trâm thảng thốt:
Có chuyện đó sao ? Cám ơn con báo cho dì biết. Được rồi, dì sẽ qua.
Viễn Dương nhìn sắc mặt của mẹ, anh lo lắng:
Bên nhà Tgiang gọi hả mẹ? Cô bé...
Bà Trâm mệt mỏi ngắt lời con trai:
Tthảo nói con sang bên đó ngay, Tgiang bệnh rồi.
Viễn Dương bật dậy, ko kịp nói cùng mẹ một lời, anh lao nhanh ra cửa. Loáng cái, chiếc Su kềnh càng của Dương đã lao vút ra cửa. Bà Trâm thở dài. Bà thắp vội nén hương lên bàn thờ chồng, van vái ông phù hộ cho đôi trẻ được bình an hạnh phúc.
Tgiang sốt cao nhưng ko chịu đi bệnh viện. Cô mê sảng và luôn gọi tên của mẹ cô rồi khóc và cười, khiến bà vú và ba cô lo cốn lên. Bác sĩ chuyê điều trị cho gia đình được mời đến. Đó là một bác sĩ khoa ngoại có trình độ chuyên môn giỏi, thời gian công tác đã hơn hai mươi năm tại một bệnh viện lớn của thành phố.

Sau một hồi khám rất kỹ tim mạch cho Tgiang, bác sĩ Hồng Ngọc chậm rãi:
Thần kinh cô ấy có vấn đề. Dường như cô ấy vừa gặp một cú sốc nội tâm lớn. Bệnh mới phát, ko có nghĩa là ko cần quan tâm. bệnh nhân mắc bệnh này rất cần sự chăm sóc của người thân. tuyệt đối ko để cô ấy gặp lại nguyên nhân do dẫn đến căn bệnh.
Dặn dò bà vú cách chăm sóc thuốc men cho Tgiang, bác sĩ Ngọc xin phép ra về.
Tthảo dường như ko ăn uống, cô ở lỳ trong phòng Giang, lo lắng và chỉ biết khóc lặng lẽ.
Cô oán hận mẹ cô thật nhiều. Nhất định ko chịu ăn uống khi Giang còn mê sảng.
Khát nước!
Tgiang phều phào gọi. Tthảo mừng rỡ:
Chị tỉnh rồi hả, chờ em một chút nghen!
Cô đến tù lạnh, lấy ly đá chanh vú bân làm sẵn đem tới cho Giang:
Nước chanh đây chị Hai uống hết đi. Vú nói uống nước chanh mau hạ sốt lắm. Uống đi chị!
Tgiang uống một hơi cạn ly nước.
Tthảo ân cần:
Chị muốn ăn gì ko chị hai?
Tgiang lắc đầu:
Chị đắng miệng, chị ko thấy đói. Cả đau đầu nữa.
Tthảo chớp mắt:
Để em đem thuốc chị uống. đắng miệng chị ăn bánh boông lan nhen. Bánh Dức Phát loại chị thích nhất.
Chị ko muốn uống thuốc. Đau một vài ngày rồi sẽ khỏi. Chị muốn thử sức chịu đựng của mình. Em mua trái cây chua chua cho chị ăn.
Tthảo rưng rưng:
Bệnh thì phải uống thuốc mới khỏi, nó ko giống như người ta vác nặng ráng một chút là được đâu. Bác sĩ nói chị bị tâm bệnh. Em biết tất cả do mẹ em ko tốt, mẹ em ích kỷ mới gây thêm nỗi đau lần thứ hai cho chị.
Tgiang lơ đãng:
Em ko cần phải như vậy. Hiện tại lòng chị rất chông chênh. Hình như chẳng cò hận thù hay yêu thương nào tồn tại. Chúng ta là chị em, chị ko quên điều đó. Em là đứa em duy nhất của chị, chị đâu thể gậin buồn em.
Còn mẹ em, chị tha thứ ko?
Dù thế nào, dì Thanh đã nuôi chị suốt hai mươi năm, đầy đủ hơn người khác. Dì sống ác nghiệt hơn, chị cũng ko oán trách, bởi phần số chị đã định.
Tthảo xúc động:
Chị quả là tuyệt vời. Em tự hào khi có người chị vị tha, độ lượng đầy tình nghĩa là chị. Em sẽ cố gáng để cảm hoá mẹ em.
Bất chợt Tgiang hỏi:
Còn Viễn Dương?
Của ai thì trả lại người đó. EM ko yêu Viễn Dương. Em đã có người khác.
Là ai vậy? Bật mí được ko thảo?
Tthảo cắn môi ấp úng:
Thì.....cái ..người... cứu em thoát chết trong trận mưa đá ấy.
Tgiang kêu lên:
Vĩnh Kiên hả?
Chị nghĩ sao, hắn được ko?
Để coi nào....Ôi, đầu của chị đau quá, đuổi ...đi...
Tthảo tròn mắt nhìn theo tay chị. Cô nhận ra Vdương, đang đứng trước cửa phòng.
Cô bối rối lay vai Giang:
Chị hai! là anh Dương mà. Ảnh tới thăm chị mà.
Tgiang nhắm tịt mắt:
ko cho vào. Con trai ko được lên phòng mình. Ba mẹ vẫn dặn dò như thế, em quên sao?
Tthảo đặt tay lên trán chị. Chị của cô lại sốt sao nữa rồi. Cô tự tay đặt giang nằm xuống giường, lặng lẽ đến tủ lạnh, lấy chiếc khăn lạnh đặt lên trán Giang. Cử chỉ của cô thật chậm rãi, ân cần.
Một lúc sau, cô quay qua nói với Dương:
Chị ấy cứ sốt tiếp. Cứ thế này tôi ko biết ba tôi định như thế nào. Anh vô với chị ấy đi.
Viễn Dương nhìn Thảo:
SAo ko đưa cô ấy tới bệnh viện?
Chị hai ko chịu. Cứ như chị ấy giả vờ sốt mê man ấy, nhưng bác sĩ tới khám đều biết.
CẮn môi Thảo sẽ sàng:
Hy vọng anh sẽ giúp chị Gaing mau khỏi bệnh. Chị đau ốm, tôi xót xa lắm và càng mặc cảm tội lỗi do mẹ tôi gây ra cho chị ấy.
Tthảo trở xuống nhà. Mẹ cô ko hầ rời khỏi phòng từ khi xảy ra xự việc. Phòng khách có đủ mặt vợ chồng ông bà Quang, Ba cô và dì Trâm. Vú bân lo dọn vài món ăn nhẹ cho mọi người, nhưng chẳng ai còn tâm trí để ăn.
Ông quang trầm tĩnh:
Con bé sốt hoài, ko thể dể mặc ở nhà. Theo tôi, là nên đưa nó vô bệnh viện để có bác sĩ chăm sóc.
Bà Trâm rấm rứt:
Chú Quang nói phải đấy, ý anh thế nào anh Phương?
Ông Phương buồn rầu:
Bây giờ Tgiang ko chỉ là con gái tôi nữa, nó là sự lo lắng cưau mang của mọi người. Tôi để chị Trâm quyết định.
Vậy là bà Trâm kêu Vdương gọi taxi đưa Gaing vào bệnh viện. Cô được chuẩn đoán " suy nhược thần kinh, bị sốt di môi trường, khí hậu ko phù hợp". Vdương xin để Giang nằm tron phòng đặc biệt. Anh giành luôn sự chăm sóc cô.
Tgiang tỉnh lại khi trời sụp tối, cô nghe toàn thân mệt lả, đau từng khớp xương. Chống tay, Giang định ngồi dậy nhưng ko nổi. Cô lo lắng khi thấy mắt mình nổ đom đóm và căn phòng ko có gì ngoài chiếc giường cô đang nằm, chiếc tủ nhỏ bằng inox và chai dịch truyền từng giọt nhỏ vào cơ thể cô.
Một giọng nói thật thân thương vang lên:
Em tỉnh rồi, hả Giang?
Mở choàng mắt, Thùy Giang lắp bắp:
Anh! Tại sao lại là anh? Em đang ở đâu đây? Đầu em đau quá à.
Vdương siết chặt từng nón tay Giang. Anh nói nhẹ:
Em bệnh nên anh đưa em vào bệnh viện. Em còn đau, đừng cố nhớ gì cả. Em khát nước ko?
Tgiang gật đầu. Điều này cô ko sao chịu nổi. Cổ họng cô khô và rát khủng khiếp. Dương lấy chai nước để dầu tủ rót ra ly cho cô. Màu nước cam thơm thật quyến rũ.
Tgiang uống chậm rãi. Cô nhìn ra cửa, ánh mắt thậ buồn;
Tthảo có đến đây ko anh Dương?
VDương từ tốn:
Cô bé mới đi ra cùng Vĩnh Kiên. Nhìn Thảo chăm sóc và lo lắng cho em, anh mới biết mình thật hồ đồ, đã trách lầm người.
Tgiang thở dài:
Mong sao VKiên xoa dịu được vết đau trong lòng Tthảo. Em ko can tâm nhìn nó đau đớn. Dù gì nó cũng là em của em, đứa em duy nhất em có trên đời này.
Em đừng trách mình nữa được ko? Tình yêu là sự tự nguyện của hai con tim. nếu cố tình gán Thào cho anh thì chính em là người xây móng cho một hạnh phúc ko trọn vẹn. Kiên là người tốt có bản lĩnh và sự nghiệp. Tthảo ko nhầm lẫn đâu.
Tgiang thì thầm:
Em luôn xin ông trời ban hạnh phúc cho Thảo. Nó cần hơn được che chở hơn em. Cô ngồi lên, dù còn rất yếu, nhưng có bờ vai của Dương làm diểm tựa giúp giang ko thấy mệt mỏi trước cuộc sống.

bad_guy82
10-11-2006, 04:04 PM
Gần một tháng, Tgiang mới hoàn toàn bình phục. Ngày cô xuất viện vầ nhà, căn nhà cô vui như mở hội. Tết đã qua một cách buồn tẻ khi Giang nằm bệnh viện. Ba cô cũng trở về, sau chuyến hàng dài ngày ra hải ngoại.
Ông bà Hương dẫn hai cô con gái với cớ là mang quà cáp sang thăm Giang. Vừa giáp mặt là ông Phương, bà Hương đã vui vẻ phán:
Anh tính gì tính lẹ cho tụi tui khỏi nóng ruột. Tgiang yên bề gia thất, tụi mình mới thanh thản trước vong linh người đã khuất.
Bà Trâm nhanh miệng:
Chú thím khỏi lo. Công của chú thím chăm chút Tí Nị và khói nhang cho vong linh Thuỳ Mai, tôi có trách nhiệm đền đáp, bởi Tí Nị là con tôi mà. Ba thằng Dương trước khi nhắm mắt, dù đang sống tha hương, ổng vẫn muốn tôi trở về quê nhà để con cái có cội nguồn, thằng Dương thay ổng làm trọn lời đã hứa với Tmai. Hôm nay Tgiang bình phục, tui nhất định xin anh Phương cho tôi đội lễ, bưng trầu cau qua xin cưới con dâu đấy.
Mấy người lớn bàn tính kỹ lưỡng. Bà Hương lôi từ trong giỏ xách ra cuốn " tử vi" đưa ông Quang. Anh coi kỹ rồi bấm ngày tháng cho hai đứa nó.
Hương Ngân lè lưỡi:
Coi mẹ kìa, đường đường là một bà Bí thư Đảng của một công ty lớn, vậy mà còn mê tín dị đoan.
Bà Hương lừ mắt:
Con nhỏ này, lép xép mẹ bẻ gãy răng bây giờ. Chuyện dựng vợ gả chồng đâu phải đơn giản như ra chợ lưa chiếc áo mặc vừa người là được. Sao rồi ông?
Ông Quang vẻ đắc ý:
Ngày 12 tháng này, ngày tốt cho cả hai tuổi Thìn và Mùi. Anh Phương chịu gả cháu Giang, gật đầu để chị Trâm tiến tới.
Bà Trâm tươi cười:
Chuyện cũ chúng ta đừng nhắc lại, kẻo bọn nhỏ buồn. ANh chị thấy sao vầ ý kiến vợ chồng chú Quang?
Bà Thanh Giang cười rôm rả:
Chuyện này , tôi nghĩ nên để nhà trai định liệu, phải ko anh?
Ông Phương điềm đạm:
Dù sao cũng đừng quên hỏi bọn trẻ.
Bà Trâm gật đầu:
Xin anh chị yên tâm, tôi biết việc gì cần làm trước mà. Tôi muốn hỏi thêm phần lễ cưới ấy.
Ông Phương ôn hòa:
Chuyện lễ vậtgì đó, tôi nghĩ ko cần thiết rình rang. Cái chính là làm sao để con cái thuận hoà, hạnh phúc.
Ông quang cười:
Tgiang có phần phước, chứ ko như mẹ nó. Bây giờ mọi chi phí chúng tôi để chị thu xếp. Sang trọng rực rỡ hay đơn giản nhẻ nhàng thì con bé cũn g là con nhà chị. Chúng tôi là những kẻ ăn theo thôi.
Bàn qua tính lại, mọi người đều đồng ý chọn ngày ông Quang nói làm ngày lễ đính hôn. Lễ cưới sẽ diễn ra sau đó mười ngày. Nghĩa là chĩ còn bốn ngày Tgiang sẽ làm lễ hỏi.
Vú Bân ôm Tgiang nghẹn ngào:
Vú mừng quá Giang ơi. Rốt cuộc vú đã ko uổng công hcăm chút con. Bây giờ vú yên tâm rồinếu có gặp mẹ con nơi cát bụi.
Tgiang kêu lên:
Vú nói gở gì vậy chứ. Vú còn phải sống lâu củng tụi con nè. Còn rất nhiều việc để dành cho vú đấy, vú ko né tránh được đâu.
Vú Bân nhìn mọi người, ai cũng cười mỹ mãn. Bất chợt vú nghe làn gió lạnh chạy dọc sống lưng. Ko phải vú trúng gió. Vú đã gặp ánh mắt sắc nhhư dao bổ cau cùa bà Thanh chợt loé lên sáng rực. Vú khẽ rùng người! nhất định lần này vú phải bảo vệ được Tgiang. Vú thương Tthảo, con bé cần một người mẹ hiền hậu. Cả hai cô chủ nhỏ đềy chung dòng sữa của vú để lớn lên. Bà thật lòng ko muốn ai đau đớn cả.
Ngay buổi tối đó, anh em Vĩnh Hào về thành phố. Vĩnh Hào đi tìm Vdương để trình bày và thông qua dự án thành lập chi nhánh trên cao nguyên.
Nhìn Vdương, Vhào nhếch môi:
Miệng thì chối leo lẻo, nhưng khi gặp nàng rồi thì mặ mày tươi roi rói. Ôi trời! Thế gian này đâu phải hết những thằng đàn ông đa tình nhỉ?
Vdương nhún vai:
từ từ cũng tới phiên mày thôi, thằng khỉ ạ. Bây giờ tao bao mày một chẩu được chưa hả?
Quả là tao đói mờ con mắt. Mấy cô nhân viên của mày dữ dằn hơn cả chủ, khiến tao chỉ biết ngồi đợi mày ở đây, uống nước lọc.
Vdương trợn mắt:
Còn Vĩnh Hoàng, con bé ko giới thiệu amày là ai cho đám bạn của cô à? Em út gì tệ dữ.
Vhào nhăn mặt:
Vừa hết ca, nó đã kéo thằng Kiên đi mất tăm. Cũng là anh ruột nó, song con nhóc hợp gu với thằng Kiên hơn.
Dương cười:
Tại mày lúc nào cũng " ki bo" với nhỏ Hoàng, con gái. Mày là anh phải chiều em út một chút, lỡ có ế cũng được nó giới thiệu cho một cô bạn, có tốt hơn ko?
Cho tao xin hai chữ bình yên đi. Thấy chuyện tình của mày, tao " oải" lắm. Mày địn khi nào cưới hả?
Trong vòng tháng này.
Vhào trợn mắt:
Gấp gì dữ vậy?
Vdương nhún vai:
Gấp thì ko, già cũng chưa gọi rằng tao đã già. Kẹt nỗi bà mẹ chồng quá thích cô con dâu, nên một hai bắt tao cưới gấp đấy chứ.
Dứt câu, Dương kéo
Hào ra ngoài, đến quán cơm đối diện công ty của Dương. Vừa ăn họ vừa trò chuyện, vẻ tâm đắc.
Trong khi đó, Kiên đang cùng Thảo uống cà phê ở một quán nườc vùng ngoịa ô.
Kiên mỉm cười nhì Thảo:
Cho phép anh đến nhà, thưa chuyện với ba mẹ luôn nghen.
Thảo Tròn mắt:
Có cần vội thế ko? Chúng ta mới quen nhau mà.
Anh nghĩ bao nhiêu đó quả đủ rồi bé ạ. Ngay khi anh ôm em trong tay, giữa những hạt mưa đá rơi lộp côp trên đầu anh đã nghĩ dẫu có chết thì anh phải có em một ben. Cũng may cho anh nhờ trận mưa đá đó anh quen em.
Thôi đi, em ko thích nghe nịnh đâu. Thím tư ko phải than ngắn thở dài vì hậu quả trận mưa đá khiến thím suýt phải đền hợp đồng hao sao?
Riêng anh thì anh cám ơn trời đất cho anh gặp em.
Tthảo buồn buồn:
Anh ko nghĩ tới những gì mẹ em đối xử với chị hai em à?
Kiên trầm lắng:
Anh yêu em, quan tâm đế tình cảm em dành cho anh là chính. Mỗi người đề có trách nhiệm trước việc làm của bản thân. anh nghĩ mẹ em chỉ vì quá yêu ba em, nên bà mới hành động như vậy.
Lỡ em giống tính mẹ em?
con gái ko giống cha mẹ, em nói giống tính hàng xóm? nhưng cô bé lí lắc, cô bé quên các cụ thường truyền câu " con gái nhờ phước cha....." sao hả? Anh tin em và nếu sau này em có chút sai sót gì, anh tin em đủ sức uốn nắn em mà.
Cám ơn anh.
Sao tự nhiên cảm ơn, khi chúng ta đã chấp nhận tình cảm của nhau?
Tthảo thở dài;
Em ko hiểu anh ạ. Nhhưng nếu em ko nói với anh câu đó, em vẫn nghĩ em thiếu nợ anh điều chi đó. Mà em rất ghét mắc nợ ai.
Kiên kéo cô vào lòng. Thảo kẽ cười, mắt long lanh nhìn Kiên. Quả thậ ông trời đã ko hề bất công, khi trả lại cho cô một tình yêu đầu nông thắm của Kiên. Cô sẽ ko còn mặc cảm bên chị hai nữa. Mẹ cô, khi thấy cô hạnh phúc cũng sống thanh thản hơn giữa cuộc sống đời thường. Mẹ ơi, nhất địng vì con hãy quên đi những vướng mang thù hận, nghen mẹ!

bad_guy82
29-12-2006, 03:04 AM
Ngày đính hôn tới, Tgiang bị mấy cô bạn làm chung lôi đến bàn trang điểm. Hngân tinh quái:
Mấy chị làm sao thì làm, theo em nên rinh chị Giang ra tiệm uốn tóc để họ trang điểm cho chị Giang lộng lẫy nhất kìa.
Tgiang rên rĩ:
Thôi thôi, cho chị xin đi mà. Nội cái vụ làm tóc đủ làm chị mệt ngất ngư rồi. Chỉ là lễ dính hôn thôi đừng cầu kỳ wá.
Tcúc cong môi:
Ko được dâ9u chị ơi. Giám đốc nhà ta đi hỏi vợ có đủ camera để quay film chụp hình. Xuề xoà rồi về ổng đuổi cổ tụi em sao.
Tgiang khổ sở:
Được rồi, dừng nói nữa tôi để mặc mấy người đó. Làm sao thì làm miễn dừng bắt tôi giống mấy cô ca sĩ tôi chịu ko nổi đâu.
Vhoàng và Tcúc có vẻ thành thạo trong việc trang điểm. Ko quá 30', một Tgiang xinh đẹp như diễn viên điện ảnh xuất hiện trong gương.
Hnhư cười tít:
Tuyệt cú mèo! Chị Giang đẹp mê hồn luôn mẹ ơi.
Vhoàng nhận xét:
Chị Giang có cặp mắt buồn quá. Xem nữ diễn viên diện ảnh Tgiang đóng film thấy cô ấy có đôi mắt buồn tê tái rồi. Vậy mà....
Bà Hương nạt đùa:
Ông trời sinh ra mỗi người mỗi vẻ. Giờ phút này cấm các cô bình luận. Mau thay đồ kẻo đàng trai tới lại ko kịp đấy!
Tgiang được bạn bè mặc cho chiếc áo dài màu đỏ, đầu đóng khăn theo lối xưa. Cô đang lạ lẫm nhìn vẻ mặt già dặn mình trong gương thì bà Gthanh đi vào, trên tay bà là khay nước \, bà nhẹ giọng:
Tgiang! tha lỗi cho dì nghe con và hãy để dì được mãi gọi con bằng tiếng "con" như bao năm tháng qua.
Tgiang rưng rưng:
Dì! Con phải cám ơn dì mới đúng bởi nếu ko có dì nuôi nấng con hai mươi năm nay qua thì hôm nay con đâu có ngày nay. Con ko hờn giận dì đâu, chúng ta vẫn là mẹ con dì ạ.
Bà Gthanh gượng cười:
Cám ơn con. Dì chờ câu nói này của con, để Tthảo ko còn mặc cảm tội lỗi. Đây con uống ly trà sâm này vô cho khoẻ. Dì thấy con ăn ít quá nên nấu nhân sâm cho con uống lấy sức.
Phần càc chàu đây uống luôn đi.
Tgiang đỡ ly trà sâm, cô tươi cười:
Con xin dì
Đưa ly nước lên môi, cô ko nhìn thấy ánh mắt bà Thanh rực sáng. Bà vội đi xuống dưới. Tgiang chưa kịp nhấp môi Vhoàng đã ngăn lại:
Khoan, để em kẻ đường môi cho chị lần nữa coi khi chị ăn uống có lme nhem ko.
Tgiang đặt ly nước xuống mặt bàn nghênh mặt cho Vhoàng tô son lại. Tthào le lưỡi :
Mẹ đúng là thiên vị ha các chị. Tụi mình mẹ cho uống nước ngọt, còn chị hai uống nhân sâm tim sen. Chị hai! để em uống thử một ngụm coi đắng hay ngọt nghen.
Tcúc trề môi:
Nhỏ này đúng là yêu quái, chưa gì đã sanh nạnh.
Tgiang hiền hoà:
Thôi nào các người lớn kiêng kỵ lắm đó mấy cô nương, đừng gây lộn nha Thảo. Em uống đi chị thích uống coke hơn.
Đúng lúc tiếng còi xe bấm tin tin ngoài cổng, Tgiang ko kịp uống nước, cô cuống lên trước sự hối hả của bà Hương.
Tthảo uống vội nửa ly nước, rồi quay sang phụ mọi người đưa Giang xuống phòng khách. Tcúc ko nhìn sao ngó trước đưa tay quơ đại ly nước đưa đại lên miệng.
Mọi người cùng Tgiang ra phòng khách nơi đặt sính lễ và mẹ con bà Trâm đang xin ông Phương hỏi cưới con dâu. Vdương vừa cắm xong nén nhang, trước di ảnh bà Tmai, anh nghe tiếng kêu hốt hoảng:
Cứu....Ôi đau bụng quá...
Chết mất.... đau...
Những người có mặt trong buổi lễ dều quay phắt về phía có tiếng kêu. Tgiang hất tung chiếc khăn che mặt khi nhân ra Tthảo và Tcúc đang ôm bụng rên la, cô chạy nhanh đến bên Tthảo, líu lưỡi:
Xe...mau đua họ đi cấp cứu, mau đi.
Kiên xô dạt mọi người ra xốc Tthảo trên tay. Vhào cũng nhanh chóng bế Tcúc ra xe. Tgiang rũ xuống, mắt cô nhuốm màu của lửa, khói và hận thù. Mọi người bàng hoàng nhìn chiếc xe chở hai cô gái lao nhanh ra cổng.
Bà Gthanh chới với, mặt tái ngắt, níu tay ông Phương.
Anh! cho em đến bệnh viện với con. Em ...con Thảo ko được chết. Trời ơi là trời!
Tgiang nhìn bà Thanh, cô lạnh giọng quay sang ba mình:
Ba cho con đến bệnh viện. Con xin lỗi mọi người. Phần số con bạc bẽo.
Dứt lời cô để nguyên bộ dồ cưới đỏ rực, ngồi lên sau xe honda của Hngân. Hối con bé chạy mau lên. Ngoài phòng cấp cứu cua bệnh việ 175, Vdương, hai anh em Vhào đang sớ rớ đi tới đi lui.
tgiang gục mặt trên vai Vdương, cô nghẹn ngào:
Hai đứa nhỏ thế nào hả anh?
Vdương vỗ về:
Bình tĩnh nào em. Bác si cấp cứu ở trong.
Vkiên lắc tay Giang gay gắt:
Chị nói xem thế này là sao?
Tgiang rớt nước mắt:
Chị ko biết. Mọi người đang cười nói vui vẻ, rồi nó giành ly nước của chị uống, ngoài ra ko hề có triệu chứng đau ốm.
Vhào gắn gằn:
Chẳng có lý nào hai cô gái đều trúng gió một lúc. Mặt mũi họ tái xám. tay chân co giật, miệng sùi bọt, giống như bị ngộ độc vậy.
Ngộ độc?
Dường như cùng một lúc cả Hngân và Giang đều kêu lên. Tgiang nhớ đấn ly nhân sâm của bả Thanh. Có lý nào đến giờ phút này bà vẫn nuôi hận báo thù. Bà muốn cô chết.
Vdương kéo tay Gaing:
Giang! em có sao ko Giang?
Em ko sao.
Tgiang rã rượi, gỡ tay Dương khoi vai cô. Lảo đảo từng bước, cô lết dến chân tường, sát cửa phòng cấp cứu. Mắt cô ráo hoảnh vô hồn.
Cửa phòng cấp cứu bật mở. Vài bác sĩ từ trong bước ra. giang chồm lên, đầu gối cô khuỵ xuống:
Bác sĩ! hai đứa em tôi...
Nhíu mày nhìn cô gái mặc áo dài cưới màu đỏ, bs Vân trầm giọng:
Để tôi đỡ cô dậy. Cô ko bị như hai cô gái kia chứ?
Họ thế nào ạ?
Kiên và Hào cùng bật thốt.
Họ uống nhầm loại nước có độ khá nặng. Cũng may gđ dưa tới kịp. Đã qua cơn nguy kịch, nhưng chưa thể nói chuyện được.
Tgiang ngất liệm trên cánh tay đỡ cua bs Vân. Nhà các vị có tiệc cưới á? Chả lẽ trong nước giải khát có độc ?
Bs Vân miện gvừa hỏi tay vừa dìu Giang vô phòng cấp cứu. Một lát sau cô mới tỉnh.
Giang vừa ngước cặp mắt ngơ ngácnhì lên, Dương đã thấy nước mắt cô đong đầy nhạt nhoà. Cô nức nở:
Anh ơi! EM lại sai diều gì à? Sao dì muốn giết em? Anh cho em vô gặp hai đứa nó đi. Chính Tthảo đã cứu em lần nữa anh ơi.
Vdương trấn an cô:
Em bình tĩnh đi rồi anh xin bs cho gặp bé Thảo. Ba em, mẹ anh mọi người đều đến đây rồi. Nghe anh đừng khóc.
Mắt Giang tối sầm. cô vụt tay khỏi Dương và chiếc giường đầy mùi thuốc khử trùng lao ra ngoài.
Cô rít lên, nghiến ngẫm:
Bà còn mở miệng khóc được sao? Tại sao bà mãi nhúng tay vào tội ác. Tại sao? Nếu thậ sự hận tôi, sao bà ko bóp tôi chết từ khi tôi còn bé xíu? Bà vừa xin tôi tha lỗi, tôi thật sự ko một chút oán giận bà. Vậy mà suýt nữa, bà giết thêm hai con người nữa. Bà đừng để Tthảo nó ghê sợ bà. Tội nghiệp nó.
Bà Thanh quờ quạng:
Đừng! con đừng chết bỏ mẹ nghe con! Con đừng chết! Lỗi mẹ làm mẹ chịu, Thảo ơi!
Như hiểu ra mọi chuyện, mọi người nhìn bà bắng ánh mắt ghê tởm. Ông Phương xô mạnh vợ qua một bên, ông lảo đảo vào phòng cấp cứu.
Tcúc là người tỉnh trước, bởi cơ thể tốt hơn Thảo. Vhào nhanh chóng đến bên cô, anh mừng rỡ:
Em tỉnh rồi tạ ơn trời phật.
Tcúc thều thào:
Em ... ở bệnh viện à? Còn Tthảo. Thảo có sao ko anh?
Vừa lúc đó, từ giường kế bên, Tthảo yếu ớt mở mắt ra. Cô thấy ba, chị hai, anh Dương và rất nhiều ngườivây quanh cô. Cô rên rỉ:
Em đau bụng wá chị hai. Chị ko làm đám hỏi sao? Vô đây chi vậy?
Tgiang khắc khoải:
Ráng chút nghe em. Bs vừa súc ruột cho em, may là đưa em đi kịp.
Tthảo nhắm mắt, từ khoé mắt cô những giọt lệ rơi lã chã.
Em bị súc ruột ư? Chị! Tại ly nước nhân sâm ấy sao?
Cô cắn môi run rrẩy muốn bật dậy phẫn nộ:
Lại là bà ấy ? bà ấy là con quỷ đội lốt người. Ông trời! sao cho em một người mẹ ác độc như thú dữ? tại sao hả chị?
Vỗ nhẹ bờ vai em, Giang nhỏ giọng:
Em vẫn còn yếu, cần tránh mọi xúc động. Chuyện xảy ra rồi, có muốn oán có muốn trách hãy trách chị. Tất cả là do mẹ chị. Bà đã lấy ba, sanh ra đứa con gái này rồi vứt bỏ lại đời cùng bao oan trái của một tình yêu, một đời người. Nếu ko có mẹ con chị, mẹ em đã ko thành kẻ sát nhân. Chúng ta đã được ông trời cho làm chị em. Chị hứa ko bao giờ giận em, Thảo ạ.
Tthảo nghẹn ngào:
EM ko vị tha được như chị. Em ghê sợ mẹ. Sao mọi người ko để em được chết? Biết đâu đó lại là kết thúc tốt đẹp để mẹ em sám hối lương tâm của mình. Còn chị Cúc nữa, suốt đời này, em ko thể quên tội ác của mẹ em gây nên. Ông trời ơi, có thâu lòng con ko? Tthảo khóc đến mệt lả, cô lịm đi trong tay Kiên, Ông Phương lặng lẽ ra về. Sự có mặt của ông lúc này như vô nghĩa thì phải. Ko ai cho bà Thanh vô phòng bệnh vì sợ Thảo ko chịu nổi sự hiện diện của bà. Ông nhận ra suốt hai mươi hai năm ông sống chung nhà với một người đàn bà lúc nào cũng nhamu nhe lấy mạng người khác mà ko hề hay biết. Phải do ông quá vô tâm, ông ko yêu thương bà, nên bà Thanh đã phản kháng như thế ko? Dù thế nào ông cũng thấy mình có lỗi trước hai du07á con gái.
Buổi chiều, Thảo và Cúc đều đã khoẻ nên được chuyển ra phòng điều trị. Ông Phương cho vú Bân đi theo. Bà vừa khóc vừa soạn gà mên ra mặt tủ nhỏ:
Vú chẳng biết bs cho hai đứa ăn chưa, nhưng nấu ít soup chua đem vô. Cháu ăn luôn với Thảo nghe Cúc?
Tgiang từ tốn nói:
Khoan đã vú ơi! Bs đã dặn cho uống sữa từ từ. Để con hỏi lại đã.
Vkiên nhanh nhảu:
Chị để em đi cho. Mà chị Giang cũng cần ăn uống đấy vú.
Ông Phương nhìn Giang thở dài:
Tgiang tha lỗi cho ba nghe con.
Ba có lỗi đã sanh ra con ở trên đời này ư? Ba dừng tự dày vò mình nữa. Mọi việc đã qua rối. Coi như số phần của con là vậy, con đâu dám bắt lỗi ba. Dạo này ba yếu đi nhiều. Chị em con cứ mai vui hạnh phúc của mình, bỏ quên ba đó mới là tội bất hiếu đấy ba ơi. Sau này về nhà, ba đừng đi xa nữa để con có thời gian chăm sóc ba.
Được rồi con ko nói ba cũng biết tấm lòng híêu thảo của các con mà.
Tgiang thương ba thậ nhiều. Hình như suốt năm tháng ông chỉ lo kiếm nhiều lợi nhuận để vợ con ko cực khổ với đời. Vậy mà....
Nuốt tiếng thở dài vào lòng, Tgiang cúi xuống tô soup vừa được vú Bân đưa cho cô. Lúc này Giang mới nghe bụng sôi sùng sục. Gần một ngày cô ko ă uống gì, đói là đúng.

Còn một phần nữa là hết. Xin lỗi các bạn lâu rồi ko vào diễn dàn. Mình sẽ gửi lên cho các ban.

Rồi đây là phần kết thúc của câu truyên. Chúc càc bạn vui vẻ


Ngày Tthảo được xuất viện, Vkiên đã mời ba mẹ anh từ Đà Lạt xuống Sài Gòn. Có thím Tư Minh đi theo. Tgiang ra mở cổng, cô ngỡ ngàng:
Ôi cháu ko mơ chứ? cháu chào hai bác, chào dì.
Bà Tư Minh cười toe:
Mấy con nhỏ này có căn nhà đẹp ghê nơi. Hèn chi ko mấy khoái ĐL.
Tgiang mau mắn kéo ghế mời ông bà Vĩnh Tiến:
Hai bác va dì ghé thăm nhà cháu là quý rồi, dì còn mua chi quà cáp và hoa nhiều chi vậy?
Bà Vtiến cười cười:
Của thằng Kiên, nó nhờ hai bác đem hỏi vợ đó cháu. Ba cháu có ở nhà ko?
Tgiang thoáng buồn:
Dạ, mời hai bác cùng dì uống nước, cháu vô nói cho ba cháu hay. Kiên! Cậu lo thu dọn "chiến trường" này gọn lại nha!
Đúng lúc ông Phương từ trên lầu đi xuống thì hai mẹ con bà Ngọc Trâm cũng sang nhà Giang. Chả biết bà Trâm nói gì mà mọi người sau một hồi hàn huyên đều đồng ý đến nhà hàng dùng cơm. Phải cố gắng lằm, Giang mới vui vẻ mời bà Tgiang cùng đi.
Từ hôm gây nên tội lỗi cho con gái, bà Thanh sống lặng lẽ như một cái bóng giữa người thân. Đêm nào bà cũng ngồi hàng giờ trước bàn thờ xám hối. Tthảo ko chịu nói chuyện với mẹ, dù Tgiang khuyên hết lời.
Tgiang chủ động dứt khoát tay bà Thanh ra xe. Nhìn bà tiều tuỵ, xơ xác đến tội nghiệp. Ko ai biết nỗi đau đang cuộn dâng trong lòng Thảo. Cô vừa hận vừa ghê sợ lại vừa thương mẹ.
Bữa cơm hơi bị trầm bởi những day dứt của từng người ngồi sát bên nhau.
Bà Trâm nói lý do của bữa tiệc nhỏ. Bà xin phép ba Tgiang cho Dương được đeo nhẫn đính hôn cho cô. Dù thế nào lễ cưới cũng ko nên trì hoãn.
Tgiang nhắm mắt cô nghe lòng mình tỉnh lại, trầm lắng nỗi vui của hạnh phúc. Chiếc nhẫn hạt xoàn màu xanh ngọc, chiếc nhẫn gia bảo của gđ Dương được chính thức đeo vào tay Giang trong lời chúc mừng của mọi người.
Cô chị gả, thì cô em cũng nên gả cho con trai tôi nghe anh Phương. Thằng Kiên mà ko lấy được con gái anh chị, tôi sợ nó bỏ nhà đi tu wá. Dù con trai tôi có đến ba đứa, nhưng tôi vẫn ko thể bỏ thằng con trai tài ba này của tôi. Tthảo! Con chịu về ĐL ở với chúng ta chứ?
Hai má Thảo nóng bừng, cô cuống lên trước sự việc ko được báo trước:
Cháu...dạ cháu ko biết ạ. Cháu còn đi học nữa.
Ông VTiến cười vang:
Đi học thì phải đi học rồi, nhưng lấy chồng cũng là bổn phận nữa đó cháu. Quên nữa, hãy đồng ý con trai của ta, ta hứa sẽ cho con học xong đại học. Đúng ko con trai?
Vkiên nắm tay Thảo:
Ừ đi mà Thảo. Em từ chối, anh về phá nát vườn hoa o thung lũng đấy.
Tthảo cong môi:
Anh dám ko? Thím Minh đét gãy tay chứ ở đó hù em.
Vậy anh sẽ ngồi đồng trước cửa nhà em, cho đến khi nào em chịu lấy anh mới thôi.
Ko được vượt quá tuyến chứ bạn, Em sẽ ừ nếu anh Hào ngỏ lời yêu Tcúc.
Vdương phán ngay:
Vậy là em phải để Kiên trao nhẫn rồi đó nhỏ ơi. Người ta đang cùng nhau đi chơi ở Hà Tiên đó.
Ôi trời! Anh rể ko xí gạt em chứ?
Lấy danh dự của bà xã anh ra thề.
Bà xã anh là ai nhỉ?
Vdương nheo mắt:
Tất nhiên là chị hai em rồi. Vậy đi há!
Tthảo cắn nhẹ môi, khẻ gật đầu. Nước mắt cô chợt rôi lã chả trên má. Tgiang nhìn em, rồi nhìn bà Thanh, nắm lại, cô nói chầm chậm:
Thưa dì! Kể từ bây giờ, dì hãy vì bé Thảo mà quên đi những vướng bận đời thường. Ba con và bé Thảo ko thể ko có dì trong quãng đời còn lại. Con xin dì hãy yêu thương, trân trọng tình cảm của người thân cạnh mình.
Bà Thanh khắc khoải:
Cám ơn con đã tha lỗi cho dì. Dì đã quyết định, trong tháng ngày sắp tới Tthảo yên bề gia thất, dì sẽ vô chùa, tung kinh niệm phật con ạ.
Giang từ tốn:
Dì đâu cần phải làm thế, khi sống giữa cuộc đời đầy bon chen, cám dỗ, dì còn ba và tụi con mà. Ở đâu ko làm lại được khi mình dám nhìn vào tội lỗi đễ tẩy xoá nó.
Bà Trâm thở dài:
Giang Thanh! Tgiang nói đúng, tất cả chúng ta đều đã già rồi. những gì có thể làm được, chúng ta hãy vì tụi trẻ đi, ko ai buồn bạn đâu.
Bà Thanh rưng rưng:
Tại sao ai cũng tốt với tôi. Mà tôi như kẻ mù đi giữa trời sáng vậy. Hơn hai chục năm, tôi vì một lời nguyền của bạn, khi chứng kiến cái chết tức tưởi của Tmai...
Tôi hiểu tâm ý của bạn. Con người ta sanh ra ở đời cũng ko mấy ai tránh khỏi chữ "lụy tình" đâu. Thôi hãy thay hai đứa nhỏ, chăm sóc cho ba tụi nó cho đến cuối đời là tốt rồi.
Tthảo nghẹn ngào:
Mẹ! con xin lỗi đã làm mẹ buồn.
Bà Thanh oà khóc, trước những ánh mắt đong đầy niềm vui của mọi người.
Vkiên siết chặt bờ vai Thảo. Cô soi mắt mình trong mắt anh, ánh mắt đã kiến cô chơi vơi sau trận mưa đá hôm nào ở vườn hồng ĐL. Đó là tình yêu đấy ư?
Cô muốn hỏi chị hai vô cùng rằng khi chị hai yêu anh hai chị có cảm giác chông chênh như cô ko? Nhưng cả Tgiang và Vdương đã rời bàn tiệc từ lúc nào.
Họ đi ngay lên sân thượng của nhà hàng, nơi ấy đang dành riêng cho các đôi tình nhân uống coffee ngắm sao đêm.
Vdương nhìn người yêu:
Tgiang! Em biết anh đang nghĩ gì ko? Và em thì sao?
Tgiang lắc đầu:
Em đang nhớ về ngày xưa của mình, sao em có cái tên Tí Nị. Còn anh?
Vdương cười dòn:
Anh hòi mẽ bảo lúc mới sanh ra, em bé tí ti à. Chỉ giỏi tật khóc to thôi.
Anh lại xạo để chọc quê em chứ gì. Coi chừng em nghỉ chơi anh ra luôn đó.
Đừng nghỉ chơi với anh, em sẽ thấy cuộc đời buồn tẻ vô cùng.
Xí! em còn vú nữa kìa. Vú luôn thương yêu em chứ ko ăn hiếp em đâu.
Vdương mỉm cười:
Em đáng yêu lắm giang ơi, cho anh mi một miếng nghen.
Tgiang cong môi:
Cái gì, anh làm em như là chiếc bánh vậy hả. ghét thậ!
Dứt câu, Gaing nhéo mạnh vào hông Dương. Anh nhảy nhổm:
Í trời! bà xã chi mà mạnh tay vậy coi chừng thịt anh bầm dập hết, về anh bị tra khảo đó, bà xã ơi.
Tgiang nghênh nghênh:
Ai là bà xã anh vậy ta?
Thì...người ngồi cạnh anh nè.
Còn khuya.
Thôi mà, mình mau tổ chức đám cưới rồi rước vú về ở chung, em chịu ko?- Vdương thì thầm.
Tgiang reo nhỏ:
ANh nói thiệt hả? Vú chả còn ai là thân thiết trên đời. Em coi vú như mẹ. Nếu được tự tay chăm sóc vú khi bà tuổi già, em thật sự yên lòng anh ạ.
Em yên tâm! Chẳng phải mẹ anh rất quý vú em đó sao?
Dứt câu, Vdương kéo Giang vào lòng anh tìm môi cô. Bờ môi còn thơm mùi cà phê và hương con gái. Anh đưc cô vào những chất ngất, nồng say.
Đâu đây, cô nghe thoảng trong gió tiếng cười trong như thạch của Thảo. Ông trời cuối cùng cũng trả lại cho em gái cô một người mẹ, một tình yêu do chính nó lựa chọn.
Tgiang nhìn lên bầu trời mênh mông sáng rực ánh sao. Cô thấy mình thật nhỏ bé giữa nhân gian đầy cạm bẫy. Cô ko giận dì Thanh nữa, bởi nghiệp số con người ai cung phải gánh chịu. khi chưa thể tách khỏi hai chữ "sân, si" thì chẳng ai có lỗi. Chỉ cần, sau những đớn đau, oan nghiệt, ba cô vần còn lòng tin vào vợ con để sống trọn tuổi già, thì chị em nhất định sẽ vun vén mái gđ cho mãi đủ đầy những yêu thương hạnh phúc. Như bây giờ và mãi mãi, cô cần cò Vdương trong đời. Chắc chắn anh cũng cần có cô, để hoà nhập vào máu tim mình những gì ta còn thiếu, để mãi có nhau.